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SECRETOS DE LOS JEDI

por JUDE WATSON

CAPTULO 1
Qui-Gon Jinn no poda dormir. Como todas las noches pasaba algn tiempo intentndolo, pero
al final decidi dejar de intentar descansar.
No lo entenda. Como Jedi, l estaba acostumbrado a dormir en cualquier lugar, en todo tipo
de condiciones. Haba dormido en bodegas de carga y hangares de puertos espaciales y sobre
un montn de piezas de robot. Haba dormido cuatro horas en medio del campo durante una
lluvia torrencial. Cuando necesitaba dormir, le deca a su mente que se vaciase y a su cuerpo
que se relajase, y ellos obedecan.
Pero en el pasado, nunca haba tenido que lidiar con su corazn.
Por que haba hecho lo prohibido. Se haba enamorado de otro caballero Jedi. Se haba
comprometido con ella. Y ella haba muerto. l estaba pagando un precio que estaba contento
de pagar, porque los pocos das de amar y de saber que era amado valieron la pena. Pero,
cmo poner rehacer su corazn? Tahl le haba cambiado. Lo haba hecho todo, y ella le haba
roto con su muerte. Qui-Gon no pudo encontrar la manera de volver a recomponerse.
As que no pude dormir. l y su padawan, Obi-Wan Kenobi, haba estado en el Templo Jedi
desde haca semanas. Yoda haba llamado de nuevo para lo que haba esperado fuese una
reunin de informacin para una misin, pero no haba habido ninguna misin. "Necesitamos
de jornadas de reflexin a su padawan," haba dicho Yoda. "Importante son los das de accin."
Ha habido mucha accin ltimamente. Misin despus de misin. El Senado estaba fracturado,
desgarrado por intereses especiales, por los clanes en guerra y las alianzas.
Parece que hay un montn de cosas que Qui-Gon y Obi-Wan podran hacer, pero Qui-Gon no
quera enfrentarse a Yoda, por lo que qued. Pero las semanas en el Templo slo hicieron que
la falta de sueo de Qui-Gon fuese a peor. Camin por los pasillos vacos en la noche. Las
lmparas de luz se apagaban hasta llegar a un color azul suave, por lo que es un tiempo de
descanso para dar un paseo. Pareca que en cada sala, en cada habitacin, se celebraba el
recuerdo de Tahl, pero no corto los recuerdos. Trat de dejar ir su dolor por su compaero, su
amor. Abri su mente y se fue sencillamente.
Se encontr, al final de una larga noche, de vuelta cerca de su cuartel. Qui-Gon vacil. l no
estaba dispuesto a regresar a su pequea habitacin y me quedo mirando las paredes.
"Alegrarme de que despierto estar." Dijo Yoda al escabullirse hacia delante, apoyndose en su
bastn Gimer.
Parpade a Qui-Gon. "Y por qu, mi amigo, no se encuentra usted durmiendo?"
Qui-Gon no quera hablarle de su corazn a Yoda. Le encantaba el Maestro Jedi, pero no quera
confiar en l. Nunca le haba dicho a Yoda de sus sentimientos por Tahl, y no tenia Yoda
necesidad de saber lo cerca que Qui-Gon haba estado de violar las reglas de la Orden Jedi. As
que en lugar de la verdad, dijo, "Creo en la paz para caminar."
"Mira que veo muchas cosas en ti", dijo Yoda. "Pero la paz no es una de ellas."
Qui-Gon no respondi. No se encogimiento de hombros o de espaldas, ni deje caer los ojos.
Saba Yoda sera capaz de leer el mensaje tcito. l no estoba dispuesto a hablar de ello.
"Necesitas una misin ahora, verdad," dijo Yoda.
Qui-Gon asinti con la cabeza. "Y que tengas una para m. Ya es la hora".
Tras l, oy unos pasos suaves. El olor del rico t vino a su nariz, su favorito, una mezcla de
hojas de una planta de Sapir, verde y fragante.
Deba de ser cerca de la madrugada, entonces. Obi-Wan haba tenido tiempo de prepararle el
t y llevrselo a su cuarto por la maana temprano. Qui-Gon haba suavemente trat de
disuadirlo, l no quera que su padawan se quedase esperndole. Pero Obi-Wan, a su propia
manera obstinada, segua apareciendo. Qui-Gon era a la vez irritado y tocado por esto. Obi-
Wan no conoca los detalles. Pero l tena ahora dieciocho aos, edad suficiente para hacer
una buena conjetura en cuanto a lo que haba pasado en Apsolon entre su Maestro y Tahl.
Poda sentir la profundidad de la tristeza de Qui-Gon, y l sintia que tena que hacer algo para
ayudar, no importa cun pequeo fuera.
Qui-Gon poda sentirlo dudar ahora, detrs de un pilar. l no quera interrumpir conversacin
de su Maestro con Yoda.
"Un paso adelante es posible, Obi-Wan", dijo Yoda. "Las preocupaciones solo logran que ms
preocupado estes

Obi-Wan sali de las sombras. Yoda lo vio todo en un solo vistazo la pequea tetera en la
bandeja, la taza humeante, la expresin de preocupacin en los ojos de Obi-Wan.
Su mirada se volvi a Qui-Gon. En esa mirada de Qui-Gon poda leer la verdad. Yoda saba de
sus paseos nocturnos. Yoda saba del t que Obi-Wan llevaba todas las maanas. Y tal vez ni
siquiera saba acerca de Tahl. Cmo poda Qui-Gon haber olvidado que haba tan poco que
Yoda no saba?
Yoda no los haba llamado de nuevo para dar a Obi-Wan una oportunidad para reflexionar. l
los haba llamado de nuevo por amor a Qui-Gon.
"No estoy listo para dejarte ir", dijo Yoda. "Sin embargo, dejarte ir, tengo ".
CAPTULO 2
Todo empez con un muchacho al que le gustaba construir cosas.
Talesan Fry tena diez aos. l hace mucho tiempo se aburra en la escuela. l prefera estar en
casa, en su habitacin, en colaboracin con los dispositivos que l mismo haba construido. A
la edad de ocho aos, haba establecido un sistema de comunicaciones en su casa que se
activaba utilizando la voz para rastrear sus movimientos. A la edad de nueve aos, que haba
descubierto la manera de conseguir dar al sistema una lectura falsa para que su madre no
estuviese muy segura de dnde estaba o qu estaba haciendo. Ahora, a la edad de diez aos,
se haba dedicado a espiar a sus vecinos. Tal vez se trataba de un ejercicio normal para un
nio, pero en este caso, Taly haba hecho un esfuerzo especial para espiar a los vecinos que se
esforzaban mucho para no ser escuchados.
Entrar en los canales de comunicaciones principales de su mundo natal de Cirrus era
demasiado fcil. Pero a Taly lo que le gustaba hacer era estar al acecho. l queria entrar en los
canales seguros, ms all de las puertas de seguridad, abriendo una tras otra, con algunos
retoques y pinchando su sistema. Nunca escuch nada muy interesante. Polticos. Agentes de
seguridad. Presidentes corporativos viciosos. Nadie con un valor demasiado grande , en su
opinin. Sin embargo, se mantuvo al acecho, porque a l le gustaba hacer lo que estaba
prohibido.
Y entonces un da oy algo interesante. Al principio, no fue lo suficiente para levantar la
cabeza, incluso desde el sof-cama, donde haca volar con indiferencia el modelo de un
speeder de Gion por control remoto. Oy un rpido intercambio, una comunicacin sobre un
trabajo por hacer.
"Negativo", dijo alguien. "los misiles de conmocin atraeran demasiado la atencin en un
lugar cerrado."

.. "no estara de ms que prestes atencin a lo que dice nuestro patrn , porque no ests
haciendo el trabajo, si hay sangre por culpa de hacer una explosin para limpiar el camino se
hace y listos ... "
Poco a poco, Taly levant la cabeza.
"Si tratas de hacer eso, tu tendrs a la mitad de la fuerza de seguridad galctica detrs de ti .
Tienes que estar entrando y saliendo, tranquila y rpida.."
"Crees que el lder de los encapuchados"
"Sin nombres." La voz era cortante. Taly ahora tena la oreja contra el transmisor. Haba
activado una barra de grabacin.
Sus ojos se agrandaron mientras escuchaba. Poda escuchar cinco voces distintas y no le llev
mucho tiempo darse cuenta de que eran cazadores de recompensas. Cinco cazadores de
recompensas trabajando juntos? Taly no saba mucho acerca de cazadores de recompensas,
pero saba lo suficiente como para estar seguro de era una alianza muy inusual.
Saba que haba tropezado con algo grande. Hablaban de una cita en algn planeta, para
cometer un asesinato. Que ya se haba elegido la fecha, y que slo tenan catorce das estndar
para prepararse. Esto era algo que no poda guardarse para s mismo. Tena que hacer algo y
esto era lo peor de todo, tena que decrselo a sus padres.
Una hora ms tarde, despus de que l hubiese armado de valor, les trajo la barra de
grabacin. Sus padres se alarmaron demasiado para castigarlo. Se pusieron en contacto de de
inmediato con la seguridad de Cirrus, que lo notific a la seguridad galctico en Coruscant.
Finalmente, la historia de un muchacho que tena informacin sobre un complot de asesinato
muy importante se abri paso hasta la Comisin Investigadora del Senado sobre la
delincuencia organizada en el Ncleo y el Borde Medio. La comisin se haba quedado
estancada durante dos meses por la cuestin de si el alcance de su investigacin deba incluir
el Borde Exterior. Las noticias de Taly les golpearon como una descarga elctrica, provocando
en ellos una accin que se haban mostrado reacio a tomar. Lo llamarn para ser su testigo
estrella.

En el momento en que esa peticin les llego a la familia Fry un Cirrus, la noticia de la grabacin
de Taly haba llegado a los suficientes funcionarios de seguridad, senadores, y ayudantes
senatoriales para hacer pudiese haber sido transmitida por la HoloRed. No pas mucho tiempo
hasta que un funcionario corrupto encontrase a la persona adecuada deseosa de sobornarlo.
Al cabo de dos das, Talesan Fry estaba marcado de muerte por los cazadores de recompensas
que l haba escuchado.
Los padres de Taly saban lo suficiente para darse cuenta de que su nio haba aterrizado en
medio de una gran cantidad de problemas. Se decidi mantener la barra de grabacin y a ellos
mismos en Coruscant. Se dejara Taly testificar en secreto, y eso sera el final del asunto.
La noche antes de que fueran a salir, fueron atacados en la mitad de la noche. El ataque
fracaso no slo a causa de la arrogancia del atacante. Los cazadores de recompensas
no se detuvieron a considerar que un nio capaz de infiltrarse en su sistema de
comunicaciones seguras tambin sera capaz de dar forma a un sistema de seguridad
en su propia casa que podra confundirlos.
Taly y sus padres escaparon en un aerodeslizador que despeg desde el techo cuando las
luces y las alarmas sonaron. El cazador de recompensas, trabajaba solo, porque los
cinco haban decidido que slo uno era necesario, para encontrar el dispositivo de
grabacin. l utiliz un misil de concusin para destruir la casa. Us el doble
de potencia de fuego que necesitaba. l estaba molesto.
Ahora Taly y sus padres estaban en la clandestinidad, con miedo a moverse, con
miedo a la confianza. La comisin del Senado se dio cuenta de que haba estropeado
este trabajo pidi ayuda a los Jedi. En una galaxia en la que nadie se fiaba de nadie, se
tena an confianza a los Jedi. Los padres de Taly les permitiran acompaar a la
familia a Coruscant.

El planeta Cirrus era conocido por sus mares de oro y sus ciudades encantadoras. Los Jedi
aterrizaron en el puerto espacial de la ciudad capital de Ciran. La ciudad se extenda alrededor
de una gran baha que serva para hacer rebotar la luz, convirtiendo el cielo en amarillo plido.
Dos soles naranja brillaban por encima. La combinacin de la luz dorada y los soles brillantes
tena un efecto impresionante, como si el aire fuese demasiado brillante para ver.
Los seres humanos eran nativos de Cirrus, pero las calles estaban atestadas de muchas
especies. La ciudad fue construida en dos niveles, con negocios por debajo y por encima de las
residencias. Tubos de elevacin y rampas estaban estacionados a intervalos regulares. Ciran
era una ciudad que trataba de controlar su trfico areo, haciendo el caminar agradable y fcil
para sus ciudadanos. Grandes toldos de tela fuerte, y flexible se extendan por los pasillos,
proporcionando sombra y eliminando algunos de los reflejos. Se agitaban como banderas de
colores entre las sombras como arco iris.
"Hay que tener cuidado que no nos sigan," dijo Qui-Gon, cuando tomaron el tubo
hacia abajo desde el nivel empresarial del puerto espacial. "Los cazadores de
recompensas, sin duda, esperan que el Senado envi algn tipo de seguridad para
recoger a Talesan. Estarn mirando, esperando que puedan alcanzar a los Frys ".
"Yo no noto nada ", dijo Adi Gallia. "Siri?"
Obi-Wan no haba visto a Siri Tachi con su maestra en aos. Sinti un nuevo sentido
de respeto cuando Adi se volvi a su padawan. Por primera vez desde que haban
abordado la nave, junto al templo, Obi-Wan realmente mir a su amiga. Siri era ms
alta, sin
duda, pero tambin se comportaba de manera diferente. No era que su postura fuera
menos agresiva. Ella haba crecido a gusto con sigo misma. Su propia belleza se haba
vuelto completamente molesta para Siri, pero Obi-Wan vio que estaba ms cmodo
con ella. Ella no trataba ya de ocultarla, simplemente a ella no le importaba.
Siri dud antes de contestar, como si quisiera estar segura. "Nada."
" Bueno Siri tiene una extraordinaria sensibilidad a las advertencias de la Fuerza", dijo Adi a
Qui-Gon. "Ella nos ha sacado de bastantes aprietos."
"Bueno, yo puedo sentir el peligro, pero Adi nos saca de l", puntualizo Siri, mirando a su
Maestra con una sonrisa.
"Slo para estar seguros, vamos a caminar un poco antes de dirigirnos a donde los Frys", le dijo
a Qui-Gon.
Taly y sus padres se haban mantenido en movimiento, ya que su casa haba sido destruida.
Haban optado por esconderse en la densamente poblada ciudad, pasando de un hotel a otro,
de una habitacin contratada a otra habitacin contratada, no queriendo poner a sus amigos
en peligro. Los Jedi haba recibido las coordenadas de su escondite actual aterrizar. Los Frys les
esperaban.
Ellos se haban refugiado en un albergue que atiende a los residentes temporales, los seres
que viajaban a Cirrus con frecuencia por negocios. La posada no se anunciaba y era conocida
slo entre la red de viajeros de negocios. No tena ningn signo exterior, slo una puerta en el
anonimato. El padre de Taly haba sabido de ella a travs de sus contactos.
Los Jedi esperaban en un callejn a pocos pasos de distancia, slo para asegurarse de que no
fueron seguidos. Cuando estuvieron seguros, se dirigieron a la puerta y pulsaron el botn al
lado de un monitor de seguridad.
"Introduzca el nmero de su cdigo", pidi una voz desde el monitor.
"Nosotros no lo tenemos," dijo a Qui-Gon. "Estamos buscando"

"Pulse arriba." El monitor destello.


Qui-Gon pulso el botn de nuevo. "Nos espera uno de sus residentes", dijo rpidamente,
tratando de no parecer molesto.
"Nombre?"
"Yanto". Era el nombre debajo de que se esconda la familia Fry.
"Un momento".

Fue ms que un momento, pero la puerta se abri. Los Jedi se deslizaron hacia el interior. Una
pesada cortina gris estaba inmediatamente delante de ellos. La hicieron a un lado y se
encontraron en una pequea sala circular. Una mesa redonda estaba en el centro de la sala. El
joven que estaba sentado detrs de ella tena una expresin de gran aburrimiento. Tena el
pelo largo, lo bastante para llevarlo suelto sobre los hombros.
"No estn", dijo. "Lo he comprobado."
"Nos gustara esperarlos en su habitacin," dijo Qui-Gon. El joven se encogi de hombros.
Adi dijo secamente. "Salieron diciendo que volveran a entrar, no?"
El empleado mir su pantalla de datos. -Supongo que s. "
"Entonces nos vamos para arriba." la voz de Adi son con autoridad. El joven empuj una
tarjeta de claves sobre la mesa.
"La Suite es la 2344, tengan la bola

Los Jedi entraron en la turboascensor. Les llevo rpidamente a la planta superior. Encontraron
la habitacin. Qui-Gon llam, y cuando no hubo respuesta, inserto la tarjeta de claves. Una
serie de nmeros aparecieron, y la puerta se abri.
La habitacin era modesta. Dos sofs cama estaban en un hueco, y una mesa de pie contra una
pared. Pantallas de video y de datos estaban empotradas en la pared. Una ventana daba a la
calle, pero estaba cubierta por una cortina gris.
Siri miro las desprotegidas bolsas de viajes cerca de los sofs cama. "Parece que podra ser",
dijo. "Sus tiles bsicos todava estn aqu."
"As que nos esperamos", dijo Adi.
Qui-Gon fue a la ventana y desliz la cortina ligeramente. Mir a la calle. Obi-Wan vio su
rostro.
"Llegamos con demasiada facilidad", dijo Qui-Gon.
"Nos esperaban ", dijo Adi.
"No pidieron nuestros nombres."

"No pareca importarles mucho el tema de la seguridad", dijo Obi-Wan.


"S, pareca anunciar su indiferencia," murmur Qui-Gon, con los ojos clavados en
la habitacin.
Siri se inclin a examinar las bolsas ms de cerca. Ella toc algunos artculos
arrojados en el extremo del sof-cama. De pronto, se enderez.
"Algo est mal", dijo.
Qui-Gon volvi su aguda mirada. "Dinos".
"Ellos no van a volver." Siri indic los elementos a sus pies. "Yo lo he sentido.
Estos artculos son de camuflaje. Debera haber algo personal aqu, y no la hay."
"Su casa fue destruida", dijo Adi. "No podran haber cogido ningn objeto personal
de all." Ella dijo que esto no como un reto, sino como una observacin, tratando de
enfocar el pensamiento de Siri.

"Eso podra ser verdad", dijo Siri. "Pero an as. Ellos han estado aqu durante tres das, eso
nos dijeron. Debera haber pruebas de que han estado viviendo aqu. Una miga de comida. Un
hilo suelto. Una mancha en la ropa. Una arruga. Un perfume. Algo".
"Y el secretario". Dijo Qui-Gon, pero no termin su pensamiento.
"Si sentan que haban sido localizados aqu..." dijo Siri.
Obi-Wan mir a los otros. No haba sentido nada, ningn aumento del lado oscuro. Haba
sentido slo la inquietud normal de estar en un lugar extrao, sabiendo que lo que ellos
estaban buscando estaba siendo perseguido. Sinti un destello de envidia haca Siri, que
pareca sintonizar con los pensamientos de Qui-Gon.
En ese momento, Siri levant la vista. Su mano vol a la empuadura de sable de luz.
Qui-Gon ya estaba en movimiento, colocndose a un lado de la puerta. "El secretario judicial.
l viene", dijo, al tiempo que la puerta se abri de mientras el fuego de blaster les ataca a
travs del aire.

CAPTULO 3
El ser que irrumpi por la puerta se pareca poco al aburrido secretario. Ahora llevaba
armadura de tejido negro que le cubra el cuerpo. La funda de un rifle blaster y una
vibroespada cruzaban su espalda, tena un lanzacohetes de mueca atado a sus antebrazos. Su
largo pelo rubio se extenda detrs de l, mientras entraba rodando en la habitacin como un
droideka, sorprendiendo a los Jedi por su ngulo de ataque inusual.
Hizo rodar una granada de fragmentacin Merr-Sonn en el centro de la habitacin. Explot
inmediatamente, enviando metralla en todas direcciones. Se dio la vuelta a y de un salto, logro
ponerse en cuclillas detrs de una escudo ligero.
Qui-Gon sinti el temblor del aire con la explosin y la metralla explot a su alrededor. Salt
frente a Obi-Wan y Siri para protegerlos. Era difcil, incluso para un Maestro Jedi desviar la
metralla de la granada. Fue algo rpido, imprevisible, al azar. Tom toda la Concentracin de
Qui-Gon y de Adi para bloquearla. La metralla se abri paso a travs de sus sables de
luz y se estrell contra las paredes y suelo. Unos pocos misiles golpearon en el escudo
del cazador de recompensas, pero todos rebotaron.
Qui-Gon vio el destello de sorpresa en el rostro del cazador de recompensas a la vista
de sus sables de luz. No haba duda de que haba estado esperando un grupo de agentes
de seguridad del Senado, no un equipo de Jedi. l dispar dos cohetes con su mueca
en rpida sucesin, a continuacin, dio marcha atrs, rodando a travs de la puerta de
nuevo.
Al salir, lanz otra granada en el interior de la habitacin. Qui-Gon salt hacia adelante
y lo convirti en un trozo de metal humeante antes de que explotara. Mantuvo la
mirada fija en el cazador de recompensas. l haba hecho una pausa por un instante en
la
puerta. Un destello de algo ilumino los ojos del cazador de recompensas, y se dio la
vuelta y huy.
Qui-Gon sali corriendo cuando el cazador de recompensas hizo un agujero en la
ventana del saln con sus cohetes de mueca y despus vol a travs de los
cristales rotos. Qui-Gon vio un cable plateado que segua una lnea haca abajo .

Lleg a la ventana y mir hacia abajo. l slo poda ver el cable de plata deslizndose
hacia abajo por el aire. El cazador de recompensas haba aterrizado en el paseo
peatonal a continuacin. En cuestin de segundos haba sido tragado por la multitud,
desapareciendo debajo de uno de los toldos de colores.
Adi se par junto a l. "l estaba esperando por ellos. Supongo que nos
estara esperando durante este tiempo."
"Por lo menos sabemos una cosa-dijo Obi-Wan. "l no sabe dnde
estn." "Yo no estoy tan seguro de eso", murmur Qui-Gon.
Se dirigi de nuevo al pasillo fuera de la maldita puerta.
Se puso de pie donde el empleado haba estado. Un destello de sorpresa haba
encendido sus ojos, una revelacin, a continuacin, suficiencia y propsito. Todo esto
Qui-Gon lo haba visto.

El cazador de recompensas, una vez disfrazado de empleado, saba dnde se haban ido.
Haba tan poco tiempo. El cazador de recompensas ya estaba en camino. Sin embargo, Qui-
Gon no dej pensar en eso. Poco a poco considero cada objeto que poda ver desde este punto
de vista.
El suelo del piso. La esquina de una ventana. La esquina de una pantalla de video. Una
almohada en el sof-cama. El borde de un paquete.
Nada.
Qui-Gon mir en la propia puerta. A continuacin, miro el teclado que haba utilizado para
entrar.
"El cdigo clave," dijo. "S que en hoteles como este, el ocupante escoge un cdigo que sea
fcil de recordar. El cdigo se introduce en seguridad y en las tarjetas individuales. El ocupante
puede utilizar la tarjeta o introducir el nmero para entrar en la habitacin."
Adi asinti con la cabeza.
Qui-Gon movi una mano, y la tarjeta de la puerta vol desde donde la haban dejado en el
umbral hasta su mano. l miro la tarjeta y tom nota de la secuencia de nmeros que brillo.

"El cdigo que tiene escrito aqu es el 2N533," dijo Qui-Gon. "La ciudad de Ciran
tiene forma de estrella de cinco puntas. Hay cinco distritos, y coordenadas y
direcciones que reflejan eso. Cada direccin comienza con el nmero de distrito. 'N'
podra significar norte."
"Crees que el cdigo de la llave es la direccin donde se hospedan?" pregunt Adi.
"Eso sera correr un riesgo", dijo Siri. "No sera que temiesen que el cazador
de recompensas pudiese entenderlo?"
"No saba que estaba aqu Slo saban que estaba cerca, pero tuvieron que dejar
su sugerencia..."
"Adems," dijo Obi-Wan: "l no estaba seguro de que se hubiesen ido para
siempre estaba esperando para ver si volvan"
Mientras hablaban, l ya lograba acceso al mapa de Ciran en su tablero de datos.
"2N533," dijo. "Sin un nombre de la calle, voy a tener que cotejar... espera..."
Mir
hacia arriba. "Distrito 2, 533 calle Ascin Norte. Esa es la nica direccin de 533 en
el segundo distrito y tiene una denominacin norte. Tiene que ser esta."
"El cazador de recompensas tiene ventaja", dijo Adi. "No podemos darnos el lujo
de cometer un error."
"l va a pie ", dijo Qui-Gon. "As que estamos ms igualados de lo que aparenta. Por
lo tanto, debemos ser ms rpidos."

CAPTULO 4

Corrieron por las calles, sin vacilar, y sin detenerse nunca. Su entrenamiento Jedi les
ayudo. Obi-Wan fue capaz de memorizar el mapa en cuestin de segundos. Siri fue
capaz de sealar los atajos. Qui-Gon y Adi usaban la Fuerza para encontrar la
manera ms fcil de pasar travs de la multitud.
No vieron ninguna seal del cazador de recompensas. Cuando llegaron a la direccin,
Qui-Gon y Adi se detuvieron a estudiar la fachada. Era un edificio de piedra gris,
que aparece idntico a las otras residencias que lo rodeaban.
Qui-Gon cruz la calle y se par delante de la puerta. Levant la mano para empujar
la campana indicador en el intercomunicador.
l lo sinti antes de que llegara. Desde una ventana abierta salto dando vueltas
desde arriba una gran vibroespada girando hacia abajo. Sinti el silbido del viento
en su espalda al saltar. Un segundo ms tarde y hubiera atravesado su cabeza.
Obi-Wan salt hacia delante para ayudar a su Maestro, y Adi y Siri comenzaron a
moverse a su alrededor, tratando de ver por las ventanas de la puerta.
"Parece que hay" comenz a decir Adi cuando dardos empezaron a salir volando de
un panel oculto "trampas".
"Basta ya de esto ", murmur Qui-Gon. "No hay tiempo." Desenvain su sable de luz
y hizo agujero en la puerta.
una sustancia aceitosa y resbaladiza empez a derramarse y cubrir el suelo, salpicando a
Qui-Gon. l se mir las botas sucias.
Fuego de blaster empez a caer desde el tubo de elevacin. Qui-Gon gir su sable de luz para
desviarlo, sin moverse un centmetro. "Somos Jedi!" tron. "Basta ya! No hay tiempo!" El
fuego blster se detuvo.
La puerta del tubo ascensor estaba un poco rota, con la costura abierta lo suficiente como para
dar a alguien una visin limitada de mientras permaneca escondido en la habitacin. Se abri
unos centmetros ms.
Un nio asom la cabeza. Su cabello era rojo y pegado en mechones sobre su cabeza. Sus ojos
eran de un verde vivo. Su nariz era estrecha, y les seal temblando. Junto a l estaban un
hombre y una mujer. Cada uno de ellos llevaba pistolas, pero poco a poco las bajaron al ver la
espada de luz de Qui-Gon.
"No s", dijo la mujer.
Qui-Gon envain su sable de luz. "Nosotros lo entendemos."

"Yo soy Nelia Fry Este es mi marido, Grove Y esto es Taly..."


El muchacho seal al suelo. "Si te mueves, te resbalaras. Eso es aceite sinttico
mezclado con jabn. Mi propia receta."
"Yo no me deslizare," dijo Qui-Gon, al tiempo que l daba un paso y se deslizaba hacia
un lado. Recuper el equilibrio, pero cay de nuevo, y se desliz por la puerta del tubo
de elevacin. Sus manos se golpearon contra ella y su rostro era de humillacin al caer
a centmetros de Talesan.
"Cmo decas?" le pregunto Taly.
Adi uso la Fuerza para saltar por encima del lquido resbaladizo y cay al lado de
Qui- Gon. "Tenemos que salir de inmediato. Un cazador de recompensas se encuentra
en su camino. l tiene esta direccin."
La familia se miro con preocupacin. "No importa a donde vayamos, nos volver a
encontrar", dijo Grove Fry.
"Tenemos un plan de salida", dijo Nelia. "Tenemos bicicletas swoop en el techo."
Los Jedi se apresuraron a ir con la familia a bordo del tubo de elevacin y los
llevaron rpidamente a la azotea.
Haba tres swoop, con el depsito lleno. "Vamos a tener que compartirlas", dijo
Qui- Gon. "Talesan, vendrs conmigo."
"Puedes llamarme Taly," dijo el muchacho. "Tengo la sensacin de que vamos a
andar juntos un tiempo."
"Si ustedes dos pueden caber en un solo asiento a la vez, mi padawan puede tomar el
asiento del piloto", dijo a Qui-Gon a Nelia y Grove. "Salimos de nuestra nave cerca
de
la plataforma de aterrizaje, en un lugar seguro."
En ese momento, un transmisor en la banda de Grove parpade rpidamente. "Alguien
ha entrado en el edificio", dijo con preocupacin. "Taly aparejo una alarma
silenciosa." "l est aqu", dijo Siri en voz baja.
"Le va a tomar unos minutos hacer la bsqueda," dijo Qui-Gon. "Vamos a
irnos." Grove y Nelia intercambiaron una mirada. "No vamos a ir contigo."
"Qu queris decir?" pidi Qui-Gon.
"Pap, mam?" la voz de Taly pareca de repente muy joven.
Nelia se agach para mirar a los ojos de su hijo. "Pap y yo creemos que vas a estar
ms seguro sin nosotros. l est ahora demasiado cerca. Si esperamos y dejamos que
nos vea unos segundos, nos puede seguir nosotros en lugar de a ti. Podemos llevarlo
lejos de ti. Dndoles tiempo para llegar lejos de aqu ".
"Eso no es necesario", dijo Adi molesta. "Podemos protegerlos a los tres."
"Queremos decirles esto sin faltarles al respeto", dijo Grove. "Confiamos en ustedes
Jedi. Pero tambin queremos dar todas las posibilidades que podamos a nuestro
hijo." "Tienen que venir con nosotros", argument Qui-Gon. Permanecer aqu es un
riesgo demasiado grande."
Los ojos de Grove estaban llenos de una determinacin de acero.
"Eso lo tenemos que decidir nosotros, no tu," dijo. "Hemos hablado de esto con
detalle, sabemos lo que tenemos que hacer, nada de lo que puedan decir que nos
convencer y no pueden obligarnos Si podemos hacer cualquier pequea cosa para
salvar a nuestro hijo, lo haremos. Ustedes tienen mejores posibilidades sin nosotros,
especialmente si creamos una distraccin. Es nuestra decisin. "
"Vamos a encontrar nuestro camino a Coruscant", dijo Nelia a Taly. "Vamos
a encontrarlo."
Taly se haba quedado muy quieto.
Nelia se enderez rpidamente. Tena los ojos hmedos de lgrimas. "Cuidad de
nuestro hijo", susurr. Puso sus brazos alrededor de Taly y lo sostuvo contra su pecho.
Grove
fue detrs de ella y los tres se abrazaron juntos. Entonces los padres se separaron.
"No," dijo Taly. "Mam! Pap! No hagis esto! ellos nos pueden proteger!"
Mirando a su pequeo hijo el rostro de los padres se deforma con el amor y el
dolor. "Tu puede hacer mucho", dijo Grove. "Y es algo que tiene que hacerse."
Sobre la cabeza de Taly, Nelia volvi sus ojos afectados de Qui-Gon. "No hay
tiempo. Iros. Por favor. Llevoslo." Su voz termin en un sollozo.
Siri le puso la mano sobre el hombro a Taly. "Vamos, Taly". Ella lo llev hasta Qui-
Gon y su swoop."Estn seguros de que no podemos convencerles para unirse a nosotros o
dos de nosotros puede quedarse con ustedes"
"Iros", dijo Grove. "Ahora".
Qui-Gon miro con fuerza a Nelia. "Yo lo proteger."
Ella asinti con la cabeza pero no habl. Las lgrimas inundaron su cara. Los Jedi sintieron una
oleada en el lado oscuro de la Fuerza. Una advertencia. l estaba cerca.
"Agrrate a mi Taly ," dijo Qui-Gon amablemente. "Vamos a viajar muy rpido."
Se fueron, manteniendo su aceleracin baja para no hacer ruido. A continuacin, Qui-Gon se
hundi rpidamente en un carril inferior para que no fuesen visibles desde el edificio. Los
padres de Taly desaparecieron de la vista.

Senta a el muchacho detrs de l, sostenindose sobre su tnica. Senta como se le


humedeca la tnica por las lgrimas del nio.
CAPTULO 5
Hicieron una escapada limpia hasta el crucero de la Repblica. La ciudad de Ciran se retir
hasta ser una pequea mancha amarilla en un amplio paisaje. Luego se convirti en un Cirrus
de forma redonda y amarilla rodeado de nubes. En unos minutos ms, se perdi entre las
estrellas.
Adi pilotaba la nave. Qui-Gon preparaba el rumbo a Coruscant. Obi-Wan se sent, mirando a
Siri y Taly.
Siri no hablaba. Ella se movia por la cabina, cerca de Taly. Ella puso una pequea manta
trmica sobre sus rodillas. Momentos ms tarde le dio de comer y beber. Taly no los toco.
Coloco la manta alrededor de su pequeo cuerpo y se qued mirando al suelo.
Siri finalmente lleg y se sent a su lado. Ella se inclin y le habl suavemente. Obi-Wan no
pudo escuchar sus palabras pero vio por su postura lo cuidadosa que estaba tratando de ser. l
vio, como poco a poco, los msculos del cuello de Taly se relajaban, cmo sus dedos ya no se
agarraban a la manta una fuerza desesperada.

A Siri se le cay algo de su cinturn de herramientas. Obi-Wan reconoci el cristal calentador


que Siri siempre llevaba, de fondo azul con una estrella en el centro. Ella se lo entreg a Taly y
cerr el puo alrededor de l, sonriendo por la forma en que calentaba su mano.
Siri pleg sus piernas debajo de ella y se sent junto a Taly, no demasiado cerca, pero no
demasiado lejos. Era sta la Siri que conoca? Apenas. Obi-Wan no saba que posea tal
delicadeza. Siri nunca fue delicada. Ella deca lo que quera decir y senta una gran impaciencia
con los que no eran directos. No le gustaban las reacciones emocionales, aunque odiaba los
retrasos, nunca esperaba a nadie o tener que esperarse para ser atendida. A ella le gustaba
hacerlo todo ella misma.

Estas eran las cosas que saba sobre ella. Pero l no lo saba todo. No se haba
dado cuenta de que saba exactamente qu hacer para calmar a un nio herido.
De pronto, Qui-Gon se inclin sobre la consola de navegacin. "Un crucero no
identificados se acerca rpidamente."
"Voy a aumentar la velocidad." Adi empuj los controles. "l est acelerando", dijo
Qui-Gon.
"Crees que es nuestro cazarrecompensas?"
"No tengo ninguna duda y por el aspecto de ese crucero, podra ser capaz de atraparnos,
es un carguero ligero SoroSuub..."
La boca de Adi se frunci con gravedad. "Nadie me gana en capacidad de maniobra.
Qui-Gon le dirigio una sonrisa irnica. "No quise sugerir eso. Escudos
deflectores bajando."

El crucero de la Repblica era una nave gil, pero fue construida para transportar a
diplomticos y servir de base para reuniones de alto nivel. Adi era una excelente piloto, pero
ella no sera capaz de resistirse a una nave fuertemente armados de SoroSuub por mucho
tiempo.
Por la postura de sus hombros, ella saba exactamente cundo admitirlo ante s misma.
"Encuntranos un puerto seguro y cercano, por si acaso."
Qui-Gon empez a buscar en la tabla de estrellas en el equipo de navegacin. "Estamos cerca
de Cuadrante Siete", dijo.
"He odo ese nombre ", dijo Adi. "Pero, es un planeta?"
"El nombre del planeta es Cuadrante Siete", explic Qui-Gon. "No est en la Repblica, no
tiene un senador y no es particularmente amable con los forasteros, pero no se les impide el
paso tampoco." Qui-Gon entr las coordenadas en la computadora de navegacin.
Adi empuj la nave a una velocidad ms rpida. Obi-Wan y Siri se levantaron y se trasladaron a
la cabina.
Taly los sigui. l se inclin hacia la pantalla de navegacin, la cual envo una luz azulada a su
rostro. "l nos va a atrapar", dijo.

Qui-Gon se reuni su mirada con la de Adi. Ambos saban que el muchacho estaba en lo cierto.
El fuego de can lser tron en toda la nave, haciendo que moviese. Taly se apoder de la
consola.
Adi mantuvo el barco en movimiento. Ella no poda maniobrar de la forma en que ella quisiera,
pero fue capaz de desviarse para evitar el aluvin que vena. Los disparos se perdieron sin
causar dao en el espacio.
"As es como funciona", dijo Taly. "l lo usa todo. l nunca se detiene. Tiene pistolas y granadas
y misiles y... de todo. Yo lo golpee en su orgullo, y eso lo hizo volverse loco, porque soy slo un
nio. No me dejara irme esta vez. "
Qui-Gon mir a Taly. Haba puesto la batalla en trminos de un joven muchacho, pero
teniendo sentido. Qui-Gon sinti, tambin, a travs de su conexin con la Fuerza Viva. Este
cazador de recompensas iba ms all de la determinacin. Este tena un rencor muy arraigado.

"Qu debemos hacer?" pregunt Adi. Su voz era perfectamente tranquila a pesar del fuego
de can que sacuda la nave. Sin embargo, Qui-Gon saba que la situacin deba de ser grave,
porque nunca Adi le haba preguntado antes qu hacer.
De repente, un grande golpe sacudi la nave.
"Hemos perdido el estabilizador horizontal", dijo Adi. "Ha afectado a la hipervelocidad."
"Tenemos que enviar afuera la vaina de salvamento," dijo Qui-Gon. "as podra pensar que nos
escapamos en ella."
"Pero por qu iba pensar que vamos en ella?" pregunt Taly.
"Porque entonces vamos a hacer chocar la nave contra la suya ", dijo Qui-Gon.
CAPTULO 6
"Tal vez ser mejor que me expliques eso", dijo secamente Adi. "Despus de todo, yo soy la
piloto."
"Este barco tiene una bodega de carga doble reforzada", dijo Qui-Gon. "Un trabajo que fue
realizado con el fin de proteger un cargamento de vrtice en su ltima misin. As que si
logramos que impacte all, la nave sufrir un dao mnimo. Podramos hacer que se viera peor.
Podramos engaarlo hacindole creer que la nave est fallando. Luego expulsamos de la vaina
de salvamento. l sabe que las vainas de salvamente de estos cruceros son capaces de vuelos
espaciales de largo alcance. " Qui-Gon mantuvo su mirada en Adi." Puedes hacerlo? "
Ella saba lo que estaba pidiendo. Adi poda ser prepotente a veces. Ella podra ser desdeosa
de las ideas distintas de la suya. Pero ellos haban trabajado juntos con frecuencia suficiente
como para ser capaz de poner su mente en sintona cuando se necesitaba.
"S". Qui-Gon se volvi. "Obi-Wan, Siri, Taly, obtener todo el material suave que podais y
llevarlo a la cabina del piloto. Dispositivos de flotacin, sofs-camas, ropa de cama, almohadas,
cojines. Rpido."
Obi-Wan, Siri y Taly salieron corriendo de la cabina. El crucero de la Repblica estaba
construido como un buque diplomtico. Haba un montn de cabinas para registrar. En
cuestin de minutos, la cabina se haba llenado de ropa de cama blanda. Qui-Gon dirigido a los
tres para colocarlas alrededor de las paredes y superficies duras con tanto cuidado como
podan.
"Vamos a tener un gran impacto de misiles", dijo a los dems. "preparaos".

Adi maniobro el barco para que el golpe cayese sobre la bodega de carga. Necesitara
un clculo del tiempo perfecto y un montn de conjeturas. Ella tena que hacer que el
cazador de recompensas pensase que haba ms hbil y logrado un golpe mortal.
El barco gimi a travs del espacio, retorcindose como un sacacorchos. El grupo
entero estaba la cabina, mirando como Adi se concentraba, gotas de sudor le
humedecan la frente. Ellos vieron el flash de un can lser al ser disparado. Tenan
menos de una fraccin de segundo para prepararse.
La explosin sacudi la nave y se son si la nave fuera de papel a travs de la cabina.
Todos rebotaron en las almohadas y colchones. Qui-Gon se sinti impotente cuando
su mueca se estrell contra el borde de la consola. l uso la Fuerza para darse
estabilidad y equilibrio. Adi se arrastr hasta la silla del piloto.
"Yo no esperaba hacer tan buen trabajo", murmur ella, agarrando los
controles. "Deja escapar un poco de humo", dijo Qui-Gon.
Adi puso la nave en una espiral de muerte. Lanz la vaina de salvamento. Estaban
cerca de un planeta ahora, cayendo hacia abajo, hacia l.
Qui-Gon tena los ojos en el radar. "l no est persiguiendo a la vaina. Todava
no." Adi lo mir con preocupacin. "Est esperando a salga el fuego o que
tengamos un accidente."
Qui-Gon asinti con la cabeza. "As que vamos a tener un accidente."

Adi se apoder de los controles. Siri dejo a Taly con almohadones atados a su alrededor con un
cinturn. Ella y Obi-Wan se cubran como podan.
La nave estaba gritando ahora, echando humo. Pero Adi an tena el control. Ella simula que
era una nave moribunda, estrechando el crculo hasta que Qui-Gon tena que cerrar los ojos
contra el mareo que senta. Los abri una vez para ver la superficie del planeta que se
acercaba. Los cerr de nuevo rpidamente.
"All vamos!" grit Adi.
No saban cmo lo hizo. La gracia y la precisin que empleo eran increbles. Ella fue capaz de
levantarse un poco en el ltimo minuto, suficiente para la pasase a un aterrizaje de
emergencia modificado en lugar de a estrellarse contra la superficie del planeta. Pero a partir
de la atmsfera superior, se vera como un accidente. Ella se deshizo del combustible a
principios de la atmosfera de modo que se viese una bola de fuego. El humo cubrira su huida.
Qui-Gon sac su sable de luz y corto un agujero en la pared. Obi-Wan se uni a l, y a
continuacin, Siri y Adi. Taly dio un paso atrs, con los ojos enormes en estado de shock.

Qui-Gon tom a Taly y salt haca afuera por el agujero detrs de los otros. Ellos
se refugiaron detrs de unas rocas mientras la nave explotaba.
"Y ahora qu?" pidi Siri.
"Vamos a empezar con lo bsico", dijo Qui-Gon. "Yo dira que tenemos que localizar
un transporte nuevos."
Taly todava tena una expresin de shock. "Es que los Jedi no os tomis un minuto
para recuperaros?
"Se fue detrs de la vaina, pero an debemos tomar precauciones", dijo Adi. "Creo que
Taly debe permanecer en la clandestinidad con Siri y Obi-Wan. No queremos dejar
un rastro. Sabemos que hay ms de un cazador de recompensas que participa en este
asunto."
"Buen punto", dijo Qui-Gon.
Caminaron hacia la ciudad. El camino era polvoriento y abandonado, atajando a travs
de un can rocoso. A mitad de camino, Adi se detuvo de repente. Ella se inclin
y apret la mano contra el suelo.
"Hay agua cerca de aqu", dijo. "Seguidme".
Se movi a travs de las rocas. Ellos la siguieron, Taly veces estaba a punto de resbalar
y reciba la ayuda de Siri. Adi los condujo hasta una cresta de piedra y luego hacia
abajo otra vez. El aire ola a fresco. Alrededor de una gran roca habia un pequeo
manantial, burbujeante.
"Una fuente de agua por si la necesitamos ", dijo. Ella mir a su alrededor. "Hay cuevas que
nos rodea. Puedo sentirlas."
Ella se acerc a una hendidura en las rocas. Qui-Gon nunca la habra notado. l habra pensado
que era una sombra. Adi se fundido en el interior y slo vieron su mano que les haca seas.
Era una cueva, pequea y abrigada. A pesar de que la arena estaba fra y hmeda, la cueva
estaba seca.
"Un escondite perfecto ", dijo Adi. "Invisible desde el aire. Con una salida fcil de defender y
cerca de la ciudad." Ella se quit el paquete de supervivencia. "Vamos a estar de nuevo con
vosotros tan pronto como localicemos un transporte. Os sentiris cmodos aqu. "
Siri mir a su alrededor a la cueva dudosa. "Si t lo dices." Qui-Gon no pudo evitar sonrerle a
Siri. "Vamos a volver pronto", les prometi.
Qui-Gon y Adi salieron de la cueva y siguieron el camino a las afueras de la ciudad de
Asentamiento 5. La ciudad no tena barrios. Simplemente se levanta en medio de un cruce de
caminos. No pareca tener espacios verdes, no centros culturales o diversiones, solo empresas
y casas, todas construidas sobre una cuadrcula de calles y callejuelas.
La ciudad se parece ms a un pueblo invadido por un centro sofisticado. Qui-Gon y Adi
caminaban por las calles, con las capuchas, tratando de mezclarse. No fue difcil. Ellos eran ms
altos que el promedio de Cuadrante Siete, pero no era un problema. Todos los habitantes de
Cuadrante Siete vestan tnicas prcticas y de color neutro, al igual que los Jedi. La mayora de
ellos caminaba con sus capuchas sobre sus rostros. Qui-Gon se sinti annimo entre la
multitud, y pronto se dio cuenta de por qu.

"Estn todos tratando de mezclarse", murmur con Adi.


"Incluso si nos reconocen como forasteros, no lo demuestran."
Por lo general, en la ciudad principal de un mundo del Ncleo o del Borde Medio, haba un
montn de oportunidades para comprar o alquilar speeders, y muchas veces los comerciantes
de cruceros espaciales se agrupaban en torno a las plataformas de aterrizaje de la ciudad. Pero
haba una extraa ausencia de negociantes en este planeta. Les tom a Adi y Qui-Gon algn
tiempo encontrar un vendedor de speeders situado en el estrecho carril de una carretera
secundaria.
Un letrero laser fuera brillaba discretamente. "Nada de cruceros espaciales", dijo Qui-Gon.
"Pero no cabe duda de que nos pueden decir dnde comprar una nave."
Caminaron hacia interior. Los habitantes del Cuadrante Siete eran humanoides, con orejas
pequeas y puntiagudas y cortas antenas, sus antenas tiesas tenan el aspecto del pelo
erizado, pero estaban en sintona con las perturbaciones del aire. El distribuidor se
volvi, moviendo temblorosamente sus antenas.
l no les pregunt qu queran, o si poda ayudarles. Se qued parado, esperando a que
hablesen. "Estamos buscando un crucero espacial", dijo Qui-Gon. "Yo no vendo
eso aqu ", dijo el distribuidor.
"Pensamos que nos podra decir dnde en Asentamiento Cinco se podra comprar."
"En ninguna parte se venden cruceros espaciales, a los de Cuadrante Siete no les
gusta viajar fuera de su propia atmsfera..."
"Pero sin duda," dijo Qui-Gon con paciencia, "hay una manera de conseguir ir afuera
del planeta."
"Bueno, por supuesto que existe."
Adi mantuvo su tono uniforme. "Tal vez podra decirnos cul es."
"Esperen a el carguero que viene una vez al mes..." Qui-Gon se sinti como si
le golpeasen al corazn. "Una vez al mes?"
El distribuidor pareca sentir que no tena necesidad de
colaborar. "Puede decirnos cundo va a pasar otra vez"
pregunt Adi.
El distribuidor consulto un calendario en su tablero de datos. "Ah, eso sera un da
de mercado."
"Y es da de mercado..."
"En un plazo de cinco das estndar."
Qui-Gon sac su comunicador. "Nos puede decir dnde de Cuadrante Siete que ir
para encontrar el crucero espacial? Podramos contactar con ellos y

"Ah, eso sera en Solucin Veintitrs , ah es donde usted sera capaz de negociar por una nave
, pero no se les puede contactar por comunicador Hay una Bloqueo de Comunicadores en
Cuadrante Siete solo los ciudadanos con licencia pueden emplearlos los ciudadanos de a pie
..... No estn autorizados a llevarlos, slo el personal de emergencia lo est. El comunicador no
va a funcionar aqu ".
"Pero por qu estn los comunicadores fuera de la ley" pregunt Adi.
"No creemos en el uso de los comunicadores porque hacen las distancias ms cortas y cuando
las distancias se acortan, los problemas se hacen ms grandes. Nos gusta ms lo lento
en Cuadrante Siete. Lo que me recuerda, se necesita un permiso para enviar un mensaje
de HoloRed fuera del planeta. Si no ser objeto de seguimiento y archivado, tambin. "
"Y quin tiene acceso a los archivos" pregunt Adi. "Todo el mundo. Los seres
se comportan mejor si saben que no pueden enviar mensajes que no sean
pblicos."
Adi y Qui-Gon se miraron con frustracin. Eso significaba que si enviaban un
mensaje al templo, todo el mundo sera capaz de verlo. Los cazadores de
recompensas podra seguirles el rastro.
"Podemos comprar un speeder para viajar a Solucin 23?" pidi Qui-Gon.
"Claro, pero ustedes tienen que solicitar un permiso como hacen todos los
forasteros." "Cunto tiempo se tarda en obtener el permiso?"
"Es difcil de decir Podra ser una semana"

Adi se estaba acostumbrando a la manera de hablar de del distribuidor.


"O...? "Podra ser un mes es difcil de decir..."
"Esto es ridculo", murmur Adi. "Qu manera de manejar un planeta."
"No hemos tenido una guerra en quinientos setenta y tres aos ", dijo el distribuidor.
"No tenemos piscinas de substancias txicas o substancias qumicas en el aire. Todo el
mundo casi se lleva bien. Eso no suena demasiado ridculo, verdad?"; Adi slo
suspir. "Si yo fuera usted, me gustara esperar a que viniera el carguero a Cuadrante
Siete que un lugar agradable para visitar Por supuesto que no tenemos muchos hoteles
o cafs, y no podemos ir a... divertirnos como lo hacen en otros lugares. No hay mucho
que hacer. Pero an as. "
"Mire, no tenemos tiempo para esperar", dijo Qui-Gon. "No puede encontrar
una manera de ayudarnos?"
"No. El rostro del comerciante segua suavemente corts. Sera amable, pero no
les ayudara. Eso estaba claro. Salieron de la tienda.
"Parece que tendremos que espera a que venga el carguero", dijo Adi. "Tendremos que pasar
desapercibidos. Podramos enviar una comunicacin codificada al Templo...."
"Pero por qu arriesgarse?" Adi comprendi su condena. "Si por alguna casualidad el cazador
de recompensas busca en este planeta, ese sera el primer lugar donde investigara. Incluso un
mensaje en clave se destacara."
"Podemos sondear la zona, mira a ver si alguien es propietario de una nave y tratar de
comprrsela ", dijo Qui-Gon.
Adi asinti con la cabeza. "No parece que haya viajeros en Cuadrante Siete, pero podramos
tener suerte."
"Tan slo son cinco das ", dijo Qui-Gon. "El asesinato se llevar a cabo en una semana, esto
puede impedirles hacer el trabajo, si nada va mal al menos les impediremos seguir con sus
planes."
Sinti la oleada del lado oscuro como una advertencia al igual que Adi y se apart dejando de
caminar bajo la luz del sol acuoso. El Cazador estaba caminando por la calle, sus ojos claros
parpadeando en las sombras.
"Otra cosa que sali mal", dijo Adi.

CAPTULO 7
"Vamos a seguirlo", murmur Adi. "Es mejor saber dnde est y tal vez podamos aprender
algo."
Qui-Gon asinti con la cabeza. Ellos se fundieron con la multitud en la calle. Era raro que un ser
supiese cuando estaba siendo seguido por un Jedi. Ellos eran capaces de usar la Fuerza para
mover los objetos directamente en su camino si alguien se volva para mirar hacia atrs donde
ellos estaban. Ellos eran capaces de moverse antes que su presa pudiendo seguir sus pasos.
Despus de un breve periodo de tiempo, los Jedi fueron capaces de absorber la forma en que
su objetivo se mova para predecir fcilmente sus movimientos y evitar ser descubierto.
El Cazador era bueno. Tuvo cuidado. Sin embargo, no era rival para ellos. Adi y Qui-Gon le
sigui con facilidad cuando se diriga al borde opuesto del Asentamiento 5 y luego trep a
travs de las colinas y rocas.
Esta rea estaba an ms oculta que aquella en que haban dejado de Obi-Wan y Siri. Se
arrastr a travs del fondo de una serie de pequeos caones. Las rocas ofrecan un montn
de lugares para esconderse. Al fin se meti en una estrecha abertura y desapareci. Qui-Gon y
Adi avanzaron con cuidado. Colocndose detrs de un afloramiento rocoso, se asomaron a la
abertura.
Eso les llev a un can que era slo una hendidura en el paisaje. Reconocieron el carguero
ligero del cazarrecompensas. Junto a l estaba una nave un poco ms grande. Juntos ocupaban
casi toda la anchura del can.
El Cazador desapareci en el barco ms grande. La rampa estaba abajo, y Qui-Gon y Adi
continuaron lentamente su camino. Con una mirada el uno al otro, estuvieron de acuerdo para
tratar de observar lo que estaba pasando. Vali la pena correr el riesgo. Y Qui-Gon la sigui con
facilidad cuando se diriga a la nave .Vala la pena correr el riesgo.
Subieron por la rampa y se deslizaron dentro de la nave. Oyeron voces procedentes de la
cabina.
Bueno, pens Qui-Gon. Si el grupo estaba discutiendo, estaran demasiado distrados para
estar alerta.
Alta y elegante, Adi se movido por delante de l por el pasillo, sus botas no hacan ruido sobre
el piso pulido. Ella le hizo una sea. Haba encontrado un respiradero al nivel de los ojos, en
una pared de una habitacin de almacenamiento fuera de la cabina. Qui-Gon poda ver con
toda claridad en la habitacin de al lado.
Su corazn estuvo a punto de parrsele. Haba cinco cazadores de recompensas en la cabina,
incluyendo el que los persegua. Entre ellos haba uno que reconoci, Gorm el Disolvente. Era
una presencia imponente, empequeeciendo a los dems en su armadura plateada y llevando
un casco. Creado por Arkanianos renegados, era mitad ser vivo, mitad droide. Sus partes
biolgicas se componan de seis criaturas diferentes. Sus componentes droide le permiti ser
una casi invencible mquina de matar. La habilidad de rastreo de Gorm era legendaria
y de sus ataques sin piedad se hablaba en susurros en puertos espaciales por toda la
galaxia.
Todos estos cazadores de recompensas en un solo lugar, por un solo asesinato?
Qui- Gon se pregunt de nuevo quin podra ser el objetivo.
"Slo tenemos una semana", dijo uno de los cazadores de recompensas. Era una mujer
humanoide, pequea y compacta, vestido con una tnica de cuero y polainas. Su
cabello rubio estaba torcido en trenzas, muchas le caan sobre los hombros. Ella
pareca ser completamente normal, si no se tena en cuenta la potencia de fuego atado
a su cintura, sus guantes de mueca con una gran variedad de sistemas de armas, o las
rodilleras de armadura que llevaba. Por el aspecto de su armadura, Qui-Gon adivino
que o era una Mandaloriana, o al menos ella haba conseguido de alguna manera
algunas de las famosas armas del ejrcito de guerreros. "T no tendras que criticar lo
de cpsula de escape, Magus", prosigui. "Ahora no sabemos con seguridad si tienen a
el nio."

El cazador de recompensas que los haba perseguido desde Cirrus se volvi lentamente y
apoy su acerada mirada en la mujer.
"No mires el agujero negro, Magus", dijo. "T sabes que tengo razn. Necesitamos una prueba
de que el nio ha sido neutralizado. Si todava est vivo, podra poner en peligro la misin. No
me importa tirar esto adelante, pero yo no quiero que nadie sepa que estaba involucrado. Los
comits senatoriales pueden volverse delicados sobre los asesinatos de polticos. "
"Estamos a slo una semana de distancia de nuestro xito", dijo otro cazador de recompensas.
Era l una criatura de gran estatura con una piel de color verdosa y un cuerno salindole del
crneo en la parte superior de su cabeza. "Por mi parte, no me seduce la idea de asesinar a un
lder mundial si la seguridad me est esperando. Y tenemos veinte objetivos. Eso es veinte
veces el nivel normal de seguridad."
Qui-Gon y Adi intercambiaron una mirada. Veinte lderes planetarios?
"Yo te lo dije, no tendrn la seguridad que tienen normalmente", dijo Magus.
"An no tenemos forma de saber cunto sabe este chico y que le alert," la mujer cazadora de
recompensas continu.
"Tu nos prometiste que no se nos esperara, que bamos a tener el elemento sorpresa", dijo un
tercer cazador de recompensas a Magus. Llevaba una capa grasienta y sus polainas estaban
cubiertas de mugre. Mechones de pelo tieso se destacaban en su cabeza como cuernos. En su
cara sucia las branquias se abran y cerraban con su respiracin. Pareca un pez grande, y
despeinado. Un nombre floto en la cabeza de Qui-Gon. Raptor. Este podra ser el cazador de
recompensas acerca del haban estado oyendo, el que estaba dispuesto a tomar cualquier
trabajo, no importa lo peligroso o cruel que fuera. "Esa es una razn por la que estuve de
acuerdo. Bueno, eso y la tarifa. Pero si la seguridad fue avisara, me dirijo de nuevo a la base y
coger otro trabajo. Qu tiene que decir nuestro empleador a eso?"
Magus se levant lentamente. Si l se senta molest por la disensin en los dems, no lo
evidencio. "Nuestro empleador deja los detalles para m. A medida que avancemos se har lo
que yo diga."

"Lo hicimos," dijo el ser con el cuerno salindole del crneo, dijo. "Y ahora no sabemos si el
nio est muerto o no. No sabemos si puede todava hablar o no. No sabemos si l est de
camino al Senado para declarar."
"Te escuch la primera vez, piloto", dijo Magus, la ira se notaba claramente en su tono.
"Porque realmente no me parece que ests escuchando?", dijo la mujer irritada.
"Lunasa est en lo correcto", dijo Raptor. "Tienes un problema para escuchar a todas las voces,
excepto la tuya propia."
Magus golpeo con una vibroespada sobre la mesa. "Basta ya de lloriquear!" explot. Con la
excepcin de Gorm, todos los cazarrecompensas parecan desconcertados. "Les dije que me
hara cargo del nio .Es lo primero que necesitamos para completar los preparativos que
discutimos. Todava hay mucho por hacer, y estamos perdiendo el tiempo aqu."

Sin esperar a llegar a un acuerdo, Magus, simplemente se march. Qui-Gon y Adi


tuvieron que correr hacia atrs a lo largo del corredor para evitarlo. Bajo por la rampa
y se dirigi a su propia nave.
"Quin lo eligi rey, me gustara saberlo" murmur Lunasa.
"El nos contrat", dijo el piloto. "Pero el patrn converso conmigo y tengo sus registros.
Puedo ir a por l en cualquier momento." Una nota jactancia haba entrado en su voz.
"Whoa, y eso te hace tan especial", dijo Raptor. "Estoy perdiendo de vista lo que
hace Magus", dijo el piloto de mal humor. "Eso es todo lo que tengo que decir."
"Cllate". Dijo Gorm hablando por primera vez. "Vamos a irnos."
Les tom un momento, sin duda porque no queran dar la impresin de seguir las
rdenes de nadie, pero los cazadores de recompensas comenzaron a hacer preparativos
para la partida. Piloto se dirigi a los controles. Lunasa trabaj en el equipo de
navegacin. El que Qui-Gon sospechaba que era Raptor se encogi de hombros y se
fue por el pasillo, presumiblemente a su propio camarote. Qui-Gon y Adi se metieron
en un cuarto de almacenaje.
" Veinte lderes? esto es mucho ms grande de lo que pensbamos", dijo Adi.
"Tenemos que saber quin los est dirigiendo."
"Y el por qu", agreg Qui-Gon. "Si encontramos el por qu, podremos descubrir quien los
contrat." Lo pens rpidamente. "Debemos permanecer a bordo."
"Pero y Taly?"
"Obi-Wan y Siri le puede proteger, estn bien ocultos, podemos volver a por ellos. No hay
forma de irse afuera del planeta hasta dentro de cinco das. Magus sabe es que as por eso est
dejando el planeta. No hay dudas de que planea regresar. Pero podemos estar de vuelta para
entonces.
Adi frunci el ceo. "No me gusta dejarlos a los tres atrs."
"El descubrimiento de la trama ayudar a Taly ms que nuestra presencia", dijo Qui-Gon. "No
me gusta tampoco el irme sin ellos. Pero siento que Obi-Wan y Siri pueden manejar esto."
Adi asinti lentamente. "De acuerdo."
"Una vez que estemos fuera de la atmsfera de Cuadrante Siete, podremos enviarles un
mensaje ", dijo Qui-Gon." los mensajes entrantes no se registran. Es un riesgo tener que irse,
pero. . . "
"... tenemos que tomarlo", dijo Adi.
Se sentan el impulso de los motores. La nave se levant en el aire.
"Hey!" escucharon a la as llamada Lunasa. "Magus se queda!"
"l nunca nos dice lo que est haciendo", dijo el piloto.
"Creo que l va a ir por el nio, despus de todo", dijo Lunasa. Adi y Qui-Gon se miraron. El
barco ya estaba subiendo a la atmsfera superior. Era demasiado tarde para salir.
CAPTULO 8
"Ellos deberan haber ya regresado."
Siri mantuvo su voz baja, pero Taly pareca estar fuera en otro mundo. Se sent a la
entrada de la cueva, con los brazos alrededor de sus rodillas. De vez en cuando bajaba
la cabeza y miraba el suelo.
"Lo s." Obi-Wan no quera discutir con ella, pero no tena una buena sensacin sobre
el tiempo que haca que se haban ido Qui-Gon y
Adi. "Yo debera ir a buscarlos a ellos."
"Nos dijeron que nos quedsemos aqu".
Siri sacudi la cabeza con impaciencia. "Obi-Wan, en todos mis aos de conocerte, yo
no podra decir cuntas veces me has dicho lo que debera estar
haciendo." "Bueno, alguien tiene que hacerlo," dijo Obi-Wan con una
sonrisa.
Siri, no pudo dejar de esbozar una sonrisa. "Ellos podran estar en problemas."
"O podran estar negociando por una nave espacial o tambin podra estar tratando de
ponerse en contacto con el Templo o podra estar ya tomando el camino de regreso
Podran estar haciendo mil cosas Ninguno de los cuales son nuestra preocupacin.
Nuestra preocupacin es Taly...... Nos dijeron nos quedsemos a protegerlo. As
que aqu nos quedamos. "
La mandbula de Siri se cerr obstinadamente. Ella lo mir framente y empez a
mirar el paisaje.

Taly repente se levant y volvi a estar con ellos. "Tengo una propuesta para vosotros", dijo.
Obi-Wan quiso sonrer. Haba algo tan conmovedor en Taly. Aqu estaba este pequeo y
delgado nio, que pareca dispuesto a comerse el mundo. A veces la mirada prdida en sus
ojos le haca parecer un nio. Sin embargo, a veces hablaba como un adulto. Obi-Wan no tena
idea de qu parte de la confianza de Taly era valenta y cunto era bravuconera. Lo nico que
saba era que l lo admiraba.
"Vamos a escucharte", dijo Siri.
"Yo quiero que me dejis ir", dijo Taly.
"Que te dejemos ir?" repiti Obi-Wan, incrdulo.
Taly asinti con la cabeza. "He estado pensando en ello. Mi to es ingeniero planetario en el
planeta Qexis. Es un planeta de alta seguridad con un solo puerto espacial. Est en el Borde
Exterior. Nadie lo sabe, excepto algunos genios de la tecnologa. Se trata de un planeta
totalmente consagrado a la investigacin. All podra escndeme durante el tiempo que sea
necesario. Y vosotros podrais decirles a mis padres donde me dirijo y all podran reunirse
conmigo. Puedo hacer mi camino hasta all. "

"Que puedes hacer el camino?" Obi-Wan trat infructuosamente de mantener su voz


calmada.
Taly mir Siri. "Es que siempre repite lo que le dice la gente?"
Siri asinti con la cabeza. "S".
"Taly, no hay manera de que vayamos a dejarte ir", dijo Obi-Wan. "Eso es absurdo. Qu te
hace pensar que podras llegar al Borde Exterior por ti mismo? T eres slo un nio!"
"Nadie nota a un nio", dijo Taly. "Yo puedo hacerlo, s que puedo. Es slo una cuestin de
llegar del punto A al punto B. El cazarrecompensas creer que estoy muerto."
"T no sabes con certeza que hayamos engaado a uno de ellos, no sabemos si funciono. Es
por eso que estamos todava en la clandestinidad...."
"Eso es lo que me da una ventaja", dijo Taly. "Mire, usted sabe bien como yo que si doy
testimonio ante los senadores, estoy muerto. "
"Eso no es cierto", dijo Obi-Wan, sorprendido. "Te van a proteger."
"T confas en el Senado?" Taly se rio con ganas. "Y me llamas a mi nio?"
Obi-Wan neg con la cabeza. l no iba a discutir con Taly. Le dispar a Siri una mirada
exasperada, pero para su sorpresa, Siri estaba mirando a Taly pensativo.
"Tu sabe que es verdad", dijo Taly, dirigindose a Siri. "Ellos no se preocuparan por m una vez
que testifique. Claro, que me darn nuevos documentos de identificacin. Sin embargo, no nos
protegern a m o a mis padres, la verdad es que no. Pero si yo no declaro, tal vez los
cazadores de recompensas me dejen en paz. "
"Taly, no te dejaran en paz", dijo Obi-Wan suavemente. "Me siento mal al decirlo. Pero tu
siempre sers un riesgo para ellos."
"No despus de que cometan el asesinato", argument Taly.
"Entonces no les importar O incluso si les importa, no me van a perseguir por mucho tiempo
no les merece la pena el perseguirme una vez desaparezca...." Se volvi hacia Siri. "Est bien,
voy a hacer un trato con vosotros. Vosotros podis acompaarme a Qexis. Entonces me dejis
all. Fings que me escap. Vosotros podis salvar mi vida. Una vez all podre esperar a mis
padres. Vosotros podis."
"Taly, yo lo siento", dijo Obi-Wan.
"Siri?" Taly la mir suplicante.
Siri habl a travs de sus labios secos. "Yo tambin lo siento."
Taly se qued mirando a la entrada de la cueva, siendo otra vez un nio. Obi-Wan mir a Siri.
"Yo podra haber necesitado un poco de apoyo", dijo.
"Qu pasa si tiene razn?" Le pidi a Siri.
"Qu pasa si tiene razn?"
Siri puso los ojos en blanco. "Ya ests otra vez."
"No me ignores Siri, no puedes pensar seriamente en su propuesta. No puedes pensar que
podramos dejar marcharse a Taly"

"No, por supuesto que no, pero s que podramos llevarlo a Qexis. Sera un buen lugar para
esconderlo y el Senado no lo va a proteger no en la forma en que deberan. Ellos slo lo para
que preste declaracin, y una vez lo haga no se preocuparan por l. No est tan malsu
propuesta, Obi-Wan. "
"A veces no te entiendo."
"Lo s."
"No podemos desafiar el Senado y no podemos desafiar al Consejo Jedi..."
"Podemos simplemente no elegir. Hay ms opciones en la vida, Obi-Wan, de lo que pareces ser
capaz de imaginar.".
Las palabras de Siri le molestaron. Era casi como si sintiese senta pena por l.
"Tengo que hablarles a Qui-Gon y Adi acerca de esto?" Obi-Wan odiaba la forma en que
sonaba .Sonaba pedante. Pomposo.
Siri volvi una fra mirada hacia l, sus ojos tenan el color de un mar increblemente azul, con
sus profundidades ocultas para los incautos. "Si te gustara. No te preocupes. Voy a entregar a
Taly en mano al Senado. Voy a cumplir con mi deber. Siempre lo hago."
Luego se alejo de l, a pesar de que ella se qued quieta y sin moverse a su lado.

Entonces llego un mensaje al comunicador, pero estaba lleno de esttica.


". . . rastro de los cazadores de recompensas. . . . Quedaos dnde estis hasta que volvamos. .
"Era la voz de Qui-Gon, pero apenas se escuchaba por la esttica de la transmisin." Un
cazador de recompensas esta en Cuadrante Siete. Magus. Permanecer ocultos. Si no
regresamos... "
"Qui-Gon?
"Un carguero llegara a la plataforma de aterrizaje en cinco das al medioda, no hay otros
medios de transporte disponibles......." La transmisin se corto.
"Qu entendiste de todo eso?" pidi Siri.
"Permanecer ocultos durante cinco das .Si no regresamos, tomar el carguero y iros fuera del
planeta y un cazador de recompensas an est buscando a Taly..."
"Magus". Siri mir a Taly, a donde estaba durmiendo. "As que l sabe que Taly est vivo o lo
sospecha".
Ella no dijo lo que saba que quera decir. Sin su maestra, sera fcil el ir a
Qexis. Podan tomar a Taly y llevarlo lejos de esto.
Pero esas no eran sus rdenes. Y cumplira con su deber.

CAPTULO 9

Siri no hablaba mucho. Haba tensin entre ellos, que Obi-Wan no entenda. Haban discutido
muchas veces sin perder su amistad. Por qu entonces l la senta tan tensa?
No se haba dado cuenta de lo mucho que su constante amistad significaba para l. Ella podra
burlarse de l y molestarlo, pero l siempre haba sabido que ella lo respetaba.
Ahora ya que no estaba seguro.
Los das pasaban lentamente. La cueva pareca hacerse ms pequea con el paso del tiempo.
Obi-Wan sinti crecer ms el silencio con cada hora que pasaba. Se senta tenso cuando
pasaba junto a Siri. Se senta como un tonto, como si por seguir las reglas, fuese un aprendiz
torpe que no se atreva a tomar ningn riesgo. Nunca se sinti as cuando Siri no estaba cerca.
La tensin entre ambos creci, y l no lo entenda. Obi-Wan no poda esperar para salir de la
cueva.

Hicieron lo hacan los Jedi cuando se vean obligados a permanecer en un mismo


lugar. Ellos se mantenan giles con ejercicios. Meditaban. No pensaban en el futuro,
slo el momento presente.
Uno podra estar de guardia mientras que el otro bajaba a la fuente de agua. No vieron
a nadie y no oy nada. Cada hora, esperaban que Qui-Gon y Adi se pusieran en
contacto con ellos. Los dos sentan la responsabilidad de mantener el ambiente
iluminado. No
queran preocupar a Taly.
Por su parte, Taly coma los pellets de protenas crujientes y dorma a ratos. Empez a
no comer apenas. Obi-Wan comenz a preocuparse por l. l y Siri dorman por
turnos para que uno de ellos siempre se mantuviese despierto. l no crea que fuese
imposible que Taly tratase de escapar. Vio cmo los ojos de Siri se oscurecan con
preocupacin cuando ella lo mir.
"Slo tenemos que aguantar", le dijo.
Ella hacia lneas en el suelo de tierra de la cueva con un palo. Ella no levant la vista. "Uno de
nosotros debe hacer algo de reconocimiento", dijo. "No sabemos cmo es el camino al
Asentamiento Cinco, o a cuntos kilmetros est."
"Tenemos las coordenadas y un mapa en nuestro tablero de datos."
"Un mapa no es el territorio. Me lo has dicho tu mismo.".
S, lo haba hecho. Era un dicho de Qui-Gon. Estudia el mapa, pero no confes en l. Un mapa
no es el territorio. Hasta que tus botas estn sobre l, no confes ni en el suelo.
"S, es cierto, pero Solucin 23 no est lejos, y el camino est marcado y creo que corremos un
riesgo de ms yendo hacia afuera de exploracin Si nuestros Maestros hubiesen pensado que
tenamos que hacerlo, ellos nos lo habran dicho.... Han recorrido antes el camino. "

Siri levant la vista. "Las ordenes de los Jedi no estn destinadas a ser literales.
Los padawans deben usar su propio juicio. Esa es una regla Jedi, tambin."
"Si cambia la situacin", dijo Obi-Wan. "La nuestra sigue siendo la misma." Odiaba
esto. Odiaba escuchar las normas Jedi, dichas por Siri como si fuera una maestra y
ella era una Padawan. Ella saba lo mucho que lo odiaba, tambin. Pero ella lo
empujaba haca donde tena que hacerlo.
Esa noche en la cena, Obi-Wan vio como Taly empujaba las bolitas de protenas a
distancia. "Quiero comida de verdad."
"Slo tenemos que esperar dos das ms ", le dijo Obi-Wan. "Habr comida en el
carguero. Hasta entonces usted debes tomarte la comida. Tienes que ser fuerte, Taly.
An tienes un largo camino por recorrer, y no sera lgico que te debilitases ahora."
Vio cmo Taly tomaba otra pastilla de protenas y asinti con la cabeza mientras se
la tragaba.
"As est mejor."
La luna sali, y se envolvieron en sus mantas trmicas. Obi-Wan oy la respiracin lenta y
profunda de Taly.
A los pocos minutos oy un ruido. Siri se arrastr a su lado. Le tendi la palma de la mano llena
de pastillas de protenas. "He encontrado esto detrs de una roca."
Obi-Wan frunci el ceo. "Deben de ser de Taly. No lo entiendo. Por qu no come?"
Siri arroj las pastillas hacia la parte posterior de la cueva. "Debido a que tiene un gusto como
de rocas con un glaseado de arena, es por eso. Estamos acostumbrados a ellas. El no lo est. Es
slo un nio, Obi-Wan."
"Es un chico muy inteligente que sabe muy bien hasta qu punto est en problemas", dijo Obi-
Wan. "Nos vamos en dos das. Por qu l se muere de hambre?"
"Debido a que est asustado y que echa de menos a sus padres y que todo est fuera de su
control ", dijo Siri con impaciencia. "Porque los seres no siempre se comportan de manera
lgica. As es la Fuerza Viva. Es impredecible".
"Odio la imprevisibilidad", dijo Obi-Wan.
Siri sonri. -Ya lo s. "
"Entonces, qu debemos hacer?"
"Me lo ests pidiendo . Es la primera vez?" brome Siri .
"S, te lo estoy pidiendo."
"No s. Djame pensarlo, me quedo con el primer turno..."
Siri se arrastr hasta la entrada de la cueva y se coloc frente a la curva de la pared. La vio
apoyarse en la pared como si fuera el ms cmodo de los cojines. La luna era tan grande que la
noche era lo suficientemente iluminada para poder ver su perfil, la claridad cristalina de sus
ojos, el brillo de su pelo. Se las arregl para mirarlos a ambos alerta y perfectamente cmoda.
Por primera vez en das, Obi-Wan se durmi profundamente. Cuando se despert, Siri
se haba ido.

CAPTULO 10
El amanecer estaba por lo menos a una hora de distancia todava. Haca fro en la cueva.
Obi-Wan permaneca envuelto con la manta trmica sobre los hombros y se sentaba
en la entrada de la cueva. Incluso si hubiese querido ir a buscar a Siri, no poda dejar
a Taly.
La luz estaba cambiando a prpura cuando reapareci Siri, corriendo sin hacer ruido
hacia la cueva, sin dar nunca un paso en falso, incluso en el suelo pedregoso.
Cuando
ella vio a Obi-Wan desaceler. Vio como suba ligeramente sus hombros, como si
se preparase para su ataque.
Ella se agach frente a l y sac un pequeo saco de su tnica. "Tengo comida para
Taly", dijo. "Un panecillo Muja, un poco de pan, algo de fruta."
"Pero soy yo quien est llevando todos los crditos", dijo Obi-Wan.
"Cambi algo por ellos", dijo Siri. "Mi cristal de calentamiento. Se lo vend a un
vendedor que estaba abriendo su tienda temprano."
Pareca avergonzado. Ella que haba sacrificado su posesin ms preciada por un chico que
apenas conoca. Era un gesto lleno de sentimiento. En el pasado, Obi-Wan hubiese actuado
diferente de ella. Ahora, l lo saba mejor.
"Adelante", dijo. "Grtame a m."
l no dijo nada. Siempre haba admirado Siri por su fiereza. Nunca haba conocido lo fuerte
que era su conexin con la Fuerza Viva. Siempre pareca que se mantuviese por encima de los
dems seres. Ahora vea que su brusquedad era una especie de distancia que mantena, pero
an as, ella lo miraba. Llena de sentimientos.
"Va gustarle comerse esto", dijo Obi-Wan. "Fue una buena idea. Ahora puedes irte a dormir.
Yo vigilar".
"No puedo dormir", dijo Siri bruscamente. Te importa si me siento un rato? "

Obi-Wan se acerc para hacerle sitio. Siri se sent junto a l.


"Hace fro", dijo. "Pero va a ser un buen da."
Tir de la manta sobre los hombros de manera que los cubra a los dos. l sinti su pierna
contra la suya, su aliento contra su oreja. Un Calor difuso paso a travs de l. Vio el sol
comienza a tocar las rocas de fuera.
"Un da ms", dijo. "Espero que Qui-Gon y Adi logren hacerlo a tiempo."
"Si no lo hacen, vamos a estar bien", dijo Obi-Wan. "Podemos manejar cualquier cosa si
estamos juntos."
"Lo s." Se senta el murmullo contra su piel. Se sentaron juntos y vieron aparecer la luz.
Qui-Gon y Adi no regresaron, y no enviaron otro mensaje. Obi-Wan y Siri comenz a empacar
sus equipos de supervivencia. Tendran que hacer esto por su cuenta.

"Si el cazador de recompensas todava est en Cuadrante Siete, sin duda estar observando
para ver si aparecemos", dijo Siri. "Vamos a tener que colarnos de alguna manera."
"Qui-Gon siempre dice que cuando ests tratando de colarte en algn sitio, debes ir a donde
est la comida" dijo Obi-Wan. "La cargan por separado a travs de la zona de carga, y la
seguridad a veces es bastante floja. Probemos primero por all."
"Suena como un plan", dijo Siri. "Taly ests listo?"
Taly se puso al hombro su mochila. Una vez ms, Obi-Wan fue golpeado por la forma decidida
en que poda mirar. Haba aceptado el regalo de Siri de alimentos con gratitud y haba tratado
de compartirlo. Obi-Wan y Siri haba tomado cada uno una pequea pieza de fruta, pero
insistieron en que se comiese la mayor parte de los alimentos frescos. l haba estado ms
alegre despus de eso. No era tanto la comida, pens Obi-Wan, como el cuidado lo que haba
mejorado su estado de nimo y le haba aumentado sus esperanzas. Siri haba hecho bien.
Haba cosas que poda aprender de ella ms all de aprender una nueva postura de lucha.
Haba cosas que aprender sobre el corazn. Acerca de dar.
"Estoy listo ", dijo Taly.
Siri le puso las manos sobre sus hombros y se agach para estar ella al nivel de los
ojos de l. "Esto es lo ms importante, Taly. Tienes que hacer lo que te decimos. Tu
seguridad depende de ello."
l asinti con la cabeza. "Lo har."
Obi-Wan pudo ver que lo deca en serio. Siri haba ganado su confianza.
Se pusieron en camino. Debido a que era da de mercado, la carretera estaba llena de
seres que iban a Asentamiento 5. Eso fue una suerte. La multitud les dio un montn
de cobertura.
El mercado se cre alrededor de la plataforma de aterrizaje, en otro golpe de suerte. Los
puestos de venta y los vendedores llenaban la plaza desde donde las rampas y tubos de
elevacin llevaban a la plataforma de aterrizaje a varios pisos por encima de la plaza.
Siri, Obi-Wan, y Taly se mezclaron con los dems gracias a sus ropas claras y
capuchas. Siri y Obi-Wan mantuvieron sus miradas en constante movimiento, pero no
pudieron
ver a los cazarrecompensas. Tampoco la Fuerza les dio una advertencia.

El carguero estaba atracado y listo para cargar. Una rampa de pasajeros ya estaba
bajara. Sera fcil abordarlo y buscar asientos, pero Obi-Wan pens que era mejor
esperar hasta el ltimo momento posible.
Vieron que recipientes metlicos estn siendo llevados a una rampa trasera, frutas y
hortalizas frescas se derramaban por su parte superior. Obi-Wan miro durante varios
minutos, ya que camuflados entre la multitud, pretendan estar estudiando las
mercancas que haban en los puestos extendidas sobre tablas. Los contenedores eran
transportados por los trabajadores que iban pesadamente hacia atrs y hacia delante
por la rampa. Cuando desaparecan en el interior del carguero, tardaban por lo general
un minuto en volver. Que fcilmente se dara a Obi-Wan, Siri y Taly la oportunidad de
elegir una bandeja y llevarla a bordo. Si lo programado derecho, que podra llevarlo a cabo.
Obi-Wan dio un codazo a Siri. "Ya est. Estn cargando el alimento fresco. Si tomamos un
recipiente podremos subir a bordo. Nadie los est realmente mirando."
Siri asinti con la cabeza. Entonces, de repente palideci. "l est aqu."
"Dnde?
"Lo siento". Siri miro a la multitud que los rodeaba. "No". Obi-Wan mir hacia donde la mirada
de Siri se detuvo. Magus estaba al otro lado de la plaza. Estaba de pie en un lugar inteligente,
justo donde el sol entraba en la sombra, detrs de una caja de verduras que eran un lugar
popular para los compradores. Hubiera sido difcil para l descubrirlo si Siri no hubiese sentido
su presencia.
"Est bien", dijo Obi-Wan. "Esta buscndonos entre la multitud. Ahora es nuestra
oportunidad."
Siri trago saliva. Ella mantuvo la cabeza baja. "El est de pie con el comerciante al que compre
la comida. l sabe que estamos aqu, Obi-Wan!"
Obi-Wan lo mir de nuevo. Se dio cuenta de que los comerciantes que estaban de
pie junto a Magus tambin estaban observando a la multitud. Magus era inteligente.
Mientras el vendedor se concentraba en la rampa de pasajeros, su propia mirada vagaba
dura como el pedernal. Ahora, Obi-Wan veia cmo el cazador de recompensas
mantena
sus ojos en la rampa de carga, as como en la rampa de alimentacin. Haba
ahora menos de una docena de contenedores que transportar. El tiempo se
agotaba. "Qu vamos a hacer?" pregunt Taly.
Obi-Wan saba que era intil. No haba manera de que pudiera abordar la nave sin que
Magus los viese. No importa que tan hbilmente lo intentasen. Sin embargo,
permanecer en el planeta no era una buena idea. Tarde o temprano, Magus
les encuentra. Y probablemente sera ms rpido que ellos.
El pnico en los ojos de Taly hizo enojarse a Obi-Wan. Ellos tenan que protegerlo.
Tenan que llevarlo a un lugar donde estuviese a salvo.
"Si l est aqu, eso significa que su nave est sin vigilancia", dijo Obi-Wan.
Una idea ilumino los ojos azules de Siri. "Quieres robarle su nave?"
"El carguero debe estar a unos cinco minutos de distancia .Pero primero tenemos que
encontrarlo.".
"Va a ser difcil," adivinado Siri.
"Vamos a por l."
Pasaron a travs de la multitud ahora con un propsito, pero tuvieron cuidado de
avanzar cuando aumentaba la cantidad de gente. Obi-Wan comprob las
posibilidades.
No tendra sentido que Magus mantuviese su crucero cerca. Por lo general, haba una
lista de espera para los cruceros estelares cerca de las plataformas de aterrizaje. No
se
haba dado cuenta de que hubiese nada de eso aqu, pero no deba de ser
demasiado estrecha.
"All," dijo Siri.
Alrededor de una esquina, en un callejn, haba un espacio claramente marcado. Estaba
vaco excepto por un crucero, el carguero que saban que perteneca a Magus.
Se apresuraron hacia la puerta de duracero.
No haba tiempo que perder. Obi-Wan cort un agujero en la puerta con su sable de
luz y entro a travs de l.
Ellos merodeo por el exterior de la nave. Siri hizo lo mismo.
"Debe haber un panel de control exterior para la rampa",
dijo.
"Aqu est". La voz de Taly provena de debajo de la nave. "A veces, estos SoroSuubs
son remodelado con dispositivos para frustrar los intentos de robo. Puedo cruzar
unos cables y jugar con los controles...."
"Taly, djame hacerlo", le inst Obi-Wan.
La rampa se desliz hacia abajo. "No hace falta." Taly se desliz afuera y se levant,
sacudindose las manos, con una enorme sonrisa en su rostro. "Ya hemos
terminado." Corrieron por la rampa. Obi-Wan se desliz en el asiento del piloto.
"Espera". Taly se agach debajo del panel de control. "Vamos a asegurarnos de que
no hay un dispositivo de bloqueo. O se nos puede pasar por alto el cdigo de acceso."
"Est seguro?" pidi Siri.
"Es tan fcil como cortar a travs del aire." Taly tom un pequeo servo-conductor de
su cinturn de utilidades. "Los dispositivos de seguridad estndar... tiene un cdigo
de desactivacin... hay que cortar la capacidad de seguimiento remoto del
dispositivo... Muy bien. Vmonos."
Obi-Wan encendi los motores. Mantuvo la velocidad del motor hasta que estuvieron
a salvo fuera de la ciudad. Luego atraves la atmsfera superior.
l le sonri a Siri. Ellos lo haban
hecho. "Establecer el rumbo hacia
Coruscant." "Estableciendo el rumbo."
Fueron pasando los minutos. Siri observaba la pantalla del ordenador con
avidez. Todava haba una posibilidad de que pudiera seguirlos.
"Conecto el hiperimpulsor," dijo Obi-Wan. Movi los controles. El espacio se
precipit hacia ellos en una lluvia de estrellas. Eran libres.
Con un suspiro de satisfaccin, Taly se recost en su asiento. "Apuesto a que
estoy empezando a poner de los nervios a ese tipo", dijo.

CAPTULO 11

El problema con el espionaje, pensaba Qui-Gon, era que se requera de seres que se gustasen
lo suficiente entre s para intercambiar informacin. l y Adi tena la esperanza de escuchar
ms de los planes de los cazadores de recompensas, pero tan pronto como terminaron su
reunin y la nave despeg, todos se retiraron a zonas separadas de la nave y no hablaban
entre ellos. Pasaban unos al lado de otros en los pasillos, se reunan en la cocina para mendigar
la comida, se tropezaban de cerca unos con otros, pero todo lo que escucharon Qui-Gon y Adi
era un gruido ocasional o que se quejaban de "Quita tu cadver apestoso de mi camino. "
Haban estado en el barco durante tres das y no haban aprendido nada. No saban su destino,
y no saban quines eran los objetivos de los cazarrecompensas. Haban pasado de escondite a
escondite, despus del compartimento de almacenamiento pasaron a un camarote, y por fin
encontr lo que sentan que era un refugio seguro en el compartimento de la pequea cpsula
de escape.
Al caer la noche, el sonido de los ronquidos penetraba hasta la espesa puerta del
compartimiento. Piloto dorma y sus ronquidos llenaban toda la sala.
"Tenemos que hacer algo", dijo Adi. "Podramos estar aterrizando en breve. Por no hablar de
que yo voy perder el control de mi mente."
"La meditacin no funciona?"
Adi arque una ceja hacia l. "Muy divertido, Qui-Gon. Olvidas que yo soy el Jedi sin sentido
del humor. Necesitamos un plan. Algo lgico."
Qui-Gon sonri. "Por qu no colarnos un poco ms y ver lo que podemos descubrir?"
Adi lo mir con gravedad. "Suena bien".
"Tengo una idea", continu Qui-Gon. "Piloto dijo que est en contacto con su empleador. Y
que es el encargado de mantener los registros de Magus. Tal vez est guardado cosas que no
debera."Ellos escucharon los ronquidos que tronaban por el pasillo.
"Esto suena como si estuviera en un sueo pesado", dijo Adi. "Vamos a ir."
Juntos se introdujeron en la cabina de Piloto. l se agit, pero no se despert, en lugar de eso
suspiro y sigui dando vueltas en su lecho de sueo. Un largo brazo estirado sala del lecho, sus
nudillos tocaban el suelo.
Adi dio un codazo a Qui-Gon. Piloto haba dejado libre la almohada. Ahora, su cabeza estaba
medio fuera, y vieron un pequeo tablero de datos por debajo de la almohada.
Poco a poco, Adi se inclin. Ella desliz su mano hacia la almohada.
Piloto gru. Adi se congel.
Lentamente, poco a poco, ella movi su mano por debajo hasta agarrar el borde del tablero de
datos. Como si tuviera todo el tiempo en el mundo, ella la fue sacando de debajo.
Piloto se acurruc ms profundamente en las mantas.
Adi se inclin junto Qui-Gon frente al tablero de datos. Rpidamente, accedi a sus archivos.
Todos estaban en cdigo. Accedio al ltimo archivo utilizado. Era la correspondencia entre
Piloto y una persona cuyo nombre estaba tambin en cdigo. Pero Piloto haba hecho
una anotacin adicional y de no la haba codificado.
20 objetivos. MTG da establecido.
Piloto comenz a moverse. l estaba despertando en este momento. Se lo vio levantar
su brazo. l comenz a acariciar por debajo de la almohada, los ojos todava
cerrados, para tranquilizarse que el datapad todava estuviera all.
Adi se movido silenciosamente a travs del piso. Ella tuvo que agacharse junto a l,
slo a centmetros de su mejilla, mientras deslizaba la parte posterior datapad en su
lugar.
Arrugando la nariz, empez a dirigirse hacia la puerta. Tiempo de irse.
Movindose lentamente, ella se retir del sof-cama. De repente, la mano de Piloto sali
disparada y agarr su tnica.
"Dnde crees que vas?" Sus ojos se abrieron de golpe y la confusin le dispar a la
posicin de sentado. "Y t quin eres?"
Con un rpido movimiento Adi se desprendi de sus manos y le propino patadas en el
pecho, envindolo al otro lado del sof-cama con un oof.
Ella y Qui-Gon se precipitaron hacia la puerta, aprovechando para sacar sus sables de luz.
Mientras corran, una alarma comenz a sonar. Deba haber sido un botn de alarma cerca del
sof-cama.
Oyeron fuertes pisadas detrs de ellos. Lunasa deba haberse dormido medio vestida. Todava
llevaba una tnica y botas, pero ella estaba con las piernas desnudas y su pelo estaba
enmaraado tras su sueo y caa en mechones oscuros alrededor de su cabeza. Un pequeo
cohete silb hacia ellos y luego el fuego de blster reboto en el aire. Qui-Gon cort en rodajas
los cohetes, mientras Adi desviaba el fuego de blster.
Desde el otro lado del pasillo, Gorm el Disolvente se dirigi hacia ellos, disparando con una
pistola en cada mano. Adi y Qui-Gon se mantenan constantemente dando vueltas. Piloto
haba salido de su camarote y se uni al combate.

"Alguna idea?" murmur Adi a Qui-Gon mientras daban vueltas, desviando el fuego. El pasillo
se estaba llenando de humo.
"Parece un buen momento para escapar ", dijo Qui-Gon. "Qu tal si usamos la vaina?"
Un chasquido siniestro lleg a sus odos. Droidekas llegaron rodando por el pasillo, y se
desplegaron en toda su mortal longitud.
"La vaina suena bien", respondi Adi.
Qui-Gon y Adi se movieron rpidamente hacia adelante. Qui-Gon se movi a la izquierda,
tratando de colocar a Gorm entre l y los droidekas. Pero los dos tenan excelentes dispositivos
de movimiento y se trasladaron en consecuencia. Gorm mantiene un ritmo constante,
disparando hacia delante, disparando con un rifle de repeticin.
Qui-Gon se dio cuenta de que tena que terminar con esto. Entre los droidekas y los cazadores
de recompensas, vio el peligro de ser heridos o capturados.

l se lanz hacia delante, cortando la pierna de un droideka y casi consiguiendo ser alcanzado
por el fuego blster en el proceso. El droideka perdi su centro de equilibrio y empez a girar.
El Fuego Blaster salpico en un patrn aleatorio, casi golpeando a Lunasa. Ella grit y cay al
suelo, todava disparando a los Jedi. Raptor casi se puso en el camino, y tuvo que saltar por
encima de Lunasa, colocndose entre Gorm y los Jedi.
Todo esto sucedi en slo unos segundos.
Qui-Gon y Adi salt por la puerta de la escotilla de la cpsula de escape. Cerraron la puerta y se
desplomaron en el interior. Podan or a los cazarrecompensas golpear la puerta amenazando
con atravesarla.
"El compartimiento estanco!" grit Adi.
Qui-Gon lo encendi. Rpidamente se activ la secuencia de prelanzamiento. La puerta dio un
vuelco con el impacto de los disparos de Blaster.
"No con una granada, idiota!" grit Lunasa. "Se podra daar el "

No saban quin era el idiota que la haba lanzado, pero la granada explot. En el
mismo momento que la cpsula de escape sala disparado hacia el espacio, mecindose
con el movimiento de la explosin de la granada. Oyeron picar a la metralla contra el
casco de la vaina, pero no da ningn sistema.
Qui-Gon se hizo cargo de los controles manuales. Empuj la velocidad al
mximo. "Eso estuvo cerca", dijo Adi.; Se haba escapado. Pero, dnde estaban
ahora?

CAPTULO 12
Con la nave en el hiperespacio, Obi-Wan y Siri fueron capaces de relajarse por primera vez en
das. Taly se durmi acurrucado en un colchn en la cabina. Estaba agotado.
"Por lo menos el cazador de recompensas tiene una cocina bien surtida", dijo Siri en voz baja.
"Cuando se despierte Taly puede tener una comida decente."
"Deberamos descansar un poco, tambin", dijo Obi-Wan.
Siri fue a sentarse junto a l en el asiento acolchado de la cabina. Ella se abraz durante un
minuto, las manos en los codos en un gesto extraamente nervioso.
"Obi-Wan. Slo quiero darte las gracias".
"Gracias por qu?" le pregunt Obi-Wan.

"Yo podra haber puesto a Magus en nuestra pista con la venta de mi cristal. l no
podra haber sabido a ciencia cierta que estbamos vivos, o que estbamos cerca
de Asentamiento 5..."
"No lo s."

"Yo lo siento. No debera haberlo hecho, pero gracias por decirme que no..."
"Te admiro por lo que hiciste", dijo Obi-Wan. "Taly necesitaba saber que
cuidaramos de l. Estaba perdiendo la esperanza, y yo no lo vi. T lo hiciste. Sera
lgico que Magus fuese al mercado de Asentamiento Cinco a ver quien suba a bordo
del carguero. Incluso si no se hubiese encontrado con el comerciante, habra estado all. "
La mirada de Siri era clida y divertida. "Eres un mentiroso terrible, Obi-Wan Kenobi. Es una
razn por la que me gustas tanto."
"Ah, por lo que te gusto", dijo Obi-Wan a la ligera. "Pens que haba perdido tu buena
opinin."
Se apoy contra l por un momento, empujndolo a l, luego se lanz de inmediato. "No te
preocupes tanto."
La sonrisa de Siri estaba tan libre de tensin que le transforma la cara. Era casi como si hubiera
un atisbo de otra Siri, una Siri sin el motor que la llevaba a ella, la necesidad de sobresalir, la
terquedad, la disciplina. Haba una Siri un interior que Siri no saba muy bien como mostrar a
todos.
Obi-Wan sinti calor en sus mejillas. Se mir la mano, descansando junto a la de ella sobre el
cojn. l se saba la forma de sus dedos, la textura de su piel casi tan bien como la suya. Tuvo
que luchar contra el impulso de dejar caer su mano sobre la de ella, poner sus dedos alrededor
de los dedos de ella.

Obi-Wan estaba pensando rpidamente. l giro su cabeza para ocultar sus mejillas en llamas.
Siri se tendi en el banco de amortiguacin. Cogi ella una manta y la tir sobre s misma. Ella
cerr los ojos. Se podra decir que ella no estaba durmiendo. Y si haba herido sus
sentimientos por levantarse tan bruscamente?
Obi-Wan nunca se haba preocupado por ese tipo de cosas antes con Siri. Por qu era tan
consciente de ello ahora? Por qu estaba tan consciente de ella?
No le gustaba la sensacin. Pero a l le gustaba, tambin. Completamente confundido, Obi-
Wan trataba de mirar con los ojos la computadora de navegacin sin lograr verla de mientras
trataba de no mirar a su amiga otra vez.
Un da despus, se acercaban a las coordenadas de reversin. Estaban ya casi en Coruscant.

"Al caer la noche, vamos a estar sentados en el templo", dijo Obi-Wan con satisfaccin. l
estara encantado de estar de vuelta. Se alegro de tener a Taly en un lugar seguro. Se alegro de
dejar esta misin a sus espaldas.
Siri trabajaba en el equipo de navegacin. "Las coordenadas han sido fijada para la reversin
fuera del espacio areo de Coruscant."
Obi-Wan comenz a girar los interruptores. Ella frunci el ceo. "Todo va bien?"
"Estoy recibiendo una lectura extraa de uno de los controles de seguridad del sistema que
nunca haba visto uno antes.".
Obi-Wan pas a exploracin manual de seguridad. Corri a travs de las lecturas. De repente,
sinti que la sangre de su rostro se congelaba.
Taly se acercaba por detrs de l. Siri se dio la vuelta en su silla. "Qu es?"
Obi-Wan sinti apretarse su garganta. "Es un dispositivo anti-robo. Magus tena una sorpresa
para nosotros. La nave est programado para autodestruirse en el momento de la reversin."
Se volvi hacia Siri y Taly. "No podemos salir del hiperespacio sin estallar."

CAPTULO 13

Obi-Wan mir a Siri. "Cunto combustible tenemos?" Siri vacil. Ech un vistazo a Taly.
"Dilo", dijo Taly. "Necesito yo tambin necesito saberlo."
"Dos horas. Apenas tenamos el combustible suficiente para llegar a Coruscant"
"Cancela la reversin", dijo Obi-Wan. "Tenemos que desmantelar el equipo."
"Djame ver", dijo Taly con impaciencia. Obi-Wan le indic y seal un esquema en el visor de
datos. "Hay dos lugares para tratar de desmantelarlo, en el interruptor, o en la fuente. El
nico problema es..."
"Que si haces algo mal, se destruir la nave", dijo Taly, asintiendo con la cabeza.

Siri se inclin sobre la pantalla de datos. Cuando volvi a hablar, su rostro estaba muy cerca de
Obi-Wan. Ella rpidamente se alej. "Este tipo de cosas no son mi fuerte", dijo. "No s de
motores, Obi-Wan no s cmo hacerlo."
Obi-Wan no los conoca tampoco muy bien, pero decidi que era mejor no decirle eso. l,
como cualquier otro Jedi, poda diagnosticar problemas, incluso si el ordenador de a bordo no
funcionaba. l saba la manera de eludir los sistemas y jugar con un motor subluz. Pero esto
era muy por encima de sus capacidades.
"Puedo tratar de encontrar el punto de contacto del dispositivo", dijo. "Si tan slo pudiramos
ponernos en contacto con el Templo alguien me podra aconsejar a travs de l!"
Pero no haba ningn servicio de comunicacin en el hiperespacio.
"Podemos enviar una seal de socorro al templo", dijo Siri. "Al menos deberamos hacerlo,
para que sepan que estamos en problemas". Incluso si no nos pueden ayudar. Obi-Wan saba
exactamente lo que no deca Siri.

Ella se inclin y envo la seal de socorro.


Taly estaba hojeando diagramas en la pantalla. "Quiero estudiar este esquema por un tiempo."
Taly se acerc ms para poder concentrarse. Ellos vieron como estudiaba esquemas y lecturas.
Luego se dio vuelta. "Eh, chicos? Os importara no estar tan encima de m? Eso no ayuda a
que me concentre."
Obi-Wan se acerc a otro visor de datos. l y Siri estudiaron la misma informacin que Taly.
"No s qu hacer", le confi Obi-Wan a ella. "Yo podra estudiar esta informacin una y mil
veces, y no creo que pudiese resolverlo."
"Ya se te ocurrir algo ", dijo Siri. "O a m, o a Taly, concentrmonos."
"Tenemos dos horas ", dijo Obi-Wan.

El tiempo pareca arrastrarse, pero de repente, haba pasado una hora. Obi-Wan trat de no
mirar el crono en el panel de instrumentos, pero los segundos pasaban en su cabeza. Taly tena
la cabeza entre las manos.
"Hay una cosa que podemos intentar", Taly dijo finalmente. "Interrumpir el proceso de
reversin durante el ltimo ciclo y revertirlo. Luego, empezara de nuevo, pero esta vez,
cambiando a la energa auxiliar."
"En otras palabras, tu activas la explosin, a continuacin, la cancelas, y esperas que no se
reactive durante un tiempo", dijo Obi-Wan.
"Pero no tenemos forma de saber qu lo rpido que va a volver a armarse", seal Siri
finalmente. "Nosotros podramos acabar volando."
"Ese es el peligro", admiti Taly.
Obi-Wan y Siri intercambiaron una mirada.
"Por lo menos el plan de Taly nos da una oportunidad", dijo Obi-Wan.
Taly cerr sus manos en puos. "Yo debera ser capaz de entender esto! yo debera ser capaz
de desmontarlo!"
Obi-Wan le puso la mano en el hombro. "Taly, todo est bien. Es muy ingenioso. Muy
detallado. Ninguno de nosotros puede desmantelarlo".
" Vamos a esperar hasta el ltimo minuto, para asegurarnos de que no podemos tener otra
idea. Entonces podremos seguir adelante", propuso Siri. "De acuerdo?"
-De acuerdo-dijo Obi-Wan.
Taly asinti con la cabeza, su rostro estaba plido.
Era una apuesta que podian pagar con sus vidas, y ellos lo saban.
Pero no tenan nada ms que probar.
Taly se sent en el otro lado de la cabina. Haba accedido al holomapa y estaba simplemente
hojeando cuadrantes del espacio, uno tras otro, mirando a los puntos de luz que indicaban
planetas y lunas.
Siri haba desaparecido de la cabina. Ella haba estado mirando en el visor de datos. Ella haba
bajado al compartimiento del motor. Ella haba repasado los manuales de operaciones. No
haba ocurrido nada. Obi-Wan saba cmo se senta de impotente de mientras lo haca. Ellos
no estaban acostumbrados a sentirse de esta manera.
Se fue en su bsqueda. Ella estaba acurrucada en la bodega de carga, en el suelo, envuelta en
una manta. Sin decir palabra, abri la manta para que Obi-Wan pudiese deslizarse a su lado.
Haca fro. Se acord de las horas de la maana que pasaron en la cueva, viendo salir el sol.
"Creo que nos hemos topado con algo que no podemos resolver", dijo Siri. "Que no se supone
que pudiese suceder."
"Yoda dira que los Jedi no somos infalibles .Slo estamos bien preparados.".
"Bien preparados, estamos", dijo Siri suavemente en la jerga de Yoda. "infalibles, no somos."
Se rieron suavemente.

"Cuando llegue el momento, vamos a estar juntos ", dijo Obi-Wan.


l le tendi la mano. Siri baj la suya hacia l. Al tocarla, algo se movi entre ellos, una
corriente que les haca sentirse vivos.
Por fin sinti lo que era tocarla. Se dio cuenta de que haba estado pensando en ello durante
varios das. Tal vez por aos. Ella extenda sus dedos alrededor de su mano, fuerte pero suave,
como l saba que lo hara. Poda sentir la forma de los callos en la palma de su mano por su
formacin con el sable de luz, pero la piel de sus dedos era suave. Suavidad y fuerza. Haba
sabido que sentira eso.
Algo se rompi brotando dentro de l. Se senta lleno de sentimientos, a pesar de que no
poda nombrarlos. No poda atreverse a lo que fuese. Sin embargo, de repente era ms real
que cualquier otra cosa en su vida. Ms real que el peligro en que se encontraban. Ms real
que los Jedi.
"Siri".
Su voz era un susurro. "Yo tambin lo siento."

Ella volvi su cara frente a la suya. Tena los ojos llenos de lgrimas. Ella medio se ech a rer,
medio grito. "No es gracioso? No es de lo ms extrao?"
"No," dijo Obi-Wan. "Esto siempre ha estado all. Slo que nunca quisimos verlo. Desde aquella
primera vez que habl contigo, cuando estabas tan enojada conmigo por dejar a los Jedi", dijo
Obi-Wan. "Te estabas comiendo un pedazo de fruta. Tu terminaste de comrtela mantenido tu
mirara fijamente en m, como yo no te importase."
Siri se ech a rer. "Lo recuerdo. fui a por ti. Quera hacerte enojar."
" T me pusiste furioso. Siempre sabas cmo hacerlo."
"Y yo s que t siempre te comportabas tan rectamente. Eso me puso furiosa demasiadas
veces. Muchas veces....."
"Y entonces nos hicimos amigos."
"Buenos amigos."
"Y ahora," dijo Obi-Wan, sin atreverse a respirar, "lo somos?"

"En una nave condenada", dijo Siri. "As que supongo que la pregunta es, qu
hemos sido?"
Ella apret su mano. Se inclin hacia adelante y puso sus labios contra su mejilla.
Ella no le beso. Ella slo descans all. En ese instante, Obi-Wan sinti algo: una
conexin que le una a ella, no importaba como. Siri. Quera decir su nombre en voz
alta. Quera nunca se moviesen de este piso fro. Quera tocar las puntas de sus
cabellos brillantes como la seda y respirar el olor que sala de su piel.
"Pase lo que pase", susurr contra su mejilla, sus labios clidos y suaves, ms suaves de
lo que jams podra imaginarse, "Voy a recordar esto."
CAPTULO 14
Qui-Gon puso a prueba la vaina con una aproximacin de aterrizaje disponible, un
espaciopuerto lunar acertadamente llamado Haven. Los cazadores de recompensas intentaron
una persecucin, pero no lo hicieron con determinaron y muy pronto qued claro que no
consideraban a los Jedi como una gran amenaza. Ellos tenan un lugar al que llegar que era
mucho ms importante. Los Cazadores de recompensas trataban siempre en su mayora de
terminar el trabajo y recibir su paga.
Qui-Gon y Adi se sentaron en una mesa de un caf sucio llamado Las Luces de Aterrizaje.
Haban tratado de contactar con el templo, pero una tormenta de meteoros en la atmsfera
superior del puerto espacial haba cortado temporalmente todas las comunicaciones a la
HoloRed y mantenido en tierra a las naves. Haban logrado adquirir una nave, un crucero
estelar rpido con un piloto que alegremente hara cualquier cosa por los Jedi. Estaba cargado
y listo para marcharse en l. El nico problema era que no tenan ni idea de dnde iran. Si
todo haba ido bien, Obi-Wan y Siri habran cogido el carguero y se dirigiran a Coruscant con
Taly. Sus Padawans incluso podran estar esperando para establecer el contacto.
"Bueno, no aprendimos mucho por abordar ese barco", dijo Adi. "Vali la pena?"
"Hemos adquirido la ms mnima cantidad de bits de informacin," dijo Qui-
Gon. "Pero con este ltimo, podramos ser capaces de armar el rompecabezas."
"M-T-G", dijo Adi. "Un encuentro".
"Exactamente, por lo tanto, podemos asumir que todos los veinte objetivos estar
presentes."
"Veinte lderes planetarios en una reunin", reflexion Adi. "Eso podra ser maana en
el Senado. Cmo es posible precisarlo?
"Yo no creo que el encuentro sea en el Senado", dijo Qui-Gon. "Recuerda que Raptor
dijo que si cancela la misin, tendra que volver la cabeza atrs hacia el Ncleo? Si
la misin era en Coruscant, eso no tendra sentido." Qui-Gon mir al sobrecargado
monitor de visualizacin. "La interferencia a dejado de tener efecto. Ya se puede
contactar con el templo."
Llamo por su comunicador. "Vamos a ver lo que Yocasta Nu tiene que decir." Qui-Gon
rpidamente entro en contacto con ella. Su voz ntida le recibi en cuestin de segundos.
"Qui-Gon, ya era hora de que entrases en contacto con el Templo." El tono de Yocasta Nu
nunca dejaba de hacer que Qui-Gon se sintiese como un estudiante desobediente. "Eres
consciente de que tu padawan ha enviado una seal de socorro desde el espacio profundo?"
"No " Qui-Gon intercambio una mirada de preocupacin con Adi. "Desde dnde?"
"No es mi trabajo el interpretar las seales de socorro", dijo la seora Nu enfurruada. "Sin
embargo, por lo pude entender, la seal fue enviada desde el hiperespacio. No hemos podido
rastrear la nave desde la que fue enviada. Creemos que no es una nave registrada."
"No estn en el carguero", dijo a Qui-Gon a Adi con preocupacin.
" Ahora, les sugiero que me digis por qu establecido contacto conmigo" "Adi Gallia y yo
estamos siguiendo la pista de un equipo de cazadores de recompensas que estn encabezadas
por un lder llamado Magus. Ellos se proponen asesinar a veinte lderes planetarios en una
reunin." "Veinte! Eso es bastante ambicioso."
"Son cinco asesinos muy capacitados Tienes los antecedentes sobre Magus.?"
"Magus s que el nombre me suena, un momento....." Qui-Gon esper, sabiendo que la
seora Nu estaba accediendo a la inmensa cantidad de conocimientos de los archivos
de la biblioteca. Todos los Jedi tenan acceso a los archivos, pero la seora Nu tena un
don para la interpretacin de hechos no relacionados, as como una memoria increble
para los nombres. Una vez que escuchaba un nombre, nunca lo olvidaba. "S, Magus ha
hecho trabajos para la Alianza Corporativa en el pasado. No hay nada ilegal. Pero se
sospecha que pueda ser en secreto un asesino. Si usted puede confirmarlo,
podramos ponerlo en la lista de individuos a detener por la Seguridad Galctica."
La Alianza Corporativa! Por supuesto. Con el perverso Passel Argente como
Magistrado de la Alianza, la organizacin haba cambiado de promover las
buenas relaciones de negocios para utilizarlas como un truco que les permitiese
intimidar para extender su poder. Pero, iran tan lejos como para respaldar un plan de
asesinato? "Tendramos que poder confirmarlo muy pronto. Se pueden comprobar las
reuniones interplanetario de los prximos cinco das?"
"Qui-Gon Jinn," dijo Yocasta Nu con su voz ms firme, "Sabes cuntas reuniones
interplanetario hay todos los das en la galaxia? .Cientos, por lo menos Por qu, en Coruscant
solo?...."
"Se puede excluir a Coruscant y a los planetas del Ncleo. Vamos a empezar con las reuniones
que se refieren a la Alianza Corporativa. Mi conjetura es que se llevara a cabo en una especie
de lugar de alta seguridad.......para asegurarse que los dirigentes renuncian a sus medidas de
seguridad habituales. "

"Muy bien, eso ayudara un poco" Qui-Gon podra ver el ceo fruncido y los labios
finos de la seora Nu. "Vamos a empezar con la base de datos de tratados... s. Hmm.
No, no... Tal vez... no. No, no, tal vez? Djame intentarlo... espera... esta es una
posibilidad. S, s, creo que esta es definitivamente una posibilidad slida. Si no es una
reunin oficial no se registra, pero tomamos cosas de aqu y all. Es difcil mantener
una reunin de alto nivel completamente en secreto. Veinte lderes planetarios, todos
los jefes de los mundos ms grandes en sus sistemas. Tienen diversas razones para
quejarse contra la Alianza Corporativa y estn considerando una prohibicin de los
veinte en todos sus sistemas contra la realizacin de ninguna clase de actividades de la
Alianza. Ellos estn tratando de presionar a Passel Argente, me imagino. "
" A l no le gustara eso ", dijo Qui-Gon.
"No, de hecho l es un matn, y se volver agresivamente contra el intento de limitar
severamente el poder de la Alianza en un sector bastante grande por no hablar de que
se enviara un mensaje a otros sistemas que tratan de resistirse a Argente y las
tcticas
de mano dura que puedan usar para tomar medidas por s mismos. Ya ves, el Senado
no ha sido capaz de controlar a grupos como la Federacin Comercial y la Tecno Unin,
hemos
estado teniendo una gran cantidad de problemas con ellos ltimamente "
"S, lo entiendo," Qui-Gon la interrumpi. No tena tiempo para el resumen de la seora Nu de
los problemas burocrticos del Senado, no importa cun profundos fuesen. "Dnde est la
reunin y cuando tendr lugar?"
"El lugar de la conferencia es en Rondai 2 en el Centro de lujo de Ulta, all tienen el mximo de
seguridad Necesita otro equipo Jedi, Qui-Gon estara feliz de transmitir esta informacin a
Yoda, aunque no est estrictamente? Dentro de mi mbito de competencia el hacerlo. "
" Voy a consultarlo con Adi y estaremos en contacto. Gracias, seora Nu"
Qui-Gon termin la conversacin y se volvi a Adi. "Passel Argente. A pesar de que es un
senador, tambin es un Koorivar y el lder de la Alianza Corporativa, y su rencor contra la
Repblica salta a la vista. l est detrs de todo esto. l es no slo un matn, es astuto. l sabe
que tiene que acabar con la resistencia desde el comienzo. Tiene que pegarle fuerte, para
intimidar a otros que estn pensando en cruzarse con l. Esta es la forma en que trabaja. "
"No lo sabemos con seguridad ", dijo Adi.
"Yo lo siento".
"Los sentimientos no son una prueba y son intrnsecamente ilgicos", dijo Adi.
Qui-Gon se volvi hacia ella. "No lo sientes tambin?
Despus de una breve pausa, Adi inclin la cabeza en su forma real. "Yo lo hago.
De mientras que Qui-Gon estaba hablando, Adi haba localizado ya Rondai-2 en
su tablero de datos. Ahora empuj la pantalla hacia Qui-Gon.
"Tenemos con suerte un viaje de dos das de. Lo haremos a tiempo..." Adi levant
la mirada preocupada hacia l. "Pero qu pasa con nuestros padawans?"
Qui-Gon, miraba hacia la inmensidad del espacio, a las nubes de estrellas. Sinti
el vaco en su interior, la sensacin de peligro lleg cuando supo Obi-Wan estaba
en
problemas y no pudo llegar hasta l. Por el ms corto espacio de tiempo, pens en cmo
sera perder tanto a Tahl como a Obi-Wan, y la inmensidad de esa prdida pareca volver
enana la inmensidad de la perdida que l ya sufra.
"No hay nada que podamos hacer .Van a tener que cuidarse a s mismos.".

CAPTULO 15

Taly de repente irrumpi en la bodega de carga. "Me acord de algo."


Obi-Wan y Siri se levantaron de un salto. "Hay una manera de arreglar la reversin? le
pregunt Obi-Wan.
...? "No, no lo he averiguado, pero me acabo de mover de un tirn a travs de los sistemas, y vi
a este planeta, Rondai-Dos. Sabes cundo sientes un clic en la cabeza, yo sent un chasquido.
Me pareci or a el cazarrecompensas hablar de un 'encuentro', pero que en realidad dijo
"Rondai-dos."
"Est seguro?" pidi Siri.
"Estoy seguro de que l dijo que 'en la cita," me pareca extrao, porque nadie dice' en la cita.
'Se refera a un planeta. "
"As que ah es donde cumplirn su misin" dijo Obi-Wan. "Pero no podemos llegar hasta all."
l se dirigi hacia la cabina del piloto. "Podemos hacer una cosa. Podemos dejar la informacin
en el cuaderno de incidencias. Si alguna parte de la nave sobrevive, ser la caja fuerte. Y la
informacin podr llegar al Templo." El accedi rpidamente a la caja y meti la informacin
en un tablero de datos. "Tenemos que poner esto en la cpsula de escape."
Siri y Taly lo miraron con gravedad. No podran sobrevivir, pero tendra que esperar que la
informacin pudiese.
"Ahora slo tengo que programar el hecho de que la caja contiene informacin ", dijo Obi-
Wan. "Slo tenemos que esperar que el que la encuentre la lleve al Templo o al Senado. Si cae
en manos de los piratas, se perdera para siempre... y siempre hay piratas espaciales al acecho
en las afueras de Coruscant. . . . "
Las propias palabras de Obi-Wan sonaron en sus odos. "Esa es nuestra respuesta", dijo.
"Qu? pregunt Taly.
"No podemos volver a programar en el hiperespacio, pero podemos enviar una seal
de problemas en general, esta vez, para advertir a todos las naves en el rea de
reversin Queremos mantener una seal abierta que permitira a cualquiera que nos
siga.... a nosotros para conseguir un arreglo para nosotros. "
"Quin nos estara siguiendo?"
"Nadie", dijo Obi-Wan. Sin embargo, los piratas del espacio esperan las seales
de socorro. Les gusta aprovecharse de las naves moribundas."
"Yo hara eso ", dijo Taly.
Obi-Wan se dio la vuelta en su silla. "La nave volar con la reversin. Pero y si lo
que nos saca del hiperespacio lo hace contra de nuestra voluntad?"
"Un campo de interdiccin," respondi Siri "Si pasamos por uno, vamos a quedar
tirados en el espacio real. Pero tambin seremos un blanco fcil", seal. "La nave
est casi sin energa. Si somos atacados, no seremos capaces de maniobrar."

"Al menos tendremos la oportunidad de luchar", dijo Obi-Wan. "Prefiero enfrentarme con los
piratas del espacio antes que explotar."
Siri sonri. "Bueno, como lo pones de esa manera." Taly trago saliva. "Si me captura...."
"No vamos a permitir que eso suceda. Lucharemos hasta la muerte por ti..." dijo Obi-Wan. l
pens por un momento. Taly lo miraba asustado e indeciso. Pero Obi-Wan saba de una cosa
que le dara valor. El tratarlo como un igual.
"Tu tienes un voto, Taly", dijo. "Si alguno de nosotros dice que no, no lo vamos a hacer. Vamos
a seguir con su plan original."
Taly movi un poco el labio. "No, tenemos una mejor oportunidad con su plan. Vamos a
hacerlo ", dijo en un susurro. Tras decirlo, se enderez. El color volvi a
sus mejillas."Estoy listo.
Obi-Wan envi la seal de socorro y se la mantuvo en funcionamiento. Ahora los
acontecimientos estaban fuera de su control. Obi-Wan trat de no ver la fuga de
energa. Trat de no pensar en lo que podra suceder. Siri se acerc y se quedo de pie al
lado de su silla. Se levant y tom su lugar junto a ella. Se agarraron de las manos.
Taly se movi para colocarse cerca del parabrisas, como si pudiera ver lo que estaba
por delante.
"Obi-Wan, pase lo que pase", murmur Siri, "quiero que
sepas" La mir a los ojos. "Ya lo s."
El barco dio una violenta sacudida. No saba si era el comienzo de una avera, o
si estaban dentro del campo.
"Es un campo de interdiccin", dijo Siri tan pronto como ella estuvo segura.
"Esta chupando nuestro poder."

La nave gimi y se estremeci. Las estrellas giraban como si estuviesen en una rueda y cayeron
al entrar en el espacio real. La nave choc y se estrell contra lo que pareca una pared. Pero
no lleg a explotar.
La nave pirata los estaba esperando.
Les dispararon con caones lser. Obi-Wan salt hacia adelante hacia los controles. "No
puedo maniobrar. No tenemos potencia de fuego."
"Ellos nos van a abordar ", dijo Siri. "Empleamos la cpsula de escape?"
"Ellos nos harn explotar antes de que estemos fuera de su alcance en el espacio", dijo Obi-
Wan. Se puso de pie. Saco su sable de luz. Siri saco el suyo tambin.
"Ponte detrs de nosotros, Taly", dijo Obi-Wan. "Slo qudate detrs de nosotros. No trates de
luchar."
Se sinti el impacto de la nave de aterrizaje al golpear el muelle de carga. Se oy el golpeteo
de botas. Botas. Muchas, muchas. Oyeron el clac clac clac de los droides. Obi-Wan mir a Siri.
Vio el mismo conocimiento en sus ojos. No tenan nada que hacer. Eran demasiados.
Corrieron hacia adelante. Cogerlos por sorpresa era su nica ventaja. Se precipitaron por las
puertas, hacia donde estaba el grueso de piratas, hilera tras hilera de piratas fuertemente
armados. Eran un grupo sarnosos, de todas las especies, de todos los tamaos. Lo que tenan
en comn era el armamento y la codicia. Sus rostros estaban pintados en colores brillantes, el
cinturn adornado con trofeos de sus muchas capturas. Nunca haba visto una coleccin as de
seres feroces, ni tan feos.
El pasillo se llen de humo cuando el fuego de cohetes pequeos hizo agujeros en las paredes
y se clavaron en el suelo. El metal resulto afectado pese s ser duracero.
Obi-Wan supuso que este era su disparo de advertencia, porque los piratas no se movieron.
Desde la posicin de los piratas, camino hacia adelante uno de gran tamao. Su cabello negro
y espeso le colgaba hasta la cintura.

"?!? Qu tenemos aqu , dos Jedi? , que suerte tenemos Sabes que hay una recompensa por
ti?"
l no estaba mirando a Siri y Obi-Wan. l estaba mirando a Taly.
Siri salt hacia delante. Ella era toda energa, como un rayo de luz pulsante. Los piratas
dispararon, con pistolas y fusiles blaster, cohetes y dardos. Ella corra y golpeaba y se mova y
rodaba y daba saltos. El fuego chamusc su tnica y no la hizo perder velocidad. Obi-Wan
sinti como sudaba de mientras su espalda golpeaba una y otra vez, golpeando a los droides
por abajo, evadiendo el fuego pirata, y siempre, siempre, mantenindose entre las tropas
atacantes y Taly.
No estaba cansado, an no, pero poda sentir lo desesperada de la situacin. Sin embargo,
haba prometido Taly que no se rendira, y no lo hara.

Y entonces, de repente, entre el ruido de cohetes y el ping del fuego de blster, se oy un


grito.
"No! Llevadme!" Taly corra por entre el fuego. Sorprendentemente, no fue alcanzado. Tosi
por el humo, y grit, "Llvame, cobardes!"
"! Taly, no" grit Siri.
"Yo no puedo dejaros morir por m!" Taly les grito a ellos cuando un pirata lo levanto y lo
arroj hacia atrs. Los piratas rugieron cuando le tiraban como si fuese un juguete, ms y ms
atrs, hasta el final de la lnea. Celebraron que el ltimo pirata se llevase a Taly corriendo,
mientras que los otros mantenan un constante aluvin de disparos sobre Siri y Obi-Wan.
Incluso en retirada, los piratas mantuvieron un fuego intenso. Siri y Obi-Wan no pudieron
llegar a Taly. Los piratas saltaron a su nave y despegaron hacia el espacio con Taly, dejando a
Obi-Wan y Siri a bordo de un humeante, moribunda nave.

CAPTULO 16
"Necesitamos encontrar un lugar para aterrizar, y rpido", dijo Siri. Las gotas de sudor hacan
que su pelo estuviese enmaraado. La expresin de sus ojos era feroz como si contemplase la
galaxia, como un reto que se atreva a desafiarla a ella. Como si el espacio mismo se viese
obligado a sostener la nave moribunda.
La energa se estaba drenando tan rpidamente que pronto no alcanzara para todos los
sistemas. Entonces seran incapaces de elegir un curso que les llevase a tierra. Se poda ver el
humo que sala desde el lado de babor. La nave atacante haba elegido los lugares de las
explosiones con cuidado, eso estaba claro. La baha de la cpsula de escape era una masa de
metal fundido. Otra explosin en el lado de babor haba arrancado todas las armas, y el buque
estaba escorado hacia un lado, en peligro constante de perder el control.
"Deberamos reabastecimiento de combustible en un satlite", dijo finalmente Obi-Wan. "Hay
un enorme puerto espacial all, con un montn de plataformas de aterrizaje. Esta a diez
minutos de distancia. Puede la nave aguantar diez minutos?" Siri apret los dientes. "Esta
nave va a hacer lo que le diga que haga."
Obi-Wan se sent en el asiento del copiloto, aunque en realidad no poda hacer otra cosa sino
observar a Siri batallar con los controles. Mantena el curso de la nave llevando a cabo
pequeos ajustes y mediante una vigilancia constante sobre las lecturas de los sistemas.
"Adi se estrell a propsito", dijo Siri. "Pero esto va a ser diferente, Obi-Wan. Yo no soy capaz
de controlar lo que suceder una vez lleguemos a tierra."
l saba lo que le estaba diciendo. Podra ser que no sobreviviesen al aterrizaje.
"Yo lo entiendo", dijo. "Confo en ti."
Ella le lanz una mirada rpida, que estaba tan llena de coraje que slo pudo maravillarse ante
lo fuerte que era.
"Muy pronto estaremos el puerto espacial", dijo Obi-Wan.

El puerto espacial estaba en el borde de una nebulosa roja. El color era profundo y pareca
vibrar. A los ojos de Obi-Wan, pareca un espectculo imposible, una flor que floreca en el
espacio. Ellos tendran que volar por el corazn de su belleza.
"Aqu vamos", Siri murmur.
Y luego el puerto espacial se alzaba hacia frente a ellos, acercndose increblemente rpido.
"No puedo bajar la velocidad", dijo Siri, notndose el pnico en su voz.
A esta velocidad, la nave se desintegrara al entrar en contacto con el suelo sin ninguna duda.
Obi-Wan ya no senta que estaba buceando en una flor. Toda la poesa dej su alma, y vio
duracreto y metal, sustancias duras que pulverizaran su nave como si fuera un juguete.
"Corta la energa!" le grit a Siri.
Ella lo mir salvajemente. "Pero no voy a poder controlar la nave"
"Sera suficiente con controlar el sistema hidrulico durante unos segundos. Si no lo logramos
entonces se terminara todo, de todos modos.

Ella extendi la mano y cort la energa. La nave se detuvo pero ahora estaba en cada
libre, y que slo podan distinguir a los seres que tenan debajo que los miraban
inseguros. Obi-Wan vio una figura alta que agitaba el puo contra ellos antes ponerse
a correr para salir del camino de la nave.
"Salid de en medio!" grit Siri, usando los controles manuales para gobernar la nave
lejos de los cruceros ms grandes y de un carguero. Ella tena el poder suficiente en el
sistema hidrulico que tena a su izquierda para dirigir el barco hacia una seccin
vaca
de la plataforma y tiro hacia arriba para que no aplastar el morro de la nave contra
el suelo.
Tuvo el tiempo para una mirada fugaz, eso fue todo, y luego la nave fue hacia abajo,
comenzando a patinar con una sacudida terrible que dejo ir los gritos del metal y un
humo ondulante. Obi-Wan sinti que su mandbula se abra completamente. Su cuerpo
se levant por el aire. l se agarr al borde de una consola de mientras caa hacia
abajo, pero sus piernas volaron de nuevo y de golpe su cuerpo volvi a caer hacia
abajo,
arrancando la consola de su alcance. l golpe al techo, al suelo. Nunca se haba
sentido tan impotente. No saba sus miembros poda moverse en muchas direcciones a
la vez. El dolor lo atraves desde muchos lugares. Poda sentir a la nave deslizndose
sobre su vientre, raspando contra la plataforma de duracreto. Ola a fuego.
Siri. Siri. Su nombre era como un tambor en su interior. A travs del humo, a travs
de sus propios miembros que se agitaban, la busc a ella.
Un Jedi podra hacer que el tiempo pasase ms lentamente. Significaba que su
muerte y la de ella durara para siempre?
Vio el brillo de su cabello a travs del humo. Ella estaba desplomara en el suelo.
No!
Se abri camino hacia ella a travs de la nave quemada y se desliz hasta su
lado. "Siri!"
Senta su pulso en el cuello. Como se agitaban sus dedos.
Sinti una oleada de propsito. Ella estaba viva. l estaba vivo. l los salvara.
De alguna manera se las arregl para sacar su sable de luz. Con un brazo alrededor de ella, la
arrastr por el suelo de la cabina. La nave segua patinando fuera de control por el suelo, la
friccin iba calentando el depsito. El suelo de metal ya estaba caliente. Pronto comenzara a
derretirse, a fundirse. l quiso llevar su cuerpo. Extendi la mano para usar la Fuerza. Esto
requerira todo lo que tena.
El medio se arrastr, medio se desliz por el suelo. Siri comenz a moverse. Tan pronto como
abri los ojos, le hizo saber que la llevaba a empujones. Ella nunca aceptara ayuda si poda
hacer algo por s misma. Y ella obligo a su cuerpo a obedecerla.
Vio su mueca de dolor cuando lleg a su sable de luz, pero ella se reuni con l en el suelo,
arrastrndose hacia la pared de la nave espacial. La nave an estaba fuera de control, pero el
accidente probablemente slo estaba pasando por tres o cuatro segundos.
No haba tiempo para hacer esto. La nave se mantena an entera. Obi-Wan activ su sable de
luz y empez a cortar a travs de la pared de la nave. Siri se reuni con l, el sudor haciendo
rayas a travs de la suciedad en su cara. El calor era cada vez ms insoportable.

Ellos enterraron sus sables de luz en el metal caliente y finalmente este se desprendi. Obi-
Wan alcanz a ver el cielo por el agujero y luego estuvo a punto de ser expulsado de la nave,
Siri estaba detrs de l, ellos estaban en equilibrio sobre las puntas de sus botas. Siri logro
cogerlo a l y lo arrastr con su increble fuerza.
Ellos notaron como por un momento se equilibraba el lado de la nave por donde se
deslizaban. Se miraron a los ojos. Midieron la velocidad y supieron que el salto sera difcil.
Llamaron a la Fuerza y saltaron.
La Fuerza los ayud. Vieron a tiempo que hacan un salto alto y que ser capaces de frenar su
descenso. Sin embargo, el choque con la tierra irradio a travs de sus rodillas, y rodaron por el
duracreto, poniendo la mayor distancia entre ellos y la nave, ya que podra estallar.
Y por delante de ellos, la nave explot.
Ellos se apartaron de la explosin, se cubrieron sus cabezas. Llova el metal
fundido. Obi-Wan sinti que una pieza quemaba su hombro.
Ellos cayeron juntos, casi sin atreverse a creer que estaban vivos.
El ser alto con brazos casi hasta el suelo sali corriendo hacia ellos. Obi-Wan
reconoci
el ser que haba visto blandiendo el puo contra ellos. "Qu creis que
estis haciendo?" grit el ser.
Siri y Obi-Wan se lo quedaron mirando.
"Sobrevivir?" dijo Siri.
Ella se ri. Obi-Wan nunca la haba odo rerse antes. El alivio lo inund. Ellos
estaban vivos. Ellos estaban vivos. l se ech a rer. Se rieron y rieron, abrazados
mientras
yacan en la plataforma duracreto.
"Alguien va a pagar por esto ", dijo el administrador de puerto espacial, y slo se rieron
ms fuertes.
Obi-Wan y Siri esperaban en el hangar. Ellos se haban separado a fin de limpiarse. l
le haba dado al furioso gerente del puerto espacial el nmero de registro de la nave
estrellada, as como el nombre de Magus. Obi-Wan no tena ninguna duda de que el
administrador del puerto espacial podra seguirle la pista de alguna manera y exigirle
el pago de los daos.
Siri se dirigi hacia l, con el pelo mojado y escondido detrs de las orejas. "Y
ahora qu?" -pregunt cuando se le ocurri.
"Me encontr con una piloto que nos llevar a Rondai-dos", dijo Obi-Wan. "Ella
dijo que cualquiera que sobreviviese a ese accidente merece un poco de ayuda. Es
un
crucero subluz. Salimos en pocos minutos. Podramos estar aterrizando all para
el medioda."
Siri asinti con la cabeza. "Es bueno tener una buena noticia al
fin." "Tenemos que llegar hasta Taly".
La mirada de Siri estaba nublada. "Si l sigue vivo. Los piratas van a entregarlo a
los cazadores de recompensas por la recompensa. "
"Yo siento que est vivo. Nosotros casi no lo conseguimos.".
"Lo s."
"Pero ahora tenemos que..."
Ninguno de los dos habl por un momento. A su alrededor, los trabajadores iban por el
hangar. Pero para Siri y Obi-Wan, fue como si nadie ms estuviese all. Ellos simplemente se
miraron, recordando lo que haban confesado en el barco. La prueba. Fue resultado de las
circunstancia, de estar tan cerca de la muerte?
No era algo real. Todava estaba entre ellos.
"Qu hacemos?"Le pidi Siri. "Lo que siento... est prohibido."
"Pero no podemos parar ", dijo Obi-Wan. "Estuvimos a punto de morir. Eso podra suceder en
cualquier momento, en cualquier misin. Entiendo eso. Lo acepto. Pero no voy a aceptar
seguir adelante sin estar juntos los dos."
Siri trago saliva. "Qu me ests diciendo, Obi-Wan? Somos Jedi. No podemos estar
juntos. No hay un camino."
"Por qu? estallo Obi-Wan. "No tiene por qu ser as. Las reglas pueden cambiarse.
El Consejo puede cambiar las reglas, pueden encontrar una manera para nosotros.
Todava se puede ser Jedi y seguir..."
"Dndonos amor uno al otro", termin Siri en voz baja. "Eso tiene un nombre.
No podemos evitar decir lo que sabemos."
Ella se estir y le toc la manga. "T y yo sabemos que no van a cambiar las reglas por
nosotros. La Orden Jedi no funciona de esa manera. Las reglas estn ah por razones
que se remontan a miles de aos."
"Razn de ms para cambiarlas ", dijo Obi-Wan. "Podramos esperar unos cuantos
aos, hasta que seamos Maestros. Entonces podramos ser un equipo. Podramos seguir
haciendo misiones juntos!"
Los ojos de Siri brillaron. "Podemos ser un gran equipo." Entonces su mirada se atenu.
"Ellos no lo permitiran. Y yo no voy a dejar a los Jedi. Yo s lo que te costo la
ltima vez."
"No quiero dejar a los Jedi Y s que no podra.."
"Lo son todo para m", dijo Siri. "Son parte de m. Es mi hogar." Su voz era
suave. "Pero por lo que son."
"Tendremos que mantener esto en secreto." Incluso mientras lo deca, Obi-Wan
sinti como caa su corazn. Mantenerlo en secreto para Qui-Gon? Podra hacer
eso?
Haba mantenido secretos para s m.
Pero l era el Maestro. l tena ese derecho. Obi-Wan rechaz la idea. Saba que estaba
nacida en el resentimiento que senta contra cualquier cosa que se interpusiera entre l
y lo que quera. No era justo culpar a Qui-Gon.
l podra deshacerse de su resentimiento con facilidad. De lo que no podra
despedirse era de la horrible sensacin de ocultar su corazn a Qui-Gon.
"Sera difcil."

La mirada de Siri era turbia. "Es la nica manera. O si no nos decidimos


nos apartaremos de esto."
Darle la espalda? Obi-Wan no pudo soportar cuando de sus dedos se le cay la manga
de Siri. En cuestin de horas se haba dado cuenta de que Siri era tan necesaria para
l como el respirar. Ella era parte de l. Ella era su corazn y sus pulmones y parte de
lo que lo mantena en pie.
Trag saliva. "No hemos llegado demasiado lejos con esto para darnos la vuelta. No
puedo dejarte ir."
Los ojos de Siri se llenaron de lgrimas, y eso fue lo peor de todo.
"Vamos a mantenerlo en secreto, luego, nos veremos el uno al otro cuando se pueda,
cmo podremos hacerlo?".
Obi-Wan se senta tan mareado. Tan lleno de alivio por estar vivo. Muy agradecido de
que Siri estuviese de pie junto a l. Tan llena de alegra que la amaba. Pero cuando
mir hacia adelante, solo vio engaos. Podran caminar por ese camino?
"Tenemos que encontrar a Taly primero ", dijo Siri. "Acabar la misin. Luego podemos decidir
qu hacemos."
"Taly es lo ms importante", coincidi Obi-Wan. Todo pareca ir en contra de ellos, pero
extraamente, se sinti esperanzado. Ya encontraran una manera.

CAPTULO 17
El piloto dej bajar a Adi y Qui-Gon en el puerto espacial principal de Rondai-2, dicindoles que
los Jedi eran "una sorprendente nova en un grupo." Estara encantado de ayudarles a salir en
cualquier momento.
Era cerca del amanecer. El cielo an estaba oscuro, pero estaba empezando a ponerse gris.
Qui-Gon y Adi no perdieron tiempo en apresurarse a la sede de la reunin. Su viaje de dos das
les haba dado suficiente tiempo para planificar. El Centro de Ulta era un sitio de conferencias
exclusivas que haba sido construido especficamente para albergar reuniones de empresa y
diplomticos de alto nivel.

El centro tena un gran complejo en la ciudad de Dal. En el viaje Qui-Gon y Adi haba
hecho sus investigaciones. El centro se jactaba de su seguridad de nivel superior para la
ms privada de las reuniones o retiros. Tenan su propia plataforma de aterrizaje en la
azotea donde los huspedes podan llegar en secreto. No se permita pasar a su interior
a menos que l o ella fuera un invitado. Era necesario reservar las salas con meses de
antelacin, y los invitados de diferentes grupos no se veran nunca, ya que haba alas
separadas para cada reunin. Todos los invitados tenan que someterse a un control de
seguridad de alto nivel. No haba manera de que Qui-Gon y Adi pudieran simplemente
pasearse por all.
"Alguna idea?" pregunt Adi. "Tenemos que conseguir entender lo que podamos de su
plan de ataque. No queremos anunciar que somos Jedi. Mejor si los cazadores
de recompensas no saben que los hemos seguido hasta aqu".
Qui-Gon mir a su alrededor. "Ya estn abriendo esta cafetera. Hace un buen da para
sentarse al aire libre."
Adi pareci exasperarse. "Sin duda tenemos mejores cosas que hacer." Miro la zona por
un momento. "Ah, ya veo. Se puede llevar a cabo la vigilancia desde aqu. Es ese tu objetivo?"
"Lo es," dijo Qui-Gon. "Y tengo sed."
Adi levant una ceja en vez de sonrer, pero l estaba acostumbrado a eso.
Pidieron una taza de t Tarine y se sentaron en una mesa afuera. El fro en el aire comenz a
disminuir a medida que el sol comenz a elevarse. Los Rondais comenzaron a salir de sus casas
e irse a trabajar. Caminaban despacio, algunos con un propsito, algunos disfrutando de la
maana. Varios se detuvieron en el caf. Pareca ser un lugar popular por la maana. Qui-Gon
se alegr por la empresa. As se ocultaban con mayor eficacia. Rondai-2 era un mundo
cosmopolita, con muchos visitantes. Nadie les hecho una segunda mirada.
Todo aqu era moderado, el clima, que nunca bajaba hasta cero, el paisaje, que no tena altas
montaas, slo colinas, y el ritmo de las ciudades, que estaban ocupadas, pero no frenticas.
Todo en el centro de conferencias haba sido diseado para ocultar su alta seguridad y hacer
que se mezclase con el entorno agradablemente.
Un muro curvo de seguridad estaba puesto alrededor del centro de conferencias. La
entrada estaba vigilada por dos guardias de seguridad. La pared estaba suavizada
por
fuentes que fluan invisibles desde la parte superior y se estrellaban en un flujo
continuo, haba una agrupacin musical a lo largo del foso alrededor de la
estructura
curva que serva para hacerlo menos visible. Las luces de colores que se ocultaban
bajo el agua presentaban una serie constante de suaves azules y violetas. Frente a la
piscina, los arbustos florecientes se congregaban en los mismos colores, un sombreado
de colores morado oscuro y azul marino.
El centro de conferencias tras el muro estaba construido en un diseo radial, con las
alas que se extendan desde un vestbulo central como brazos que se extendiesen hacia
afuera. Estaban hechos de duracero que haba sido pulido para un tono medio azul. A la
luz del sol, Qui-Gon penso, que se mezclaba con el cielo.
Era un edificio que se trat de volver invisible, tanto como se pudo.
Aerodeslizadores y taxis flotaban en el aire. El ritmo empezaba a acelerarse. Sin embargo,
estos eran los trabajadores de la maana temprano, los que iban a trabajar cuando el cielo
todava estaba oscuro.
"Hay trampas de Seguridad en la pared", murmur Adi. "Sensores de movimiento en la puerta.
Exploraciones del iris para los huspedes. No ser fcil lanzar un ataque aqu."
"Es por eso que estarn aqu", dijo Qui-Gon. "Se sienten seguros aqu. Y por qu otra razn
podra Argente contratar a cinco cazadores de recompensas? Sabe que est pidiendo lo
imposible."
"Por lo tanto," Adi dijo: "cmo van a hacer posible lo imposible?"
"Cada cazador tiene habilidades diferentes", dijo a Qui-Gon. "Gorm es la fuerza bruta. Lunasa
es una imitadora. Raptor es el asesino eficiente. Piloto es el mejor en escapadas planearas."
"Y Magus?"
"l es el autor intelectual que viene con el plan Si podemos poner las piezas juntas, podemos
averiguarlo antes de que suceda..."
"En otras palabras," dijo Adi, "tenemos que ser autores intelectuales, tambin. De pronto ella
le lanzo una mirada penetrante. "Ests esperando algo. A qu?"
Qui-Gon tom un sorbo de t. "En hoteles como ste, se enorgullecen de no utilizar robots
para limpiar las habitaciones o entregar los alimentos. Ni siquiera los droides de protocolo.
Slo utilizan seres vivos. Dicen que dan al servicio un" toque de vida. "Que los seres vivos
pueden anticiparse a las necesidades y hacerte sentir cmodo, haciendo cosas que los droides
no pueden. "
"Y?"
Qui-Gon se encogi de hombros. "Las habitaciones tienen que ser limpiadas." l volvi a beber
de su taza de t. "Te fijaste cmo se vea Lunasa a bordo del buque durante la batalla?"
"Me di cuenta de las armas que apuntaban en mi direccin ", dijo Adi. "Se puede saber que
vistes?"
"Su pelo era diferente."
La familiar lnea de desesperacin apareci entre las cejas de Adi. "No le prest atencin a los
peinados, Qui-Gon."
"La primera vez que la vi, ella era rubia y ella llevaba el pelo en trenzas. Durante la batalla,
tena el pelo corto y oscuro..." Qui-Gon tom nota de la impaciencia de Adi, pero l mismo no
quiso sonrer. Adi no pasaba mucho tiempo en sintona con la Fuerza Viva. "Te diste cuenta
que los nativos de Rondai-2 son de cabello oscuro?"
Adi apret los labios. Saba ahora que Qui-Gon era su superior en algunos aspectos. Adi no le
gustaba a como la llev.
"Ah, aqu vienen los trabajadores de los servicios", dijo Qui-Gon.
Al otro lado de la va un autobs areo se detuvo. Un grupo de nativos de Rondai baj. Vestan
uniformes de color negro. Se dirigieron hacia la oficina de seguridad. El oficial bostez y les
agito los pulgares
"No hay control de seguridad," dijo Adi.
" Ellos vienen todos los das y los Guardias se aburren. Eso es lo que hace todo sistema de
seguridad infalible" Qui-Gon tom un sorbo de t. "Ves a alguien conocido?"
Adi contuvo el aliento bruscamente. "Es ella. Es Lunasa. Ella est caminando justo all Vamos!"
"Espera un momento, los otros van a llegar. Tengo la sensacin de que el ataque ocurrida esta
maana..."
"Qui-Gon." Adi voz era fuerte. "Ese coche de nubes. Mira."
Qui-Gon ech un vistazo al lugar donde Adi le indicaba. Piloto y el Raptor se encontraban en un
speeder . Atrapados entre ellos estaba Taly. El nio no los vi. Se qued mirando hacia adelante.
Era evidente que estaba tratando de no parecer tan aterrorizados como se senta.
"Tienen a Taly", dijo Qui-Gon. "Entonces, dnde estn Obi-Wan y Sidi?"
Adi neg con la cabeza, sus ojos oscuros vea los problemas.
"Por qu le mantiene con vida?" -pregunt ella. Y por cunto tiempo? "se pregunt
Qui-Gon.
CAPTULO 18
Con miedo de atraer sospechas, Qui-Gon y Adi salieron de la cafetera. Se pasearon por
las calles y se camuflaron de nuevo, ocultndose en el vestbulo de un edificio,
mientras
que los trabajadores de oficina pasaban ms all de donde ellos estaban.
"Ella va a conseguir que entren los otros", dijo Qui-Gon. "Ya lo tienen planeado para
uno de ellos. O bien algunos de ellos ya estn dentro. Ya han estado aqu durante
dos das. No tenemos forma de saberlo."
"Con excepcin de Piloto y Raptor", dijo Adi. "Y alguien tendr que vigilar a Taly, si...
si no lo matan."
"Si se van, creo que Piloto vigilara a Taly. l es responsable de la escapada, pero Raptor
todava tiene que entrar. Por lo que sabemos l podra ser la ltima pieza para
que...... cuando entre, el plan comience. "
"Tenemos que notificarlo a seguridad."
Qui-Gon neg con la cabeza. -Todava no. Si ven que el lugar est en estado de alerta, nos
podran pasar a la accin de inmediato. Es decir, si es que nos creen. Estos cazadores de
recompensas son utilizaros por los oficiales de seguridad. Van a acribillarlos en un instante.
Conseguiramos no ser ninguna ayuda, y ellos perderan la vida. Creo que debemos hacerlo
nosotros mismos. "
Adi considero eso. "De acuerdo." Por mucho que odiara Adi dejarse dirigir por otra persona,
nunca dejaba que eso interfiriese con su juicio.
Volvi a mirar el centro, pensando. "La piscina", dijo. "Sabemos que cada conjunto de
habitaciones tiene, tambin su propia piscina. Deben ser alimentadas desde una fuente
central. Y debe ser una fuente muy grande. "
"Raptor", dijo Qui-Gon. "l tiene agallas."
"Exactamente lo que estaba pensando."
Justo en ese momento un gran camin de repulsores pas por la calle, yendo rpidamente. Se
desvi de su carril y se estrell contra un autobs areo. El conductor agit los brazos en seal
de frustracin, culpa al conductor del autobs areo. Inmediatamente reconocieron a Piloto
disfrazado como el conductor del camin. Los guardias de seguridad en la caseta de entrada
estiraban el cuello.
"Y ya tiene la diversin," dijo Qui-Gon. "Vamos".
Corriern por la calle y bordearon el camin, sin querer alerta a Piloto. De repente, vieron a
Raptor salir de los arbustos en floracin y caer en la piscina reflectante. Desapareci bajo el
agua.
Qui-Gon y Adi iban slo momentos por detrs de l. Ellos se pusieron sus respiradores
acuticos mientras corran e inmediatamente se metieron en la piscina. El agua estaba fra y
era sorprendentemente profunda. Nadaron hacia abajo ms rpidamente, de mientras los
colores brillaron y cambiaron, fueron nadando a travs de colores azul, y lavandas. Adi dio un
codazo a Qui-Gon. Una sombra se mova, nadando rpidamente hacia la pared. Ellos lo
siguieron.

La sombra desapareci. En un momento estaba all.


Un momento despus, desapareci. Qui-Gon nad hacia delante, golpeando con sus
poderosas piernas. Se acerc a una pared de blanco.
Adi hizo un gesto hacia la parte inferior de la piscina. Las superficies reflectantes que
estaban all establecidas y que hacan ir en ngulos de diferentes formas a fin de
profundizar con el efecto de las luces de colores. No haban visto la sombra la Raptor.
Slo haban visto su reflejo. Haba sido imposible decir la diferencia debajo del agua
brillante. Qui-Gon quera gemir en voz alta, pero l no quera renunciar a su
respiracin. Ya que haban perdido un precioso minuto. Tenan que averiguar los
ngulos de reflexin, y rpido. La piscina era demasiado grande para buscar centmetro
a centmetro. No tenan tiempo. Adi fue hacia abajo, hacia los reflectores. Qui-Gon la
sigui.
El estaba desconcertado por los ngulos. Dnde estaba Obi-Wan cuando lo necesitaba? Este
era exactamente el tipo de cosa en que su aprendiz era bueno. El cerebro de Obi-Wan estaba
conectado con la lgica.
Pero tambin lo estaba el de Adi. Ella seal y comenz a nadar con un movimiento potente.
Qui-Gon la sigui. Adi se encontraba bajo el agua en un conducto que era un laberinto de
pequeos tubos. Eran lo suficientemente grandes para nadar a travs de ellos. Qui-Gon vio su
sombra en la pared en el mismo lugar donde haba desaparecido Raptor. Dio la vuelta a la
palanca y se abri la compuerta. Nad hacia su interior.
Qui-Gon fue detrs de ella. l no poda usar sus brazos para impulsarse. El tubo era demasiado
pequeo. Se bas en patear, siguiendo el movimiento de las botas de Adi y las burbujas que se
filtraba a sus espaldas.
La tubera que se derram en otra piscina. La luz cambi, y l supo que la piscina estaba
parcialmente abierta al aire. Adi comenz a nadar hacia la superficie.
Salieron a la superficie en silencio. Al otro lado de la piscina y en frente de una amplia puerta
de transpariacero Raptor ya se haba reunido con Lunasa, Magus, y Gorm. Todos los cazadores
de recompensas estaban fuertemente armados. Lunasa ahora tena armas atadas a sus tobillos
y sus muecas. Gorm llevaba un cinturn de armas. Un blster de repeticin estaba atado a a
la espalda de Raptor. Magus llevaba un chaleco de armadura reforzado con varios bolsillos y
tena dos fundas atadas alrededor de sus caderas.
Los cuatro cazadores de recompensas entraron a travs de la puerta y se separaron. Todava
no haba visto a los Jedi, que ahora corran en silencio detrs de ellos. Magus se dirigi a la
azotea, Lunasa fue por un pasillo. Raptor tom otro corredor y Gorm de desliz a travs de
otra puerta. Sorprendidos, Qui-Gon y Adi se detuvieron para consultarse un momento.
"Voy a tomar Lunasa", dijo Adi. Lunasa todava estaba a la vista, al final del pasillo.
A Qui-Gon le haba tomado una fraccin de segundo el elegir. Raptor. l estaba ms cerca.
Cuanto ms rpido se pudiesen detener, mejor.
Haba slo cuatro. Cinco, si Piloto haba encontrado alguna manera de entrar en el interior. Sin
embargo, Qui-Gon lo duraba. Apostara a que el enorme camin de fuera llevaba un crucero
en su parte trasera que poda llevar a cabo una explosin y volar hasta el techo. Taly, sin duda,
estara tambin en la parte trasera del camin.
Cuatro cazadores de recompensas. Dos por cada Jedi. No era problema. Qui-Gon se lo dijo a s
mismo, pero tambin saba que los Jedi eran menos: una situacin de desventaja. Los
cazadores de recompensas haban estudiado, probablemente los planes estructurales del
centro de conferencias durante semanas. Si hubieran hecho su trabajo y no tena ninguna
duda de que lo haban hecho sabra de cada callejn, cada turboascensor til, cada conducto.
Tambin saba que el tiempo estaba en su contra. Incluso si un solo cazador de recompensas,
lograba pasar, l o ella seran suficientes para causar estragos.
Raptor vio Qui-Gon en su camino y se desvi de su camino. l envi una rfaga de fuego detrs
de l, con la esperanza de frenar el Jedi mantenindolo lejos, pero Qui-Gon no le facilito el
paso, desviando el fuego mientras corra.
Sigui a Raptor hasta un gran espacio lleno de tubos de vapor para la ropa. El calor y el vapor
lo golpearon. Las nubes de vapor oscurecieron su visin. Se detuvo, esperando escuchar pasos.
Pero slo oy el silencio.
Entonces oy el silbido de un lanzador de cohetes. l estaba a punto de mover o desviarlo si
pudiera, pero golpe al menos a un metro de distancia.
Que mala puntera, que tuvo tiempo de pensar de una manera perpleja, justo antes de que
explotase el conducto y le arrojase agua hirviendo en por la grieta de forma violenta.
Qui-Gon us la Fuerza para saltar y evitar el agua ardiente. El vapor lo persigui al aterrizar a
metros de distancia. Ahora vea a Raptor, vea los dientes reluciendo en su cara mugrienta
cuando l sonri y le lanz otro cohete. A medida que el cohete lanzado iba hacia adelante a
por Qui-Gon.
Qui-Gon se agach y se apart del cohete, que lo sigui persiguiendo. Usando la Fuerza, salt
por encima de Raptor. Perdiendo la pista suya, el cohete explot en una gran unidad de
lavado. Salpicaduras de agua y mangueras surgieron de la mquina como serpientes
mortales.
Qui-Gon logro ponerse a una distancia y choc contra un depsito de servilletas
que haba cado desde una cinta transportadora. Las servilletas dobladas volaron
por los aires como unos pjaros grandes, y torpes para luego caer, creando una
carrera de obstculos de tela suave, suave.
l vio que haba aterrizado cerca de una serie de cintas transportadoras que corra n
por encima de su cabeza. En las cintas haban grandes contenedores de ropa de cama,
sbanas y toallas. En una mirada, vio que despus de ser doblaras por droides, las
servilletas eran cargadas y enviadas para ser objeto de almacenamiento en los
contenedores. A continuacin, los contenedores continuaban en la cinta
transportadora haca la salida, donde las ruedas les dirigan hacia abajo.

Raptor estaba insertando otro cohete en su lanzador de mueca. Qui-Gon poda ver desde
esta distancia que se trataba de un Merr-Sonn K21lo suficientemente poderoso como para
derribar un swoop de un solo golpe en el aire y convertirlo en chatarra fundida. l vio como el
puntito de luz que significaba que su sistema inicial de lser se activaba. No tena duda de que
se estaba cerrando sobre l.
Dirigi la Fuerza hacia los contenedores. La cinta transportadora se movi ms rpido. Los
contenedores chocaron uno contra el otro y comenzaron a caer.
Cuando Raptor disparo el cohete, los contenedores se estrell contra l y las servilletas
quedaron rodendolo al caer donde l estaba, eso interfiri inmediatamente con su
dispositivo de rastreo. Como Qui-Gon se esperaba, el cohete sali frenado,
momentneamente obstaculizado por estar bloqueado su destino. Al mismo tiempo, Raptor
salt hacia adelante de la misma forma en que l se haba movido al dispararle los otros
cohetes. El se fue a la derecha de donde el cohete estaba an envuelto por las servilletas, que
al detectarlo, interpreto que l era un objetivo, explotando con el impacto. Qui-Gon se apart
de la explosin. Raptor ya no era un peligro para nadie.
Qui-Gon ya corra en la direccin opuesta, hacia la puerta por donde haba entrado. No quera
perderse en el laberinto de pasillos. Tena que dar marcha atrs.

Corri por el pasillo y vio a Adi corriendo hacia l. "Tengo a Lunasa inmovilizada por los
guardias de seguridad", dijo. "No llevaba armas con ella. Pero no puedo encontrar a los otros.
Hay una alerta de seguridad, pero es silencioso. Ellos no quieren que los molestas a sus
clientes."
"Habr un gran malestar entre los invitados como poco, si no conseguimos encontrar a Gorm y
Magus", seal Qui-Gon. "Tenemos que peinar esta ala entera. Has encontrado donde se
lleva a cabo la reunin?"
"Abajo en la Suite Constelacin .Estn enviando seguridad all me dijeron que van a manejar
esto..."
"Vamos", dijo Qui-Gon.
Su ruta los llev ms all del lugar donde Lunasa supona que se celebrara. Cuatro guardias de
seguridad muertos yacan en el suelo.
"No deb haberlos dejado", dijo Adi.
"Haba que hacerlo. Vamos" Qui-Gon corri. Estaba ahora preocupado. Podra haber
utilizado a Obi-Wan y Siri en esta situacin. Los cazadores de recompensas se estaban
extienden. No se iran hasta que hicieran su trabajo. Ellos tenan que reunirse con el tiempo,
pero mientras tanto, a cualquier persona que se pusiera en su camino la iban a matar.

Encontraron la Suite Constelacin. Un tro de guardias estaban fuera de las


puertas. "Nadie entra," dijo el lder de ellos. "Y nadie sale. Hemos colocado el
cierre."
"Van a entrar en alguna manera", dijo Qui-Gon. "Hay que ir a examinar el
conjunto". "Lo tenemos todo cubierto," repiti framente el guardia.
"Escucha," dijo Adi: "tienes cuatro amigos muertos por el pasillo Es posible que
desee para que podamos ayudarle.."
"Y ? Algo est mal con su odo. Lo hemos conseguido "
De repente, sus ojos se pusieron vidriosos, y cay. Qui-Gon se inclin sobre l y vio
el dardo en su cuello. Gir y vio que Adi se est preparando.
"Magus!" le dijo Qui-Gon.
Los guardias restantes permanecan resueltos, sosteniendo sus pistolas hacia adelante, pero
de vez en cuando miraba hacia abajo con nerviosismo a su compaero cado. Confiando en
que no haran fuego contra l, Qui-Gon paso a travs de sus caones y us su sable de luz para
crear un agujero en la puerta cerrada lo suficientemente grande como para que saltar a travs.
Veinte lderes planetarios se sentaban en una mesa grande. La aprehensin se transform en
pnico cuando vieron saltar a Qui-Gon en su sable de luz ardiente.
"Estoy aqu para ayudar ", les dijo.
Unas botas golpearon a la ventana. Lunasa haba utilizado un cable lquido para bajar en
rappel. En un rpido movimiento ella misma cort el transpariacero con una mano y tir una
granada con la otra.
"Abajo!" Qui-Gon les grit.
La explosin sacudi la sala. Qui-Gon puso a tanto como poda con l debajo de la mesa
cuando los restos cayeron. Un lder fue herido. Otro se qued inmvil. Qui-Gon no esper a
que el polvo se apartase. l salt sobre Lunasa, que iba a sacar un rifle de repeticin que
llevaba en la espalda. Se estrell contra ella, tirndola hacia afuera por la ventana. Ambos
volaron por el aire, durante diez pisos, y aterrizaron con un chapuzn en la piscina.
Ahogndose, Lunasa sali a la superficie. Trat de alejarse nadando, pero Qui-Gon la cogi por
las piernas, se agarro a ella, y la arrastr fuera del agua. Se qued sin aliento en el duracreto
mientras que los oficiales de seguridad corran hacia ellos.
"No permita que se mueva," les dijo Qui-Gon. "Ni siquiera un centmetro."
Vio a Adi en el techo. Magus estaba usando un blster de repeticin, una poderosa arma que
incluso un sable de luz tena problemas para desviar. Qui-Gon corri hacia la pared.
Dnde estaba Gorm? Una vez ms, deseaba que los padawans estuviesen all con
ellos. l despleg su cable de lquido y lo oy silbar mientras que lo llevaba a mxima
velocidad hasta el techo. Una vez all, Qui-Gon cargo hacia Magus, balanceando el
sable de luz.
Magus le sorprendi. l no contino el ataque. Sali corriendo.
Qui-Gon y Adi saltarn, girando en el aire cuando Magus cambi de rumbo y se tiro
desde el tejado. Aterriz en un techo varios pisos ms abajo y atraves un tragaluz.
Haban dejado a los lderes del planeta sin proteccin, y Gorm todava andaba
suelto.
Pero Magus estaba tan cerca. Qu hacer? Adi y Qui-Gon aterrizaron suavemente en
el techo e intercambiaron una rpida mirada.
"Lo cogeremos!"
Obi-Wan les grit las palabras desde abajo cuando apareci, cruzando el techo con
Siri. Saltaron hacia la claraboya rota, con los sables de luz en alto.

Sin otras palabras, Qui-Gon y Adi activaron sus lanzadores y se deslizaron hasta la sala
de reuniones. Los dirigentes haban puesto patas arriba la mesa y se agazapado detrs
de ella de mientras las llamas rugan desde el pasillo. Gorm estaba usando un
lanzallamas. El calor era intenso. Qui-Gon sinti que se quemar su piel. La mesa
estallo en llamas y los lderes de la revuelta fueron hacia atrs. Gorm apago el
lanzallamas voltendolo de nuevo en su funda y de mientras avanzaba, disparo. Qui-
Gon y Adi saltaron en frente de la mesa humeante. Sus sables de luz eran un torbellino
de luz y movimiento.
Condujeron a Gorm de espaldas a la mesa. Medio ser vivo, medio ser mecnico,
como era resulto ser ms slido que la mayora. A pesar de que su armadura se haba
ennegrecido por el fuego, nada haba podido ralentizarlo.
Qui-Gon quera poner fin a esto. Los seres detrs de l estaban aterrorizados por sus
vidas, y ambos tenan la intencin de protegerlos y hacer esta prueba penosa ms
corta. Los Jedi no lucha con ira, pero los cazadores de recompensas siempre
molestaban a
Qui-Gon. Si matar era despreciable. Matar por dinero era peor. No entenda la
mentalidad de un ser que se alquilaba para causar dolor a otros seres. Incluso a los
nios de diez aos de edad.
l sigui adelante. Gorm tena como desventaja su creencia en su propia
invencibilidad. Pensaba que era una fortaleza. Pensaba que era inmejorable.
Hasta ahora, le dijo Qui-Gon en silencio. Hasta ahora.
El cuerpo blindado de Gorm era formidable, pero todava no haba conocido a un sable
de luz. Qui-Gon se puso a su lado. Gorm lo sigui. Levant el brazo para golpear a
Qui- Gon, creyendo, sin duda, que l sera ms rpido y ms fuerte. Qui-Gon se agach
para recibir slo un golpe oblicuo. Fue suficiente para convertir sus rodillas en agua,
pero l esperaba eso, lo tena previsto. Dio un salto hacia arriba, destinado para el
casco de Gorm.

Su casco era donde tena su inteligencia. Desde donde su sistema de seleccin hablaba con sus
servomotores, donde sus motivadores alimentaban las pistolas incorporado en sus manos.
Gorm neg con la cabeza. El humo se elevaba desde un lado de su casco. Intento golpear a
Qui-Gon de nuevo. Qui-Gon lo noto a tiempo y se alejo, Adi se puso al otro lado. Juntos dieron
golpes simultneos a su casco.
El casco quedo derretido y fundido en el cuello de Gorm.
Por un momento, Gorm pareci sorprendido. Entonces sus ojos se volvieron rojos de furia. Con
un grito, se lanzo a por Qui-Gon y trat de golpear Adi. Pero los sables de luz haban hecho su
trabajo. Hubo seales de conflicto. Sus servomotores no funcionaban bien. Y Gorm volc.
Cuando quedo doblado Qui-Gon estuvo sobre l. No estaba muerto, pero estaba incapacitado
sin ninguna duda.
Qui-Gon mir hacia arriba. Magus se qued inmvil al final del pasillo. Con un rpido vistazo
vio a los Jedi y al monstruoso cazador de recompensas en el suelo. l mir directamente a los
ojos de Qui-Gon y se encogi de hombros, como diciendo, Oh, bien, esto no a funcionado muy
bien. Ya es tiempo de irse.
Salt a un turboascensor.
Obi-Wan y Siri dieron la vuelta a la esquina, la frustracin visible sus caras. "Lo hemos
perdido."
"Id por el techo", dijo Qui-Gon.
Usaron sus lanzadores de cable. Cuando saltaron sobre el techo, vieron que Piloto haba
aterrizado con un pequeo crucero. Magus empez a correr hacia l. Podan ver a Taly en el
asiento delantero.
Magus se detuvo y seal con el blaster a la cabeza de Taly. Los Jedi se detuvieron.

Los ojos del cazador de recompensas les observaron divertidos.


"Presupondr que vosotros queris al nio" dijo.
"Tu sabrs lo que vas a hacer", le respondi Qui-Gon.
"Piloto, vamos llevarlo a cabo", dijo Magus.
"l sabe nuestros nombres, conoce nuestras caras!" grit Piloto. "No seas idiota. Hazlo".
Refunfuando, Piloto recogi a Taly, que estaba atado de pies y manos.
"Piloto le tirada de la azotea, si no nos permiten salir", dijo Magus con calma.
Piloto estaba equilibrado en la parte frontal del aerodeslizador. Taly, miraba hacia ellos. Haba
sido valiente durante tanto tiempo. Ahora el terror toc el corazn de Qui-Gon.
"Podis iros", dijo a Magus.
Pero en lugar de esperar a que Piloto volviese a sentarse, Magus salt al crucero. Y lo conecto
con fuerza. Con un grito, Piloto sali volando, cayndose Taly. Siri dio un salto hacia el techo y
atrap a Taly por las piernas. Logro detener su cada antes del final gracias a su lanzador de
cable, que aun tena algo de cable cuando se las arregl para agarrarse con l a el techo,
incluso mientras caan.
Piloto se cay de la azotea. Se oy su grito al morir, y luego un golpe
sordo. Y de mientras Magus sali volando, libre.
CAPTULO 19

Dos lderes planetarios haban sido gravemente heridos, pero todos ellos haban
sobrevivido. Raptor y Piloto estaban muertos. Gorm y Lunasa fueron puestos bajo
custodia. Fue bueno saber que la galaxia podra deshacerse de ellos por un buen
tiempo. Taly estaba siendo examinado por un droide mdico. El nio tena algunas
contusiones, pero no haba sido daado de ninguna otra manera. Qui-Gon se puso en
cuclillas junto a l mientras el bacta mdico le era aplicado a un rasguo en la pierna.
"Cmo te las arreglaste?" le preguntaron los Jedi. "Cmo sobreviviste?"

Taly sonri, y luego hizo una mueca cuando el droide mdico limpiar otro rasguo. "Les dije
que haba hecho una copia de la conversacin que haba odo. Y que yo saba quin los haba
contratado, y que la barra de grabacin, fue escondida en un lugar donde si algo me suceda a
m sera enviado directamente al Senado. Como ellos tenan ms miedo del ser que los
contrat, result. Alguien poderosos que les podra arruinar, o incluso contratar a otros
cazadores de recompensas para localizarlos y matarlos a ellos. Tenan demasiadas cosas que
hacer para tratar de descubrir si les deca la verdad. Creo iban tratar conmigo despus del
ataque. Pero yo saba que los Jedi se mostraran ".
"Y sabes quin contrat a los cazadores de recompensas?" pidi Qui-Gon.
"No estoy seguro les dije muchas cosas, yo estaba confundido."
"No lo creo as , creo que escuchaste quien los contrat, y que lo recuerdas exactamente.."
Taly no dijo nada. Qui-Gon se dio cuenta de que Taly no se lo dira. Ni siquiera podra decrselo
al Senado. Demasiada carga para este muchacho, pero l haba aprendido en poco tiempo la
forma de lucha. Le haban dado una leccin del conocimiento como poder, y la que podra ser
la pieza ms importante del rompecabezas. No quera renunciar a eso.
"Yo se lo dira al Senado, si yo fuera t", le aconsej Qui-Gon. "El conocimiento es poder, pero
tambin es peligroso."
"Yo puedo manejar el peligro."
"T llegaras lejos en la vida, Taly," dijo Qui-Gon. Y se puso de pie con un suspiro.
"Cuando podemos ir a Coruscant?"
"Dentro de poco El dueo del hotel est enviando a su propio crucero para llevarnos de
regreso , debe ser bastante elegante.."
La cara de Taly se ilumin. "Y mis padres? Podemos ver si podemos contactar con ellos?"
"S. Vamos a hacer eso, tambin."

Qui-Gon sali. Obi-Wan y Siri se encontraban solos en la piscina. Una alarma son en voz baja
en l. Algo era diferente.
Ellos estaban buscndose el uno al otro. Ellos no estaban bromeando, o quejndose de la
utilidad de sus cinturones. Estaban simplemente hablando.
Qui-Gon sinti un miedo silencioso. Haba algo entre ellos. Algo haba sucedido. Vio la sonrisa
de Obi-Wan y como llegaba hasta a tocar los labios de Siri, donde haba una pequea herida.
Haba visto todas las sonrisas de Obi-Wan, y nunca haba visto esta antes.
"No tenemos pruebas", dijo Adi, acercndose a su lado. Qui-Gon quedo confundido por un
momento. Adi haba visto lo que l haba visto?
"No tenemos nada contra Passel Argente. Va a salirse con la suya los cazadores de
recompensas no van a hablar, por supuesto, podemos sospechar de la Alianza Corporativa,
pero no creo que seamos capaces de demostrarlo... "Adi suspir. Ella vio la misma escena que
l, dos padawans de pie junto a una piscina, pero no se dio cuenta de una cosa. "As que es una
pequea victoria."
"Veinte son los seres vivos ", dijo a Qui-Gon. "No hemos impedido que veinte mundos
perdiesen a sus lderes. Veinte familias no han perdido a sus seres queridos. Yo
no llamara a eso una pequea victoria. "
Adi levant ambas cejas ante l en esta ocasin para indicar qu tan disgustada
estaba. "Yo no soy tonta del todo, Qui-Gon. Solo estoy diciendo... oh, no lo s ",
estall Adi con emocin inusitada. "Parece que en estos das, completamos una
misin, y tenemos xito, pero siempre hay algo que parece que no podemos hacer.
Tenemos la cosa pequea, pero no la grande. Oh, no me gusta ser imprecisa!"
"Yo lo s ", dijo Qui-Gon. "Muchos de nosotros sentimos esto. El Senado est cada
vez ms fracturado segn pasan los das. Grupos como la Alianza Corporativa son cada
vez ms audaces en sus trampas. Tengo visiones de un da en el ya no sirvamos como
fuerzas de la paz, sino como guerreros".
Adi pareca preocupada. "Las visiones vienen y van."
"sta permanece".
"Espero que est equivocada."

"No ms que yo" la mirada de Qui-Gon se pos sobre Obi-Wan y Siri. "No ms que yo."
Los ojos de Taly se volvieron grandes cuando los edificios del Senado estuvieron a la vista.
"Saba que iba a ser grande. Pero esto adems es hermoso. Y cmo se puede obtener un lugar
en cualquiera de estos carriles espaciales? Todos estn tan llenos de gente."
"Se aprende mirando alrededor", dijo Obi-Wan. "Aqu est la plataforma de aterrizaje."
El piloto gui el crucero a un aterrizaje suave. Taly mir hacia atrs con pesar haca el lujoso
interior de la nave. "Este es probablemente el barco ms asombroso en el que jams van a
montarse nunca."
"De alguna manera dudo sobre eso ", dijo Qui-Gon.
Ellos personalmente acompaaron a Taly a la reunin con el comit del Senado. Se le vio
caminar por el interior. As esconda su nerviosismo.
"Espero que diga todo lo que sabe", dijo Adi.

Con una mirada a Obi-Wan, Qui-Gon dijo: "Nadie dice todo lo que sabe."
De vuelta en el Templo, los Jedi se separaron para volver a sus habitaciones para
descansar. Qui-Gon hizo una sea a Obi-Wan.
"Vamos a dar un paseo", dijo. l vio el desconcierto en el rostro de Obi-Wan. Un paseo
despus de una misin difcil y no dormir durante tres das? El agotamiento de Obi-
Wan era evidente, pero se volvi sin decir palabra y se puso a caminar junto a Qui-Gon.
Qui-Gon lo llev a la Sala de los Mil Fuentes, el lugar donde siempre haban tenido
sus conversaciones ms importantes. El espray de refrigeracin les revivi mientras
caminaban en silencio a lo largo de los senderos serpenteantes.
"A sido una misin difcil para ti", dijo. "Debes de haber pensado lo peor cuando
estabas a bordo de esa nave."
"No esperbamos lograr sobrevivir", admiti Obi-Wan.
"Y cmo te hace sentir eso?"
Obi-Wan neg con la cabeza. "Me hizo sentir muchas cosas. Miedo, por supuesto. Y lamento."
"Arrepentimiento?"
"Lamento las cosas que no he hecho", dijo Obi-Wan. "no me arrepiento de no haber conocido
antes... no ser capaz de tener..." Luch y se qued en silencio.
"Siri", dijo Qui-Gon.
Obi-Wan se detuvo. "Lo sabes?"
"Lo vi entre los dos." Qui-Gon empez a caminar de nuevo, y Obi-Wan se movi junto a l.
"Sucede a veces, entre los padawans. Especialmente en situaciones extremas"
Obi-Wan se detuvo de nuevo, y Qui-Gon se dio cuenta de que estaba enojado.
"No," dijo el aprendiz. "Me doy cuenta de lo que voy a saber por ti. Pero eso no lo disminuye."

l habl como un hombre. l es un hombre, tonto, se dijo Qui-Gon. Y tiene razn.


Quin eres t para reducir su amor?
"Lo siento, Obi-Wan", dijo Qui-Gon. "Venga, vamos a seguir caminando. As que,
sabes lo que te voy a decir, verdad?"
"Que el apego est prohibido que yo he elegido este camino, y tengo que caminarlo
.Que no hay lugar para ese compromiso personal en la Orden Jedi que cada uno de
nosotros debe estar libre del apego personal o que no podremos hacer... el trabajo
que estamos destinados a hacer. Que la conexin con la Fuerza es un regalo que
debemos
honrar no slo en nuestros corazones, pero en nuestras opciones. "
"T dices estas cosas como si ellas no tuvieran ningn
significado." "A veces todo se cae cuando te das cuenta de que
amas."
Y que podra responderle Qui-Gon, salvo decirle que el tambin conoce el amor?
"Hemos estado juntos por muchos aos, Padawan," dijo Qui-Gon en su lugar. "Creo que nos
hemos ganado un respeto y una confianza mutua. Me hieres al no querer escuchar mi consejo
sobre un asunto tan importante."
Hubo una lucha en la cara de Obi-Wan. "No quiero tu consejo, pues se que se me rompera el
corazn al seguirlo", dijo finalmente.
"As que no quieres que te lo de."
"Por supuesto que quiero or lo que usted piensa, seor", dijo Obi-Wan finalmente. "Yo no
quiero herirle. Sin embargo, parece inevitable que alguien salga herido."
"Ah", dijo Qui-Gon. "Y no es tu primera leccin de por qu esta el amor prohibido entre los
Jedi."
Obi-Wan no dijo nada. Slo se escuchaba el susurro de los pasos y el toque suave y calmante
de las fuentes.
"Yo te aconsejo que renuncies a ella", dijo Qui-Gon lo ms suavemente que pudo. "Esto no se
basa tanto en las reglas de los Jedi, pero de lo que se de vosotros. De los dos. Obi-Wan,
eres un Jedi de talento. El camino ya est arraigado en tu corazn. En tu carcter. Si
te rindes, algo en ti va a morir. Siento lo mismo acerca de Siri ".
"Pero no voy a renunciar a los Jedi", insisti Obi-Wan. "La orden podra cambiar
sus reglas."
"Mejor que sepas esto, Padawan," dijo Qui-Gon. "El Consejo Jedi no va a cambiar
las reglas."
"Pero"
"No va a cambiar los preceptos no a menos que cambie la galaxia entera, la Orden no
cambiara a no ser que todo cambie, a no ser que ocurra un trastorno que lo cambie
todo Entonces, tal vez, las normas vayan a cambiar, pero con este Consejo Jedi? No.
Hagan su eleccin. Pero hganla con los ojos abiertos. "

"Me ests pidiendo que me parta el corazn en dos."


"S," dijo a Qui-Gon con cansancio. "Ya lo s. Mi consejo se basa en que creo que tanto para ti
como para Siri, la angustia de perderse entre s disminuir con el tiempo. No lo olvidareis, ser
una parte de ti para siempre, pero va a ir disminuyendo. Considera que si sals de la Orden
Jedi, vuestra angustia no disminuir. Siempre estar entre ella y t. Entre los dos, perdiendo
cada uno algo que parece tan terrible, tan doloroso, ser al final, ms fcil de soportar. "
"No puedo hacerlo." Obi-Wan mir a Qui-Gon, con la mirada torturada. "No me obligues a
hacerlo."
"No puedo obligarte a hacer nada, mi padawan t debes elegir .T debe hablar con Yoda..."
Obi-Wan se sobresalt. "Yoda?"
"Me comuniqu con l acerca de esto tuve que hacerlo. l lo guardar para s mismo como a
hecho siempre, junto a m, tu ms cercano asesor, Obi-Wan. l te est viendo, no como
miembro del Consejo, sino como tu asesor y amigo. Y si t no puedes hacerle frente, "Qui-Gon
agreg a la ligera", entonces no ests listo para enfrentarte al Consejo. "
Doblaron la esquina, y Yoda estaba sentado esperando, apoyado en su bastn, en medio del
camino.
A la vista de l algo dentro de Obi-Wan pareca romperse. Qui-Gon lo vio. Yoda no tena que
decir una palabra. Sin embargo, dentro de esta pequea criatura estaba la nobleza y la
sabidura a la que Obi-Wan aspiraba. Aqu que fue el mejor camino que un Jedi podra esperar
encontrar.
"El sacrificio, la Orden Jedi exige ", dijo Yoda. "Sin recompensa para ti es, Obi-Wan. Apoyarte lo
haremos. Cambiar las reglas para ti, no lo haremos."
Obi-Wan se hundi pesadamente en un banco. Puso su cara entre las manos. Qui-Gon vio
moverse sus hombros.

l no crea que fuera posible para su corazn el romper ms de lo que ya estaba roto. Sin
embargo, as deba ser, lo peor lo tendra que soportar l. Para dar al chico que amaba como a
un hijo el mismo dolor que senta. Para entregarlo, sabiendo lo que hara a su corazn.
Les tom un tiempo esperar que Obi-Wan pudiese recuperar el dominio de s mismo. Qui-Gon
y Yoda esperaban en silencio. Por fin, Obi-Wan levant la cara a los dos. "Y t?" dijo en voz
baja a Qui-Gon.
Qui-Gon comenz. l saba, por supuesto, a lo que Obi-Wan se refera. Tahl. No esperaba ser
cuestionado al respecto. No esperaba tener que hablar de ello.
Sin embargo, por qu no? Obi-Wan tena todo el derecho de plantearle la cuestin.
"Te encantaba Tahl", dijo Obi-Wan. "Tu rompiste las reglas. Y ahora usted me ests pidiendo
que renuncie a algo que tomaste para ti mismo. Qu estabais pensando t y Tahl cuando os
prometisteis amor?"
"S, Qui-Gon", dijo Yoda. "Interesado estoy tambin en respuesta tuya." Qui-Gon pens antes
de responder. l no quera responder esta pregunta. Se refera a la parte ms profunda de s
mismo. Si deca en voz alta su nombre, iba a romperse?
"Fue una poca confusa", dijo. "Apenas tuvimos tiempo de reconocer lo que sentamos antes
de que fuera secuestrada."
"Una respuesta, que no lo es", dijo Yoda.
"Qu, qu estbamos pensando?" Qui-Gon se pas una mano por la frente. "Cremos que
podramos encontrar un camino. Que seguiramos siendo Jedi, y que estaramos juntos la
mayor parte del tiempo. Sin embargo, no puede negar la sensacin."
"Entonces se podra romper la regla", dijo Obi-Wan. "T tendras que mantenerlo en secreto."
Qui-Gon neg con la cabeza. "No, yo no creo que ninguno de nosotros quisiese eso. Creo que
pensamos que podramos trabajar para solucionarlo de alguna manera."
"De la misma manera que me siento ahora!" Obi-Wan se puso a llorar.

Qui-Gon se sent junto a l en el banquillo. Aqu est la diferencia entre nosotros.


No tuvo la oportunidad de examinar mi decisin. Para ver sus defectos y mis defectos.
No s qu habra pasado si hubiera vivido Tahl. Podramos haber decidido poner
nuestro gran amor de lado. Podramos haber dejado la Orden Jedi. No lo s. Nunca lo
sabr. Y
vivo con la angustia de perderla. Pero yo estoy viviendo, Obi-Wan. Sigo caminando por
el camino Jedi. Lo que yo te estoy diciendo a ti es que rara vez tenemos la
oportunidad de ver como cambiaran nuestras vidas y hacer una eleccin que nos
defina. T tienes esa opcin. Es por eso que voy delante de ti. No lo hagas de prisa.
Usa la cabeza as como tu corazn. Recuerda que t ya has elegido una vida que
incluye el sacrificio personal. Este es el mayor sacrificio que puede hacerse. "
"Aadir slo esto, har," dijo Yoda. "Siente que algunos de nosotros esperar tener
grandes problemas por delante. No podemos ver o conocer todo, pero sentimos que
es lo que nos est esperando. Te necesito, s, Obi-Wan."
"Y cmo te sentiras," dijo Qui-Gon, "si los grandes problemas vienen, y no ests
con
nosotros"
"No s qu es lo correcto." Las palabras parecan serle arrancadas a Obi-Wan. "No s qu
hacer!"
Siri apareci en la parte superior del camino. Ella corra hacia ellos, con el rostro herido por el
dolor.
"Magus ha golpeado", dijo. "Los padres de Taly han sido asesinados."

CAPTULO 20
"La venganza", dijo a Qui-Gon con gran pesadez. "Crea el mayor de los males."
Yoda dijo. "Tenemos que ver qu podemos hacer por Taly."
"Le dio la informacin a la Comisin de los cazadores de recompensas, pero no revel
si saba quin los haba contratado", les dijo Siri.
"Nunca sabremos la respuesta", dijo Qui-Gon. "Aumentando su el poder, el lado oscuro
esta," dijo Yoda. Mir a Obi-Wan y Siri.
Qui-Gon y Yoda se alejaron. Siri mir atrs haca ellos. "Es casi como si Yoda supiese
lo de nosotros", dijo.
"l lo sabe."
Obi-Wan se embebi mirndola a ella. Su belleza ntida, la forma en que se puso de pie y como
se mova y hablaba. La compasin en sus ojos por Taly. l haba llegado tan cerca de ella que
nadie ms que hubiese en su vida, poda compartir cosas con ella que no iba a compartir con
nadie ms. Tan cerca para conocerse lo mejor posible. Amarse lo mejor posible.
"No me mires as", dijo Siri, casi en un susurro. "Te ves como si estuviera dicindome adis."
Obi-Wan no dijo nada.
Se llev la mano a la boca. "Qu te han dicho?"
"Me dijeron lo que ya saba, lo que ya sabamos que las reglas no van a cambiar. Y si dejamos
a los Jedi juntos, nunca estaremos tranquilos con la decisin que nos vamos a arrepentir todos
los das. Ms pronto o ms temprano se interpondr entre nosotros y ser ms fuerte que
nuestro amor. "
Se volvi furiosa. "No quiero mirar tan lejos. Yo no creo que se pueda ver lo que suceder.
Cualquier cosa puede suceder! "
"Entonces, qu quieres que haga?" Le toc el hombro. Al principio, ella se apart, pero luego
se arrepinti. Se apoy contra l, con la espalda contra su pecho. Desliz sus brazos alrededor
de su cintura. No pudo evitarlo. Yo te ayudare a superarlo, Siri. Sin embargo, todava no. Dame
un ltimo momento, Qui-Gon. Djame lavarme la boca contra su cuello. Djame sentirla
estremecerse.
"Yo no quera decidir", dijo Siri. "No es eso una debilidad por mi parte? Yo quera que t
decidieses. Tena tanto miedo de lo que tena por delante que quera dejarme ir de mi propia
voluntad." Ella neg con la cabeza, y l sinti el roce de pelo contra su mejilla. "Es esto lo que
es el amor? Entonces tal vez yo no estoy hecho para l despus de todo." Sonri con tristeza, a
pesar de que su corazn estaba destrozado. Trat de hacer que le mirase a la cara, pero ella se
resisti.
"No, no puedo verte ahora slo no te muevas....." Su voz era un susurro ahora, y poda or las
lgrimas de ella.
"S que tenemos que dejar que los dems vean que no estamos juntos" dijo lentamente. "No
me imagino saliendo de la habitacin sin estar juntos, pero s que tenemos que hacerlo."
"T sabes que los Jedi necesitan nuestros servicios", dijo Obi-Wan.
Siri suspir. "Oh, Obi-Wan. Trata de no ser tan pomposo." Se retorca entre sus brazos, lista
para enfrentarse a l ahora, sus ojos brillando con malicia. "Eso es un rasgo que hace que se
burlen de ti, cuando das la oportunidad."
"Estoy seguro de que tambin se burlan de tu impaciencia para seguir las normas."
"S, siempre fuiste mejor que yo en la parte de la aceptacin."
Sus palabras se hundieron en l, y la luz dej sus ojos. "Incluso ahora," dijo. "Incluso ahora me
ests enseando aceptacin, justo en el momento en que no quiero or hablar de eso."
"Siri"

"Espera". Ella se apart de l y lo miro con seguridad. "Hay otra cosa que debes saber sobre
m no me gusta alargar las cosas. As que vamos a hacer un pacto. Slo hay una forma en que
podamos manejar esto. Tenemos que olvidar lo que sucedi."
"Olvidarte?" Obi-Wan la mir, incrdulo. "No puedo olvidarte!"
"Bueno, slo tienes que hacerlo", le insisti Siri. "T tiene que empujarlo hacia abajo. Hay que
enterrarlo. No estoy diciendo que vaya a ser fcil. Pero yo voy a hacerlo. Yo no voy a pensar en
ti o me preguntare si hemos hecho lo correcto. No habr intercambio de miradas especiales
cuando nos veamos el uno al otro. Nunca voy a mencionar lo que pas entre nosotros otra vez.
Seremos compaeros cuando nos veamos. Camaradas solamente. Yo no voy a mirar atrs, ni
una sola vez. "Ella golpe el suelo con los pies, como si estampase la memoria en el suelo. Obi-
Wan comenz en el sonido, haciendo una mueca, como si ella lo hubiese golpeado. Era un
guerrero ahora, dispuesto en cuerpo, mente y corazn a obedecerla.
"Y nunca me lo vas a recordar", continu. "Ni por una palabra o una mirada. Promtemelo".

"Siri, yo "
" Promtemelo!"
Obi-Wan trago saliva. "Te lo prometo."
Su rostro se suaviz por un instante. El ltimo instante, de repente lo saba, en que iba a
ver su mirada sobre l de esa manera. "Y espero,-dijo-, una captura en su voz," que
no dejes de cumplirla durante mucho tiempo, mucho tiempo. "
El momento estaba aqu, Obi-Wan vio con la mayor claridad lo que tena por
delante. Un abismo de deseo dentro de l que no podra nunca, nunca llenar. Una
prdida que
nunca podra reconocer.
No puedo hacerlo, pens, dando un paso hacia ella. Tena que tocarla una vez ms. Tal
vez eso lo cambiara todo.
"No " Ella hizo acopio de seguridad. "Empieza ahora. Que la Fuerza te acompae".
Se dio la vuelta y corri por el camino. Fue a ciegas por ella. Sinti el espacio vaco
donde haba estado de pie. Las cascadas seguan lanzando la niebla al aire, y sinti
el color del sol en sus mejillas. El prob sus lgrimas que saban a sal.
Segunda parte
Veinte aos despus
CAPTULO 21

"El problema es," dijo Mace Windu al Consejo Jedi ", que el Conde Dooku ha tenido
aos para planificar el levantamiento separatista .Todava estamos tratando de
ponernos a su nivel. Ganamos pequeas victorias, pero se hacen ms fuertes. Lo que
necesitamos es dar un gran golpe. Algo que pueda cambiar el rumbo de la guerra y
convencer a los mundos indecisos de unirse a nosotros. "
"Una batalla?" pregunt Anakin Skywalker.
"No " Mace junt sus largos dedos. "Necesitamos algo ms". Se volvi hacia Obi-Wan.
"Recuerdas el nombre de Talesan Fry?"
La verdad era que el nombre estaba enterrado. Haba acumulado misiones sobre
misiones para taparlo. Cuando el pensamiento del nio cruz por su mente, pens en
otra cosa. Se olvid del nombre del planeta de donde era Taly, borro de la memoria
la nave averiada a punto de estallar, nunca volvi a pensar en la cueva en que haba
dormido durante casi una semana.
Sin embargo, incluso antes de que el nombre completo hubiese dejado los labios de
Mace, se haba acordado de todos los detalles.
"Por supuesto."
"Mantener registrado al joven Taly, debamos", dijo Yoda.
"Tenamos la responsabilidad, de protegerlo mejor de lo que lo hicimos con sus padres".
Obi-Wan se volvi a su padawan. "Taly haba accedido a testificar en contra de
algunos cazadores de recompensas que planeaban atacar una reunin de lderes
planetarios. Se frustr el ataque, Taly testific, pero uno de los cazadores de
recompensas mat a sus padres en venganza."
"Quin estaba detrs del ataque?" le pregunt Anakin.
"Sospechamos que era Passel Argente," dijo Yoda. "Probarlo, no pudimos".
"Taly pas a la clandestinidad", dijo Ki-Adi-Mundi. "Tom un nombre falso. Pero
entonces apareci, bajo su propio nombre nuevo. Es una historia hermosa, por
supuesto. Pas sus aos de ocultarse en desarrollar su conocimiento de la vigilancia. Ha
cumplido su promesa inicial y ha llegado a convertirse en el experto ms destacado en
la galaxia . l es un lder innovador en las tcticas de vigilancia y de equipo. Construy
un imperio. Tambin es un recluso. "
"Quin puede culparlo por eso?" murmur Obi-Wan.
"Se atrinchera detrs de la seguridad que l mismo desarroll. Todos sus trabajadores
tienen que aceptar vivir en el complejo l tiene varios socios de confianza que se
ocupan de los detalles necesarios de su negocio, de visitar a los clientes y como l
no tiene contacto con el exterior. No tiene amigos, ni familia, ni lealtades. Su nico
to muri hace algn tiempo. Ha logrado mantenerse neutral en las Guerras Clon. "
Eso suena como muy propio de Taly, pens Obi-Wan.
"Ahora nos ha contactado. Durante el desarrollo de una nueva tecnologa de
vigilancia de bloqueos, se top con una invencin sorprendente.." Mace se inclin
hacia delante. "Un rompecdigos infalible."
"Nada es infalible", dijo Anakin.
"Hemos visto las pruebas", aadi Mace. "Esta tecnologa podra permitir a la
Repblica el romper el cdigo de los separatistas. Y seguir rompindolo, no
importa cuntas veces lo cambien."
"Esta Taly dndonos el rompecodigos a nosotros?" le pregunt Obi-Wan.
Ki-Adi hizo una mueca. "Ojal fuera as de simple. Taly siente que tiene una deuda
con los Jedi, ya que le salvamos la vida. Est dispuesto a ofrecernos la tecnologa en
primer lugar si le damos un el precio correcto. Taly ha dejado claro que est totalmente
dispuesto a darse la vuelta y ofrecrselo a los separatistas. Lo que los Jedi debemos
hacer es ir a su complejo y obtener el rompecodigos, y luego llevarlo al puerto
espacial de Azure. Hemos reunido un equipo de expertos en tecnologa para estudiarlo
e implementarlo all mismo. Sabemos que un ataque Separatista es inminente.
Tenemos que descubrir dnde ser. "
"Quin va a ir reunirse con Taly?" le pregunt Obi-Wan.
"T y Anakin", dijo Mace. "Taly pregunto por ti, Obi-Wan. En consultarlo con el
Canciller Supremo Palpatine, el Senado enviar a un representante, la senadora
Amidala de Naboo. Est demostrando ser una negociadora capaz por la causa de la
Repblica." Obi-Wan noto la reaccin de Anakin. l saba que Anakin y Padm haba
forjado una amistad. Aunque le gustaba Padm y saba que sera un activo en la misin,
tambin deseaba que el canciller hubiese elegido a otro senador. No servira a Anakin
como
nada bueno el estar demasiado tiempo a su
alrededor. "Tengo algo que objetar ", dijo Anakin.

Mace enarc las cejas. Siempre quedaba sorprendido cuando alguien no estaba
de acuerdo con l. Cosa que rara vez pasaba.
"Esta misin puede ser peligrosa", dijo Anakin. "Ya sabemos que ha habido intentos
de acabar con la vida de la Senadora Amidala. No debera de ser puesta en peligro."
"No me parece que la senadora se aleje del peligro si se ve la necesidad de actuar ", dijo
Mace.
"Y tambin tendramos que tener en cuenta que la oposicin no cabe duda de que
est observando todos sus movimientos"
"No tengo ninguna duda de que seremos capaces de mantener el secreto", dijo
Mace secamente, "gracias, sin embargo, Anakin, por el recordatorio."
"Creo que debe haber una mejor opcin", dijo Anakin. Obi-Wan quiso darle una pista
para detenerlo, pero l no crea que fuera a tener ningn efecto. "El senador Bail
Organa
de Alderaan, por ejemplo "
"Esto es decisin de la Cancillera no de los Jedi no podemos decidir quin queremos
que vaya. Sobre todo, "agreg Maza bruscamente," cuando damos la bienvenida a su ayuda. "
Si Anakin sinti el aguijn del rechazo, no dio muestras de ello. No haba gracia en la forma en
cmo l inclin la cabeza, slo un asentimiento renuente.
La pasin en la voz de su Padawan hizo sonar una alarma en Obi-Wan. Se le agito la memoria.
Lo que haba sentido cuando, para conectarse con a una mujer, al querer protegerla?
Se comprimi su memoria, ya que se levant.
Yo no voy a mirar atrs, ni una sola vez.
Las puertas de la Sala del Consejo se abrieron, y hacia ellos se dirigi Siri. Desde que su
padawan Ferus Olin, haba abandonado la Orden Jedi aos antes, ella nunca haba cogido otro.
"Veo que estar en guerra no ha ayudado a tu puntualidad", dijo Mace severamente.
"No", admiti Siri libremente. "De hecho mi tardanza a empeorado. Hay mucho ms que
hacer. Pero tal vez mis excusas estn mejorando."
Mace frunci el ceo. No gustaba la ligereza en la Sala del Consejo. "Ya he informado a Obi-
Wan y Anakin sobre la misin. Se trata de alguien que t puede que recuerdes. Talesan Fry."
No hubo reaccin en el rostro de Siri. Ningn movimiento involuntario de su cuerpo. Su mirada
permaneci clara, con la barbilla levantada. Ella no mir a Obi-Wan.
Ki-Adi-Mundi pas a describir la misin. Siri lo escuchaba impasible.
Era como si ella no tuviese ninguna memoria de lo que haba sucedido. Como si la hubiera
limpiado totalmente.
Ella haba enterrado sus recuerdos mejor de lo que haba hecho Obi-Wan. l seguira su
ejemplo.
CAPTULO 22
Anakin se dirigi a lo largo de la pasarela al Senado. Un speeder habra sido ms rpido, pero
necesitaba sentir el ruido de sus botas en el permacreto y esperar que el aire enfriara su
temperamento. Hasta el momento este creca con al ritmo de sus pasos.
l no debera haber impugnado Mace. l lo saba. Pero haba estado tan sorprendido cuando
Mace le haba dicho que Padm estara en la misin que haba hablado sin pensar. Cmo es
que Padm estaba de acuerdo con esto sin decrselo? Por qu ella est de acuerdo en todo?
Anakin pens que haba dicho algunos argumentos vlidos, pero Mace ni siquiera le haba
escuchado, como si Anakin fuese todava un jovencito. Mace no haba considerado que poda
tener razn, de que poner un senador en peligro era una idea estpida. Su apoyo en el Senado
se estaba desmoronando da a da. Por qu se arriesgaban a perder un aliado tan importante?

Por supuesto, la razn por la que l no quera dejar ir a Padm era ms personal que
eso. Haba estado casi a punto de morir varias veces por culpa de un asesino. Por qu
iba deliberadamente a por en peligro su seguridad? Anakin neg con la cabeza. No
entenda a su esposa. Slo saba que la amaba. Tena hambre de ella. La necesitaba. Y
no poda dejar pasar cualquier oportunidad de estar con ella.
l tena una ltima oportunidad. El Canciller Palpatine le haba instado a venir a
compartir con el cualquier problema, por pequeo que fuese. Anakin saba que si
Mace se entera que haba ido a su lado, su molestia momentnea se iba a transformar
en ira, pero no poda evitarlo. Palpatine era el nico que poda ordenar Padme que no
fuese.
La Guardia Azul estaban en posicin de firmes cuando caminaba hacia Sly
Moore pronto estuvo delante suyo, sus ropas oscuras se movieron cuando se puso
en pie. Apret un botn en la pared. "T tienes acceso directo" le dijo a Anakin.
Algunos senadores esperaban das o semanas hasta que Palpatine pudiese encontrar un
hueco para ellos en su abarrotada agenda. Sin embargo, Palpatine le haba dado
rdenes a Sly Moore que cuando Anakin viniese, se le permitiese verlo de inmediato.
El Canciller Supremo se levanto cuando Anakin se apresur a entrar.
"Algo va mal, amigo mo," le dijo l, rodeando la mesa y acercndose a l
con preocupacin. "Qu puedo hacer para ayudar?"
"Sabes acerca de esta misin a la sede de Talesan Fry?" le pregunt Anakin.
"Por supuesto, y s que podra conducir al final de los separatistas y llevarnos a la
paz es fundamental..."
"Entiendo que es usted quien ha escogido a la senadora Amidala para acompaar a los
Jedi", dijo Anakin. "Le dije a Mace Windu mis objeciones."
"Entonces dgamelas a m ", dijo Palpatine. "Estoy ansioso de escucharlas. Yo
siempre respeto tu opinin, Anakin. T lo sabes. Tienes una sabidura ms profunda
que la de cualquier persona que he conocido. Se puede ver ms lejos que lo que
alcanza a ver el Consejo Jedi."

Anakin se senta incmodo cuando Palpatine le dijo tales cosas. Pero, de nuevo, hubo
momentos en que l se las crey.
"El que vaya en esta misin estar en peligro", dijo. "La senadora Amidala ha sobrevivido a
varios atentados contra su vida. Pero los asesinos an podran estar siguindola. Eso
comprometera nuestra seguridad y la de ella si ella viene con nosotros."
"Todo eso es cierto", dijo Palpatine. "Yo no haba pensado en esas cosas." Junt las manos, su
piel tan plida que Anakin se preguntaba a veces si la sangre realmente corra por sus venas.
"Anakin, deseara poderte ayudar. Especialmente a la luz de tu excelente argumento. Pero yo
no estoy ordenando a Padme ir. Ella decidi ir. Cmo puedo revocar un orden que no di?"
Luego se detuvo en seco, Anakin no saba qu ms decir. Sin embargo, Palpatine, como de
costumbre, le haba mostrado el camino. Necesitaba hablar con Padme directamente.
Palpatine no poda ordenarle que no se fuera. Pero Anakin poda.

La risa de Padm burbujeo, a continuacin, muri cuando ella vio que hablaba en
serio. "Me lo ests pidiendo?"
"S, tengo ese derecho al tener ms experiencia que t,.. Yo soy un Jedi y s lo
que podra pasar. Yo tambin soy un oficial en el ejrcito de la Repblica"
"Pero yo no lo soy." Padm sigui doblando veces una tnica que estaba colocando
en una pequea bolsa a sus pies. "As que gracias pero no, Comandante."
"Es peligroso e innecesario para ti que vayas, y yo no lo permitir.".
Padme se dio la vuelta. Su mirada era directa. Fra y compuesta. Eso siempre lo enfureca.
" Creo que tu sabes muy bien cmo me enoja tu actitud y me molesta que no respondas a las
rdenes soy una senadora que tienen un deber por realizar As que respecto a lo de maana..."
"Padme, por favor." Quera hablarle con suavidad, pero se puso en pie delante de ella, tieso
como un palo. No llevaba sus ropas ceremoniales, slo una funda suave hasta los tobillos, pero
bien podran ir disfrazados con armaduras.
Se desplom de espaldas en el sof-cama. "No s por qu es tan difcil hablar contigo."
"Eso es porque no me ests hablando a m .T me ests dando rdenes..."
"Estoy tratando de mantenerte a salvo."
"Esta no es la forma de hacerlo."
l la mir. Ella le sonrea. Ella vino y se sent a su lado.
"S que te preocupas por mi seguridad", le dijo en el tono suave que tanto amaba. "A m me
preocupa la tuya. Vivimos en tiempos peligrosos, Anakin. Estamos en medio de una guerra.
Estoy en peligro no importa donde este. Hemos estado en algn tipo de peligro desde el
momento en que llegaste para protegerme. "
"Tienes razn. Pero tienes que ofrecerte voluntaria para ello?"
Le tom la mano y entrelaz los dedos a travs de sus dedos. "Me ofrec a ir
porque saba que estara a salvo. Saba que el mejor Jedi en la Orden estara all
para protegerme."
El se estremeci. "Ahora no te pongas halagadora conmigo."
Ella le sonri. Me refiero a Obi-Wan. "
l le arroj una almohada a ella, y ella grit con sorpresa. Ella se ech hacia atrs, y
l la sostuvo en suspensin en el aire gracias a la Fuerza.
"Todava ests tratando de que te funcione el mismo truco
conmigo?" "Ha funcionado en el pasado."
Se acost a su lado. Ellos se pusieron el uno delante del otro, casi nariz contra
nariz. "Voy a tener cuidado ", dijo.
"No voy a dejarte de lado", dijo.
"No," dijo ella, llevndolo cerca. "No te quiero a ti."
CAPTULO 23

El planeta Genian haba logrado hasta ahora mantener su neutralidad en las Guerras
Clon. Esta hazaa tuvo poco que ver con la diplomacia astuta, aunque en los Genians
se observ efectivamente esa habilidad en particular, pero tena ms que ver con los
consorcios de grandes empresas del planeta, los laboratorios de investigacin, y los
tesoros encerrados en sus bancos seguros. Un da, tal vez, Genian caera, pero no estaba
en un lugar remotamente estratgico y en este momento con la guerra, muchos
senadores, tanto entre los Separatistas como de la Repblica por igual, encontraban
que les era til el poder entrar y salir a sentarse con su riqueza y asegurarse de que
estaba a salvo.
Taly no fue el nico en beneficiarse de las amistosas leyes y de una gran fuerza laboral
excelentemente educara. Muchos negocios prosperaban en Genian, principalmente en
el sector tecnolgico y cientfico. Haba un cierto nmero de grandes ciudades
prsperas, pero Taly haba elegido el sitio de su complejo en el gran desierto que se
encuentra
fuera de la ciudad de Ruido. Sierras rodeadaban el desierto, y el campo era lo
suficientemente inhspito para que no hubiese pueblos o asentamientos en cientos
de kilmetros.
Taly proporcionan suministros a sus trabajadores mediante el equivalente a una
pequea ciudad, con actividades de entretenimiento y de ocio y viviendas de lujo que
sus trabajadores no podran pagar en las ciudades. Lo nico que no permitira era que
se formasen familias. Los trabajadores tenan que ser soltero y sin hijos. Dijo que esto
se deba a que las conexiones personales interferan con los hbitos de trabajo, pero
Obi- Wan tena que preguntarse si no haba una razn ms profunda.

Los Jedi y Padm haba viajado en un crucero rpido de la Repblica. El viaje haba
durado menos de un da. Anakin vol a baja altura sobre el desierto, a una altura
inferior a la Obi-Wan le hubiera gustado, saltando sobre las piedras y rocas, algunas de
ellas a cincuenta o cien metros de altura, a continuacin, movindose a ras del suelo
otra vez. "Esto no es un Podracer, Anakin-le dijo Obi-Wan. Siri sonri y tambin
sonri Padm. "l hace me hace esto a propsito", se quej Obi-Wan. "No veo la
plataforma de aterrizaje", dijo Padm. "Yo ni siquiera veo el complejo."
"Est detrs de un portal hologrfico", explic Anakin. Los Jedi haban sido
completamente informados sobre el plan de seguridad de Taly. "El
holograma reproduce el paisaje. Es difcil de ver."
Padme se acerc y se apoy sobre el hombro de Anakin. "Puedes verlo?"
Obi-Wan los observaba, con la cabeza oscura contra su hombro. Ellos tenan la facilidad
de la intimidad. Amistad larga, se pregunt, haba tambin atraccin?
"Cuando uso la Fuerza, puedes ver el brillo all, por donde esta esa gran roca?"
Una roca escarpada de por lo menos cien metros de altura se elevaba sobre los dems.
"No," dijo Padm, medio riendo mientras sacuda la cabeza. "Acabo de ver una gran roca tan
solo."
En respuesta, Anakin vol directamente hacia la roca. Padm se prepar. Obi-Wan se sent
tranquilamente. l no iba a amonestar a Anakin de nuevo. Dejadle su diversin.
Anakin no fren su ritmo. La roca se alzaba, cada vez ms cerca. Justo en el momento del
impacto, pasaron a travs de ella, perforando un agujero a travs de la imagen de la roca, la
arena y el cielo.
La plataforma de aterrizaje estaba delante de ellos, una pequea pista circular que rodeaba un
hangar grande. Ms all se levantaba el complejo de Taly, una serie de edificios conectados de
piedra que coincidan con los tonos de ocre del desierto y la arena.

Anakin guo la nave en un aterrizaje ligero. Un varn de mediana edad les estaba esperando.
Obi-Wan reconoci la piel teida de violeta de un nativo geniano. Los visitantes tomaron sus
equipos y se dirigieron por la rampa.
Obi-Wan anunci sus nombres, y vio asentir al geniano. "Se les espera", dijo. "Soy Dellard
Tranc, jefe de seguridad del complejo. Por favor, sganme."
Ellos lo siguieron a travs del hangar. Anakin silb suavemente cuando vio a los cruceros
modernos que se alineaban en las bahas del hangar.
"Muy bien ", murmur Obi-Wan. "Puede llegar a cualquier parte a toda velocidad, eso es
seguro."
La puerta del hangar se abra a un largo pasillo.
"Ahora estamos en el edificio principal", dijo Dellard Tranc. "Os voy a acompaar a la oficina
principal de negocios."
La piedra natural alrededor de ellos era como para estar en una cueva. Era algo fresco y
oscuro. Obi-Wan sabia que sola usarse duracero y transpariacero en los complejos
empresariales que se estn construyendo recientemente, como si las empresas estuviesen
tratando de hacer publicidad de su pureza mediante el uso de materiales transparentes en sus
edificios. Encontr que el uso aqu de materiales naturales era algo refrescante.
Entraron en una suite de oficina grande, y Tranc los dej en un arco. Dos personas estaban de
pie en el centro, esperando por ellos. Una mujer de aproximadamente la edad de Obi-Wan se
acerc a ellos. Su piel era de color lila y su cabello era blanco. "Bienvenido", dijo. "Mi nombre
es Helina Dow. Soy la ejecutiva de Talesan Fry que est a cargo de la produccin y la
distribucin". Ella sonri brevemente. "En otras palabras, soy su segunda al mando."
El hombre geniano a su lado asinti con la cabeza haca ellos. "Yo soy Moro Y'Arano. Ejecutivo
a cargo de los negocios con el exterior. Talesan me pidi que estuviese presente en la
reunin."

Estos eran los asesores de confianza de los que Mace haba hablado, los que conectaban a Taly
con el exterior. Obi-Wan los present a todos. Helina hizo una reverencia. "Es un honor
conocer a tan distinguidos Jedi y adems oficiales en el ejrcito de la Repblica. Senadora
Amidala, su reputacin le precede. Gracias a todos por venir. Por favor, vengan con nosotros".
Las puertas de doble apertura eran las de la oficina de Taly. En contraste con los colores
neutros de las paredes y el suelo, una mesa hecha de piedra pintada con oro serva como un
escritorio. Dos lmparas altas detrs de la mesa enviaban una luz brillante de color amarillo
anaranjado. A un lado de la oficina, haba una sala de estar de su creacin, con un sof largo,
cojines y una mesa baja hecha de la misma piedra con tonos de oro.
Taly se sent detrs del escritorio, con las manos cruzadas delante de l. Obi-Wan quedo
sorprendido por el hombre en que se haba convertido, pero no poda decir por qu.
Reconoci la inteligencia ntida en los ojos, los rasgos finos, el pelo del color del oxido. Taly no
haba crecido muy alto o ancho. Era delgado, y Obi-Wan vibr con intensidad al recordarlo as.
Pero faltaba algo. . . .
Ah, pens Obi-Wan. El entusiasmo en los ojos de Taly. El deseo de ser querido. Se
haba ido. Por supuesto que era eso. Taly era un hombre, no un muchacho. Un
hombre muy rico. Obi-Wan no pudo imaginarse la firmeza de carcter y astucia que
sera necesaria para amasar una fortuna, y para tener xito en el negocio de burlar la
vigilancia.
"Obi-Wan Kenobi y Siri Tachi." Taly se levant y se acerc a ellos. Se puso de
pie delante de ellos, buscando sus caractersticas. "Os veis ms viejos."
"Eso parece inevitable ", dijo Siri.
Por un momento, Obi-Wan sinti una sacudida en sus pies. Ver a Siri de pie junto
Taly le haba trado el recuerdo de una noche en una cueva, una capa trmica envuelta
alrededor de dos cuerpos, las voces bajas, las risas. Del piso fro y duro de una bodega
de carga, una frialdad que no senta.
Recuerdos que, cuando llegaban, l siempre empujaba hacia abajo y enterraba.

Los empuj, pero los recuerdos no obedecieron. Salieron a la superficie otra vez, con ms
fuerza. La sonrisa de Siri. Sus labios, apoyada en su mejilla.
Pase lo que pase, voy a recordar esto.
Ella le mir a los ojos. Vio que la memoria no se reflejaba en ellos. O lo hicieron? Una luz se
apag, una vlvula quedo cerrada. Se dio la vuelta.
"Por favor, sintense", dijo Helina. Obviamente, era ella quien haca observar los rituales de
cortesa en las reuniones. "Llamar para que puedan tomar un refresco."
Taly abri el camino a la sala de estar. En momentos, la comida y la bebida llegaron.
Taly se inclin hacia adelante con seriedad. "No le prest atencin a la poltica. Tuve mi racin
en Coruscant y el Senado hace tiempo. Pero cuando hice este descubrimiento, era obvio lo
valioso que era. La poltica me ha encontrado de nuevo, por segunda vez en mi vida. Estoy tan
triste ahora como lo estaba la primera vez que lo hizo. "

"La poltica es otro nombre en estos das, para la codicia y la corrupcin", dijo Padm. "Pero no
debemos olvidar que se trata tambin de la compasin y la justicia."
Taly frunci el ceo por un momento como si estuviera hablando en un idioma que no
entenda. "Tuve que elegir entre los dos. La Repblica y los Separatistas. As que examine los
dos lados. Los separatistas tienen mucho en su favor. Tienen a los gremios y las asociaciones
profesionales. Ellos tienen grandes cantidades de riqueza y poder incluso en el Senado. Lo ms
importante, tienen crueldad. No hay nada que no hiciesen por el poder. Pero los Jedi
inclinaron la balanza. Miles de ustedes estn dispuestos a luchar por la Repblica. Yo he visto
lo que un puado de Jedi pueden lograr. Por eso decid apostar por ustedes. Porque, crame,
yo quiero estar en el bando ganador.
"Gracias", dijo Obi-Wan. "Pero vemos a esta lucha como una causa noble, no un motivo para
hacer apuestas."

Taly hizo un gesto con la mano. "Una noble causa, de acuerdo. El punto es, que quiero que
sepis que si no podemos llegar a un acuerdo, estoy listo para vender el rompecodigos a los
separatistas. Os voy a dar la oportunidad de ser los primeros en intentar adquirirlo porque os
lo debo, pero en primer lugar, necesitan convencerme de que pueden ganar si tienen el
dispositivo. "
"Estamos autorizados a llegar a un acuerdo", dijo Padm. "Cules son tus condiciones?"
Taly dijo un precio. Obi-Wan contuvo la respiracin, pero el rostro de Padm era impasible.
"Se puede hacer", dijo. "Pero tendras que aceptar que fuese en dos pagos,. El primero de
inmediato, el segundo despus de que el rompecodigos est en nuestras manos y se haya
demostrado que funciona. Tenemos un trato?"
"Whoa, no tan rpido, senadora" dijo Taly. "No he terminado. Yo tambin quiero un contrato
de exclusividad con la Repblica. Slo usaran dispositivos de comunicacin y vigilancia de
Fry Industrias en el ejrcito de la Repblica durante el perodo de la guerra. "
"Pero eso significara abandonar los sistemas que ya tenemos implementaros y tener que
poner a millones de crditos en un sistema que no necesitamos", dijo
Padm. Taly se encogi de hombros.
Obi-Wan no lo poda creer. El muchacho brillante, vulnerables que haba conocido
se haba convertido en un especulador de la guerra.
"Muy bien", dijo Padme. "Estaremos de acuerdo a esto si usted nos da seis meses
para
hacer la transicin. Y, por supuesto, si el sistema funciona. Tenemos que hacerlo poco
a poco. No voy a poner en peligro a nuestras tropas para su beneficio."
"Bella. Yo no quiero matar a nadie a m slo me interesa el negocio ", dijo
Taly. "Tenemos un trato. Helina, puedes traer los contratos?"
Helina se levant y se fue.

"Y Moro, me puedes traer el modelo de escenario que hemos desarrollado para la
implementacin del rompecodigos. Seguramente podemos compartirlo con
nuestros nuevos amigos?".
"Por supuesto." Moro se levant y se fue.
Obi-Wan observ cmo Taly miraba hasta que la puerta se cerr detrs de Moro
y
Helina. Luego el activ un pequeo dispositivo que haba escondido en la palma de
su mano.
"Qu " comenz Siri, pero Taly levant un dedo.
Entr en un cdigo en el dispositivo y luego esper a que diese luz
verde.
"Hemos estado bajo vigilancia", dijo. "Recientemente, he descubierto que hay un espa
en mi organizacin. Alguien que quiere lanzar una OPA hostil por mi empresa. He sido
capaz de interceptar el dispositivo de vigilancia, pero slo durante perodos muy
cortos. Yo no deseo que l o ella sepan que se de esto"
"Tienes un sospechoso?" le pregunt Obi-Wan. "Es por eso que enviaste a Helina y Moro
fuera de la habitacin?"
"Yo no los sospecho de ellos ms de lo que lo hago con el resto de mis altos ejecutivos", dijo
Taly. "Cualquier persona que tenga acceso a mi despacho interior. Se trata de un puado de
trabajadores."
"Crees t que los separatistas saben sobre el rompecodigos?" le pregunt Padme.
"Todas las comunicaciones que salen del complejo se controlan", dijo Taly. "Esto es lo que
sucede cuando trabajas para una empresa de vigilancia que hace que sea imposible para ti el
espiarme a m. Puedo controlar todos los accesos de comunicacin. Debo hacerlo para
supervisar todos los mensajes que salen".
"Al igual que en Cuadrante Siete", dijo Siri.
"Puedo aprender de la experiencia", dijo Taly. "As que no, senadora, no creo que
la informacin haya sido transmitida. Sin embargo. Pero esto me lleva a mi tercera
condicin para hacer un trato."
"Ya hemos llegado a un acuerdo", dijo Padme.
"No es exactamente as .Debis averiguar quin es el espa. Y hay que hacerlo en
las prximas veinticuatro horas Slo entonces les dar el rompecodigos..."
La mirada de Anakin era de pedernal. "Los Jedi no somos
detectives."
Taly enrojeci. "Lo son ahora. Esto no es negociable." Los Jedi y Padm se
miraron.
Padme se volvi haca Taly.
"Nosotros aceptamos", dijo.
CAPTULO 24
"Esto es ridculo", dijo Anakin en cuanto se quedaron solos en sus cuartos. Tras
haber
hecho un barrido para asegurarse de que no estaban bajo vigilancia de ningn tipo. "l
nos mantiene como rehenes, esperando que nosotros podamos resolver los problemas
de
su negocio."
"Es cierto" admiti Obi-Wan.
"Estamos perdiendo el tiempo", dijo Siri, que sonaba tan impaciente como Anakin.
"No me gusta perder el tiempo. l est tomando ventaja sobre nosotros, y lo sabe."
"El rompecodigos podra marcar la diferencia para la Repblica", les record Padme. "Es vital
que lo conseguimos. No es algo por lo que valga la pena un poco de espionaje?"
Siri arroj su mochila de supervivencia con un gesto irritado. Se estrello contra el suelo. Obi-
Wan le dirigi una mirada curiosa. Haba visto a Siri ser impacientes muchas veces antes, como
consecuencia de un hecho pero no haba una ventaja a su estado de nimo en este momento
que l pudiese identificar.
"Bueno, tambin podramos empezar ahora", dijo Anakin. "Taly dijo que nos obtendra una
lista de los ejecutivos que tienen acceso a su oficina privada. Hasta entonces, voy a echar un
vistazo, hacerme una idea del lugar."
"Yo voy a participar", dijo Padme. "Tal vez podamos encontrar algo para seguir adelante."
La puerta silbo detrs de ellos. Los paquetes de supervivencia de Siri se haban enganchado en
la pata de una mesa, y cuando ella tir de ellos, parte del contenido de la mesa se derram en
el suelo. Ella le dio una patada por su desobediencia.
Obi-Wan se inclin y suavemente desenrollo la correa de la mochila de la pata de la mesa.
"Ests enojada con el paquete, o con la mesa? o conmigo?"
Siri se sent en el suelo y lo mir. "No pens que tendramos que estar aqu."
"Slo por un da."
"Un da puede ser demasiado tiempo, an si es el suficiente Qu debo saber acerca de las
intrigas corporativas?" gru Siri. "Yo no soy el Jedi correcto para este trabajo."
"T eres es el Jedi correcto para cualquier trabajo." Obi-Wan se sent junto a ella en el suelo.
"Qu es lo que te pasa?"
"Yo te lo acabo de decir."
"No, no lo has hecho."
Ella lo mir, con la barbilla colocada en primer lugar. Defensiva, desafiante, molesta.
Luego dej escapar un suspiro y sacudi la cabeza con tristeza.
"Te acuerdas," dijo ella "en la cueva, cuando yo quera ayudarle a escapar?"
Obi-Wan sinti que se le escapaba el aliento. No haban hablado de esto en casi veinte aos. El
tema de la misin con Taly estaba demasiado cerca de lo que haba sucedido entre ellos.
Mantuvo su voz igual. "Uno de nuestros muchos conflictos."
"Qu bien le hizo el atestiguar" le pidi Siri. "Una alianza de cazarrecompensas se rompi.
Algunos cazadores de recompensas fueron a mundos prisin. No les he seguido la pista, pero
apuesto a que algunos de ellos estn libres ahora. Sus padres fueron asesinados, y ahora
mralo. Mira en lo que ese nio ha se convirti. Es inestable, un hombre lleno de sospechas,
amargado, que slo se preocupa por la riqueza y el poder. Pero dentro, el chico est an ah,
yo lo siento, y todava noto su dolor. Te distes cuenta de su oficina? El escritorio, las
lmparas? Qu que recuerdan? "
Obi-Wan neg con la cabeza, desconcertado.
"Las dos luces de color naranja", dijo Siri en voz baja. "La mesa de oro."
Obi-Wan dej escapar un suspiro. "Cirrus. Los dos soles, el mar de oro."
" No se ha olvidado de lo que perdi ni por un minuto", dijo Siri. "Y si lo hubisemos dejado
ir? Qu si le hubisemos permitido crecer en una familia amorosa?"
"Los Jedi no se ocupan de posibilidades."
Siri neg con la cabeza, exasperada. "Obi-Wan, por el amor de las estrellas, que me puedes
irritar como nadie. Los Jedi no se convierten en generales en guerras galcticas que afectan a
toda la galaxia. Los Jedi no ven a sus compaeros Jedi ser despedazados en grandes batallas.
Las cosas han cambiado. T lo has notado? "
"S", dijo Obi-Wan en voz baja. "Me he dado cuenta. Pero yo todava no creo que mirar hacia
atrs y cuestionar las decisiones que tomamos hace veinte aos sea algo til o justo."

"Una vez, para m, no hubo preguntas, slo respuestas", dijo Siri. A medida que su estado de
nimo se alteraba, sus ojos azules brillantes pasaban a ser azul marino. Haba olvidado lo que
pas, pero el color de sus ojos indicaba la profundidad de sus sentimientos. "He cambiado.
Ahora me lo pregunto todo. Ya he visto demasiado, me temo mucho en lo que se est
convirtiendo la galaxia," Ella volvi su mirada directamente haca l. "Nunca miras hacia atrs
y te preguntas si lo que has hecho a servido de algo? Yo me pregunto si hay algo que podra
haber hecho de otra manera?"
"Ese es un lugar peligroso para ser un Jedi ", dijo Obi-Wan. "Hacemos lo que hacemos, como
Qui-Gon sola decir."

"Qui-Gon vivi en una poca diferente ", dijo Siri. Apoy la cabeza contra la pared. "Cuando
Ferus estaba conmigo, nos fuimos a una misin en Quas Killam, en el borde mismo del Borde
Medio. Fuimos a supervisar las conversaciones de paz entre dos facciones del gobierno que
estaban tratando de formar una coalicin. En un lado estaba un cartel que controlaba gran
parte de los suministro del planeta de Trinium, un mineral utilizado en la fabricacin de
sistemas de armas. Era muy importante, y eso hizo a muchos Killams muy ricos. Nosotros
supervisamos las negociaciones, y vimos formarse un gobierno de coalicin. Una misin muy
exitosa. Pero Ferus me dijo: Algo no est bien aqu. El cartel a hecho demasiadas concesiones.
Es como si ellos supiesen algo que nosotros no. Y me dijo: Qu podemos hacer? Nuestra
misin est hecha. Los Jedi no interfieren en poltica planetaria. Y tenemos muchos lugares
para ir. Estoy seguro de que t le habras dicho lo mismo a Anakin. "Siri se detuvo. Ella suspir.
"Al comienzo de las Guerras Clon, la Federacin de Comercio trabajo en alianza con el jefe de
ese crtel para hacerse cargo del gobierno de Quas Killam. Ahora poseen todas las fbricas, y
las minas de Trinium. Muchos de los Killams que no estaban en el cartel acabaron siendo
asesinados por el cartel. Muchos otros de ellos fueron obligados a trabajar en las fbricas. "
"He odo eso de Quas Killam", dijo Obi-Wan. "Ests diciendo que podra haberse evitado?"

"No lo s", reflexion Siri. "Pero que hubiese pasado si me hubiera quedado?
Qu hubiese pasado si yo hubiese observado un poco ms de cerca, preguntado
un poco ms? Sabemos que los separatistas y el Conde Dooku plantaron las
semillas. Estn
dispuestos a esperar aos para obtener resultados. Ellos se estaban preparando para
esto, mientras nosotros bamos en misiones de paz. Y si hubiramos escuchado mejor
y desde hace ms aos, entonces hubiera tenido el mismo impacto? "
Obi-Wan neg con la cabeza. "Te est pidiendo demasiado de ti misma. A todos
nosotros."
"No has respondido a mi pregunta", dijo Siri.
"Pregunta?"
"No se mira hacia atrs?"
Mirar hacia atrs? Por supuesto que s, todo el tiempo. Sobre todo acerca de Anakin. En un
momento en que deberan estar ms cercanos, estaban ms separadas que nunca. Qu
podra haber hecho diferente? Hubiese girado la cara lejos de lo que no quera ver? Anakin
era todava su Padawan, pero Obi-Wan fue apenas era su Maestro. Anakin se haba ido a un
lugar donde Obi-Wan no podia llegar a l. Tena la sensacin de un ser mantenida a raya por
un arns que llevaba mucho tiempo gastado. Uno de estos das Anakin podra liberarse... un
pensamiento que daba escalofros a Obi-Wan. Pero Obi-Wan decidi ignorar los pensamientos
de amistad.
Pero no quera decirle a Siri estas cosas. Qu hubiese dicho, hace tantos aos? Vamos a ser
compaeros. No mejor amigos. Ella no estaba disponible para las confidencias. Si l le
derramaba su corazn a ella, a donde ira a parar?
"Miro hacia atrs", dijo, tratando de encontrar las palabras que quera. "Pero me digo que la
galaxia se hizo fuerte con estos hechos, no me lamento."
Por alguna razn, su respuesta la lleno de tristeza. Poda verlo en sus ojos. -S-dijo ella-. "Tengo
el deber. Eso siempre me ha salvado."
Ella salt a sus pies. En un instante, su estado de nimo haba cambiado y estaba de vuelta al
propsito Jedi que mejor conoca. "Hablando de eso, tenemos veinticuatro horas. Ser mejor
que empecemos. "
CAPTULO 25

Con el acceso a los registros de Taly y un rpido recorrido por el complejo, los Jedi
pronto llegaron a la conclusin de que no iba a ser fcil el resolver el problema de
Taly. "Todos sus empleados estn bien pagados", dijo Anakin. "Ellos incluso tienen
acciones de la propia empresa. No tendra ningn sentido el dejarlo todo sumido en el
caos."
"No slo es eso, sin Taly la empresa dejar de ser rentable", dijo Padm. "Cada avance
y descubrimiento ha sido obra suya. No hay otro inventor de su nivel en el
personal." "Estoy de acuerdo en que no tiene sentido el que alguien intentase una
adquisicin", dijo Obi-Wan.
"As que Taly es un paranoico?" pidi Siri. "l piensa que sus trabajadores van a por l,
pero le son leales."
Obi-Wan neg con la cabeza. "Taly puede ser un paranoico, pero sigue siendo fuerte. Dudo
que se inventase un complot. Y su despacho se encuentra bajo vigilancia, de acuerdo con
nuestros dispositivos, esto es algo real. As que l no se invent eso. Pero no creo que alguien
est intentando dar un golpe. "
"Pero t acabas de decir que l no se invent un complot", dijo Padme.
"No hay ningn intento de adquisicin", explic Obi-Wan. "Pero es un espa. Alguien trata de
robar el rompecodigos . Y creo que los separatistas estn detrs de l."
"Taly dijo que no han habido comunicacin no autorizada desde que el rompecodigos se
desarroll", seal Siri finalmente. "Hemos revisado el sistema de vigilancia de las
comunicaciones, y es slido.
"Eso es porque estamos pensando como Jedi", dijo Obi-Wan a Siri. "Cmo piensan los
separatistas? Alguien muy sabio me dijo una vez que son como las semillas de las plantas.
Estn dispuestos a esperar aos para obtener resultados." Obi-Wan seal los holofilmes que
llenaba el aire alrededor de ellos. "Todos los registros de empleados parecen perfectos,
ya que tienen eso por objetivo".
"Uno de ellos es un topo", dijo Siri lentamente, girando para mirar a todos los
archivos. "Alguien plantado aqu, hace aos, porque alguien de los separatistas saba
que Taly era un genio innovador, y que algn da habra tenido algo para robar."
"As que no desean la compaa", dijo Padme. "Quieren que el rompecodigos. Slo que
no sabes cmo es el descifrador de cdigos. Todava no."
"Tiene que ser alguien en el crculo ntimo, alguien de su confianza.". Dijo
Anakin. "Helina Dow? Moro Y'Arano? Dellard Tranc, el jefe de seguridad?"
"No lo s", dijo Obi-Wan. "No tenemos que saberlo. Todo lo que tenemos que hacer
es establecer la trampa."

Tenan algo a su favor. Debido a que los expertos de Taly frustraban su vigilancia de la
oficina, el topo no saba que Taly era consciente de su error. As que se podra plantar
la informacin y la trampa.

Ellos explicaron su plan a Taly, y l estuvo de acuerdo. Luego se reunieron en su oficina.


"Estoy contento de que hayamos podido llegar a un acuerdo", dijo Taly. "Creo que dada la
naturaleza sensible del rompecodigos, sera lo mejor que salieseis del complejo, tan pronto
como sea posible."
"Podemos salir esta noche", dijo Obi-Wan. "Se puede organizar que se levante la seguridad?"
"Yo mismo me encargare de la seguridad ", dijo Taly. "Voy a decrselo a mi personal despus
de dejar que el rompecodigos se haya ido. Este acuerdo es una "necesidad de conocimiento ",
y nadie ms que yo tiene que saber que el rompecodigos se va hasta que se ha ido. Aqu lo
tenis."
Taly entreg el rompecodigos a Obi-Wan. Era una caja de metal negro del tamao de una
maleta pequea. Lo meti en un maletn.
"Cuando lo abras, aparecer un archivo hologrfico que te explicar el procedimiento para la
implementacin," les informo Taly y preparo la trampa.

"Vamos a salir al caer la noche", dijo Siri.


Cay la noche, y los Jedi y Padm comenzaron a caminar hasta el hangar. Obi-Wan
llevaba el rompecodigos. Se senta seguro, o al menos tan seguro como siempre se
dejaba sentir. No haba muchas posibilidades de que el topo no se diese cuenta de que
los Jedi lo estaban esperando. Y tres Jedi contra un atacante sin duda prevaleceran.
Padme, tambin, haba crecido y era muy precisa con un blaster. Obi-Wan estaba
siempre feliz de tenerla a su lado en una batalla. Es curioso, pens Obi-Wan, cmo la
haba despedido cuando se conocieron. Ella haba sido tan joven, y estaba hacindose
pasar por asistente de la reina, por supuesto. l la haba visto como alguien que tena
que proteger, no como el aliado feroz, y determinado que finalmente haba
demostrado
ser. Saba Qui-Gon que haba visto su fuerza. Obi-Wan noto la prdida de Qui-Gon
con una agudeza que no haba disminuido en los largos aos desde su muerte. Todava
haba mucho que quera aprender de su antiguo maestro.

Anakin alz una mano. Podan or pasos que se acercaban. Helina Dow apareci
de repente en la esquina. Ella les sonri mientras se daban a conocer.
" Taly me mando para asegurarse de que fueran escoltados a su barco l quera
que supiesen que la seguridad ha sido levantada para ustedes. "
Era cierto? Obi-Wan lo dudaba. Sin embargo, l se sorprendi de que Helina
hubiese resultado ser el espa. Ella haba estado con Taly desde el principio. Ella
haba
construido la empresa con l. Pareca extrao que ella abandonase todo lo que
haba ganado.
"Aqu estamos." Helina se detuvo frente a la entrada del hangar. Ella hizo
una reverencia. "Que tenga un viaje seguro."
Sorprendido, Obi-Wan se dio media vuelta para verla pasar por el pasillo. Levant una
ceja a Anakin, quien encogi sus tensos hombros, entonces los Jedi entraron por
la puerta del hangar.
Ellos se encontraban no en el hangar, pero una pequea habitacin sin ventanas. La
puerta se cerr detrs de ellos.
"Nos engaaron", dijo Siri. "Simplemente caminamos a travs de un portal hologrfico".
CAPTULO 26
Tres sables de luz brillaron al ser activados. En momentos, haban cortado un agujero en la
puerta. Y se precipitaron al pasillo.
Estaba completamente diferente. En lugar de un conjunto de puertas dobles en un lado y un
pasillo que conduca a la derecha, haba puertas por todo el camino del pasillo. Taly se
presento al final del pasillo, sonriendo.
"Qu est pasando?" le grit Padm.
"Es un holograma," dijo Anakin, cuando la imagen de Taly no respondi.
"Helina Dow hizo esto", dijo Siri. "Deben de haber hologramas por todo este lugar. Las usan
para la seguridad."
"Nos quiere confundir", dijo Obi-Wan. "Pero, cmo espera obtener el rompecodigos?"
"Tal vez ella slo quiere que podamos irnos salir con l", dijo Padme.

"Bueno, no importa. Sabemos quin es el espa. Vamos a decrselo a Taly..." Obi-Wan abri su
canal de comunicaciones para contactar con Taly. No haba ninguna seal. "Debe de haber
bloqueado las comunicaciones. Esto no tiene sentido. Qu est esperando para llevar a cabo
sus planes?"
"Obi-Wan, tal vez deberamos revisar el rompecodigos," dijo Padme.
Cierto temor se acumulo dentro de Obi-Wan cuando abri la caja. No exista el fichero
hologrfico. Busc la base de datos. No tena archivos cargados.
"Lo cambi de alguna manera", dijo Siri.
"O tal vez lo hizo Taly ", observ Anakin.
Siri y Obi-Wan intercambiaron una mirada. Ellos saban que no haba sido Taly el que les
engao con el rompecodigos. Ellos crean en l, incluso despus de todos estos aos. Se
acordaban del muchacho que se haba quedado en un nido de piratas para salvar sus vidas.
Ellos saban que ese nio an viva en Taly.
"Tenemos que llegar al hangar," dijo Anakin.
La poca luz hacia que fuese ms difcil de discernir cul de las puertas eran portales
hologrficos. Era imposible de orientarse por lo que recordaban de la ruta hacia el hangar. Los
Jedi iban por el pasillo, con Padm a la zaga, permitindoles el acceso a la Fuerza el descubrir
cules de las puertas eran hologramas y cules eran reales.
Por fin se encontraron con las puertas del hangar y entraron a travs de ellas al hangar. Helina
iba por delante, corriendo haca un crucero, balanceando el rompecodigos con el movimiento
de su carrera.

Obi-Wan y Anakin saltaron en el mismo momento en que Siri le dio a Helina un empujn con la
Fuerza que la envi desmadejada contra el suelo. El rompecodigos se desliz sobre el piso
pulido.
Las botas de Obi-Wan y Anakin le hicieron dar un vuelco, ya que golpearon el suelo cerca de su
cabeza. Levant la vista hacia ellos, con los ojos abiertos. "Es slo un asunto de negocios", dijo.
"No me matis".
"No vamos a matarte", dijo Anakin. "Quin te contrat?"
Ella se incorpor temblorosa, apoyndose en los codos. "Passel Argente me contrat para
conseguir un trabajo aqu hace cinco aos. Se supona que deba pasarle la informacin y que
l se la pasara cuando pudiese a los separatistas. Si algo grande se acercaba, lo tendra que
robar."
"Saben sobre el rompecodigos?"
"Ellos saben que yo los voy a traer algo grande eso es todo lo que pude hacer ya que no pude
enviar un mensaje, por lo que envi un cdigo a travs de una de las comunicaciones
empresariales de Taly. Es a un proveedor que hemos utilizado durante aos, pero... Argente
hizo arreglos para que alguien repasase el mensaje antes de llegar a l. "
De pronto el fuego blster encendi el aire y una granada de humo explot.
Padm se lanz al suelo, tosiendo. Anakin se dirigi hacia ella. Obi-Wan busco a tientas su
camino hacia el rompecodigos.
Alguien ms estaba aqu. Alguien estaba disparando, salpicando el suelo con fuego blster tan
rpido que tena que venir de un rifle de repeticin.
Las puertas de hangar estaban abiertas, y el aire fresco de la noche comenz a dispersar el
espeso humo gris. Cuando se aclar, Obi-Wan vio el destello de un caza estelar de color rojo y
negro. Alguien se estaba asomando. Vio un brazo que se lanzaba hacia abajo y recoga el
rompecodigos.
Empez a correr, sus ojos llorosos por el humo. El ser llevaba una armadura de tela tejida y
pantalones, as como un casco integral con una mscara de respiracin, pero Obi-Wan lo
reconoci al instante.
Era Magus.
Taly de repente corri hacia el hangar. Magus se volvi y lo vio. Obi-Wan no pudo leer su
expresin, pero sinti la satisfaccin que Magus senta cuando apunt la pistola de repeticin,
incluso mientras saltaba de nuevo a su caza.
Obi-Wan dio un salto en pleno vuelo, su sable de luz oscilo, cuando el intenso
fuego arras el aire. Detrs de l sinti saltar a Siri frente a Taly para protegerlo.
Anakin
bloqueaba los ataques contra Padm.
Magus se volvi y dio una pasada ms de fuego de blaster. Golpe a Helina donde an
estaba aturdida en el duracreto. Ella muri en el acto. Su utilidad para los
separatistas haba terminado, y se haba convertido en un pasivo.
Magus se fue. Obi-Wan saba que era intil ir tras l. Para el momento en que llegasen
a un crucero, Magus ya estaria en la atmsfera superior.
Se dio la vuelta y camin hacia Helina. Se agach junto a ella y se permiti
un momento para llorar la prdida de una vida.
"Yo no puedo creer que fuese Helina", dijo Taly, su voz hueca.
"Magus tiene el rompecodigos", dijo Siri.
Taly neg con la cabeza. "Helina slo pensaba que lo tena. Hicimos dos prototipos.
Ella tom uno, pero puse un error en el. Soy el nico que sabe dnde est el verdadero. "
"Magus no hay duda de que lo llevara a los separatistas", dijo Siri.
"Tenemos que obtener el rompecodigos para la Repblica antes de que los separatistas sepan
que el que tienen es falso", dijo Obi-Wan. "Tenemos que controlar sus emisiones."
"Es lo mejor para nosotros", dijo a Taly, Padme, sonando como la reina haba sido una vez.
"Yo lo tengo", dijo Taly, el abri su tnica para revelar el rompecodigos que llevaba atado
sobre el pecho. "Y yo voy con vosotros. Si Magus est detrs de m otra vez, quiero su garanta
personal para mi seguridad durante el perodo de las Guerras Clon. Esa es una condicin para
la compra del rompecodigos."
Padme le dirigi una mirada fra. "Uno nunca termina de negociar, verdad?"
"Yo slo quiero lo que quiero."
"Esta es tu ltima condicin," le dijo. "Y sers la mejor garanta de que lo que nos has explicado
sobre el rompecodigos es real."
Taly sonri, y el joven que Obi-Wan haba conocido estaba de vuelta. "Lo es".

CAPTULO 27
Ellos despegaron hacia el Puerto Espacial de Azure. Los mejores expertos en tecnologa del
ejrcito de la Repblica ya estaban all, esperando para recibir el dispositivo rompecodigos.
Obi-Wan le habl a Anakin. "Te sugiero que descanses un poco la resta del da. Y Padm se ve
agotada. Si pudieras convencerla de que ella necesita descansar, creo que le hara bien."
La mirada de Anakin era opaca.
Cada vez se menos lo que est pensando, pens Obi-Wan.
"S, maestro" dijo Anakin.

Todava era obediente, pero era como si hiciese un esfuerzo para serlo.
Obi-Wan observaba como Anakin se acercaba a hablar en voz baja con Padm. Ella
asinti con la cabeza, y los dos abandonaron la cabina.
Eso dej a Siri, Taly y Obi-Wan. Siri mantuvo los ojos sobre los instrumentos, a pesar
de que Obi-Wan haba trazado el curso y no haba mucho que ella pudiese hacer.
Todo pareca tan familiar, ellos tres en una cabina, alejndose del peligro y muy
probablemente acercndose ms a l.
"Dime algo, Taly", dijo Obi-Wan, dando vueltas en su silla antes de enfrentarse a l.
"Passel Argente ha colocado Helina Dow en su empleo. Ella esper su tiempo,
pero Argente siempre tuvo la intencin de destruirte. Por qu todava lo
proteges?" "Protegerlo a l?"
"Contrat a los cazadores de recompensas y nunca se lo dijiste al Senado."
"Fue mi ltima moneda de cambio".
"Pero l contrat a Magus, y Magus mat a tus padres."
"Magus lo hizo por venganza, no culp de su muerte a Argente culpo a Magus..." la
cara de se Taly endureci.
"Por qu no lo dijiste?"
"Yo saba que tendra que empezar de nuevo", dijo Taly. "Saba que necesitaba un
patrn. Esper hasta que fui mayor, y luego me acerqu a l cuando yo estaba
dispuesto a retirar mi nombre y empezar mi empresa. Quin crees que me dio el
prstamo para mi primer negocio?"
Obi-Wan sacudi la cabeza con tristeza. Qui-Gon haba tenido razn. Taly lo haba
sabido todo el tiempo, y haba utilizado esa informacin. Deba de haber tenido una
enorme cantidad de nervios para contactar con Passel Argente y demandarle dinero
por su silencio.
"Yo use a Argente, pero nunca confi en l. Termin por venir a m de una manera que
no esperaba, pero si fuese hoy al Senado y le hablase a algn comit sobre un asunto
de hace veinte aos,.. Se iban a rer fuera de las cmaras. Ellos tienen suficientes
problemas. Todo ha cambiado, no? Mi mejor revancha sobre Argente ahora es ayudaros a
ganar las Guerras Clon. "
"Bueno, eso es una cosa que se agradece, por lo menos", dijo Siri. Ella pareca ms divertida
que irritada por Taly.
Taly se acerc a ella. "Tengo algo para ti." Le tendi la mano. El cristal de calentamiento de Siri
estaba en su palma, el fro azul profundo del cristal brillando ligeramente. Ella lo cogi con
asombro. "Pero, cmo?"
"Volv a Asentamiento Cinco y se lo compre de nuevo al mismo proveedor al que se lo
vendiste", dijo. "Lo localic. Siempre he querido devolvrtelo a ti algn da."
"Gracias, Taly", dijo Siri. Cerr los dedos sobre ella. Un rubor de placer ilumin su rostro.
Cuando l sali de la cabina. Obi-Wan dirigi una mirada rpida a Siri.
"Y t, Siri te acuerdas de todo? "
Ella observo la cara de l. Lo haba enterrado durante tanto tiempo. Pero cmo iban a
mantenerse en el olvido, cuando los recuerdos eran tan reales?
"Te promet a t una vez que nunca te lo recordara", dijo Obi-Wan.
"No eres t quien me lo est recordando, sin embargo, no?" Una sonrisa toc los labios de
Siri. "Tanto tiempo como ha pasado."
"Y tan poco."
"Y hemos cambiado tanto."
" Si t ests ms bella." Las palabras salieron de Obi-Wan antes de que pudiera detenerlas. "Y
ms inteligente y ms fuerte."
"Y t", dijo Siri" creciste ms triste."
"Se puede ver eso?"
"Perdname si yo todava pienso que t lo sabes mejor que nadie."
"T".
"No me arrepiento de nuestra decisin", dijo Siri. "No me gustara volver atrs y
cambiarlo. T lo haras?"
"No," dijo Obi-Wan. "Ha sido la correcta. Pero..."
"S", dijo Siri. "No impide que te lamentes, verdad? T lamentas el poder vivir con
ello. Me tom un tiempo, pero me di cuenta de que Yoda y Qui-Gon estaban en lo
cierto. Me hubiese arrepentido de dejar la Orden Jedi todos los das de mi vida. Y
eso no es una vida que me gustara vivir. He vivido la vida que quera vivir.
"Estoy contento." Obi-Wan sintia lo mismo. Pero fue tan sencillo para l? No
estaba seguro. De alguna manera, en este viaje, estaba completando su
comprensin, por primera vez, de cmo lamentaba lo que muchos tenan. Y los
secretos.
"No lo lamento", dijo, "no es tanto por la decisin que tomamos, como por lo que nos pas
despus, cuando tomamos la decisin de apartarnos, que nuestra amistad se convirti en algo
ms. Algo que no poda ser tan estrecho como debera haber sido. "
"Camaradas, pero no los mejores amigos", dijo Siri.
l asinti con la cabeza. Sus amistades ms profundas con Garen y Bant eran diferentes. Con
ellos, se sinti sin barreras. Con Siri, siempre haba un obstculo. l no pensaba en ella o hablar
de ella, pero siempre estuvo ah. Deseaba que no hubiese sido as. De alguna manera que no
poda definir, sinti que la haba perdido dos veces.
"Bueno, no es demasiado tarde, verdad?" le pregunto a Siri. "Nos llev casi veinte aos el
poder hablar uno con otro sobre el pasado. Tal vez ahora podamos ser los amigos que
estbamos destinados a ser. Me gustara eso. Estoy cansada de empuja al pasado."
"Seremos los mejores amigos, entonces."

Siri sonri, y los aos se alejaron. Obi-Wan lo sinti entonces, como el dolor en su corazn
haba puesto una distancia con sus recuerdos. Eran tan vvidos como la sonrisa de Siri.
"Los mejores amigos", ella estuvo de acuerdo.
CAPTULO 28

"Vas a decirme como vivir en el momento presente", dijo Padme a Anakin. "Pero no puedo
evitarlo. Tenemos el rompecodigos. Tenemos la oportunidad ahora de acabar con todo, una
oportunidad real."
Estaban en su camarote, el que haban insistido en dar a Padme, el mayor y ms cmodo. Ella,
por supuesto, haba tratado de negarse. Ella poda dormir en la bodega de carga, o en una silla,
a ella no le importaba. Ellos saban que esto era cierto, pero algo hacia que los seres quisiesen
darle lo mejor a Padme.
Queran drselo todo, pero por supuesto, ella no lo desea. Navegar por su matrimonio con
Padm era a veces como tropezar a travs de una habitacin oscura, pens Anakin. l haba
credo en su da de la boda que el amor podra ver a travs de cualquier dificultad. Lo que
sentan era tan grande que rompera todas las barreras.

l todava lo crea que con todo su corazn. Pero l no haba imaginado, el da de su boda, que
algunos de los obstculos que se encontrara estaran dentro de su propia esposa. No crea que
fuera a ser capaz de ponerse en peligro solo por hablar. Haba esperado en secreto, que con el
tiempo, iba a renunciar a su escao en el Senado. A medida que la guerra continuaba, iba a ver
lo ridculo que era tratar de hablar de planetas sin importar que les trajesen ms poder o ms
riqueza.
El vio como segua su rumbo. Ella nunca dejara el Senado. Ella seguira hablando de la justicia
con el ltimo aliento en su cuerpo. Ella crea que las palabras importaban.
l acept eso. Incluso estaba orgullosa de su reputacin como una oradora de lengua afilada.
En el Senado, unidos de alguna manera por la fuerza de Palpatine, que haba hecho enemigos.
Tema por ella. Era un temor sin nombre, que a veces padeca cogerle por el cuello y conducir
el aire fuera de sus pulmones.
"No estamos en Azure todava", dijo. "Y no va a pasar mucho antes de que los separatistas
vengan detrs de nosotros. Vistes cmo Magus apuntaba a Taly? Ahora saben que Taly ha
contactado con nosotros, y eso significa que no se pueden permitir dejarlo vivir. Si l lanza su
conocimiento por el lado de la Repblica, no se estarn de nada para detenerlo. Su vida no
estar segura hasta que las Guerras Clon se hayan acabado. "
"Yo no haba pensado en eso", dijo Padm. "Por supuesto que es verdad."
"Los Jedi deben permanecer en Azure para garantizar que los expertos de la Repblica pueden
implementar el rompecodigos. Entonces tenemos que acompaar a los expertos a otro lugar
seguro, al menos en principio, vamos a tener que mantenerlos en movimiento. Por eso...
debemos regresar inmediatamente a Coruscant con Taly ".

Su expresin se torn pedernal. "Eso suena como una nueva orden."


"No, es un paso necesario para protegerte a ti y a Taly, y lo sabes. Y es una solicitud", dijo,
suavizando su voz. Se sinti aliviado cuando la vio asentir lentamente.
"Muy bien".
"Padm". Alarg su mano. Necesitaba el consuelo que sinti cuando l la toc. "Tu trabajo se
encuentra en el Senado. Mi trabajo se encuentra en el campo. Hasta que estas guerras hayan
terminado, es la forma en que debe ser."
"Odio estas separaciones".
"No ms que yo "
"Hemos elegido esta vida", dijo. "Pero es tan dura de vivir".
"Vale la pena, saber que eres ma, pero si te ocurriera algo, no s cmo podra sobrevivir no
puedo perderte, no puedo"

"Yo siento lo mismo."


Se pusieron de pie, los dedos fros juntaron con los suyos. Ella empez a caminar. "Pero el
secreto me est destrozando. Siempre me da miedo que vayamos a traicionarnos a nosotros
mismos con una mirada o una palabra. A veces me pregunto..."
"Qu? " le pregunt. Si no hubiera estado tan agitado, habra reconocido el tono de su voz,
como una advertencia.
Ella se volvi hacia l. "Hicimos lo correcto? no en amarnos, que por lo dems no pudimos
evitar, pero al casarnos? he puesto una cua entre t y los Jedi."
"No, no."
"Sin embargo, tu primera lealtad es para m", dijo Padm. "Eso hace que tu camino sea
confuso. S lo suficiente sobre los Jedi saber lo equivocado que estamos."
"Son ellos los que estn equivocados." Insisti Anakin. "Yo soy lo suficientemente fuerte para
hacer las dos cosas, y no pueden verlo."

La unidad de comunicacin cruji, y hizo que la cogiesen instintivamente. Se oy la voz de Obi-


Wan. "Anakin, ests ah? Ven a la cabina de inmediato."
Corrieron por el pasillo a la cabina. Taly estaba de pie con el rompecodigos. Haba una mezcla
de asombro y temor en el rostro de Obi-Wan.
"Funciona", dijo Obi-Wan. "Hemos estado escuchando las comunicaciones codificadas
separatistas. Realmente funciona."
"Pero hay demasiadas interferencias espaciales aqu ", dijo Taly. "Tenemos que llegar al
puerto espacial. Necesitamos dispositivos de compensacin para utilizarlos con l, pero hemos
sido capaces de escuchar algo."
"Qu oste?" le pregunt Anakin.
"Se estn moviendo las naves y las tropas ", dijo Obi-Wan. " Est prevista una gran batalla.
Pero parece que no podemos determinar la ubicacin. En un principio, pareca estar previsto
para Nativum, como sospechbamos. Pero se cambi a un nuevo objetivo recientemente. "
"Si la encontramos a tiempo, nos podemos anotar una gran victoria", dijo Padm.
Obi-Wan asinti con la cabeza. "Podramos destruir la mayor parte de su flota."
Padme se apoder de la consola. "Si el General Grievous est en ella, hasta podamos ganar la
guerra", dijo.
CAPTULO 29

Azure era un planeta pequeo, sin importancia estratgica. Solo un punto azul en una vasta
extensin de espacio. Se encontraba solo, no forma parte de un sistema, y no tena satlites.
Solo contaba con un puerto espacial que ocupaba una buena parte de sus tierras. Una estacin
de paso conveniente para aquellos que viajan a travs del Borde Medio, pero no un atajo en s
mismo. No tena industria, no tena minerales, y no tena una gran riqueza.
En otras palabras, no tena razones para existir en la mente de los separatistas, y era un punto
de partida ideal secreto para la Repblica, uno de los muchos en la galaxia.
Aterrizaron sin problemas. Pareca imposible que hubiesen llegado tan lejos, haban hecho el
viaje sin problemas. La pieza fundamental del equipo que podra cambiar el rumbo de la
guerra estaba en manos de la Repblica.

Taly lo entreg a los expertos en tecnologa con pesar en su rostro. "Es mi


invencin ms grande", dijo. "Y ahora tengo que llevar la vida de un fugitivo".
El grupo de expertos en tecnologa rpidamente fue transportados con el
rompecodigos haca el puesto de mando. Ellos iban seguidos de cerca por el general
Solomahal.
Recientemente ascendido al puesto, el Lutrillian apenas poda contener su
satisfaccin por tener el rompecodigos llegando a su base. l haba asegurado a los
Jedi que el
nombre de Azure podra vivir en las crnicas de la guerra.
"Este es el da en que se ganara la guerra", dijo, con los grandes surcos en su cabeza
profundizndose.
Anakin no estaba de acuerdo con esas declaraciones. La guerra no se haba ganado todava.
Aun cuando se enterasen a donde se diriga la flota Separatista, an quedaba por ver si
podran obtener suficiente naves de la Repblica para organizar un ataque sorpresa.
Sin embargo, era difcil concentrarse en los asuntos que tena a mano cuando Padm se iba.
Haba tratado de idear una manera de decirle adis a ella sola, sin que atrajera demasiadas
sospechas. Ellos tendran que decirse adis el uno al otro en pblico. Odiaba eso. Ella le dijo
con los ojos que lo odiaba, tambin.
"Adis, senadora Amidala", dijo Obi-Wan, haciendo una reverencia. "Que tenga un buen viaje,
y que la Fuerza le acompae".

Se qued all, sin moverse, esperando a que Anakin le dijese adis. Anakin se trag su
resentimiento. No tena su maestro la culpa de que no tuviesen privacidad.
Anakin hizo una reverencia. Cuando levant la cabeza, le dijo con la mirada lo mucho que la
echara de menos. "Buen viaje, senadora. Estoy seguro de que volveremos a vernos pronto."
"Estoy seguro de que as ser". Pronto, le dijo ella con la boca a l.
"Taly, has hecho un gran servicio a la galaxia", dijo Obi-Wan.
"Te estamos muy agradecidos", dijo Siri.
"Espero que la guerra termine pronto", dijo Taly. "A pesar de que es buena para los negocios."
Sus ojos brillaron cuando lo dijo. Era realmente tan cnico como pareca? Anakin no lo crea.
Bajo la cobertura de sus ropas, Padm puso su mano en la de Anakin, y la apret por un
momento, luego la dej caer. El toque fue tan rpido que apenas tuvo tiempo para registrarlo.

Ella haba mencionado sus excusas. l nunca haba tenido la oportunidad de preguntarle lo que
quera decir. Ahora se iba y no saba cundo volvera a verla.
Padm caminaba por la rampa del crucero. El General Solomahal no poda prescindir de un
piloto as que Padme tendra que guar la nave a Coruscant, con unos pocos soldados clon
acompandola para su proteccin. Se sent cerca del parabrisas para que pudiera verla
Anakin. Ella no levant una mano o le sonrio, pero ella mantuvo su mirada en la suya cuando
se encendieron los motores. A continuacin, la nave de plata levant y dejo una estela en
forma de raya en el cielo.
Anakin mantuvo sus ojos en ella. Era este su destino, se pregunt, el saber que algo era suyo,
pero sin embargo, que nunca podra realmente tomar posesin de ella?
Oy el sonido de las botas de detrs de l, pero l no se volvi. l quera ver la nave de plata.
"Tenemos un problema", tron la voz General Solomahal.

Anakin se volvi de mala gana.


"Haba un marcador incrustado en el rompecodigos," dijo el general Solomahal.
"Helina Dow", dijo Siri. "Ella debi de lograr ponerlos en ambos
prototipos." "As que los Separatistas podra saber que est aqu en Azul",
dijo Obi-Wan.
"Creo que eso es una suposicin razonable," dijo el general Solomahal. "La razn por
la que no pudieron precisar el lugar del ataque Separatista era porque no haba an un
objetivo. No entonces. Estaban esperando a ver dnde est terminara el
rompecodigos." El general hizo una pausa. "El objetivo es aqu. La flota Separatista se
dirige al Puerto Espacial de Azure".
CAPTULO 30
Los Jedi se precipit al centro de mando. Las contramedidas ya haban sido
tomadas. Todas las naves disponibles de la flota de la Repblica iban hacia Azure.
Pero estaban a horas de distancia.
"Cuantos cruceros de batalla tiene usted en el puerto espacial?" le pregunt Anakin el
general.
"No los suficientes", dijo con gravedad. "Una pequea flota. Aqu." Hizo aparecer la lista en la
pantalla de datos. Anakin se inclin para estudiar las especificaciones.
"Vamos a dividir la flota en dos divisiones," decidi Anakin crispado. "Mantener afuera la
segunda divisin para la defensa del puerto espacial. Voy a llevar al primero para tratar de
distraer a algo de la flota Separatista. Nuestra oportunidad ms fuerte es mantenerlos
ocupados hasta que la mayor parte de las naves de la Repblica llegue. Voy a necesitar a su
mejor piloto. "
El general parpade, mirando con sus ojos de pesados prpados a Anakin, como si necesitara
tiempo para procesar que un comandante que le estaba dando rdenes a al general al cargo.
Por suerte, el general Solomahal era de una especie prctica, un soldado al que no le
importaban de donde viniesen las mejores ideas tcticas, siempre y cuando llegasen.
"El teniente Banno," dijo el general Solomahal, dirigindose a un bothan alto a su lado. "Lleve
al Comandante Jedi Skywalker. Estar a cargo de la flota."
El teniente asinti con la cabeza. Anakin comenz a alejarse, pero Obi-Wan le puso
una mano en su brazo. "Anakin, ten cuidado. Que la Fuerza te acompae".
Anakin asinti con la cabeza, pero Obi-Wan pudo ver que su mente estaba ya
pensando en la batalla por delante. No podra haber ningn comandante de aire mejor
que Anakin
para esta batalla.
El teniente y Anakin se apresuraron. Obi-Wan y Siri se volvieron hacia la pantalla
grande y circular que haba el centro de la sala de mando. La flota Separatista estaba
lo suficientemente cerca ahora como para realizar un seguimiento.
Obi-Wan pudo ver al instante por tamao de la flota que el puerto espacial
era extremadamente vulnerable. Siri frunci el ceo ante el monitor.
"Aqu", dijo, agarrando un puntero lser. "Y aqu. Ah es donde ellos son vulnerables. Si
Anakin puede llegar a la parte trasera"

Obi-Wan asinti con la cabeza. "No tenemos que derrotarlos. Tenemos que hacer
que reduzcan su velocidad tan solo."
"No saben que tenemos el rompecodigos trabajando, as que es posible que estn
esperando para lanzar un ataque sorpresa ", dijo Siri. "Esto podra ser una ventaja
para nosotros. Ves a esta pequea nube nebulosa? Si Anakin pudiese conseguir
poner sus naves al acecho para estar all hasta el ltimo momento posible, cuando la
flo ta ya le haya pasado..."
Obi-Wan ya estaba presionando el botn de comunicacin. Rpidamente le dio a
Anakin las coordenadas de la nebulosa. "La ves?"
"Ya la tengo Hay un poco de perturbacin atmosfrica dentro de ella", dijo Anakin.
" Podra perder temporalmente la capacidad de comunicacin."
"Vamos a tener que correr el riesgo Entonces, si logras colarte por el lado del flanco
en la parte trasera que es donde los artilleros tienen grandes..."
"Lo tengo."
Ellos vieron como el eco que representaba la nave de Anakin desapareca, seguido por
el resto de la pequea flota.
Obi-Wan se dirigi a General Solomahal. "Vas a tener hacer un ataque de artillera de
contramedidas una vez que Anakin los ataque por detrs. Habr confusin entonces.
As que vamos a tratar de golpear la nave principal."
l asinti con la cabeza. Su rostro era sombro. "Vamos a hacer todo lo posible, como el
comandante".
"Ellos se acercan a la atmsfera exterior del espacio areo Azure", dijo Siri. "Hay
algunos buques civiles partiendo hacia el espacio profundo..." De repente uno de
ellos estall y desapareci. "Estn disparando a los barcos civiles!"
Una sensacin de hundimiento golpe Obi-Wan. "Dnde estn Padm y Taly? estn
fuera de su alcance?"
Siri se puso plido. "Estn en la flota del flanco derecho."
Obi-Wan lleg a su comunicador, pero de repente la voz de Padme
Llen el aire. "Venga, mi general. Estn disparando sobre nosotros.... No podemos
mantener la nave...."
"Evacuad!" le grit Obi-Wan.
"Anakin!" grit Padm.
El pequeo punto que era la nave de Padm estall y desapareci.
"Se ha ido", dijo Siri. "Padmes se ha
ido." CAPTULO 31
"No," dijo Obi-Wan. "Llegaron a una cpsula de escape. Mira." Seal al monitor.
Un pequeo pulso se mova. Podran haber sido los desechos espaciales, pero Obi-
Wan
saba que era Padme. Poda sentirlo.
" Ella va a tomar tierra fuera del puerto espacial. Tenemos que ayudarla ", dijo Siri.
"Hay cazas cargados y esperando en el hangar", dijo el general. "Todava tenemos el
rompecodigos trabajando sobre sus comunicaciones. Mantengan sus
comunicaciones abiertas y les alimentaremos con la informacin."
Corrieron hacia el hangar y saltaron a los dos cazas que estaban en la cabecera de la
lnea. Cerca de all los pilotos corran a sus naves. Anakin haba salido fuera de la
nebulosa y golpeaba a la flota por detrs con su pequea escuadra. La batalla
haba comenzado.
Obi-Wan y Siri despegaron, volando en formacin.
"He recibido una llamada de socorro de la superficie del planeta", dijo el general Solomahal,
dndoles las coordenadas. "Van a salirse de los sistemas de supervivencia del planeta que se
basan en los conductos de agua, los tanques de combustible, y los generadores de fusin.
Vigilen a su flanco a la flota que tiene intencin de girar a ochenta grados."
Obi-Wan y Siri ejecutaron un giro de buceo para evitar a la flota. Obi-Wan poda or la
conversacin de los pilotos en las comunicaciones. Anakin estaba volando de manera
brillante, teniendo posibilidades que los pilotos no podan creer e inspirndoles a intentar
hazaas similares.

Al final de las Guerras Clon, va a ser una leyenda, pens Obi-Wan.


El aire alrededor de su nave de repente se ilumin. Obi-Wan sinti el golpe del fuego
enemigo.
"A la izquierda!" grit Siri.
Se volvi y entr en una inmersin en picado. Seguido por Siri.
"Dos cazas han recibido la orden de romper la formacin y te siguen", ladr General
Solomahal. "Ellos tienen rdenes de derribaros." Rpidamente les dijo a Obi-Wan y
Siri el ngulo de ataque.
Ellos fueron capaces de moverse en el ltimo minuto y sorprender a sus atacantes.
Los caones lser se dispararon, y naves entraron en una espiral, convertidas en una
ruina
humeante.
Obi-Wan y Siri siguieron hacia su meta. Desde este ngulo, estaban lo suficientemente
lejos para tener una visin clara de la batalla.
Su corazn se hundi. Crea en Anakin. Crea en la fuerza y la voluntad de los
pilotos de la Repblica. Pero l saba el tiempo exacto que pasara antes de que el
resto de la flota de la Repblica pudiese llegar. La batalla ya estaba perdida.
Con su corazn oprimido, se puso en contacto con el General Solomahal. "General,
le sugiero que de el rompecodigos a su mejor piloto y consiga que este fuera del
puerto espacial ahora. Tenemos que correr el riesgo. No podemos permitir la cada
del rompecodigos en manos separatistas."
"Est usted loco, general Obi-Wan? tron la voz del general. "Esa es nuestra
nica cobertura contra el desastre!"
"Estoy de acuerdo con el Comandante Kenobi", dijo Siri. "Es vital que el
rompecodigos permanezca a salvo. Podemos verlo claramente desde aqu arriba. En
ltima instancia,
no podemos ganar esta batalla. Tambin sugiero que usted est preparado para
evacuar la base. Tenemos que guardar el mximo de soldados de la Repblica y de
naves que
podemos. "
"Es un poco temprano para rendirse."
"Estoy de acuerdo Todava hay golpes que puede ser dados, pero es inevitable ", dijo
Obi-Wan. "Tenemos que reducir nuestras prdidas."
"Es demasiado tmido, Comandante Kenobi creo que podemos ganar
esto..." "Comandante, podemos ver mejor las cosas desde aqu", dijo Siri.
"Tengo un monitor, yo tambin, Comandante Tachi Y yo no tengo tiempo para
estos argumentos. Salven a su senadora y su cientfico y vuelvan a luchar"
El fuego de can blaster los golpeo, y los controles se sacudieron en las manos de
Obi- Wan. l y Siri se haban metido en el centro de una batalla entre naves de la
Repblica
y una nave de ataque que les estaba salpicando con su fuego y tratando de
desactivarles. Obi-Wan vio como el fuego de can afectaba al casco de su caza. El
humo brotaba del
caza de combate de Siri. Rpidamente, se retiraron y fueron alrededor de la batalla.
Cuando pasaron a travs de lo peor del fuego, volvieron a su curso y se lanzaron
hacia
la superficie del planeta.
Obi-Wan oy crepitar su unidad de comunicaciones. l deba haber sufrido algunos daos en el
circuito cuando la nave fue alcanzada.
Vieron la cpsula de escape que descansaba en una zona industrial. Padm la haba guiado a
un aterrizaje seguro entre los gigantescos tanques de combustible. Obi-Wan dej escapar un
silbido al aterrizar con cautela a su lado. Se deban tener los nervios de acero para navegar
entre los tanques. Las vainas de evacuacin no eran conocidas por su maniobrabilidad.
Siri aterriz cerca y se apresur a ir hacia Padm, quien sostena un rifle blster casualmente a
su lado. Su escolta de soldados clon deban haber aterrizado en otro lugar, pero en la vaina
haba suficiente espacio para que Taly se uniese a ella.
"Estoy feliz de verte-dijo ella, aunque su rostro la traicionaba. Ella estaba decepcionada. Haba
estado esperando algo, pens Obi-Wan. La respuesta surgi de inmediato en su mente.
Anakin.

"Anakin est al mando de la batalla area en este momento", dijo ella.


Ella sonri brevemente. "Cuan cerca est la flota de la Repblica?"
"An a horas de distancia", dijo Siri.
"Incluso un rompecodigos no puede salvar esta batalla, no?" adivinado astutamente Taly.
Obi-Wan decidi no responder a la pregunta. No importaban sus dudas, no quera darles voz,
salvo frente al general en jefe.
Pero Padm, tambin, era demasiado astuta para no verlo. Mir hacia el cielo. "Debemos
llevar el rompecodigos fuera del planeta."
"Vamos a escoltarte a Taly y a ti primero a la seguridad ", dijo Siri. "Creo que uno de nosotros
deber pilotar para salir de aqu."
"Podemos volver al puesto de mando", sugiri Padme.

Obi-Wan neg con la cabeza. "No es seguro. Vamos a tener que llevarles a travs de
las lneas enemigas y el puerto ms cercano no est a salvo". Pero, cul de ellos lo
hara? Mir a Siri. Los dos queran quedarse para pelear en la batalla, pero saba que
sera difcil para l dejar a su padawan.
Sinti entonces la oleada del lado oscuro, una advertencia tan clara que lo oy como
un grito. Un caza estelar iba haciendo rayas hacia ellos. Obi-Wan reconoci el caza
rojo y plata de Magus. Estaba rodeado por cinco droides tri-combatientes.
"A cubierto!" les grit Obi-Wan.
Los caones lser rompieron el suelo, cuando se dispersaron. "No pueden escondernos
detrs de los tanques de combustible", dijo Siri. "Esto es una locura. Conseguiremos
que nos vuelen".
Magus los tomo como objeto de otro asalto. El fuego golpe el tanque de combustible,
y explot con un zumbido que los envi volando por los aires. El aire era como un
muro
de fuego que afect a Obi-Wan como un obstculo. Sinti como caa, y fue como
caer hacia el fuego puro.
Cayo, golpeado y sacudido, pero resultando ileso. Magus y los cazas tri-droides
fueran haca afuera y dieron la vuelta, en direccin a otra pasada.
"Creo que es hora de que salgamos de aqu", dijo Obi-Wan.
CAPTULO 32

Siri y Padm eran los ms cercanos a la nave de Siri. Empezaron a correr a travs del
espeso humo negro y del fuego ardiente. Obi-Wan agarr a Taly y lo empuj hacia
su propia nave.
Esta vez Magus ignoro a Siri y Padme, viniendo directamente a por Taly.
Obi-Wan cuenta de que un trabajador haba dejado su equipo de cerca formado por
herramientas de mantenimiento. Extendi una mano y un cortador de fusin vol por
el aire hacia l. Era grande con un tanque grande, construido para trabajos especiales.
l lo agarr y espero para dar respuesta a tiempo. En el ltimo segundo posible, activ
el cortador de fusin y lo arroj directamente en el combustible derramado. El
combustible entro en ignicin y la llama se dispar en el momento en que Magus
se lanzaba a bombardear de nuevo.
Magus tuvo que subir para evitar el fuego y el humo era una buena cobertura. Obi-
Wan y Taly saltaron al caza ARC 170 y se fueron detrs de Siri.
"Va a por ti," dijo Obi-Wan.
"No es broma," respondi Taly.
Siri vol ms cerca e hizo un gesto, con la mano en la garganta. Obi-Wan hizo lo mismo.
"Qu significa esto?"
"Nuestras unidades de comunicacin no funcionan", dijo Obi-Wan. "Fueron daadas. Estamos
por nuestra cuenta."
"Ms buenas noticias."
Siri seal. Obi-Wan asinti con la cabeza.
"Hablis el mismo idioma, sin siquiera hablar," dijo Taly. "No habis cambiado mucho. Cul es
el plan?"
"Vamos a tratar de conseguir que los dos estis fuera de peligro y luego regresare para el final
de la batalla", dijo Obi-Wan.
"El final de la batalla. Teniendo en cuenta que vamos a perderla, no suena como una idea
muy sabia?".
"No puedo dejar a mi padawan. Espera"
Ellos fueron hacia arriba a toda velocidad. Pero Magus estaba en su cola con sus cinco
combatientes, manteniendo un constante aluvin de potencia de fuego. La nave se sacudi.
Siri se zambull para atacar a Magus y le dispar, fallndole por slo una fraccin. El se alejo
rpidamente.
Ellos jugaban al gato y al ratn. Cada vez que se adelantaban, los encontraba. Siri destruy uno
de los tri-droides, y Obi-Wan logr un impacto directo en otro. Entonces, trabajando en
tndem, apretndolos entre ellos dos y logrando convertirlos en desechos espaciales.
Magus deba de haber contactado con la flota separatista en busca de ayuda, porque
dos misiles de ataque aparecieron de repente procedentes de la batalla de encima y
comenzaron a descender.
"Esto no se ve bien", dijo Taly.
No. No era nada bueno.
Obi-Wan movi su caza hasta el de Siri. Cuando l estuvo en su lnea de visin, seal
con el mentn lo que l crea que deban hacer. Ella asinti con la cabeza. Sinti que
aumentaba la conexin entre ellos. Esto era ms que la Fuerza. Era en parte por la
Fuerza, pero tambin en parte por ellos, en parte por la inteligencia que brillaba
entre ellos con tanta libertad ahora. Todas las barreras se haban venido abajo, que
haban cerrado en sus pensamientos hasta ahora.
Eran las trincheras profundas de los conductos elctricos, donde la energa flua desde
los dos hornos de fusin gigantescos que suministraban la energa para el puerto
espacial. Siri se sumergido en la zanja, y sigui a Obi-Wan. Por lo menos estaban en
un lugar donde los grandes misiles de ataque no podan seguirlos. Y si tenan suerte,
podran escapar de Magus en el laberinto.
La batalla se haba perdido. Anakin poda ver eso. Por mucho que creyese en sus habilidades,
tanto como l crea en los pilotos a su alrededor, vio que se estaba reuniendo una fuerza
abrumadora, y segn el general Solomahal, los refuerzos de la Repblica an estaban a una
hora de distancia.
En un principio se haba sentido optimista. La informacin que el general estaba en
condiciones de dar a los pilotos les dio una ventaja que fueron capaces de explotar. Haban
atacado un caza estelar tras otro y haban logrado paralizar un buque de desembarco. Pero no
pudieron luchar contra esta enorme flota.
Haba perdido la pista de Obi-Wan y Siri. Pero por lo menos Padm estaba a salvo.
". . . informe de situacin, "le pidieron por el comunicador." Informe, Lder Uno. "
Su unidad de comunicaciones pareca confundida. Otra cosa que iba mal. "Cinco cazas ms
derribaros," dijo Anakin. "Estoy tratando de detener a la segunda nave de desembarco.
Ninguna de nuestras naves se han perdidos de momento."
"Dos de nuestros cazas de defensa derribaros, adems de tres buques civiles y el crucero de la
Repblica..."
La interferencia haba hecho que las palabras entrasen y saliesen.
"Qu? ladr Anakin. "Qu crucero de la Repblica?" "La senadora Amidala... Bajo el fuego...
socorro..." "Repeticin", dijo Anakin desesperadamente. "Repetir. Hay supervivientes?" "No
hay supervivientes..."
Anakin sinti colapsarse la galaxia. No poda ver, ni pensar, ni sentir.
"Los Jedi fue a buscar posibles supervivientes en una de las vainas........."
Anakin entr en una inmersin que casi le pegado al techo. l la encontrara. Ella estara viva.
Ella tena que estarlo.
Obi-Wan quiso que Anakin volara en esta nave. Necesitaba los nervios de Anakin, su fraccin
de segundo, su conocimiento instintivo de exactamente cun lejos poda impulsarlo una nave.
Las naves de ataque sobrevolaban la zona. El ltimo de los cazas tri-droides se haba estrellado
contra una pared y lanzado llamas al hacerlo.
Pero Magus estaba en la cola, manteniendo el fuego constante. La zanja era estrecha,
hacindose ms amplia y de nuevo ms estrecha.
Las tuberas y los conductos presentaban enormes obstculos que haba que serpentear a su
alrededor o zambullirse debajo.
Ms adelante, Siri de pronto disminuy su velocidad. Le dispar por delante, pero ella no
sigui. Ella vol, casi al borde de la zanja.
Siri, qu ests haciendo? Sea lo que sea, pens Obi-Wan con un dolor repentino y agudo, no
lo hagas!
"Siri, no lo hagas", dijo Padm. "Todava tenemos una oportunidad"
"Esta es nuestra oportunidad Puedes mantenerte firme?" Padme asinti con la cabeza.
"Cuando yo te digo que lo hagas, reduce el consumo."
"Te vas a caer"
Siri sonri. "No, no lo har. Voy a saltar."
"No"
Pero Siri ya la abra la escotilla y empezado a subir. Este era un modelo que tena
espacio para un droide astromecnico, si el piloto quera. El espacio estaba vaco.
Sinti el azote del viento a travs de su pelo. Vio la nave de Obi-Wan en la distancia
cerca. Sin duda, se preguntaba qu estaba haciendo.
Saba que era una locura, pero slo podra funcionar.
Magus esquivo a travs de la ltima de una serie de tubos. Ella podra ver el momento
exacto en que se diese cuenta de que haba cortado su velocidad. l la cort, tambin,
para evitar encontrarse con ella. No quera pasar delante de ella. Eso le hara
vulnerable a su fuego.
"Corta la velocidad!" Siri grit, y sinti que la nave frenaba y empezaba a
detenerse. Los disparos de Magus les pasaron por debajo y l nuevamente desaceler, no
queriendo pasar delante de la nave Jedi. Convocando a la Fuerza, salt Siri.
Los cazas haban reducido su velocidad, pero todava se movan. Saltar de uno a otro no fue
fcil. An menos que para decirlo. Siri us la Fuerza para frenar su percepcin del tiempo. Ella
nunca se haba sentido tan en sintona con ella. Ella sinti que su cuerpo se torneaba, pero se
estaba moviendo tal y como ella quera, siendo propulsada por la velocidad de su descenso sin
ser afectada por aire turbulento, pero movindose exactamente como quera.
Ella golpe la nave. Sus rodillas se doblaron y sus manos y golpearon contra la parte superior
del casco. La cada haba golpeado el viento alejndolo de ella y por un momento todo lo que
poda hacer era tratar de aguantar. Se sujeto con un cable de su cinturn a la nave.
Todava no saba que ella estaba all. Ella fue una luz apenas suficiente y que se estaba
moviendo lo suficientemente rpido para no ser vista, ahora estaba disparando a Padm, que
haba aumentado la velocidad inmediatamente. No escucho o sienta nada de ella.
Era la hora de hacerle saber que haba obtenido un pasajero adicional.
Ella activ su sable de luz y comenz a cortar por la parte superior de la caza.
Lo sacudi violentamente a la izquierda.
Siri hizo una mueca mientras lo sostena con una mano. Magus ya saba que estaba aqu. Obi-
Wan se dio cuenta demasiado tarde de que esta trinchera era un callejn sin salida. l
debera haber cogido una de las ramas, pero se distrajo al ver a Siri en la parte superior de un
caza estelar. Tena que estar loca. Lo que haca era imposible. Pero ella lo haca.
l tiene irse en unos pocos minutos. Los cruceros de ataque estaban esperndole a l para
golpearle desde el cielo. l tendra que esquivarles de alguna manera. No haba espacio apenas
suficiente para maniobrar, y mucho menos para dar la vuelta.
Detrs de l, Magus estaba volando errticamente, de una borde de la zanja al otro, tratando
de golpear a Siri para que se soltase. Obi-Wan no poda creer como se las estaba manejando
para seguir en la nave de mientras atravesaba el casco y era golpeada varias veces varias veces
contra el metal.
Tena que hacer algo.
"Alguna idea?" pregunt Taly.
"S. Espera", dijo Obi-Wan cuando volc la nave al revs.
Era una maniobra que haba visto hacer a Anakin, volar hacia atrs y boca abajo. Aunque yo no
la recomendara, haba dicho Anakin con una sonrisa.
Obi-Wan se dirigi hacia Magus. Padme se quito de su camino, yendo hacia arriba de la zanja
por un momento. Evadio el fuego, logr captar la atencin de Magus de pasada y empez de
nuevo a ir a lo largo de la zanja, marcando el tiempo. Buen movimiento, Padm.
Obi-Wan hizo algunos clculos rpidos. Sus dedos volaban sobre el tablero de
control de armas del sistema. Era difcil hacerlo y volar al mismo tiempo.
"Qu ests haciendo?" pregunt Taly.
"Desarmando un misil conmocionador para que tenga la mitad de fuerza"
"Djame hacerlo". Taly trabajo sobre el teclado, con sus dedos volando. "Hecho". Obi-
Wan disminuido su velocidad. l no quera acercarse demasiado tena que ser lo
suficientemente lejos, ms all del extremo superior del alcance del misil, de modo que
no daase gravemente la nave. Lo nico que necesitaba eran las ondas de choque. Eso,
y que Siri usase la Fuerza para saber lo que pasara antes que Magus lo supiese.
Dispar. El misil conmocionador vol y explot.
La onda expansiva sacudi a Siri, pero se recuper rpidamente.
Magus se fue volando. Obi-Wan lo vio rebotar fuera de su sitio. En ese instante, Siri se
dejo caer por el agujero que haba creado.
La nave estaba escorando locamente ahora. Siri estaba luchando por hacerse con el
control. Obi-Wan invirti de nuevo la nave. Le pareci ver moverse una forma oscura a travs
de la cabina.
"Estn luchando", dijo Taly.
El buque se escoro hacia un lado. Perdi el control y colision con un tubo gigante. El humo
empez a salir de los tubos de escape.
"El sistema hidrulico a fallado", dijo Taly con ansiedad.
Obi-Wan comenz a seguir la ruta de la nave moribunda. Empuj a los motores, pero vio con
horror como la nave se estrellaba en la zanja. Las chispas del tamao de bolas de fuego
volaban por el aire, ya que rebotaban contra una pared, y luego contra la otra, y luego se
estrell contra un lado y se detuvo. Algo vol fuera del agujero de la parte superior, rebot y
qued inmvil. Magus.
Obi-Wan bajo gritando hasta el fondo de la zanja. Activ la cubierta de la cabina y salt. Magus
estaba inmvil, pero no estaba muerto. Obi-Wan trepo a la parte superior del crucero y se dej
caer en su interior.
Era ahora, o era hacia veinte aos?
Ella yaca en el suelo de la cabina de una nave estrellada. Su cabeza rubia estaba recostada
entre sus brazos.
Cay de rodillas a su lado.
Le toc el pelo. No poda soportar el tener que tomarle el pulso en el cuello. No poda
soportar el no sentir que haba vida all. "Siri".
"Fuego de blaster". Ella gimi cuando ella se volvi un poco para poder mirarlo.
"Magus".
Obi-Wan mir por la ventanilla de la cabina a donde Padm estaba ahora de pie,
sosteniendo el rifle de Magus que segua inconsciente. Ella no quera correr riesgos.
Taly estaba a su lado, con un blaster en la mano, tambin sealaba a Magus. Obi-
Wan
pudo ver algo de lucha en la cara de Taly, pues luchaba contra la tentacin de
dispararle. Tena, a sus pies, el ser que haba matado a sus padres.
Arriba, en el cielo, vio a Anakin yendo alrededor de los cruceros de ataque,
golpendolos con fuego.
"Padme le ha cubierto. Estamos a salvo por el momento."
"Todo est tan gris."
"Eso fue un movimiento arriesgado", dijo Obi-Wan.
"Funcion, no?"
El alivio por su tono agudo se borr cuando ella dio un respingo, y vio que estaba
sufriendo gran dolor.
"Voy a por el bacta..."
"No me dejes". Siri mano cay sobre l. "Yo quera decirte"
"Siri, debo obtener un medikit "
"Por el amor de las estrellas, Obi-Wan, me estoy muriendo Tienes t
que interrumpirme ahora?"
Las lgrimas brotaron de sus ojos. "No te ests muriendo."
Sac sus dedos de su cinturn. "No puedes... pero an puedes obtener algo de m."
Obtener el qu? estuvo a punto de pedrselo, pero l ya lo saba. l desliz el cristal
de su cinturn y lo puso en su mano.
"No lo pierdas...." Ella se lo dej caer en su palma. "Ahora, yo nunca te
dejar." "Nunca me dejes", repiti.
Le toc la mejilla, y se le cay de la mano. "No se preocupe tanto",
dijo. Sus ojos se cerraron, y ella se haba ido.
Se le cay la cabeza en el piso de la cabina y l le tom la mano. No saba, en
ese momento, lo que la vida le deparara, si podra llevar este dolor.
Anakin haba estado fuera de su mente con el frenes de encontrarla. l haba atacado
a las naves una y otra vez, decidido a deslizarse a travs de ellos.
Cuando vio que una nave se haba estrellado, haba pensado que Padm estaba muerta,
y su corazn se haba convertido en un puo. La venganza paso a ser todo lo que quera.
Y luego cuando bajo la vista la vio, con el rifle blaster en la mano, la cara vuelta
hacia arriba hacia l. l la abraz slo segundos ms tarde.
"Tengo miedo por Siri", susurr.
Obi-Wan sali de la nave en ruinas. l se acerc a ellos. Algo en su cara, en su andar era
diferente.
"Ella se ha unido a la Fuerza." Pronunci las palabras con ellos, pero l estaba mirando hacia
abajo en a Magus. El Cazador estaba empezando a moverse. Taly agarr el blaster ms fuerte.
Anakin vio la tensin y la angustia en su rostro.
l quiere dispararle, pens Anakin.
Por primera vez desde que haba conocido a Obi-Wan Kenobi, Anakin tena miedo por su
Maestro. Vio la forma en que mir a Magus. Sus ojos estaban muertos, como si ya no hubiese
nada a sus pies, sobretodo no un ser vivo, slo la ropa, el pelo y la piel.
Obi-Wan activ su sable de luz.
Padm mir a Anakin, con los ojos muy abiertos. Di algo, le declar su cara. Detenlo.
Anakin reconoci que haba algo aqu que no poda parar.
Taly aguantaba el aliento. l no apartaba los ojos de Obi-Wan.
Obi-Wan se puso en cuclillas y mantuvo el sable de luz brillante en el cuello de
Magus. Buscando los ojos de Magus. Anakin vio el destello de miedo en los ojos del
cazarrecompensas.
"Tu matas sin pensamiento o sentimiento", dijo Obi-Wan. "Pero yo no soy t."
Se puso de pie.
"Llvalo a bordo", dijo Obi-Wan. "Ahora es un prisionero de guerra."
CAPTULO 33
El rompecodigos se perdi en la Batalla de Azure Puerto Espacial. El horno de fusin
explot, una explosin que estuvo a punto de nivelar el mismo puerto espacial. El
humo que se elevo sirviendo como cobertura para la evacuacin de las naves de la
Repblica. El General Solomahal fue capturado con el rompecodigos mientras trataba de
escapar con l. l lo destruyo en lugar de entregarlo. Dos das ms tarde, logr escapar y se le
dio otra comandancia.
Las fuerzas separatistas bombardearon el laboratorio de Taly. Todas sus notas y documentos
se perdieron. Se poda tardar aos en volver a inventar lo que haba descubierto... si poda
reproducirse en absoluto. Mientras tanto, fue llevado en secreto y transportado a un puesto
de la Repblica.
En Coruscant, Anakin y Padm se reunieron antes del amanecer en la terraza de su
apartamento. Era su hora favorita para satisfacerse, an al amparo de la oscuridad, pero con
los inicios de la frescura de la maana en el aire. Incluso en los tiempos ms oscuros, eso les
haca sentir esperanza.
"Yo me tengo que ir de nuevo," le dijo. "Obi-Wan y yo hemos sido enviado y les dejare esta
maana."
"Yo tengo una votacin a la que debo asistir esta maana", dijo Padm. "As que debemos
decirnos adis aqu."
"Una votacin es tan importante?"
"Todas ellas son importantes ahora y el senador Organa necesita de mi apoyo".
Anakin hizo un gesto de impaciencia, pero l no quera pelear. Le llam la atencin an con el
horror de casi perderla. Pero l no entenda estos votos en el Senado, intil en tiempos de
guerra, cuando slo importaba batallas ganadas.
"Voy a esperar a que regreses", dijo Padme. "Voy a esperar todo el tiempo que deba".
Los ojos de Anakin se levantaron hacia el Templo Jedi. Qu saban ellos, Yoda, Obi-Wan y
Mace, de esto? De este momento de agona, siendo arrancado de su esposa. l luch por ellos
y junto a ellos, pero ya no tenan su corazn. Ya no le entendan.
Haba pensado por un momento en Azure que Obi-Wan haba amado a Siri. Pens que lo haba
visto en los ojos de su Maestro despus de que ella hubiese muerto.
Pero Obi-Wan haba estado sobre el hombre que la haba matado a ella y le perdon. Si l
hubiese querido a Siri, podra haber hecho eso? Por supuesto, eso era lo que un Jedi deba
hacer. Pero la forma en que Obi-Wan haba hablado haba sido tan medida. Con un
temperamento as, era imposible el amor, Anakin estaba seguro de eso.
Con Padme, haba pasin, y no solo eso. Las estrellas empezaron a desaparecer por encima, y
una lnea fina de color naranja indico que el sol empezaba a subir. Perderan el amparo de la
oscuridad. Volveran a ser el Jedi y la senadora.
l volvera a estar dividido en dos.
Durante varias noches Obi-Wan no haba podido dormir. Se acost en su lecho de sueo. Cerr
los ojos. Tena la esperanza de poder soar. Pero no poda.
As que caminaba. A travs del Templo, las luces brillan con una tenue luz azul. No busc los
lugares que le recordaban a Siri. l no poda hacer eso, todava no. l lo haba visto claramente.
El amor era diferente de la posesin. l la haba amado. Eso fue suficiente.
. . . Vivir con la angustia de perderla. Pero yo sigo viva, Obi-Wan. Sigo caminando por el camino
del Jedi.
Esto era lo que haba aprendido de los Jedi lo que le haba impedido entregarse a ella. Pero los
Jedi le haban enseado cmo vivir con la prdida de ella.
Obi-Wan estaba junto a la ventana. Los azules y los grises fuera estaban cambiando, el
mezclndose con el rosa. Rayas naranja iluminaban el cielo. Los carriles espaciales
comenzaban a llenarse de destellos de plata. Otro da. Otra misin.
l estaba listo. Haba aprendido algo ms, algo importante. Una vez l haba pensado que tena
que guardar bajo llave los recuerdos de su amor. Ahora l ya no tena miedo de ellos. l poda
vivir con ellos. Poda respirar su tristeza y recordar su alegra.
Por fin haba aprendido el secreto de lo que Qui-Gon siempre haba tratado de ensearle. Le
haba llevado aos de prdida para aprenderlo. Haba necesita tener una muerte sobre sus
rodillas. Pero finalmente haba aprendido. Haba aprendido a vivir con un corazn abierto.