Sie sind auf Seite 1von 10

LOS OBJETIVOS DE LA ESCUELA MEDIA LUIS JORGE ZANOTTI

Primera parte
Presente y pasado de la escuela media

Encuadre histrico del tema

Introduccin

La consideracin del tema propuesto exige su ubicacin histrica. La escuela media, en efecto, es un tipo de
organizacin social institucionalizada cuyos antecedentes pesan en su vida actual, en sus caractersticas, en
sus modalidades y en su desenvolvimiento.

Pero para llegar a esa ubicacin histrica de la escuela media, es indispensable aunque el rodeo discursivo
pueda resultar aparentemente largo una brevsima ubicacin histrica de los sistemas educativos
contemporneos.

El hombre de nuestros das, en el mbito de la civilizacin europeo-americana, y especialmente en los pases


de un nivel mediano de desarrollo, est habituado a considerar la existencia de los sistemas escolares como
una presencia tan natural e indispensable como la de tantas otras conquistas de su entorno cultural
contemporneo: los sistemas de provisin de energa elctrica, la organizacin social y poltica, la existencia
de un poder judicial independiente del poder poltico o el disfrute de mltiples medios tecnolgicos para
garantizar su subsistencia y su confort.

No piensa, habitualmente, que casi la totalidad de ese entorno cultural era desconocido apenas un siglo o un
siglo y medio atrs. Esto ocurre tambin con el sistema educativo formal tal como ahora lo encontramos en la
mayor parte de los pases del mbito al cual hemos hecho referencia. Basta retroceder ciento cincuenta aos
para encontrar una realidad social en la cual la inmensa mayora de la humanidad pasaba su vida entera sin
pisar las aulas de una escuela. La escolaridad, en una palabra, es hoy un fenmeno que, an cuando en
grados diferentes, le ocurre a casi la totalidad de los habitantes en los pases medianamente desarrollados. Y
en los ms desarrollados, considerando la cantidad de aos que la mayora de la poblacin pasa en la
escuela, ello sucede en un grado intenso.

Pero ni siquiera la escuela, an aisladamente considerada, o sea mucho antes de la estructuracin integral
de los sistemas educativos contemporneos, existi siempre en la historia de la humanidad.

La educacin, en cambio, es un fenmeno inseparable de cualquier realidad social.

La escuela surge slo cuando el patrimonio cultural propio de cada sociedad se enriquece, en cantidad y en
complejidad de sus elementos constitutivos, al punto de necesitarse de algn tipo de tarea organizada
especficamente para cumplir la funcin educadora respectiva*.

La escuela, sin embargo, no reemplaza la accin educadora de la sociedad. Nace, como se ha dicho,
exclusivamente con la finalidad de atender aspectos educativos que la sociedad no puede satisfacer por sus
propios medios.

Ahora bien: la escuela, entendida como cualquier modelo organizativo, por ms sencillo que pueda ser
imaginado, no aparece diferenciada en niveles de enseanza elemental, media y superior tal como hoy la
concebimos. Inicialmente, apenas si se podra distinguir una enseanza absolutamente instrumental
(bsicamente ligada a la alfabetizacin o dominio de la lengua escrita, para los reducidsimos grupos
humanos destinados a esta adquisicin cultural) y, en todo caso, una transmisin de los ms sencillos y
elementales principios de carcter religioso, de lo que hoy llamaramos niveles de mayor profundizacin o de
prosecucin de esos estudios iniciales. Nada similar a nuestras organizaciones graduales, formales y hasta
podra decirse ritualistas, de un progresivo escalonamiento de niveles y de grados dentro de cada nivel, con
certificaciones y diplomas a cada paso y regmenes institucionalizados de aprobaciones y promociones,

1
puede encontrarse en el mundo europeo-americano hasta los siglos XII o XIII.

Por ese entonces, nos encontramos con el primer modelo de institucin escolar organizado segn caracteres
formales y operativos parecidos a los que todava conserva en nuestros das. Se trata de la universidad.

Habr que esperar a los ltimos aos del siglo XVI, aunque concretamente el proceso queda definido en el
XVII y consolidado en el XVIII, para ver surgir los modelos de lo que hoy es la enseanza secundaria. Y por
fin, slo en la segunda mitad del siglo XIX queda estructurada con los caracteres actuales y difundida de
manera efectivamente universal la escuela primaria tal como en nuestros das la conocemos.

Todava, sin embargo, ser necesario aguardar a nuestro siglo para que estos tres niveles escolares
terminen integrndose formalmente en todos los pases europeo-americanos, hasta construir en verdad lo
que damos corrientemente en llamar el sistema educativo escolar o formal.

La escuela media^

La escuela media es un tipo de organizacin escolar que nace como consecuencia de la progresiva
estructuracin pedaggica y operativa de los cursos preparatorios para el acceso a la Universidad. Estos
cursos estaban fundamentalmente destinados, en un principio, a la enseanza del latn, la lengua nica de
los estudios en los siglos anteriores, por lo menos, al XVII y quizs al XVIII. Ms tarde, sus planes de estudio
aadieron griego, filosofa, religin o teologa, a veces historia. En sntesis: una preparacin que hemos dado
hoy en llamar clsica y que en los pases de habla sajona sigue recibiendo la denominacin de estudios
liberales, porque mantuvieron la tradicin de las siete artes liberales de la Edad Media. Estas, a su vez,
tomaron ese nombre liberales de la tradicin helnica, cuando se las llam as porque eran los estudios
propios de los hombres libres, o sea quienes no deban trabajar en oficios manuales para ganarse el
sustento, condicin ms bien distintiva de los esclavos en la sociedad ateniense. Esta observacin
terminolgica es importante. La escuela media, en efecto, naci como un tipo de institucin escolar bien
definida en sus objetivos esenciales, o sea la preparacin para el acceso a la Universidad; bien caracterizada
en su alumnado, que se reclutaba entre grupos minoritarios de la sociedad, generalmente los jvenes de la
alta burguesa en ascenso econmico, cultural y poltico de los tiempos modernos, y bien perfilada tambin
en sus modalidades didcticas y pedaggicas. Un currculum de carcter enciclopdico, absolutamente
opuesto a todo criterio de especializacin y ms todava a cualquier pretensin profesional, y una
metodologa impregnada de la tradicin racionalista-aristotlica fueron sus caracteres principales en toda
Europa.

La situacin argentina

En la Argentina, la estructuracin de la escuela media se define como casi todo el resto de los fenmenos
culturales, polticos y econmicos despus de 1853. Institucionalmente hablando, y al margen de los
detalles de tipo histrico o anecdtico que no cuentan para el propsito de este trabajo, puede afirmarse que
el origen de la escuela media argentina se halla en el decreto del 14 de marzo de 1863, por el cual el
presidente Mitre crea el Colegio Nacional de Buenos Aires, y en las inmediatas (1864) y sucesivas
creaciones de establecimientos idnticos en el interior del pas.

Este Colegio Nacional era, en realidad, una especie de liceo moderno como los que por entonces se
insinuaban o comenzaban a estructurarse en Francia, en Alemania y otros pases europeos, como modelo de
compromiso entre la tradicin estrictamente clsica de los antiguos colegios secundarios europeos liceos,
gimnasios, grammar school; etc. y los avances de las ciencias naturales o de los estudios de las lenguas
modernas, que la filosofa del positivismo consideraba indispensable introducir en los planes de estudio junto
con los contenidos humansticos o liberales.

Se mantuvieron siempre, sin embargo, en la Argentina como en Europa, los caracteres sociales y
pedaggicos sealados antes: grupos de poblacin minoritarios y casi siempre prevenientes de sectores
sociales de origen quiz modesto pero en buena posicin econmica o al menos estimulados por una fuerte
ambicin de ascenso cultural y social (incrementados en el caso argentino por las corrientes inmigratorias
reclutadas entre los sectores sociales con mayor afn de progreso); inters predominante por el acceso a los
estudios universitarios; oposicin a todo criterio de especializacin o de profesionalizacin, y modalidades

2
curriculares y metodolgicas siempre basadas en el ideal de la Enciclopedia y en el mtodo racionalista.

*He desarrollado este punto y los de los tres prrafos siguientes con amplitud en el captulo 2, Concepto de educacin y escuela, publicado en
el tomo La misin de la Pedagoga, de Ed. Columba, Bs. As., 1967.

^He dedicado a la escuela media un captulo especial que me permito recomendar, para la mejor comprensin del tema, a quienes se interesen
por la visin histrica ms completa en el volumen La escuela y la sociedad en el siglo XX, Ed. Estrada, Bs. As., 1970.

Encuadre actual del tema

La Revolucin Industrial

El fenmeno conocido habitualmente como Revolucin Industrial no es sino un salto brusco en una lnea
constante en la historia de la humanidad.

El hombre, desde sus ms remotos orgenes, trabaja para satisfacer sus necesidades. El animal no trabaja:
deambula en busca de la presa, de los pastos o del agua. Los encuentra, los consume y descansa hasta que
vuelve a deambular con el mismo fin. Si la naturaleza niega la presa, el paso o el agua hasta el punto de
agotar sus fuerzas para proseguir su deambular, el animal muere*.

El hombre hace otra cosa: mediante su inteligencia, crea sobre el medio natural un nuevo medio artificial o,
en ltima instancia, cultural gracias al cual satisface sus necesidades sin depender exclusivamente de la
Naturaleza. Esta le ha ofrecido, por ejemplo, una planta alimenticia. El hombre, en lugar de limitarse a
comerla cuando la encuentra, como hace el animal herbvoro, la cultiva y mientras no medien catstrofes
naturales se asegura la disponibilidad del alimento en forma permanente. Pero cultivar es trabajar. Exige un
esfuerzo constante y recursos tcnicos, cuidados cotidianos y una organizacin social.

El hombre lucha contra sus enemigos naturales animales mucho ms fuertes que l con instrumentos, con
armas. Alza sus refugios, se protege del fro con vestidos, cocina sus alimentos, descubre el uso del fuego,
inventa la palanca y la polea, extrae el agua del subsuelo.

En una palabra: para trabajar es decir, para satisfacer sus necesidades y cuidar y renovar ese medio
artificial o cultural que se ha convertido en condicin necesaria de supervivencia, el hombre emplea su
energa muscular y la multiplica mediante la tcnica, que es fruto de su inteligencia. Con los instrumentos y
aplicaciones de su saber cientfico derivados de su inteligencia, el hombre puede hacer lo que de ninguna
manera podra lograr con su sola energa muscular. Cuando ms avanza en este camino, ms provecho
obtiene de su inteligencia y menos exigencias de esfuerzo muscular le son requeridas.

La historia del trabajo podra reducirse a una constante de dos lneas que se separan progresivamente. Una
de ellas, en descenso, representa el esfuerzo muscular. La otra, en ascenso, es la inteligencia, que se aplica
al descubrimiento de nueva fuentes de energa para reemplazar a aquel esfuerzo y obtener un aumento de la
productividad. O sea: la historia del trabajo (podra decirse, tambin, la historia del hombre) es una constante
que se expresa en esas dos lneas y se enuncia as: cada vez ms inteligencia; cada vez menos esfuerzo
muscular.

La Revolucin Industrial, entonces, no es sino un instante de esa evolucin permanente, pero es un instante
caracterizado por la brusquedad extraordinaria que alcanzan, en poco tiempo, las lneas de ascenso y
descenso a las cuales hemos hecho referencia. Si imaginramos un grfico en el cual la horizontal
representara los aos de la historia y la vertical, grados de ascenso y descenso de las lneas expresadas,
advertiramos que si bien esas direcciones jams se interrumpen, en ciertos momentos histricos parecen
casi aproximarse a la horizontal: tan lento en su movimiento. En otros, en cambio, trepan o descienden
respectivamente con intensidad en breve lapso. La Revolucin Industrial signific un ascenso y un descenso
de muchos grados quiz tantos como no se haban logrado en por lo menos veinte siglos en apenas unas
cuantas dcadas.

3
No es casualidad que inmediatamente, casi en forma simultnea al menos en su perodo de eclosin
definitiva y de asentamiento de las nuevas formas de vida individuales y colectivas consecuentes la
Revolucin Industrial coincida con la difusin de la alfabetizacin y la enseanza elemental universal.

La Revolucin Industrial es causa y consecuencia, a la vez, de la expansin de la escuela primaria a las


capas ms amplias de la poblacin. Es en los pases en que ella adquiere su mximo desarrollo donde el
proceso de escolarizacin elemental universal alcanza tambin su plenitud; en cambio, en los pases o en las
regiones, dentro de cada pas, donde apenas si se introduce, no se llega a la efectivizacin del ideal
alfabetizador propuesto por pensadores o por legisladores.

Es causa, porque las nuevas formas del trabajo y todava ms an las nuevas formas de vida social y
domstica necesitan individuos con un mnimo de instruccin, aptos para desenvolverse en un medio cultural
incluyendo el laboral y el poltico que responde a esa brusca aceleracin de las lneas mencionadas y por
lo tanto a la necesidad de mayor capacitacin mental y a la disminucin progresiva de requerimientos
musculares.

Es consecuencia, porque el aumento de la productividad generado por las nuevas formas laborales permite ir
distrayendo de los esfuerzos del trabajo a grupos humanos que se reclutan entre los ms jvenes.

Toda ley de obligatoriedad escolar se traduce en una ley de sustraccin de recursos humanos en grados
variables segn sean los lmites de esa obligatoriedad del trabajo productivo. Esto no se puede hacer por
capricho del legislador ni por voluntad de filantropa social, sino en tanto se cuente con una estructura
productiva que permita satisfacer todas las necesidades del grupo humano respectivo con el trabajo
exclusivo de los restantes recursos humanos. Es lo mismo que ocurre con la cantidad de descanso diario, o
de descanso semanal o anual, o con cualquier otra modalidad legal u organizativa de la vida de toda
sociedad.

La explosin cientfico-tecnolgica de la posguerra (de 1950 a hoy)

Ahora bien: los ltimos treinta aos de la historia de los pueblos europeo-americanos (considerando ese
lapso con un criterio, por supuesto, aproximativo), o sea el perodo que va desde la terminacin de la ltima
gran guerra mundial, tomando como ao clave por razones didcticas a 1950, se caracteriza porque otra vez
presenciamos una extraordinaria aceleracin de aquellas dos lneas constantes, pero con una diferencia: la
magnitud de ascenso y descenso de una y otra sin duda supera notablemente a la de la Revolucin
Industrial, y sobre todo la supera en la brevedad del lapso cronolgico respectivo.

Las transformaciones del mundo del trabajo de las formas de vida domstica, social y poltica en sntesis,
del entorno cultural fueron muy intensas y muy rpidas en aquel instante, pero comparadas con las
ocurridas desde 1950 a hoy parecen moderadas y lentas. La intensidad de las transformaciones de esos
mismos aspectos en un lapso que prcticamente equivale hoy a un tercio del promedio de la vida humana en
los pases de mediano desarrollo constituye un fenmeno jams visto en la historia de la humanidad. Otros
autores lo han descripto ya y el concepto de la aceleracin de la historia ha pasado a tomar carta de
ciudadana universal en el campo del pensamiento contemporneo^.

La tcnica ha alcanzado niveles de logros que para los hombres que eran nios en 1940 siguen pareciendo
increbles. La vieja ley sigue siendo la misma, pero en dos dcadas se hizo visible con una exigencia de
fuerza dramtica: cada vez ms inteligencia, cada vez menos msculo.

No es pues, de asombrar, que haya sido precisamente en este cuarto de siglo ltimo que haya ocurrido el
fenmeno educativo conocido como explosin escolar, manifestado, principalmente en los niveles de la
enseanza superior y media. As, tampoco debe asombrar que en los pases de mayor desarrollo o sea en
aquello donde las lneas citadas muestran sus picos de trepada o de descenso en el ms breve lapso la
enseanza media ya est universalizada o en vas de universalizarse y, de todos modos, se haya extendido
hasta capas de poblacin en porcentajes altsimos, cuando hasta 1939 segua siendo un nivel cursado por
grupos porcentualmente muy reducidos.

El proceso es siempre el mismo: la transformacin tecnolgica de la postguerra con su secuela de

4
transformaciones del entorno cultural, o sea de las formas de trabajo, de vida social, domstica y poltica es
causa y consecuencia, a la vez, del crecimiento de la enseanza media. Es causa porque necesita recursos
humanos con mayor capacitacin que la que puede brindar la sola alfabetizacin o la sola enseanza
elemental, y es consecuencia porque posibilita distraer de las tareas productivas propiamente dichas a capas
de la poblacin hasta edades mucho ms avanzadas que antao.

El punto clave de los sistemas educativos del mundo contemporneo

Como resultado de todo lo expuesto anteriormente, se entiende por qu, en estos das es decir, a lo largo
de los ltimos diez o quince aos, particularmente desde 1965 a hoy, en el mundo entero se asiste a un
gran debate sobre la naturaleza, los caracteres organizativos y pedaggicos y las finalidades propios de la
enseanza secundaria.

Forjada sobre otra circunstancia histrica, las transformaciones de la Revolucin Industrial, a todo lo largo del
siglo XIX, no la afectaron excesivamente porque la situacin deriv, ms bien, hacia la creacin y puesta en
marcha de la enseanza elemental obligatoria y comn, como un ciclo con su fin en s mismo y que no se
mezcla con los tradicionales establecimientos de segunda enseanza ni con la Universidad. Aquellos y sta
prosiguieron su marcha dentro de los grandes lineamientos a los cuales respondan desde sus orgenes,
quiz un tanto encerrados en la jerarqua de sus niveles acadmicos, quiz un poco al margen de un mundo
nuevo que se gestaba a su alrededor pero que, a pesar de todo, no golpeaba an a sus puertas ni afectaba
sus cimientos.

En cambio, en esta posguerra la realidad es muy diferente. La escuela media y la Universidad se ven frente a
una circunstancia histrica que penetra por sus puertas y sus ventanas y afecta sus muros y sus cimientos.

La escuela media recibe ahora a inmensas cantidades de alumnos y se le pide que se torne universal como
antao se le pidi a la enseanza elemental. De hecho, se convierte en escuela universal y comn. Otras
necesidades sociales golpean sus estructuras y empujan a los alumnos hasta sus bancos.

La escuela elemental, en su modelo organizativo, en sus definiciones pedaggicas, en sus elementos


humanos profesionales, tuvo una enorme ventaja: surgi ex ovo. Fue creada para responder a una
circunstancia histrica y no tena compromisos con el ayer.

La enseanza secundaria es algo as como una vieja casona ya varias veces centenaria, construida y
diseada para responder a necesidades de un momento histrico superado. Tiene su orgullo, sus tradiciones,
sus blasones, sus defensores jurados. Ha conquistado afectos y respeto y ha servido con eficacia. Las
nuevas circunstancias histricas, al demandar una escuela media universal para responder a sus propias
necesidades, encontraron a la vieja casona y penetraron en ella. Intentan, ahora, transformarla desde
adentro, una vez instaladas en sus cuartos y en sus corredores, en lucha contra los fieles servidores de
antao y contra las estructuras pedaggicas y organizativas arraigadas desde hace tanto tiempo.

Es difcil saber qu ocurrir en los prximos veinte aos, es decir, de aqu a fines del siglo XX. Las
alternativas son dos: o logran xito los intentos de transformacin en marcha, o una profunda crisis terminar
por afectar hasta los cimientos del viejo modelo de enseanza media y la sociedad lo reemplazar con otros
cuyos diseos ya se han anunciado. En algunos pases europeos, la segunda alternativa parece ms
probable. En Estados Unidos de Amrica, ya se ha dado la primera. No nos atrevemos a formular una
prediccin para el caso argentino.

*Entendido este concepto como aproximacin de validez general y al margen de toda pretensin de detallismo o de cuestiones particulares de
Biologa, pues ni el caso de las abejas o de las hormigas o de otros animales que forman algn tipo de reservas alimenticias contradice el
concepto genricamente considerado.

^Quiz sea innecesario, pero es deber recordar como obra clave al respecto el extraordinario volumen de Gaston Berger Lhomme moderne et
son ducation (Presses Universitaires de France. Pars, 1962) y en especial su captulo Lacclration de lhistoire et ses consquences pour
lducation, que fue escrito originalmente en 1957.

5
Los objetivos de la enseanza media

De la exposicin anterior se desprenden, ahora, y con el carcter de necesarios, los objetivos que debe
proseguir en estos momentos histricos la enseanza media. Algunos de esos objetivos, en su enunciado,
parecen repetir objetivos de otras etapas histricas. En realidad, esa apariencia se debe ms al uso de
ciertas palabras, pues en la realidad hay diferencias sustanciales. Y en otros casos, nos encontramos con
objetivos totalmente nuevos y hasta contradictorios con los que por siglos caracterizaron a la escuela media.

Comenzaremos por analizar el primero de los objetivos de la enseanza media.

La formacin bsica o general

Tambin antao se asign esta finalidad a la enseanza media. En parte, sigue siendo la misma, pero en
gran medida significa otra cosa.

En primer lugar, porque hoy esa formacin bsica o general tiene caracteres de universalidad o tiende a
tenerlos. Es decir, debe ser proporcionada a grupos cada vez ms numerosos de la poblacin.

Una formacin bsica, como su nombre lo indica, significa otorgar una base de sustentacin cultural desde la
cual se pueda entender el mundo en el cual se est ubicado y permita desenvolverse dentro de l. Esa base,
hasta mediados de este siglo, era la escuela primaria. Hoy, es la escuela media.

O sea que la pretensin de brindar una formacin bsica a la totalidad de la poblacin mediante la escuela
media significa brindar a la totalidad de la poblacin una formacin cultural suficiente para comprender el
marco social en el cual se inserta cada persona y una capacidad como para desenvolverse en l sin
dificultades para el individuo mismo y con provecho para el medio social respectivo. Incluye esto la formacin
cvico-poltica indispensable. Por lo cual la escuela media debe asumir cada da con mayor vigor la
conciencia de su responsabilidad al respecto. Esa responsabilidad debe considerarse integral, o sea de todos
los profesores y de todos los contenidos y no solamente como por lo general ocurre hasta ahora de
algunos profesores y de algunos contenidos. Pero, adems, esa responsabilidad exige encontrar para la
escuela media un estilo pedaggico o formativo propios, pues en general hasta hoy sigue un estilo
identificado exclusivamente con el de la escuela elemental, lo cual resta eficacia a sus esfuerzos formativos
cvico-polticos.

La orientacin

La orientacin es uno de los objetivos esenciales de la escuela media en nuestro tiempo. Esto no ocurra
cuando este nivel escolar era slo seguido por pequeas minoras en cada pas, pero se convierte en una
necesidad cada vez ms visible a medida que la escuela media se convierte en un nivel para grandes masas.

Por orientacin suele entenderse orientacin profesional o vocacional. Ello es un grave error. La
orientacin profesional o vocacional es parte de la orientacin y slo puede alcanzarse como consecuencia
de un proceso ms amplio.

Orientacin significa orientarse en la vida, o sea: descubrirse a s mismo. He aqu el gran objetivo que la
enseanza media debe proponerse: ayudar a los adolescentes en la ms decisiva de todas las tareas de esta
etapa de la vida, es decir, el descubrimiento y la definicin de su personalidad, el encuentro de un papel para
cumplir.

El adolescente es un ser que busca saber quin es*. Su crisis de identidad es ni ms ni menos eso. La
escuela media recibe a casi nios. Pero de ella egresan casi hombres. Ningn otro nivel escolar afronta
una etapa tan decisiva como esta. En este trnsito de la niez a la adultez la adolescencia es ese trnsito,
el ser entre trece y catorce aos y los diecisiete o dieciocho debe saber quin es en el sentido existencial y
en el marco social. Debe encontrar un rol para s mismo, una ubicacin. Debe aceptar y definir una
personalidad. En una palabra: se tiene que encontrar a s mismo. Debe definir su crisis de identidad.

En ese proceso la orientacin profesional es una parte, no el todo. Y la parte nunca se puede dar desgajada

6
del todo ni mucho menos sin que la resolucin integral del todo se haya logrado.

Orientar significa, pues, ayudar al adolescente a descubrirse a s mismo; ayudarlo a descubrir intereses y
aptitudes o condiciones vitales, intelectuales, expresivas y de accin. Significa poner todo el inmenso arsenal
de la ciencia, del arte, de la historia y del armazn curricular de la escuela media para ayudarlo en esa tarea
que culminar con una definicin de vida en la cual entonces, y slo entonces se encontrar una definicin
profesional.

Preparacin para los estudios superiores

Este tercer objetivo fue, en otros momentos histricos, el objetivo principal y quiz el nico que realmente
importaba en la enseanza secundaria. Todava hoy, suele considerrselo de esa manera en vastos
sectores^.

La enseanza media de nuestro tiempo no debe descartar ese objetivo. Pero la diferencia es la siguiente: en
la actualidad ese es uno entre otros objetivos, no el nico y ni siquiera, quiz, el ms importante. Por lo tanto,
la organizacin curricular y didctica general de la enseanza media no puede ni debe quedar eternamente
subordinada a la preparacin para los estudios superiores. Esto acarrea otra consecuencia muy importante:
no todos los egresados de la escuela media deben considerarse, ex oficio, aptos para seguir estudios
superiores. Porque si admitiramos o exigiramos esta capacidad para todos los egresados de la escuela
media, entonces sera obligatorio armar esquemas curriculares que atendieran necesariamente a esa
exigencia y adems un nmero considerable de estudiantes debera quedar fuera de la escuela media por no
poder alcanzar aquellas condiciones que lo tornaran idneo para los estudios superiores. Esto es
incompatible pedaggicamente y contradictorio lgicamente con los anteriores objetivos ya sealados para la
enseanza secundaria y con los que luego se aadirn.

Ahora bien: preparar para la enseanza superior no quiere decir como todava se insiste en sostener en
numerosos crculos educativos dar una preparacin intelectual previa de conocimientos o de saber en una y
otra rea o en todas ellas. Significa algo muy diferente. Quiere decir capacitar al alumno para aprovechar los
estudios superiores, preparar su inteligencia para hacer de ella un instrumento eficaz para las exigencias
propias de los estudios superiores. Ni a la Facultad de Medicina ni a la de Letras pongamos por ejemplo
importa sustancialmente el quantum de sabidura del egresado de la escuela media en Biologa o en
Literatura, sino su capacidad de aprender Biologa o Literatura a nivel superior.

En una palabra: preparar para los estudios superiores quiere decir ensear a aprender. Lo que la escuela
media debe procurar es, pues, no una cabeza con determinada cantidad de conocimientos en una u otra rea
del saber o en todas ellas, sino una cabeza bien entrenada para aprender en cada una de las reas del saber
o del hacer y en todas ellas.

Esto exige una aclaracin: Si se toman las expresiones anteriores con un sentido excesivamente simplista,
podra llegarse a entender que proponemos egresados de la escuela media carentes de todo conocimiento.
No es as; no se puede en realidad ensear a aprender sobre un vaco de conocimientos. Pero el objetivo
esencial en la escuela media no es el saber sino el despertar la capacidad de aprender. Esto, obligadamente,
dar egresados con un quantum de sabidura valioso. Pero lo que debe buscar es aquella capacidad de
aprender. Por aadidura, diramos, se dar necesariamente un saber.

Educacin para el mundo del trabajo

Aqu nos encontramos con un objetivo radicalmente novedoso. Deriva de esas nuevas circunstancias que
hemos analizado en el captulo segundo de este trabajo y que denominbamos Encuadre actual del tema.

La masificacin de la enseanza media, o su tendencia a la universalizacin, y la creciente complejidad


cultural y organizativa de la sociedad y del mundo del trabajo son dos fenmenos absolutamente unidos en
sus causas y en sus consecuencias.

Por lo tanto, la sociedad contempornea necesita recursos humanos cada vez ms preparados
intelectualmente para desenvolverse en los nuevos marcos organizativos y culturales, da a da ms

7
complejos. Y a su vez los egresados de la escuela media necesitan salidas laborales, pues ya no constituyen
aquella minora que concurra a ese nivel de la enseanza con la vista puesta exclusivamente en la
Universidad.

Pero el mundo del trabajo, adems, debe ser reivindicado como fuente de una formacin integral valiosa.
Tanto desde el punto de vista acadmico o como entrenamiento de aprendizajes e inclusive como factor
positivo de formacin tica, cvica y poltica, el trabajo ofrece mltiples posibilidades educativas.

En consecuencia, debe desterrarse la antinomia tradicional segn la cual todo tipo de profesionalizacin est
en contradiccin con fines formativos de carcter general e integral. Lo que s es negativo es todo tipo de
profesionalizacin prematura o que limite desde temprano perspectivas u horizontes de vida ulteriores.

Asimismo, sera equivocado proponer hoy como objetivo de la escuela media la obtencin de profesionales o
especialistas definidos, terminados y encerrados en un marco laboral estrecho. Esto, aparte de perturbar
gravemente el desarrollo de la personalidad integral en el adolescente y constituir un inadmisible encierro
para cualquier ulterior evolucin, resultara contrario a la realidad visible del mundo laboral y de la sociedad
actual, caracterizados por los constantes y rpidos cambios en las especialidades laborales y en las
caractersticas profesionales.

La preparacin para el mundo del trabajo debe entenderse en el sentido de obtener un egresado de la
escuela media en condiciones de acceder a cualquier tipo de estudio superior (universitario o no) y de
incorporarse a un rea del mundo laboral (si lo desea) con cierta facilidad por contar con una preparacin
bsica para esa rea, lo cual no querr decir que ya es un profesional o un experto en ella. Ser,
simplemente, una especie de subprofesional o un elemento en condiciones de aprender rpidamente lo
necesario para desempearse dentro de una muy amplia rea laboral+.

Una vez ms, como en el caso del objetivo anterior, aparece como necesidad bsica del egresado de la
escuela media su capacidad de aprender. En efecto: en el mundo del trabajo de hoy, como en los estudios
superiores, la sabidura tcnica o profesional adquirida importa menos que la capacidad de aprender las
constantes novedades tcnicas o las constantes modificaciones que se introducen en todos los campos del
quehacer humano.

Movilidad social o igualdad de oportunidades

El ideal de la igualdad de oportunidades se alz en el siglo XIX como punto de partida de la poltica educativa
de raz democrtica de ese momento histrico. En ese momento se admiti que poner la escolaridad
elemental (el alfabeto como instrumento mediante el cual los caminos de avance ulterior quedaban
definitivamente abiertos) al alcance de toda la poblacin era la condicin necesaria y suficiente para
concretar aquel ideal.

En esta segunda mitad del siglo XX, se acepta universalmente que para hacer realidad la igualdad de
oportunidades y brindar una autntica posibilidad de movilidad social es indispensable poner a disposicin de
toda la poblacin una escuela media completa.

Pero hay algo ms. Nuevas concepciones pedaggicas advierten de otro problema. No basta, tampoco,
poner la escuela media a disposicin de todos los habitantes, aunque ello ya de por s sea bastante
complicado y difcil, pues luego aparece otra situacin: no todos quienes acceden a la escuela media tienen
abiertas idnticas posibilidades de aprovechamiento. Las diferencias de situaciones econmicas, familiares y
culturales de cada alumno permiten aprovechamientos dismiles y es muy difcil saber frente a un
tratamiento pedaggico indiferenciado si las respuestas individuales slo se fundan en efectivas diferencias
de capacidad o de voluntad.

Por lo tanto, para poder contar con la certeza de que el rendimiento individual de los alumnos no se funda
principalmente en sus diferencias de orgenes econmicos, sociales o culturales y por consiguiente,
garantizar una verdadera movilidad social e igualdad de oportunidades, la escuela media debe organizar
tratamientos y regmenes pedaggicos y curriculares diferenciados, a fin de brindar apoyos especiales a
quienes los necesiten. Un rgimen y un tratamiento indiferenciado pueden conducir a fijar las diferencias en

8
lugar de removerlas en funcin de las autnticas capacidades individuales'.

*Este punto se aclara con el desarrollo de la segunda parte de este volumen.

^En este error incurren quienes pretenden que con el solo certificado de escuela media se acceda a la Universidad, as como ta mbin los
universitarios que reprochan a la escuela media la insuficiente preparacin de sus egresados para seguir estudios superiores. En ambos casos,
se parte del supuesto errneo de que la escuela media tiene como finalidad principal preparar al alumno para seguir estudios universitarios.

+Esta finalidad inspira las experiencias llamadas de bachilleratos con salidas laborales, lamentablemente congeladas o frustradas a partir de
1979. Debo dejar constancia de que en los encuentros sostenidos en 1976 y 1977 en el interior del pas para desarrollar estos conceptos las
experiencias realizadas en la materia fueron invariablemente consideradas como positivas por los asistentes.

'Sobre este punto giran algunas de las propuestas que se exponen en la tercera parte de este volumen.

La educacin permanente

Esta apretada sntesis de los objetivos de la enseanza secundaria de nuestro tiempo no podra concluir si
no se hiciera una referencia al concepto que en este siglo ha transformado decisivamente el sentido de
todos los niveles tradicionales del sistema educativo formal, es decir, la idea de la educacin permanente.

La educacin permanente abarca dos direcciones bsicas, una que podra llamarse vertical y la otra
horizontal. La primera alude a la prosecucin permanente hasta las edades avanzadas de la tarea de
formacin, de capacitacin, de aprendizaje y reaprendizaje, en forma regular y cada vez ms formalizada
de acuerdo con modelos propios de los sistemas educativos tradicionales, que caracteriza hoy a la vida
humana, sean cuales fueren sus ocupaciones principales.

La segunda, o direccin horizontal, alude a la inmensa, casi inabarcable multiplicidad de medios de


informacin y de formacin que en la actualidad actan sobre el hombre durante toda su existencia y que,
incluyo mientras est instalado como nio, adolescente o joven dentro del sistema educativo formal,
penetran en l e influyen profundamente en todo su proceso educativo, incluyendo los aspectos del
conocimiento y el saber en general.

La escuela media no puede olvidar esta realidad. Por lo tanto, cuando se plantea a s misma el problema de
sus objetivos, del concepto de educacin permanente, se desprende una consecuencia fundamental: es
indispensable abandonar el viejo concepto de obtencin de un producto acabado, idea que consciente o
inconscientemente, y tanto para la escuela media general como para la de tipo tcnico o profesional gui
sus estructuras curriculares y pedaggicas. De la escuela ya no debemos pretender un producto acabado,
listo para desenvolverse por toda su vida con el bagaje informativo y la formacin adquiridos de una vez
para siempre, sino un producto listo para adaptarse a las cambiantes e imprevisibles necesidades de un
mundo en evolucin constante.

As entendidas las cosas, la escuela media puede centrar todos los objetivos descriptos, o sintetizarlos
conceptual y operativamente, en dos grandes objetivos centrales: ayudar al adolescente a descubrirse a s
mismo, a encontrar un rol o un papel en la vida y en la sociedad a la cual pertenece, y ensearle a
aprender, para estar en condiciones de proseguir su marcha constante dentro del nuevo mundo de la
educacin permanente que en el futuro o en el presente ser la realidad universal.

9
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS*

Material especficamente relacionado con el tema

1 Zanotti, Luis Jorge: La escuela y la sociedad en el siglo XX, Ed. Estrada, Bs. As. 1970 (cap. VII).
2 Bossing, Nelson L., Principios de la educacin secundaria, Eudeba, Bs. As. 1960, cap. III y
complementariamente el II.
3 Varios autores: Planteos en torno de la escuela media. I.I.E., Revista del Instituto de Investigaciones
Educativas, N 4, nov. 1975.
4 Varios autores: Formacin de docentes para la enseanza media, en Revista del Instituto de
Investigaciones Educativas, N 6, mayo 1976.
5 Sastre de Cabot, Josefa M.: La escuela media en la estructura de los sistemas educativos, en Revista del
Instituto de Investigaciones Educativas, N 11, mayo 1977.
6 Ocern, Reynaldo: Hacia el bachillerato politcnico, en Revista Estrada, N 23, agosto 73-febrero 74, Bs.
As.
7 Consejo Federal de Educacin: Objetivos pedaggicos del nivel medio, documento aprobado por la IV
Asamblea Extraordinaria, La Plata, 16-17 diciembre 1976.
8 Cole, Roger: Las escuelas comprensivas en funcionamiento, Londres, 1964 (ficha N 114 de la ctedra de
Poltica Educacional y Educacin Comparada, Facultad de Filosofa y Letras UBA).
9 Fourasti, Jean: Por qu trabajamos?, Eudeba, Bs. As. 1970.
10 Thomas, Laurence G.: Distribucin profesional y educacin, Ed. Estrada, Bs. As. 1971 (en particular el
prlogo de Nuria Cortada de Kohan).
11 Laloup, Juan y Nelis, Jean: Hombres y mquinas, Ed. Dinor, San Sebastin, 1959.

Material apto para una ubicacin histrico-poltica general

1) Zanotti, Luis Jorge: Etapas histricas de la plitica educativa, Eudeba, Bs. As., 1972.
2) Dawson, Cristopher: La crisis de la educacin, Ed. Emec, Bs. As., 1963.
3) Bantock, G. H.: La escuela en la sociedad industrial, Bs. As., 1971.
4) Gosbin, David A.: La escuela en la sociedad contempornea, Ed. Paids, Bs. As., 1971.
5) Zanotti, Luis Jorge: La democratizacin de la educacin o La igualdad de oportunidades educativas,
publicado en el volumen: Poltica social, cambio y desarrollo, Ed. Centro Universitario de Poltica Social. U.N.
de Crdoba, Crdoba, 1973.
6) CONADE (Rep. Argentina): Origen socio-econmico y otros factores que inciden sobre el acceso y
eleccin de carreras de enseanza media, Bs. As., 1968 (observacin: vlido como planteo del problema,
pero con graves deficiencias metodolgicas).
7) Jaccard, Pierre: Poltica del empleo y la educacin (primera parte), Ed. Kapelusz, Bs. As. 1962.
8) Cassani, Juan E.: Didctica general de la enseanza media, Ed. El Ateneo, Bs. As. 1965.

Material que conviene consultar para una ubicacin histrica del tema en la Argentina

1) Ministerio de Educacin y Justicia (Rep. Argentina): Seminario Nacional de Educacin, (conclusiones),


1960, Ed. Departamento de Documentacin e Informacin Educativa, Serie Estudios y Documentos N 3,
pg. 102 a 115.
2) Comisin Interuniversitaria Permanente Coordinadora de la Enseanza Media: Jornadas interuniversitarias
sobre la enseanza media, Baha Blanca, Nov. 1960, Ed. U.N. de Crdoba, pgs. 49 a 56.
3) Bunge, Carlos Octavio: La educacin, libro II: La educacin contempornea, cap. IV, V y VII. Ed. Espasa
Calpe, Madrid, 1928. (Hay tambin Ed. La Cultura Argentina, Bs. As., 1920.)
4) Alcorta, Amancio: La instruccin secundaria, Ed. La Cultura Argentina, Bs. As., 1916.
5) Fernndez, Juan Ramn: Antecedentes sobre enseanza secundaria y normal en la Repblica Argentina,
Ed. Talleres Tipogrficos de la Penitenciara Nacional, Bs. As., 1903.

*Lo que sigue no intenta ser una bibliografa vlida, acadmicamente hablando, para el tema de la escuela media ni una lista de obras citadas o
consultadas, y ni siquiera alude directamente a las cuestiones tratadas en las partes segunda y tercera de este volumen. Bsicamente, los textos
citados ayudan a ubicarse con referencia a la primera parte (Los objetivos de la enseanza secundaria) y, salvo unas pocas excepciones, son
tiles para una formacin mental general con la cual sera posible presumo entender o aceptar con ms facilidad las ideas expuestas en el
conjunto del volumen.

10