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452070 CULTURA GRECOLATINA

Material revisado por Yolanda Rico Vallejo


2007/2008

TEMA 4
PERVIVENCIA DEL GRIEGO EN LAS LENGUAS MODERNAS

La lengua griega ha incidido en la formacin de las lenguas modernas mucho ms de lo que pudiera parecer, sobre
todo en el vocabulario son los helenismos o grecismos-, que en caso del castellano es abundantsimo, pero tambin
en otros aspectos de la lengua como la morfologa o la sintaxis.

En general, a partir del desarrollo de las diferentes lenguas europeas la penetracin de helenismos ha sido
constante. Esta penetracin ha tenido lugar en pocas diversas y de modos distintos. Primero, a travs del latn; a
partir del Renacimiento tambin directamente de textos griegos, y en pocas modernas crendolos artificialmente
a travs de la combinacin de elementos griegos.

1. SIGLO VI A. C.
De la presencia de los propios griegos en la Pennsula Ibrica en la primera mitad del primer milenio a. C. quedan
algunos topnimos como Ampurias, Rosas. En ocasiones el nombre griego es una adaptacin del nombre pnico
anterior, como en el caso de Ibiza o Adra.

2. EDAD MEDIA
Desde el momento en que se forma la lengua castellana, se diferencian una serie de momentos y de intermediarios
que han favorecido la entrada de lxico griego.

a) La va principal de entrada de helenismos en la Edad Media fue a travs del latn trado a Hispania por los
romanos. En todo el Imperio Romano, el latn evolucion hasta dar lugar a las diferentes lenguas romnicas. A
estas zonas traspas, como lengua madre, todo el lxico que previamente haba ido incorporando de forma
progresiva por el contacto con los griegos de la Magna Grecia, de otras colonias del Mediterrneo y, en general,
por el influjo de la cultura griega sobre la latina.
Algunos trminos de origen griego haban llegado al latn en pocas muy antiguas, como delata su adaptacin a la
fontica latina. Por sus rasgos fonticos, en algunos casos se piensa en los etruscos como intermediarios entre
el griego y el latn.
De los griegos los romanos tomaron conceptos generales ( fantasa, pena, nostalgia) y particulares de las
siguientes actividades humanas, muy especialmente la filosofa ( filosofa, lgica), la literatura (poesa, pica,
lrica), el deporte (palestra, atleta), las ciencias (aritmtica, geometra), etc.
Ejemplos agrupados por campos lxicos:
Objetos del mundo cotidiano: cesta < lat. cista; espada < lat. spatha.
Prendas de vestir y telas: sbana < lat. plural sabana
Construccin: piedra < lat. petra; mrmol < lat. marmor
Trminos relacionados con la geografa fsica: yermo < lat. eremus
Trminos botnicos: tallo < lat. thallus; camo < lat. cannabum; cereza < lat. cerasia
Nombres de animales: concha < lat. conchula; pulpo < lat. polypus
Trminos referidos a las actividades humanas: talento < lat. talentum; pltica K < lat. femenino practica
Trminos mdicos antiguos: fsico, ciruga, cirujano, estmago
Trminos lapidarios: alabastro, diamante, esmeralda
Droguera-botnica: tsigo < lat. toxicum
Instrumentos musicales: caramillo < lat. calamellum; organo < lat. organum
Trminos nuticos, astronmicos, geogrficos: aire, hora, esfera
Por supuesto, del griego procede la mayor parte del vocabulario religioso y eclesistico cristiano. Ejemplos:
Cristo, monasterio, parroquia, baslica, monje, ngel, apstol, misterio, paraso, sbado, pascua, cisma,
blasfemia, etc.
Trminos tcnicos que aparecen ya en autores de tipo relativamente culto antes del siglo XIV son por ejemplo:
alegora, anatoma, aritmtica, tomo, autntico, blsamo, clima, crnica, dialctica, etc.
b) Otros trminos proceden del griego bizantino directamente, por las relaciones entre Oriente y Occidente en
toda la Edad Media: esclavo, faisn, botica, etc.

c) Algunos llegaron por medio de los rabes (siglos VIII-XV, especialmente desde el siglo XIII). En general se
trata de trminos bizantinos, cuya forma delata claramente la va de transmisin. Entre ellos encontramos
artculos alimenticios como arroz, jibia, objetos como guitarra, etc.

d) Otros parecen llegados en pocas tempranas a travs del italiano como gruta, calma. Los helenismos terminados
en e nos hacen suponer que vinieron a travs del francs: golpe, cisne. Similar procedencia, francesa en general,
tienen trminos comunes y nombres propios que en castellano han perdido la vocal final: Esteban, Cristbal,
metal, cristal, y los trminos cristianos ngel y apstol.

e) Hay que tener en cuenta que el latn no slo tom prestados los trminos griegos para conceptos cientficos o
filosficos, sino que muy a menudo los tradujo. Es lo que conocemos como calcos semnticos o lxicos. Del mismo
modo que el latn careca de un sustantivo abstracto correspondiente al verbo sum, y tuvo que crear essentia,
tambin careca del participio de sum. Por ello tuvo que crear un participio ens, entis, que ha llegado por va culta
a nuestro ente. Adems, toda la terminologa gramatical est traducida del griego (verbo, caso, genitivo)

3. RENACIMIENTO (SIGLOS XV-XVI)


Una nueva etapa en la introduccin de helenismos se abre en el Renacimiento, donde comienza una entrada masiva
de cultismos tomados, bien de textos latinos, bien de textos griegos. Desde este momento hasta la actualidad se
puede decir que la entrada de cultismos ha sido ininterrumpida.

a) En el siglo XV los escritores cultos como el Marqus de Santillana o Juan de Mena introducen numerosas formas
tomadas de los autores clsicos a travs de versiones o imitaciones latinas. En general estos cultismos se
transmiten de modo sistemtico a partir del latn y proceden del mbito cientfico e intelectual. Ejemplos:
botnica (acacia, jacinto); zoologa, generalmente nombres de animales exticos (spid, bisonte); qumica
(arsnico, cola); derecho (hipoteca); matemticas (cilindro, cubo); astronoma, geografa y nutica (rtico,
boreal, caos), gramtica, literatura y msica (academia, apcope, biblioteca); pensamiento o palabra (anttesis,
cnico); historia y poltica (hroe, monopolio); mitologa (ambrosa, arpa).
Algunos sufren fenmenos peculiares, no siempre bien explicada, como cambios de gnero, de sufijo, o cambios
fonticos. En otros casos nos encontramos con llamativos cambios semnticos: chisme, gloga. En los trminos
mdicos abundan, especialmente, las deformaciones populares debido a la dificultad de los pacientes iletrados
para comprenderlos.

b) El cataln y el francs siguen siendo transmisores de helenismos en este siglo XV, con fenmenos fonticos
similares a los vistos anteriormente; y otros ms escasos proceden del rabe.

c) En el siglo XVI los helenismos directos son muy raros, una vez expulsados los rabes de Espaa y estando los
griegos bajo dominio turco. Pero tambin los cultismos disminuyen, salvo en campos como la botnica ( acanto,
camomila) o la medicina (antdoto, asma). Un menor volumen encontramos en la literatura y el teatro ( catlogo,
enciclopedia), el pensamiento y la palabra (teora, idea), la historia y la poltica (catstrofe). De forma ms
aislada encontramos nuevos cambios fonticos y de sentido. Las deformaciones populares tambin son menos.

4. DEL SIGLO XVII EN ADELANTE


a) Desde esta poca encontramos solamente cultismos, en especial trminos tcnicos y culturales de tipo
abstracto, menos frecuentemente nombres concretos. Entre los trminos culturales y cientficos destaca el
grupo de los que pertenecen a la gramtica, la literatura o la msica (annimo, cacofona, crtico), y los relativos
al pensamiento (anlisis, antagonista, antipata). Tambin se aportan novedades a la historia y poltica (anarqua,

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democracia) y al vocabulario religioso (ateo, carisma). Otros vocablos son de uso puramente literario, como
antro, aroma o extico.
Ya en el siglo XVII encontramos neologismos, es decir, palabras de nueva creacin acuadas a partir del griego
directamente, aunque no existieran en griego ni en latn. A menudo se forman con sufijos de origen griego o
latino utilizados ya con libertad: anagrama, cetceo, diagonal.

b) En el siglo XVIII ya se tiene pleno acceso a los textos griegos, y o bien directamente de ellos, o bien a travs
de su paso por el latn, se toman multitud de trminos cientficos y tcnicos, adems de los referidos a la
actividad intelectual. Ejemplos: aorta, apogeo, ciclo, dinasta, farmacia, lema, miope, hlice, parodia, sarcasmo,
etc.
Algunos se tomaron del francs, que los haba incorporado previamente, lo que provoc algunos cambios de
sufijo (autmata, polglota). Tambin se dan muchas variaciones de sentido a partir de los significados griegos
originarios.
Destacan especialmente los nombres de nuevos saberes (zoologa, psicologa), nuevos instrumentos (telescopio,
microscopio), nuevos elementos del mundo mineral (uranio, petrleo) y, en general, conceptos nuevos de todos
los campos (elstico, logaritmo, diplomtico).

c) Los mismos procesos han continuado a lo largo de los siglos XIX y XX. Junto a numerosas palabras griegas
reaprovechadas para su uso en la ciencia, el arte, la filosofa o los estudios literarios modernos, cada vez ms
especializados, lo ms caracterstico es la formacin de miles de neologismos. Algunos ya han quedado
incorporados al habla comn (nostalgia, panorama).
Se ha acudido a ellos para nombrar las nuevas ciencias y actividades ( biologa, fonologa), y en general para
denominar conceptos pertenecientes pero ms ampliamente en algunos de ellos como la medicina o la botnica.
Un fenmeno a destacar es la creacin de compuestos y derivados mixtos, resultado de la unin de un elemento
griego y otro de origen latino (binomio, tocadiscos, televisin) o de la unin de un formante griego y un sufijo
latino (hilaridad, sindicato).

5. OBSERVACIONES GENERALES SOBRE LOS HELENISMOS


En castellano, como en otras lenguas, encontramos diversas realidades:

a) Palabras de uso comn que han entrado en pocas antiguas y que, a menudo, presentan ya evolucin castellano
propia:
yermo < lat. Eremus < derivado culto Eremita
escuela < lat. schola
1. Dobletes cuando la misma palabra ha llegado por va popular y por va culta. La primera forma es la popular.
lego / laico < lat. laicus
espalda / esptula < lat. spatula
palabra / parbola < lat. parabola
2. Se da incluso el caso de tripletes como pbilo / papel / papiro < lat. papyrus. Muy a menudo proliferan en
el habla vulgar y coloquial variantes mil, no recogidas en los diccionarios, de helenismos tcnicos de difcil
comprensin y pronunciacin.
3. La forma popular suele ser de uso comn y la culta de uso tcnico.
pasmo / espasmo
romadizo / reumatismo
tsigo / txico
prrafo / pargrafo
diamante / adamantino
4. Muy a menudo, tenemos la forma popular en el sustantivo y la culta en el adjetivo. Ejemplos: obispo /
episcopal, iglesia /eclesistico, hereje / hertico.
5. La introduccin de helenismos est plenamente activa en la actualidad; no es un proceso cerrado. Cada da
hay que crear nuevas palabras para cosas nuevas, y en general para ello se sigue acudiendo al griego:
cibernauta, telemtica. Tambin en la actualidad es frecuente la formacin de compuestos hbridos, en los
que se unen elementos de origen griego y latino: ofimtica, telecomunicaciones.
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6. Muchos de los compuestos modernos son impecables desde el punto de vista del griego clsico, pero no
existieron nunca, como cinematgrafo, mecanografa o telepata, etc. En otras ocasiones estos compuestos
s existieron, pero con un sentido completamente diferente. Ejemplos: arquelogo (el que estudia
antigedades), bilogo (el que estudia la vida).
7. En la lengua coloquial utilizamos tambin formantes griegos como elementos independientes. Ejemplos: tele
de televisin, taxi de taxmetro.
8. Aunque a lo largo de los siglos se han producido todo tipo de irregularidades en la evolucin de los trminos
griegos originales, en la incorporacin de helenismos y neologismos de origen griego a las lenguas modernas
se deben seguir unas normas de transcripcin, para evitar incoherencias ( hemiplejias frente a apopleja) y
monstruos como paralmpico.

6. MORFOLOGA
Despus del lxico, es en la morfologa donde es mayor la influencia del griego en las lenguas modernas,
especialmente en la adopcin y expansin de una serie de sufijos verbales, adjetivales y nominales.

El principal sufijo adjetival es ico, cuyo uso se ampla da a da, aadido a races tanto de origen griego como latino.
La forma neutra plural ha quedado en castellano como femenino singular o plural para caracterizar los nombres de
ciencias o disciplinas de todo tipo: qumica, matemticas.

Especialmente activo est el sufijo izar, tambin unido ya a races de cualquier procedencia, no slo griega:
autorizar, realizar. Adems, este sufijo tiene una forma evolucionada castellana ear consentido iterativo:
pastorear, pedantear, sestear.

Son sin duda los sufijos nominales los ms abundantes. Algunos han tenido y siguen teniendo extraordinario xito,
como ismo y su correspondiente sufijo de agente ista, aadidos tambin a menudo a races no griegas ( marxismo,
cubismo). Otros sufijos nominales de origen griego son: - terio, que indica lugar (monasterio, cementerio); los sufijos
de abstractos a (patologa, cacofona) y sis (crisis, tesis); o ta como sufijo de agente masculino (poeta, profeta).
La medicina utiliza especialmente osis (artrosis, cirrosis), -itis (nefritis, peritonitis) y oma (sarcoma).

Lista con los principales prefijos de origen griego:

a- / an- (ante vocal): privacin (ateo, afona)


an- / ana-: movimiento hacia atrs (anacrnico, analoga)
anfi-: a ambos lados (anfiteatro, anfibio)
anti-: oposicin (anttesis, antibitico)
apo-: aparte, lejos (apologa, apcrifo)
cata-: abajo (cataclismo, catatonia)
dia-: a travs de (dilogo, diarrea)
dis-: dificultad (disnea, dislexia)
en-: dentro (endmico, encfalo)
endo-: dentro (endocrino, endodoncia)
epi-: por encima (epicentro, epicardio)
eso-: dentro (esotrico, esodrmico)
ex- / exo-: afuera (xodo, exorcismo)
eu-: bien, bueno (euforia, eutanasia)
hemi-: medio (hemisferio, hemiciclo)
hiper-: por encima, sobre (hipermercado, hipertensin)
hipo-: por debajo (hipotensin, hipdrmico)
meta-: cambio, mas all de (metfora, metafsica)
para-: junto a (parbola, paralelo)
peri-: alrededor (permetro, periferia)
pro-: delante, antes, en lugar de (prlogo, programa)
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proto-: primero (protagonista, protocolo)
sin-: juntamente con (sinnimo, sntesis)
tele-: lejos (telescopio, televisin)

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