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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO

FACULTAD DE INGENIERIA DE MINAS

ROCAS SEDIMENTARIAS

MSc. German Rafael Espinoza Rivas

Tema 7 Curso: Geologa General


7. ROCAS SEDIMENTARIAS
SEDIMENTO: material que habiendo estado en suspensin
en un lquido, se posa en su fondo.

Las rocas sedimentarias son, de acuerdo con esta breve


definicin, aquellas que se han originado a partir de la
depositacin del material que llevaba o tena en suspensin
un cuerpo de agua.

Este tipo de rocas, las ms abundantes en la superficie


expuesta de la Tierra, no forma sin embargo ms que el
5% del material que compone la corteza terrestre y su
volumen es despreciable frente al que representa la
totalidad de la Tierra.
7.1 Definicin

Las rocas sedimentarias son rocas que se forman por


acumulacin de sedimentos que, sometidos a procesos
fsicos y qumicos (diagnesis), resultan en un material de
cierta consistencia.

Pueden formarse a las orillas de los ros, en el fondo de


barrancos, valles, lagos, mares, y en las desembocaduras
de los ros. Se hallan dispuestas formando capas o
estratos.
Orilla de un ro

Quebrada
Lago

Mar

Desembocadura
Cubren ms del 75 % de la superficie terrestre,
formando una cobertura sedimentaria sobre un
zcalo formado por rocas gneas y, en menor
medida, metamrficas. Sin embargo su volumen total
es pequeo cuando se comparan sobre todo con las
rocas gneas, que no slo forman la mayor parte de
la corteza, sino la totalidad del manto.
7.2 Caractersticas

Las rocas sedimentarias se caracterizan por dos rasgos


esenciales:

a) Presentan una estructura estratificada, con capas


producidas por el carcter a la vez progresivo y
discontinuo del proceso de sedimentacin. Se llaman
estratos a esas capas.
Estratos
b) Contienen generalmente fsiles, cuando no estn
directamente formadas por fsiles. Los procesos
magmticos destruyen los restos de los seres vivos, lo
mismo que los procesos metamrficos, salvo los ms
suaves.
Adems las rocas sedimentarias suelen ser ms o menos
permeables, sobre todo las detrticas, lo que favorece la
circulacin o depsito de agua subterrnea y otros
fluidos, como los hidrocarburos.

7.3 Origen de los sedimentos

En el origen de la historia de la Tierra, cuando comenz


a enfriarse la corteza exterior, slo existan la lava y las
rocas producidas por su enfriamiento.
A medida que la temperatura exterior desciende, la aparicin
de grandes extensiones de material slido y la posibilidad de
que el agua retenida en la atmsfera pudiera condensarse en
forma de lluvia y, de este modo, correr sobre la roca hacia las
zonas ms deprimidas dieron origen a un proceso antes indito:
la destruccin de la roca expuesta y la acumulacin de
materiales nuevos: los sedimentos.

A medida que los espesores de sedimentos acumulados se


hicieron cada vez mayores, y las condiciones en la parte ms
externa de la Tierra se hicieron menos severas, estos sedimentos
fueron transformados en rocas.
7.4 Meteorizacin
Es el proceso de transformaciones fsicas y qumicas de las
rocas y minerales primarios que generan los minerales
secundarios, como las arcillas que forman los suelos.
La destruccin de las rocas, proceso denominado meteorizacin,
puede tener lugar segn dos mecanismos principales:

A) La destruccin mecnica, que produce fragmentos de


diferentes tamaos, denominados clastos.

B) La destruccin qumica, en la que el agua disuelve el


material en sus iones constitutivos y los incorpora a su masa
A) La destruccin mecnica
Tiene origen en: los cambios de temperatura, que provocan
dilatacin y contraccin alternadas, y que finalmente rompen
el material, el congelamiento del agua en pequeas grietas
superficiales que genera un efecto de cua y separa pequeos
fragmentos de la roca o en la presin ejercida por las races
de las plantas, etc.

El impacto de los fragmentos que se desploman no slo divide


a estos fragmentos en ms trozos sino que arranca otros de las
rocas sobre las que se produce dicho impacto. Estos procesos
que actan generalmente asociados, fragmentan la roca en
trozos cada vez menores.
B) La destruccin qumica

La destruccin qumica puede deberse tanto el agua de lluvia,


al escurrir sobre la superficie o acumularse en grietas y
charcas, como la subterrnea, que permanece durante largos
perodos en contacto con la roca en cuyos poros y fisuras se
acumula, actan qumicamente sobre los materiales,
descomponindolos y solubilizndolos.
7.5 Agentes de erosin y transporte

La roca una vez atacada por la meteorizacin fsica y/o


qumica, ha sido transformada en partculas de tamao diverso
que reciben el nombre genrico de clastos.

Estos clastos son afectados por los agentes de erosin y


transporte y removidos del lugar de origen. La misma agua, el
hielo que se desplaza a merced de la gravedad, erosionan el
material suelto y lo incorporan a su flujo.
El tamao del material incorporado y la distancia a la que ser
trasladado dependen fundamentalmente de la energa del
medio o agente de transporte.

Cantos rodados
Es as que el hielo, formidable cinta transportadora, puede
arrastrar bloques de muchas toneladas. En el otro extremo el
viento normalmente slo moviliza partculas del tamao de la
arena como mximo (no ocurre lo mismo durante un huracn). El
agua, en su doble accin como agente qumico y fsico
transporta los materiales en solucin, en suspensin y en forma
atractiva sobre el fondo.
A) Erosin Glaciar
Son grandes masas de hielo
formadas en las zonas altas
de las cordilleras. Su
desplazamiento provoca la
excavacin de la superficie
sobre la que se mueve el
glaciar, y el transporte de los
materiales rocosos que
arranca a su paso. stos se
acumulan en las zonas de
fusin del hielo llamados
morrenas. El movimiento de
los glaciares forma valles
glaciares y tienen forma de
U.
Abrasin y arranque

A medida que el glaciar fluye sobre la superficie fracturada


del lecho de roca, ablanda y levanta bloques de roca que
incorpora al hielo. El arranque, se produce cuando el agua
de fusin penetra en las grietas y las diaclasas del lecho de
roca y del fondo del glaciar y se congela. Conforme el agua
se expande, acta como una palanca que suelta la roca
levantndola. De esta manera, sedimentos de todos los
tamaos entran a formar parte de la carga del glaciar.
La abrasin ocurre cuando el hielo y la carga de fragmentos
rocosos se deslizan sobre el lecho de roca y funcionan como
un papel de lija que alisa y pule la superficie situada debajo.
La roca pulverizada por la abrasin recibe el nombre de
harina de roca. Esta harina est formada por granos de roca
de un tamao del orden de los 0,002 a 0,00625 mm.
Otra de las caractersticas visibles de la erosin glaciar son
las estras glaciares. stas se producen cuando el hielo de
fondo contiene grandes trozos de roca que marcan surcos en
el lecho de roca.
B) Erosin Elica
C) Erosin Hdrica

Por el impacto de la gota de lluvia sobre el suelo desnudo


(A), sus agregados son desintegrados en partculas
minsculas (B), que tapan los poros formando una selladura
superficial (C), provocando el escurrimiento superficial del
agua de lluvia. El agua que escurre carga partculas de
suelo que son depositadas en lugares ms bajos cuando la
velocidad de escurrimiento es reducida (D).
Impacto de la gota de lluvia sobre el suelo desnudo. Cuando
llueve, gotas de hasta 6 mm de dimetro bombardean la
superficie del suelo a velocidades de impacto de hasta 32
km por hora. El impacto de la gota lanza partculas de suelo
y agua en todas direcciones a una distancia de hasta 1 m.
(Fotos hechas por el USDA en la dcada de 1940).
7.6 Ambientes de acumulacin

Hasta dnde es transportado el material erodado? La


respuesta depende de numerosos factores. Pueden ser miles de
kilmetros, como en el caso de los grandes ros como el
Amazonas, o de las grandes tormentas de arena de los
desiertos.

El lugar en el que se produce la acumulacin de los sedimentos


recibe el nombre genrico de cuenca, y el conjunto de
parmetros fsicos que lo caracterizan definen el ambiente de
depositacin.
En rasgos generales, se diferencian ambientes continentales de
marinos. Diferencias en la temperatura, la qumica del agua, la
accin biolgica, etc., proporcionan otros criterios de
diferenciacin de los ambientes. Entre los primeros puede
tratarse de cuerpos de aguas pandas o profundas, efmeros o
permanentes.
Entre los segundos se destacan las plataformas continentales, el
talud continental y las grandes cuencas abisales.
7.7 Procesos de sedimentacin

Una vez que se han acumulado en la cuenca los sedimentos


comienzan a sufrir una serie de procesos asociados a la
variacin de unos pocos factores de gran importancia: la
presin, la temperatura y la composicin del agua que ocupa
los poros.

El aumento de la presin tiene como efecto inmediato


compactar el sedimento, es decir producir un reacomodamiento
de las partculas, que rotan y se desplazan de forma de ocupar
un volumen menor.
La aparicin de los cementos tiene lugar como consecuencia del
cambio combinado en las condiciones de presin y temperatura
del agua retenida en los poros.

A partir de determinado punto, el agua no puede retener por


ms tiempo algunos de los iones que tiene en solucin y stos
precipitan. Los cementos ms comunes son los carbonatos de
calcio y hierro.

La porosidad puede reducirse an ms, a slo un 15% del


volumen de la roca como consecuencia de la precipitacin del
cementos que ocupa los espacios porales y ligan el material.
Tanto la compactacin como la precipitacin de cementos, al
reducir el volumen disponible para el agua hacen que esta se
vea obligada a desplazarse. En razn del gradiente de
presiones (variacin de la presin con la altura), lo hace
generalmente hacia arriba, dnde, en sedimentos en los que se
dan las condiciones adecuadas, se mezcla con otras aguas
subterrneas, provenientes de la infiltracin desde la superficie.
El proceso de profundizacin del sedimento, durante el cual se
produce la compactacin del material y su transformacin en
roca se denomina litificacin, el conjunto de reacciones qumicas
que transforman la mineraloga inestable del sedimento y
generan el o los materiales cementantes, se denomina
diagnesis.
Diagnesis

Es la compactacin y cementacin de los sedimentos,


materiales procedentes de la alteracin en superficie de otras
rocas, que posteriormente son transportados y depositados
por el agua, el hielo y el viento. Tienes 3 etapas:

1) Compactacin: la acumulacin de sedimentos en una zona


provoca que stos se vayan compactando (disminuyendo el
volumen) poco a poco, expulsndose adems la posible agua
que puedan contener.
2) Cementacin: la expulsin del agua hace que las sustancias
que sta tena disueltas comiencen a precipitar entre los
huecos, rellenndolos y cementando (pegando) todos los
fragmentos.

3) Cambios mineralgicos y en la composicin: los minerales


que forman los sedimentos, al quedar cubiertos por nuevas
capas, quedan sometidos a nuevas condiciones fsicas y
qumicas en las que pueden no ser estables.
Como consecuencia, pueden sufrir cambios en su composicin
qumica o en su estructura cristalina, y se transforman en otros
minerales nuevos y estables en dichas condiciones.
Se puede decir que debido a la diagnesis, las rocas
sedimentarias se diferencian de los sedimentos que
las precedieron en: su mayor compactacin, la
presencia de cemento y, ocasionalmente, por haber
cambiado su composicin qumica o de minerales.
Litificacin
Etapas en la formacin de los estratos

En primer lugar, se produce la acumulacin de sedimentos;


posteriormente, la compactacin y litificacin de sedimentos, y,
por ltimo, se forman los estratos.
7.8 Estratigrafa

El estrato: es la estructura mas importante. Las rocas sedimentarias


se presentan en estratos o capas de roca de diferentes tipos, de
colores y texturas diferentes, sobrepuestas (apiladas) una sobre la
otra, originalmente horizontales (secuencia de rocas sedimentarias)
7.9 Tipos de rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias se clasifican, en funcin del tipo de


fragmentos que posean y de cmo se hayan depositado, en
detrticas y no detrticas:
A) DETRTICAS

Formadas por fragmentos de otras rocas preexistentes.


Presentan claramente trozos de rocas llamados clastos
(granos o cantos) y cemento unindolos.

Cuando no hay cemento aparecen materiales sueltos como


las gravas, arenas y limos; en este caso se consideran en
sentido amplio rocas sedimentarias detrticas no
cementadas. Los clastos ms abundantes son los de cuarzo.

Hay 3 grupos en funcin del tamao predominante de los


clastos:
1) Conglomerados: cantos mayores de 2 mm (grava). Si la
mayora de los granos son redondeados se llaman pudingas y
si son angulosos, brechas.

Pudinga y brecha respectivamente


2) Areniscas: cantos entre 2 mm y 1/16 mm (arenas).
3) Arcillas: cantos menores de 1/16 mm (limos). Son las ms
abundantes.

Arcilla y marga (arcilla rica en Ca) respectivamente


B) NO DETRTICAS

No presentan cantos o fragmentos visibles. Existen varios


tipos:

1) Evaporitas: se llaman as porque se forman cuando las


aguas de lagos o mares se evaporan, precipitando sus
sales y dando lugar a estas rocas.

Las ms importantes son la halita, silvina y yeso


(recordar que estas rocas son tambin minerales).
Fragmentos de halita, silvina y yeso respectivamente.
2) Carbonatadas: formadas fundamentalmente por
carbonato de calcio (CaCO3) y de magnesio (MgCO3).
Desprenden gas al aadirle cidos (efervescencia).
Las ms abundantes son las calizas (con Ca), seguidas de
las dolomas (Ca y Mg) cuyos colores son muy variados:
blanco, gris, marrn, etc.
Algunas calizas (calizas orgnicas) se forman a partir de
conchas de moluscos o restos calcreos de otros seres vivos
como por ejemplo los corales; otras calizas se forman dentro
de las cuevas y originan formas curiosas, como las
estalactitas que cuelgan del techo, o las estalagmitas del
suelo.
Caliza, doloma y caliza orgnica
3) Organogenas: Se forman a partir de la acumulacin y
posterior transformacin de restos blandos de seres vivos en
zonas pantanosas o en el fondo del mar.

En el primer caso se forman carbones y en el segundo


petrleo, ambos tienen materia orgnica en lugar de
minerales. Son rocas escasas, pero muy importantes como
fuente de energa en la actualidad.

El carbn se ha formado a partir de restos de plantas,


fundamentalmente helechos gigantes. Existen 4 tipos en
funcin del grado de diagnesis recibido: turba, lignito,
hulla y antracita (ordenados de menor a mayor grado).
Turba
Parduzca, esponjosa y muy
ligera. Se pueden apreciar
a simple vista los restos de
los vegetales que la han
formado.

Lignito
Pardo negruzco y poco
compacto.
Hulla
Negra y algo brillante.

Antracita
Negra y muy brillante. Es la
que desprende ms
energa al quemarla.
PETRLEO

El petrleo es un lquido negruzco de aspecto oleaginoso y


menos denso que el agua. Est constituido por una mezcla de
hidrocarburos lquidos en los que hay disueltos otros
hidrocarburos slidos (asfaltos y betunes) y gaseosos (metano,
propano, butano), adems aparecen otras sustancias
orgnicas. Se ha formado a partir del plancton en mares poco
profundos o cerrados.

El petrleo aparece en las llamadas trampas petrolferas,


empapando otras rocas sedimentarias porosas y acompaado
de gas natural.
Clasificacin de rocas sedimentarias con porcentajes
variables de detrticos.
Consultas:
Ing. GERMAN RAFAEL ESPINOZA RIVAS
Doctorado en Ciencia, Tecnologa y Medio Ambiente
M.Sc. Ingeniera Ambiental
M.Sc. Civil & Environmental Engineering

Docente
Facultad de Ingeniera Geolgica y Metalrgica
Universidad Nacional del Altiplano (UNA) - Puno

Email: germanespinoza@hotmail.com
Celular: #951995318 951351433
Oficina: 051-365227
Domicilio: Jr. Tarapac N 135 Puno Per.