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UFRJ - Curso de Histria

Disciplina Brasil II
Professor Jos Augusto Pdua
Aluna Luciana Loureno Gomes

Resumo de: SILVA, Jos Bonifcio DAndrada e. Representao Assembleia Geral


Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura. 1a ed. Paris: Firmin
Didot, 1825. 40p. Disponvel em: < http://www2.senado.leg.br/bdsf/handle/id/518681>.
Acesso em: 5 set. 2017.

O presente trabalho se prope a apresentar os principais argumentos


apresentados por Jos Bonifcio contra a escravido no documento referenciado acima.
Para tanto tentamos orden-los tematicamente ao invs de seguir rigidamente a ordem de
apresentao, apesar de tambm tentarmos nos ater a ela quando possvel. Ao longo de
nosso texto buscamos, concomitantemente, comentar alguns aspectos de seu discurso que
julgamos serem dignos de nota por uma razo ou por outra.

O autor, tambm conhecido como Patriarca da Independncia, nasceu em


Santos, viveu a maior parte de sua vida na Europa e estudou na Universidade de Coimbra
alm de ter participado de um programa de especializao em mineralogia promovido
pela coroa portuguesa, que o levou a entrar em contato com outros pases europeus1. Era
um homem de cincia: mineralogista, qumico, botnico, poltico, administrador,
parlamentar, escritor, poeta e pensador social. Entre os pensadores que imprimiram nele
sua influncia podemos citar Rousseau, Voltaire, Montesquieu, Descartes, Locke,
Leibniz, entre outros.2

O documento aqui discutido foi elaborado no contexto da primeira assembleia


geral constituinte brasileira aps a independncia, momento ainda bastante conturbado
politicamente, j que estavam em disputa diversos modelos de sociedade. Jos Bonifcio
j o havia redigido antes da dita assembleia ser desfeita, em 12 de novembro de 1823,
segundo a advertncia que antecede o texto propriamente dito. Logo depois o autor foi
deposto de seu cargo e exilado, o que prova a agitao poltica reinante.

1
PDUA, Jos Augusto. A profecia dos desertos da Lbia: Conservao da natureza e construo nacional
no pensamento de Jos Bonifcio. Revista Brasileira de Cincias Sociais, [S.l.], v. 15, n. 44, out. 2000.
Disponvel em: < http://www.scielo.br/pdf/%0D/rbcsoc/v15n44/4151.pdf>. Acesso em: 14 set. 2017.
2
MOURA, Clvis. Andrada e Silva, Jos Bonifcio de.. In: Dicionrio da escravido negra no Brasil.
Assessora de pesquisa Soraya Silva Moura. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2004, pp.
36-43.
Nele so apontados trs elementos como sendo primordiais para a
prosperidade futura do Imprio: a Constituio, que estava sendo elaborada naquele
momento, a promoo da civilizao dos ndios (que o autor afirma ser tratada de forma
mais detalhada em um outro texto tambm de sua autoria3) e a proibio do trfico de
escravos e a gradual manumisso dos que j se encontravam nesta condio.
Curiosamente, aponta o Brasil como sendo uma nao de sangue europeu e o compara
com a Inglaterra, que teve sucesso em proibir o trfico.

A primeira crtica que faz prtica escravista que este no um


comportamento cristo. Ressalta as barbries praticadas contra o povo africano
fomentao de guerras, roubos, incndios, mortes em navios negreiros. A nao
portuguesa pecou contra a humanidade, na sia, na frica e aqui, pegando homens livres
e comercializando-os como escravos.

Destaca a necessidade de que se construa uma nao homognea, condio


sine qua non para respeitabilidade e felicidade desta, de forma que toda heterogeneidade,
tanto civil quanto fsica, se bem que no fica claro como ele pretende combater esta
ltima, deve ser pugnada. preciso que seja formado um amalgama do todo que no se
esfacele com facilidade perante convulses polticas.

Aborda a crueldade dos senhores, que vo contra a piedade crist para atender
sua cobia. Compara a escravido praticada aqui com a da Grcia e de Roma, onde os
escravos eram brancos e de civilizao prxima a de seus amos, assim despertavam amor
em seus possuidores e eram menos maltratados. Se era necessrio escravizar os africanos
para lhes poupar a vida, posta em risco por conflitos intertribais, ou para evangeliz-los
eles teriam sido assentados no Brasil como colonos e no escravos. Ou, no mnimo, seus
filhos nasceriam livres, o que no foi o caso.

A moralidade e a justia de um povo se fundam em dois pilares: o das


instituies religiosas e polticas e o da filosofia. O nosso clero, corrompido, aproveitava-
se dos escravos em todos os sentidos da palavra e lucrava deles. Os magistrados s
empunhavam a vara da justia para oprimir. Como poderiam a justia, a virtude e os bons
costumes florescerem entre ns? O luxo e a corrupo nasceram antes da civilizao e da
indstria. Era um ataque justia e liberdade pessoal dos homens em geral que houvesse
escravos, alm de ataque ordem moral da sociedade, sem a qual ela fica fragilizada em
sua base mesma. Ademais, para ele, a verdadeira poltica filha da razo e da moral.

Do ponto de vista econmico, partes do Brasil e outros lugares ao redor do


mundo tiveram uma economia crescente sem o emprego de mo de obra escrava. A

3
Cremos se tratar de Apontamentos para a civilizao dos ndios bravos do Imprio do Brasil (1823).
tecnologia permitia que a terra fosse produtiva sem trabalho forado. Alm disso, o
prprio uso do trabalho escravo impedia o uso de tecnologias melhores e do
desenvolvimento de outras novas. J que iria ser aplicada fora escrava mesmo, no era
preciso poupar braos.

Os senhores ficariam mais ricos e no menos. Arrendariam terras


abandonadas e permaneceriam cultivando as que j eram cultivadas. As madeiras
excelentes para construo civil e nutica no seriam desperdiadas em queimadas. De
toda forma, para o autor, a agricultura seria mais proveitosa se levada a cabo por pequenos
e mdios proprietrios, principalmente no entorno das cidades.

Defende ainda a manuteno das matas virgens e A.D., autor tambm da


Advertncia no incio do documento, e que foi responsvel pela edio francesa, mas
que s identificado pelas iniciais, sem mais informaes4, se entrega a uma longa nota
sobre os benefcios das rvores, inclusive para a qualidade de vida dos homens. Em outra
nota A.D. apresenta como argumento de autoridade contra a escravido a fala de M. De
Pradt, no Congresso do Panam.

O primeiro passo, ento, seria acabar com o trfico, j que sequer aumenta a
populao, vez que o mesmo nmero de escravos que eram trazidos para c anualmente
morria por causa das ms condies de vida. Depois dar liberdade aqueles que j
estivessem aqui, pois eles tambm foram feitos imagem de Deus. E se so objetos de
legislao penal, por que no seriam tambm receptculo da proteo civil?

Essa libertao teria que ser gradual, entretanto, porque eles eram criaturas
vis por serem escravos. Precisavam ser transformados em homens livres e ativos, o que,
aparentemente, no seria rpido, mas sim um processo paulatino. A repercusso disso
seria positiva no apenas para os libertos, mas para a sociedade, j que, enquanto
escravos, eram brutos animais, que inoculavam naquela toda a sua imoralidade e seus
vcios. O conjunto de artigos que props incentivava a formao de famlias escravas e
estabelecia condies que, se cumpridas, teriam acabado com a escravido sem a estrita
necessidade de uma lei de abolio.

Jos Bonifcio descreve outrossim as qualidades do Brasil: vasto territrio,


muito frtil, clima propcio agricultura; e tambm o que era preciso para melhoria da
nao: mais instruo e moralidade, aperfeioar a agricultura, investir na indstria,
desenvolvimento dos transportes e, claro, o fim da escravido, com isso o pas seria feliz
e poderoso. No deixa de comentar um pouco sobre os problemas relacionados mais
diretamente aos recursos naturais: terras mal cultivadas, minas mal aproveitadas, matas

4
MOURA, Clvis. Op. Cit.
que iam desaparecendo. Em menos de dois sculos ele previa que o Brasil se tornaria um
deserto se as coisas continuassem como iam.

Desejamos ressaltar que, apesar de seu discurso em prol do fim do trfico e,


por fim, da escravido, ao longo de todo o texto ele se refere aos escravos fazendo uso de
termos pejorativos, indolentes, vis, viciosos, boais etc. Isso, cremos, est relacionado
condio da escravido, no aos escravos em si, j que afirma tambm que eles podem se
tornar cidados civilizados e produtivos. Naquele momento, porm, no passavam de
inimigos domsticos, que no teriam nada a perder com uma revoluo, como a de So
Domingos por exemplo.

Ao fim de seu texto ele resume: o cativeiro perptuo contra a religio e a s


poltica, alm de prejudicial aos interesses dos prprios senhores, assim como segurana
e tranquilidade destes e, at mesmo, da prpria nao. A concupiscncia dos traficantes
de carne humana e dos senhores de escravos era um entrave para o progresso do Brasil.