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Revista de la Educacin Superior Vol. XXXII (4), No.

128, Octubre-Diciembre de
2003, pp. 81-93. ISSN: 0185-2760.

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

Jorge Dettmer g.*


Resumen D
esde la segunda mitad del siglo XIX, la
ingeniera y los ingenieros han desempeado un papel
fundamental en la configuracin de las sociedades industriales
modernas. Sus servicios resultan indispensables para el
desarrollo industrial, lo cual ha elevado el carcter cientfico y
el prestigio social de la ingeniera a lo largo del siglo XX, pero
al mismo tiempo, ha suscitado importantes interrogantes
relacionadas con la identidad de la profesin, su reclutamiento,
educacin y la formacin profesional, la diversificacin de sus
opciones de trabajo, la funcin de sus asociaciones
profesionales y la responsabilidad tica y social que deben
asumir frente a los impactos sociales y ambientales provocados
por la tecnologa. Se establece la relacin entre ciencia,
tecnologa e ingeniera para aclarar en qu consiste la
especficidad de la ingeniera y sus implicaciones para una
mejor comprensin del ser y el qu hacer de los ingenieros.

Palabras clave: Ingenieras, formacin profesional, ciencia,


tecnologa.

Abstract S th

ince the second half of the 19 century,


engineering and engineers have played a key role in the
configuration of modern industrial societies. Services rendered
*Instituto de by them are essential for industrial development, therefore
Investigaciones stressing the scientific nature and social prestige of engineering
Sociales, UNAM. all through the 20th century. Nevertheless, at the same time,
great questions have arisen regarding the identity of the
activity, enrolment, education and professional training,
diversification of professional opportunities, role of
professional associations and the ethical and social
responsibility to be undertaken before social and
environmental impact derived from technology. A clear relationship
among science, technology and engineering is set in order to better

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

clarify the specificity of engineering and its implication in the better


understanding of the work of engineers.

Key words: Engineering, professional training, science, technology.


Introduccin comprensin del ser y el qu hacer de los
ingenieros.
Desde la segunda mitad del siglo XIX, la
El trabajo se organiza en cinco secciones o
Ingeniera y los ingenieros han desempeado un
apartados. En el primero, busco establecer la
papel fundamental en la configuracin de las
distincin entre ciencia y tecnologa; en el
sociedades industriales modernas. La creciente
segundo describo brevemente la historia de la
vinculacin de la tecnologa con la ciencia y el
Ingeniera haciendo nfasis en los aspectos
reconocimiento de los ingenieros como uno de
sociales de la profesin. En la tercera, cuarta y
los grupos profesionales ms extensos, cuyos
quinta secciones, trato de establecer el deslinde
servicios resultan indispensables para el
entre ciencia e Ingeniera y de distinguir a los
desarrollo industrial, han elevado
ingenieros por sus caractersticas socio-
considerablemente el carcter cientfico y el
profesionales y educativas. Finalmente, en el
prestigio social de la Ingeniera a lo largo del
sexto y ltimo apartado, reflexiono sobre las
siglo XX, pero tambin, han suscitado
implicaciones que tendra situar nuevamente el
importantes interrogantes relacionadas con la
diseo en el centro de la formacin de los
identidad de los ingenieros, el reclutamiento de
futuros ingenieros.
nuevos miembros, la educacin y la formacin
profesional de los mismos, la diversificacin de Distinguiendo la ciencia
sus opciones de trabajo, la funcin de sus
de la tecnologa
asociaciones profesionales y la responsabilidad
tica y social que deben asumir frente a los La importancia crucial de las profesiones
impactos sociales y ambientales provocados por cientficas y tecnolgicas parece estar, hoy en
la tecnologa. da, fuera de toda discusin. El carcter cada vez
De este amplio espectro de problemticas, ms cientfico de la tecnologa y las importantes
una que ha atrado la atencin en las ltimas contribuciones de esta ltima al desarrollo de las
aos es aquella que tiene que ver con la casi ciencias, han afinado notablemente nuestro
simbitica relacin que se ha establecido entre conocimiento y nuestra capacidad de manipular
la ciencia, la tecnologa y la Ingeniera. El anlisis la naturaleza, pero tambin, han propiciado una
de esta relacin es importante por que si bien, a confusin acerca de las interrelaciones que
partir de la formulacin del Informe Grinter subyacen entre estos campos de conocimiento y
(Grinter Report) a finales de los aos cincuenta, sobre las actividades especficas que desarrollan
la educacin en Ingeniera adquiri una cientficos e ingenieros y tecnlogos.
orientacin cada vez ms cientfica (o La tecnologa, como se sabe, es anterior a la
acadmica) y menos pragmtica; hoy da parece ciencia, pero muchos de los logros alcanzados
haber una tendencia contraria. por una y otra slo han sido posibles por la
En las pginas que siguen, discuto las existencia de la Ingeniera, aunque sta no haya
interrelaciones entre los tres campos de existido como tal hasta el advenimiento de la
conocimiento mencionados, tratando de aclarar primera Revolucin Industrial.
en qu consiste la especificidad de la Ingeniera Diversos estudios histricos (Basalla, 1991;
y sus implicaciones para una mejor Munford, 1987) demuestran que, durante

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

muchos siglos, la tecnologa se desarroll de lego y al conocimiento aplicado de los


manera independiente y disociada de la ciencia. practicantes.
Hasta principios del siglo XIX, la mayor parte Por su parte, la tecnologa ha sido definida
de los artefactos y dispositivos tecnolgicos simplemente como un cuerpo de
creados en Occidente, fueron desarrollados por conocimiento acerca de tcnicas. A menudo,
artesanos experimentados (no ingenieros), con sin embargo, la nocin de tecnologa se ha
escasos conocimientos en ciencias. No extendido para abarcar tanto el conocimiento
obstante, los impresionantes progresos mismo como la materializacin en diseos y
alcanzados en el descubrimiento y la aplicacin equipo fsico utilizado en la produccin
de nuevas leyes y principios cientficos en lo dos (Freeman, 1975: 22). Por consiguiente, como
ltimos siglos, han estrechado en tal forma los conocimiento, la tecnologa comporta un doble
lazos entre una y otra, que hoy resulta aspecto: el conocimiento de cmo hacer las
extremadamente difcil distinguir dnde termina cosas (Know How), y el por qu tales cosas han
la ciencia pura y dnde comienza la ciencia sido hechas de cierta forma (Know Why).
aplicada1. Desde un punto de vista analtico y En cuanto a su forma material, puede ser
conceptual, sin embargo, ciencia y tecnologa
comportan importantes diferencias que es conceptualizada como tecnologa incorporada o
preciso considerar. desincorporada. La primera se aplica a aquel
Aun cuando existen muchas definiciones de tipo de conocimiento que viene incorporado o
ciencia, dependiendo de diferentes contextos materializado en mquinas, herramientas, o bien
histricos, sociales y culturales2, en un sentido en personal dotado de ciertos conocimientos,
general el conocimiento cientfico alude a un habilidades y destrezas; la nocin de tecnologa
cuerpo de conocimiento coherente y desincorporada se aplica a aquel conocimiento
sistemtico de cualquier objeto o materia formal utilizado o transferido tanto en forma oral y
o emprica, natural o cultural, logrado por algn escrita como visual (Bhagaran, 1990).
mtodo, con tal que: a) est basado en un arduo, Si bien en la actualidad la ciencia y la
honesto y serio estudio e investigacin no tecnologa se encuentran tan estrechamente
disponible al hombre lego (...) y; b) est relacionadas, al punto de que cualquier avance
diseado para propsitos intelectuales o en la primera repercute significativamente en el
pragmticos generales, pero no para desarrollo de la segunda y viceversa, en rigor, la
aplicaciones prcticas inmediatas en un caso o tecnologa constituye un campo de
situacin concreta (Machlup, 1980:19 y 69). En conocimiento diferente y separado de la ciencia,
otros trminos, el conocimiento cientfico es un que posee su propia dinmica interna de cambio
tipo de conocimiento diferente al del hombre y de progreso7. (Parayil, 1990: 290).

1 La tradicional distincin entre ciencias puras y aplicadas 2 En este sentido David Layton ha sealado: No
fue formulada por Mario Bunge hace ms de treinta aos. deberamos sorprendernos de tales diferencias. No es
En su clsico artculo Technology as Applied Science difcil aceptar que los conceptos de ciencia y de tecnologa
(1966:329-347), Bunge propuso entender la Ingeniera estn sujetos a cambios histricos y que en pocas
como una especie de ciencia aplicada. Para l, no es la diferentes se han manejado significados diferentes para
orientacin hacia la satisfaccin de necesidades lo que ambas disciplinas. Esta relatividad histrica del
hace la diferencia entre ciencia pura y ciencia aplicada, significado conceptual est apareada con su dependencia
sino el lmite entre el investigador que busca nuevas leyes cultural. La science inglesa no es exactamente lo mismo
de la naturaleza y el que las aplica al diseo de un objeto que la wissenschaft alemana y technology no
til. Con todo, en este trabajo yo asumo la posicin de que corresponde exactamente a technik, y la educacin
la Ingeniera es ms que simple ciencia aplicada. tecnolgica no significa, necesariamente, educacin
politcnica

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

Segn W. Faulkner (1998:430), existen tres occidentales de que el trabajo intelectual es


reas estrechamente relacionadas en las cuales la terica y socialmente superior al trabajo manual
tecnologa se distingue de la ciencia: 1) en su (Haber, 1974:237).
propsito u orientacin; 2) en su organizacin Esta creencia se vio crecientemente
sociotcnica, y 3) en sus caractersticas reforzada por el sistema cultural y,
cognoscitivas y epistemolgicas. especficamente, por las universidades, las
Respecto a la primera de estas reas, la autora cuales desde su creacin en el siglo XII
seala que mientras la ciencia se aproxima a la alentaron la formacin de grupos de filsofos
com prensin de la naturaleza mediante la naturales, matemticos, astrnomos, etc., que a
produccin de conocimiento, la tecnologa partir de sus contribuciones a sus respectivos
pretende el control de la naturaleza a travs de campos de conocimiento, dispusieron de los
los artefactos. Como Vincenti (1993:254) recursos, el poder y la influencia indispensables
destaca al comparar la estructura del para monopolizar sus disciplinas y legitimar sus
conocimiento cientfico con la del modelos y estilos de conocimiento. Lo anterior
conocimiento tecnolgico: (...) la diferencia dio por resultado no slo la constitucin de una
esencial es entre entendimiento intelectual y jerarqua de establecimientos cientficos
utilidad prctica. (Academias y universidades con poder, estatus y
En relacin con la segunda rea, la prestigio diferentes), sino tambin, en el interior
orientacin prctica (artifactual) de la de ellos, la conformacin de disciplinas
tecnologa implica que su forma de organizacin poderosas, de alto rango, cuyos mtodos de
asuma una estructura mucho ms jerrquica y investigacin, categoras de pensamiento y
heterognea que la de ciencia, porque se basa en esquemas de valores, se convirtieron en
la descomposicin del diseo tecnolgico en modelos dominantes de conocimiento (Elias,
varios problemas y subpro blemas de distinto 1982).
nivel, cuya solucin requiere del conocimiento, En contraste con algunas disciplinas
la interaccin y la coordinacin entre diversos cientficas, como la Fsica y las Matemticas, o
grupos inter dis ciplinarios. profesiones liberales como el Derecho y la
Por lo se refiere a sus caractersticas cog Medicina, surgidos de una cultura de alto estatus
noscitivas y epistemolgicas, la ciencia y y legitimadas por una onerosa educacin
tecnologa se diferencian por su forma de universitaria, la Ingeniera tuvo un origen
relacionarse con la naturaleza y el contenido modesto.
especfico de sus actividades (este aspecto lo Histricamente, la profesin de ingeniero se
desarrollo ms adelante, al comparar la ciencia configur fuera de las universidades y a partir de
diversas ocupaciones. En sus comienzos, los
con la ingeniera). antecesores del ingeniero moderno fueron
artesanos experimentados que se desempearon
Breve historia de la Ingeniera como constructores de molinos, albailes,
Las razones acerca de por qu el conocimiento herreros y relojeros. Ms tarde, las necesidades
cientfico fue considerado -por lo menos hasta derivadas de la defensa militar y la proteccin
principios del siglo XX- en un plano superior al del territorio, elevaron un poco la posicin
conocimiento del artesano o del hombre social del ingeniero, al integrarlo dentro de los
prctico son muy complejas para desarrollarlas cuerpos del ejrcito encargados de la fabricacin
aqu. En su origen, sin embargo, se encuentra la de artefactos de guerra y la construccin de
idea muy arraigada en las sociedades fortificaciones, puentes y caminos.

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

Durante el Renacimiento, la figura del experimenten una identidad desgarrada


ingeniero se consolid todava ms. Sin (manifiesta en el dualismo managerstrabajadores
embargo, a pesar de poseer los conocimientos calificados), que les impide realizar plenamente
tcnicos para actividades de mayor escala, el sus aspiraciones profesionales, sus ambiciones
ingeniero ocup una posicin social y econmicas y su proyecto profesional. No
ocupacional ambigua entre la pequea obstante, existen importantes excepciones, pues
aristocracia y el trabajador manual, realizando mientras en algunos pases -como Francia- la
trabajos en los que combinaba elementos del ingeniera ha adquirido un alto estatus, en otros
amo y del sirviente. -como gran Bretaa y los Estados Unidos-
Hasta finales del siglo XVIII, la Ingeniera muchos la consideran como una cuasi
fue ms un oficio que una profesin; consista profesin, debido a la incapacidad histrica de
sobre todo en un conjunto de destrezas este grupo profesional para controlar sus
manuales y habilidades mecnicas transmitidas instituciones de enseanza a nivel superior. Por
de padres a hijos y de maestros a aprendices. Sin lo tanto, dependiendo del pas y de su tradicin
embargo, a medida que la Ingeniera se fue cultural, se pueden distinguir diferentes
convirtiendo en una ocupacin permanente, concepciones de lo que es un ingeniero y de los
aparecieron escuelas (no vinculadas a las diversos papeles que desempea en la sociedad.
universidades), se fundaron asociaciones
gremiales locales y nacionales y, con el tiempo, Deslindando la Ingeniera
se fueron introduciendo estudios de Ingeniera de la ciencia
en algunas universidades.
La unin de la ciencia con la tecnologa que Si bien la incorporacin de principios bsicos
se produjo en Europa y los Estados Unidos a provenientes de la Fsica, la Qumica y las
finales del siglo XIX y principios del XX, no Matemticas, han elevado el nivel cientfico y el
slo aument el valor de las tcnicas a potencial tcnico de la Ingeniera, tambin han
disposicin de los ingenieros, sino que elev sus
aspiraciones y demandas educativas como un conducido a concepciones errneas acerca de su
medio para alcanzar el estatus y el prestigio objeto y de sus fines. Ms an, el hecho de que
social similar al de otras profesiones como la hoy existan cientficos que diseen e ingenieros
medicina y la abogaca. que investiguen para encontrar mejores
Aunque efectivamente -mediante su soluciones tcnicas, ha conducido a una suerte
incorporacin a las universidades y la adopcin de extrapolacin del concepto de ciencia a la
de los principios bsicos provenientes de la Ingeniera, atribuyndole a la primera muchos
Fsica, la Qumica y las Matemticas-, los logros de la segunda. No obstante, como ya se
ingenieros han conseguido elevar el estatus mencion, la Ingeniera proviene de una
tcnico y cientfico de su disciplina, desde un tradicin distinta a la de la ciencia, opera bajo
punto de vista social y ocupacional continan formas de organizacin, reglas de conducta y
experimentando una fuerte dualidad: por un objetivos diferentes. Por lo tanto, aunque la
lado, dominan las tcnicas verstiles del Ingeniera se encuentra inextricablemente ligada
empresario y del administrador y, por el otro,
disponen de los conocimientos del trabajador
hbil (Collins, 1989). Las dificultades para
separar estos componentes internos de su
profesin ha propiciado que los ingenieros

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

a la ciencia, entre una y otra subsisten marcadas el diseador, est interesado con cmo las
diferencias3. cosas deben ser como deben ser a fin de
Una primera distincin importante entre alcanzar los objetivos y funcionar.
ciencia e Ingeniera, es que en sta ltima el
diseo ocupa un lugar central. Aunque algunos La segunda distincin se relaciona con el
autores sostienen que el nfasis retrico sobre el hecho de que la solucin de problemas en
diseo por parte de los ingenieros es Ingeniera es (como se destac ms arriba), una
principalmente un intento para ganar estatus, es actividad ms heterognea y jerrquica que la
decir, que los ingenieros se han aferrado al el ciencia. De acuerdo con Sorensen y Levold, la
diseo como una forma de asemejar su actividad ciencia es ms homognea en trminos de
a la de los cientficos para demostrar que ellos discipli na riedad, pericia y agrupamiento social,
tambin son creativos, los expertos concuerdan con el resultado de que los conocimientos
en que el diseo constituye la actividad demandados en la ciencia son bastante menos
fundamental para el desarrollo de la tecnologa. heterogneos de lo que son las innovaciones en
Como Layton (1988:91) seala: tecnologa (W. Faulkner, 1994: 431).
La tercera diferencia importante entre
Una de las cosas que distingue a las ciencias ciencia e Ingeniera, tiene que ver con la
de la Ingeniera de las Ciencias Bsicas es distincin establecida por Polanyi entre
precisamente su propsito de ayudar en el conocimiento local y conocimiento tcito4. En
diseo de dispositivos o sistemas artificiales. este sentido, aunque el conocimiento tcito es
Las ciencias de la Ingeniera son igualmente importante en la ciencia y la
instrumentos para imple mentar metas a Ingeniera, las consecuencias econmicas y
travs del proceso de diseo. sociales negativas derivadas de la
experimentacin fallida con dicho
Por su parte, al caracterizar las ciencias de conocimiento son ms desastrosas en el caso de
lo artificial, Herbert Simon (1994:7) destaca en la Ingeniera, ya que el fracaso de un
relacin con la Ingeniera que: experimento no se reduce slo a un debate
sobre el conocimiento o las condiciones de su
Hablamos de la Ingeniera como preocupada verificacin, sino que pueden incidir
con la sntesis [diseo], mientras que la directamente en el deterioro de la calidad de
ciencia est preocupada con el anlisis. vida de los seres humanos, producido por el mal
Objetos sintticos o artificiales -y ms funcionamiento de un dispositivo o diseo
especficamente objetos artificiales futuros tecnolgico, cuyos efectos negativos son en
teniendo las propiedades deseadas- son el muchos casos, difciles de predecir y medir.
objetivo central de la actividad y la habilidad de
la Ingeniera. El ingeniero, y ms generalmente

3 En este sentido, Rosenblith (1980) ha destacado que la propsitos prcticos, pero que no puede ser fcilmente
ambigedad del trmino Ingeniera -que abarca desde explicado o comunicado. El conocimiento local es aquel
cualquier actividad tcnica parecida a ventas y servicio que slo puede ser entendido en el contexto de un tipo de
hasta aquellas actividades difciles de distinguir de las que conocimiento determinado (por ejemplo, conocimiento
realizan los cientficos- no ha hecho las relaciones cientfico, tecnolgico u organizacional). El carcter local
interprofesionales ms fciles. del conocimiento esta dado por la extensin o amplitud
4 De acuerdo con Savioti, (1998a: 41 y 1998b: 845) de una pieza de conocimiento (por ejemplo, teoras
conocimiento tcito es aqul que puede ser usado por generales tienen una ms grande amplitud que piezas
individuos y organizaciones para alcanzar algunos especficas de conocimiento aplicado).

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

Las dos ltimas diferencias estn descompone en partes de arriba a bajo y en


relacionadas con el papel de la teora y el forma vertical y horizontal, se subdividen las
carcter de la metodologa en la ciencia y la reas por problema y subespecialidad. Se trata
ingeniera. Frecuentemente se arguye que la de una metodologa basada en la variacin
ciencia est basada ms en la teora y que la paramtrica, la prueba de modelos a escala,
Ingeniera es ms emprica. Sin embargo, el uso de tcnicas iteractivas asociadas con la
como Vincenti (1993: 214) destaca: El fin de la sntesis de diseo, sistemas totales de
Ingeniera esencialmente incluye teora basada conjeturas, rigurosas pruebas a gran escala y
en principios cientficos pero motivada por y complejos sistemas multinivel. Todo esto -
limitada a una clase tecnolgicamente segn este autor-, es lo que contribuye al
importante de fenmenos o incluso a un continuo esfuerzo en Ingeniera por reemplazar
dispositivo especfico. los actos de perspicacia, (no enseables), por
actos de habilidad (capaces de ser enseados).
Por lo tanto, en Ingeniera el inters en la Vincenti (1993:169) destaca que si bien la
teora est ms en funcin de la utilidad del metodologa de la ingeniera se parece a la
artefacto o del dispositivo al cual se aplica, que metodologa cientfica, vista como un todo es
en su poder explicativo, como si sucede en la diferente a la de la ciencia.
ciencia. Para el ingeniero no hay necesidad de En contraste con lo anterior, existen tres
leyes o teoras verdaderas, slo necesita que importantes aspectos en los cuales la ciencia y la
algunas de ellas sean suficientes con respecto a Ingeniera son bastante similares: 1) ambas estn
los fines que persigue. Como Poser (1998:86) sometidas a las mismas leyes de la naturaleza; 2)
afirma: ambas son acumulativas y se difunden
extensamente a travs de los mismos
Si un ingeniero no quiere tratar de probar la mecanismos (educacin, publicaciones y
verdad de lo que l usa como una teora, comunicaciones informales), y 3) ambas se
qu es entonces lo que quiere? La respuesta organizan en comunidades profesionales con
es bastante clara: busca medios para obtener notable autonoma disciplinaria.
una meta. De todo lo dicho se desprende que el
conocimiento del cientfico no es superior al
Finalmente, aunque muchos autores ven conocimiento del tecnlogo o el ingeniero, sino
pocas diferencias metodolgicas entre ciencia e que se trata, ms bien, de dos tipos distintos de
Ingeniera, otros aceptan que la ciencia ha conocimiento caracterizados por lgicas
ejercido una influencia sutil e indirecta internas de desarrollo, criterios de validacin y
sobre la Ingeniera, a travs de los mtodos fines diversos. Desde otro punto de vista, sin
tericos y experimentales empleados por embargo, se puede afirmar que no existen
ingenieros y, sobre todo, en la estructura diferencias substanciales en el papel que
institucional y los valores de la profesin de desempea la creatividad en la ciencia y en la
Ingeniera (Layton, 1998:86). Con todo, la innovacin tecnolgica, ya que ambas son
metodologa de la Ingeniera que Vincenti producto del ingenio y del ordenamiento y
describe en su investigacin acerca del seleccin de ideas a travs de las cuales
conocimiento de los ingenieros es caracterizada cientficos e ingenieros codifican la realidad.
por l como la metodologa por excelencia para Como Poser (1998:84) seala:
el avance incremental. La metodologa es Un pretexto muy emocional para diferenciar
aparentemente sencilla: se define el problema, se entre ciencia e Ingeniera apunta al genio, el

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

ingenio, que un ingeniero necesita tener o, econmicos, materiales y humanos, para


ms precisamente, a la creatividad de los beneficio del hombre y de la sociedad.
ingenieros, su capacidad para hacer Como arte, la Ingeniera se caracteriza por su
invenciones a fin de traer nuevos artefactos. instinto creador, por su manera flexible de
En los tiempos del Renacimiento uno combinar mtodos y teoras y (sin importar el
admir a inventores tales como Leonardo o estado de desarrollo en el que encuentren), y por
Miguel ngel, y la bien conocida su orientacin hacia la belleza o la produccin
caracterizacin de los seres humanos como de bienes y servicios tiles para el hombre.
homo faber reflej esta visin. An si esto es Como profesin, se caracteriza, entre otros
de gran importancia para una filosofa aspectos, por poseer: a) un cuerpo de
cultural de la tecnologa -dado que va mano conocimientos especializados que guan la
a mano con la idea de progreso en contraste prctica profesional; b) una orientacin de
a la idea de sociedad esttica- la creatividad servicio a la sociedad; c) una autonoma en la
como una cualidad no puede ser usada para prestacin de servicios profesionales, y d) la
distinguir a las ciencias de la Ingeniera (...) sancin social del ejercicio profesional7.
Adems, no hay diferencia en la creatividad Como disciplina acadmica, la Ingeniera
si uno compara un cientfico y un ingeniero, est basada y validada por la llamada ciencia de
para encontrar nuevas hiptesis (que son la ingeniera. De acuerdo con Layton (1988),
mejor que estpidas generalizaciones
inductivas) o encontrar nuevas soluciones Las ciencias de la Ingeniera consisten
tecnolgicas (que son mejor que estpidas principalmente de exposiciones acerca de
combinaciones de reglas bien conocidas), no artefactos humanos. Ellas son
hace diferencia del todo. Por eso la confeccionadas para satisfacer las
creatividad como tal no distingue la cualidad necesidades de los diseadores prcticos, y
entre ciencia e Ingeniera. la forma que sigue funciona aqu como en
Biologa.
Definiendo la Ingeniera
y a los ingenieros En otras palabras, las ciencias de la
La palabra ingeniera ha sido definida de Ingeniera pueden ser entendidas como un

5 As, por ejemplo, C. R. Young (1946) la ha definido como: (...) el arte, basado principalmente en el adiestramiento en
las ciencias matemticas, y fsicas de utilizar econmicamente las fuerza y los materiales de la naturaleza en beneficio del
hombre. Por su parte, H. Cross la ha definido como (...) el arte que trata sobre la aplicacin de los materiales y de las
fuerzas materiales. El uso de la ciencia es un medio para ese fin. El objeto de la ingeniera es dar servicio a la humanidad.
6 Por ejemplo, El Consejo de Acreditacin para Ingeniera y Tecnologa de los Estados Unidos (ABET), define a la

Ingeniera como (...) la profesin en la que el conocimiento de las ciencias matemticas y naturales, obtenido por el
estudio, la experiencia y la prctica, se aplica con buen juicio al desarrollo de medios para utilizar en forma econmica
los materiales y las fuerzas de la naturaleza para beneficio del hombre.
mltiples formas. As, mientras que algunos modo intermedio de conocimiento entre el
autores la han concebido como un arte5, otros6 conocimiento cientfico y el conocimiento
la definen como una profesin, basada en el puramente prctico. Ellas operan como una
dominio y la aplicacin de las ciencias fsicas y especie de traductor entre el nuevo
matemticas, a los recursos naturales, conocimiento y/o informacin generado por la

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

ciencia y su aplicacin a un dispositivo o diseo Ingeniera se refiere a la prctica de organizar


(Channell, 1998:102). el diseo y la construccin [y yo debera
Cabe precisar que las ciencias de la ingeniera aadir operacin] de cualquier artificio que
transforme el mundo fsico a nuestro
No obstante, como ya se mencion, desde el punto de vista sociolgico la caracterizacin de la ingeniera como una
7
alrededor para satisfacer alguna necesidad
no se confunden con las ciencias bsicas, pues
reconocida.
como Layton (1988) sostiene:
Una de las cosas que distingue a las ciencias
Dos aspectos sobresalen de esta definicin.
de la Ingeniera de las ciencias bsicas es
Por una parte, su caracterizacin de la Ingeniera
precisamente su propsito de ayudar en el
profesin resulta sumamente problemtica, ya que no slo depende de la extensin y profundidad del concepto sino
tambin del contexto histrico, geogrfico y socio-cultural al cual se aplica.
diseo de dispositivos o sistemas artificiales. como una actividad prctica destinada -al igual
Las ciencias de la Ingeniera son que la ciencia- a alcanzar objetivos especficos.
instrumentos para implementar metas a Por la otra, el nfasis que (como ya vimos), se
travs de procesos de diseo. En particular, hace en el diseo -concebido como proceso-,
las preguntas de propsito y metas son una como uno de los rasgos caractersticos del
parte integral de las discusiones de ciencias quehacer del ingeniero. El diseo, segn
de la Ingeniera y de tecnologa, Vincenti (1993):
generalmente. Friedrich Rapp ha
argumentado que las ciencias de la (...) denota el contenido de un conjunto de
Ingeniera poseen un carcter prescriptivo, y planes (como en el diseo para un nuevo
las ciencias de la ingeniera suministran aeroplano) y el proceso por el cual aquellos
meros imperativos hipotticos; ellos planes son producidos. En el ltimo sentido
explican cmo proceder hacia el logro de l tpicamente implica disposicin (o
ciertas metas. Sin embargo, por su propia disposiciones) tentativas de los arreglos y
naturaleza, ellos no pueden suministrar dimensiones del artificio, verificando el
ninguna informacin como para que debiera dispositivo candidato mediante anlisis
ser alcanzado. Hacer el paso de la teora a la matemtico o prueba experimental para ver
prctica es proceder de un bajo si hace el trabajo requerido, y modificacin
entendimiento de las consecuencias cuando (como comnmente sucede al
previstas... Este paso es racional slo si, principio) no lo hace.
adems del conocimiento terico, la meta
que se busca alcanzar est tambin Al igual que sucede con el trmino
estipulada. Ingeniera, los ingenieros han sido definidos de
muchas maneras, dependiendo de las
En cuanto a la Ingeniera, una definicin caractersticas educativas, ocupacionales y
particularmente interesante es aquella tecnolgicas de la sociedad en la que lleva a cabo
formulada por G. F. Rogers y complementada su actividad 5 . Con todo, una definicin
por Vincenti (1993), quien afirma: particularmente interesante, es aquella
formulada por la Conferencia de Sociedades de

5Si bien a nivel internacional el ingeniero es considerado con formacin universitaria en la que predomina la
como el personal tcnico de mayor calificacin intelectual, formacin terica sobre la prctica, un anlisis ms

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CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

Ingeniera de Europa del Oeste y los Estados otros, los ingenieros tienen serias dificultades
Unidos de Amrica en los aos sesenta. Segn para satisfacerlos, calificando por ello a la
esta definicin: Ingeniera como una cuasi profesin. Lo
anterior ha abierto, al menos en mbito de la
Un ingeniero profesional es competente por Sociologa, una fuerte discusin acerca de hasta
virtud de su educacin fundamental y qu punto, la Ingeniera debe ser considera
entrenamiento para aplicar los mtodos como una profesin.
cientficos y perspectivas para el anlisis y Ms all de los problemas derivados de la
solucin de los problemas de Ingeniera. l aplicacin del trmino sociolgico de
est capacitado para asumir la profesin, los ingenieros son poseedores de
responsabilidad personal por el desarrollo y un saber tcnico-profesional especializado (vale
aplicacin de la ciencia de la Ingeniera y el decir, expertise), diferente al de los cientficos,
conocimiento, notablemente adquirido a travs de un largo y honeroso
proceso de educacin en instituciones
en la investigacin, diseo, construccin, (universitarias o no) de enseanza superior.
manufactura, supervisin, gestin y en la Educacin de cientficos
educacin de los ingenieros. Su trabajo es e ingenieros
predominantemente intelectual y variado y
Los ingenieros no slo difieren de los cientficos
no de rutina mental o de carcter fsico. Este
en su actividad profesional, sino que sus
requiere del ejercicio de un pensamiento
procesos educativos son bastante diferentes.
original, juicio y habilidad para supervisar el
Por ejemplo, al contrastar los valores y las
trabajo tcnico y administrativo de otros. (...)
orientaciones de carrera de los estudiantes (no
Su educacin y adiestramiento debera haber
graduados) de las carreras de ciencias e
sido tal que l habr adquirido una extensa y
Ingeniera, Krule y Nadler34 han encontrado
general apreciacin de las ciencias de la
que:
Ingeniera as como tambin a travs de una
reflexin dentro de las caractersticas
especiales de su propia rama. A su debido [Los estudiantes] que escogen ciencia tienen
tiempo, l ser capaz de dar consejo tcnico objetivos adicionales que los distinguen de
autorizado para asumir la responsabilidad aquellos que se preparan para carreras de
por la direccin de importantes tareas de su Ingeniera y Administracin. Los estudiantes
rama (Venables, 1959:60). de ciencia ponen un valor ms alto sobre la
independencia y sobre el conocimiento por
No obstante el alto grado de generalidad de el conocimiento mismo, mientras que en
esta definicin, muchos socilogos han contraste, muchos estudiantes en otros
observado que mientras en algunos pases los curricula estn preocupados con el xito y la
ingenieros renen una buena parte de estos preparacin profesional. Muchos
atributos y caractersticas ocupacionales, en estudiantes de Ingeniera y Administracin

detallado demuestra que existen grandes variaciones en reconocida por carta real. En el origen de estas diferencias
cuanto a la educacin, la posicin ocupacional y el estatus se encuentra un conjunto de factores histricos, sociales,
social de los ingenieros en los diferentes pases. As, culturales y an polticos, que van ms all de meras
mientras que en Alemania el trmino ingeniero est equivalencias lingsticas o acadmicas. Para un anlisis
protegido por la ley, en Gran Bretaa cubre una extensa ms detallado de esta problemtica vase (Meiksins, et. al.,
gama de ocupaciones que abarcan desde la de un plomero 1996).
hasta la de miembro de una asociacin profesional

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esperan que sus familias sean ms maestro en ciencias y otros no obtiene el grado
importantes que sus carreras como mayor de licenciatura, en tanto que los cientficos
fuente de satisfaccin, pero el patrn inverso requieren casi siempre poseer un doctorado.
es ms tpico para los estudiantes de ciencia. Ms an, el largo y complejo proceso de
Ms an, hay un sentido en el cual los socializacin acadmica involucrado en la
estudiantes de ciencia tienden a valorar la formacin de cientficos e ingenieros hace que
educacin como un fin en s mismo, trate de personas que difieren
mientras que otros la valoran como un considerablemente, incluso en su visin de la
medio para un fin. vida.
En cambio, segn los mismos autores: Los Tanto el estudio de Krule y Nadler, (en ibid)
estudiantes de Ingeniera estn menos como el de Ritti arrojan suficiente evidencia de
preocupados que aquellos en ciencias con lo que muchos estudiantes de ingeniera -a
que uno hace en una posicin determinada y diferencia de los de ciencias-, tienden a valorar
ms interesados con la certeza de las ms sus realizaciones prcticas y ven su carrera
recompensas a ser obtenidas. Es como una etapa de transicin que conduce a los
significativo que ellos pongan menos nfasis niveles altos de gestin. Tambin demuestran
en la independencia, la satisfaccin de la que los ingenieros son exitosos para conseguir
carrera y los intereses inherentes a su sus objetivos de carrera a largo plazo, aunque
especialidad, y ponen ms valor sobre el ello implique perder un poco de su autonoma
xito, la vida familiar y evitando trabajos de profesional a cambio de un mayor xito
bajo nivel. En el fondo, uno sospecha que econmico dentro de una empresa.
estos estudiantes desean por encima de todo Aunque algunos de stos planteamiento
para ellos mismos y sus familias algn estatus pueden ser discutibles y estar sujetos a ciertos
mnimo y un grado razonable de xito cuestionamientos, es una hecho que la
econmico. Ellos estn preparados para formacin acadmica y las pautas de
sacrificar algo de su independencia y socializacin dentro de las comunidades de
oportunidades por innovacin a fin de cientficos e ingenieros es ciertamente diferente.
realizar sus objetivos principales. Estn ms Implicaciones de la distincin para
dispuestos a aceptar posiciones que los
involu cren en complejas responsabilidades el curriculum de Ingeniera
organizacionales y asumen que el xito en Muchos y de diverso tipo fueron los factores
tales posiciones depender del conocimiento que influyeron para asimilar la Ingeniera a la
prctico, la capacidad administrativa y la ciencia durante el pasado siglo XX. Entre ellos
habilidad para las relaciones humanas (Allen, se puede mencionar, en primer trmino, el
1985:36-37). influjo que ejerci el positivismo lgico sobre
las ciencias bsicas (particularmente sobre las
Otro estudio realizado por Ritti (en Ibid: 38- Matemticas y la Fsica), presentndolas como
39) sobre ingenieros graduados destaca, como ajenas o inmunes al pensamiento filosfico,
una de sus principales conclusiones, que por moral o religioso, trasladando tambin su
encima de todo, la diferencia fundamental entre discurso sobre el rigor, la objetividad y la
cientficos e ingenieros radica en su nivel de neutralidad cientfica y valorativa a la Ingeniera.
educacin. Los ingenieros se caracterizan En segundo lugar destaca la creacin, a
generalmente por situarse al nivel de principios del siglo XX, de las nuevas industrias
licenciatura, aunque algunos obtienen grados de basadas en el conocimiento (Qumica, Elctrica,

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y posteriormente, Electrnica), cuyos adecuadamente dentro de su discurso y de


departamentos y laboratorios de investigacin y desarrollar esta habilidad fundamental. Sin
desarrollo (R&D), absorbieron a un nmero embargo, tal habilidad se ha vuelto
cada vez mayor de cientficos e ingenieros fundamentales en nuestros das, en virtud de la
trabajando estrechamente en la generacin de mayor diversidad, complejidad y creatividad
nuevos conocimientos, sistemas y dispositivos tecnolgica y social que demanda el trabajo del
aplicables a la industria. ingeniero. Por esta razn, en los ltimos lustros
En tercer trmino sobresale la influencia que, muchos educadores han planteado la necesidad
en el contexto de la Guerra Fra y el shock de superar la concepcin de la ingeniera como
del Sputnik, ejerci el Informe Grinter (Grinter una simple ciencia aplicada y de fortalecer las
Report) en los Estados Unidos de Norteamrica actividades prcticas, la comunicacin y, sobre
a finales de los aos cincuenta, el cual todo, el diseo, como la tarea propia y especfica
recomend hacer un mayor nfasis en las del ingeniero. Como Kimbell y Perry (2001)
ciencias bsicas dentro el curriculo de ingeniera y sealan en un Informe reciente:
acelerar la preparacin graduados para la
investigacin. Este hecho, aunado a un La ciencia suministra explicaciones de cmo
sustancial incremento de los fondos federales el mundo trabaja, las matemticas nos dan
destinados a investigacin bsica en ese pas, nmeros y procedimientos a travs de los
propici que muchas escuelas de Ingeniera cuales explorarlo; y los idiomas nos
compitieran con las facultades de ciencias por capacitan para comunicarlo. Pero
dichos fondos. nicamente el diseo y la tecnologa nos dan
Finalmente, cabe mencionar la indeclinable poder para cambiar la hechura del mundo.
aspiracin de los ingenieros por alcanzar un
estatus y un prestigio social similar al de otras En consecuencia, no es extrao que en
profesiones cientficas, lo que ha contribuido a numerosas propuestas para modificar el
asemejar la ingeniera con la ciencia. currculo en muchas escuelas y facultades de
Estos y otros factores parecen haber Ingeniera, el diseo aparezca al lado del anlisis
propiciado lo que Goldman (citado por y la comunicacin, como una de las habilidades
Johnson, 1996) denomina la cautividad social fundamentales que deber fortalecerse en la
del discurso de ingeniera, tanto intelectual educacin de los futuros ingenieros.
como prcticamente. Segn este autor, Conclusiones
intelectualmente la ingeniera es vista como la
A lo largo de este trabajo, he intentado analizar
simple aplicacin de la ciencia, esto es, como
las estrechas relaciones que subyacen entre
una actividad que ha asumido todos los
ciencia, tecnologa e Ingeniera, aportando
principios (ticos, normativos y valorativos de la
diversos argumentos que permitan esclarecer en
ciencia). Prcticamente, la ingeniera es vista
qu consiste la especificidad de sta ltima
como enmarcada y gobernada por jerarquas
como disciplina y de los ingenieros como grupo
administrativas ms que profesionales,
socio-profesional.
influyendo as en la forma como ingenieros
Se destac que aun cuando la ingeniera se
definen y resuelven los problemas.
encuentra indisolublemente ligada a la ciencia y
Lo anterior ha impedido que los ingenieros
a la tecnologa, ella no debe ser considerada
asimilen la naturaleza de su trabajo en sus
simplemente como ciencia aplicada. La
propios trminos, y que ellos y los educadores
discusin sobre las semejanzas y diferencias
en Ingeniera sean capaces de situar el diseo
entre ciencia e ingeniera, pone de manifiesto

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que lo que caracteriza a sta (y la deslinda de la elite del Estado. Ms an, en el caso de los
claramente de la ciencia), es la actividad del Estados Unidos, un ingeniero con doctorado
diseo, entendido como un proceso en el cual el est muy cerca de confundirse con un cientfico.
ingeniero, apoyndose en las llamadas ciencias Sin embargo, como se expone en el trabajo,
de la Ingeniera y una metodologa iterativa, tanto el proceso de socializacin acadmica
adems de su intuicin y creatividad, desarrolla como las expectativas ocupacionales y
nuevos dispositivos, estructuras y sistemas que aspiraciones personales son bastante diferentes
funcionan para beneficio de la sociedad. As, entre ingenieros y cientficos.
pues, el diseo no es simplemente una tarea ms Lo anterior remite directamente al ltimo
de qu hacer del ingeniero, es su actividad punto de trabajo, relacionado con las
fundamental. implicaciones que esta reflexin/precisiones
Otro aspecto de la discusin gir en torno a terica, conceptual y sociolgica sobre el
las dificultades que plantea el tratar de definir a currculo de Ingeniera. En este punto me
la Ingeniera y a los ingenieros sin tener en parece conveniente sealar que si bien, por
cuenta el contexto histrico, social, geogrfico y distintos factores, durante la segunda mitad del
cultural, en el cual tales definiciones tiene lugar. siglo XX predomin una orientacin cada vez
ms cientfica de la Ingeniera, las
transformaciones econmicas, sociales y
tecnolgicas experimentadas en las ltimas
Referencias dcadas, han planteado la necesidad de formular
El problema no es ni acadmica ni un currculo que establezca un mayor equilibrio
sociolgicamente irrelevante, porque mientras entre los aspectos tericos, prcticos y sociales
que en algunos pases (por ejemplo, Gran de la Ingeniera y situ al diseo como un de los
Bretaa), un ingeniero es un tcnico altamente ejes centrales de la formacin de los futuros
calificado, en otros (como Francia) forma parte ingenieros.
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