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Historia Mexicana

ISSN: 0185-0172
histomex@colmex.mx
El Colegio de Mxico, A.C.
Mxico

Tutino, John
SOBERANA QUEBRADA,INSURGENCIAS POPULARES, Y LA INDEPENDENCIA DE MXICO: LA
GUERRA DE INDEPENDENCIAS, 1808-1821
Historia Mexicana, vol. LIX, nm. 1, julio-septiembre, 2009, pp. 11-75
El Colegio de Mxico, A.C.
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=60015910002

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SOBERANA QUEBRADA,
INSURGENCIAS POPULARES,
Y LA INDEPENDENCIA DE MXICO:
LA GUERRA DE INDEPENDENCIAS,
1808-1821

John Tutino
G e o r g e t ow n U n i v e r s i t y

A principios de 1808, la Nueva Espaa era una sociedad


econmicamente vibrante y estable, el lugar ms rico
de Amrica, fuente esencial de plata para la economa atln-
tica y los poderes europeos en tiempos de guerra, base del
intento de la monarqua espaola por conservar el poder en
un momento en que Gran Bretaa en proceso de industria-
lizacin y la Francia napolenica luchaban por obtenerlo.
En 1821, un nuevo rgimen se autoproclam imperio mexi-
cano. Algunas regiones clave comenzaban a resurgir luego
de aos de insurgencia popular; la produccin de plata se
hallaba a la baja; la economa comercial enfrentaba el colap-
so. Quienes empezaban a verse como mexicanos contempla-
ban un pasado reciente en el que haban debatido tradiciones
monrquicas y liberalismo constitucional, mientras que los
rebeldes polticos demandaban la participacin americana
en la soberana y los insurgentes populares luchaban por la
comunidad, el patriarcado y la autonoma cultural.
Los aos posteriores a 1808 se distinguieron por conflic
tos sobre casi todo polticas y produccin, relaciones

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sociales y religin (dentro del catolicismo) los cuales cul-


minaron en la proclamacin de la independencia de Mxico
en 1821. Los debates sobre la reconstruccin de la sobera-
na generados por la ocupacin napolenica de Madrid ini-
ciaron una serie de procesos polticos que desembocaron
en un rgimen liberal transatlntico codificado en la Cons-
titucin de Cdiz de 1812. El mismo cambio de rgimen de
1808 y los debates sobre soberana que ste origin lleva-
ron a las insurgencias que estallaron en la Nueva Espaa en
1810 y que combinaron demandas polticas con reclamos
populares extendidos y diversos. El liberalismo de Cdiz
gui a los espaoles que lucharon por liberar a Espaa de
Napolen y a la Nueva Espaa de los insurgentes hasta
1814 todos en apoyo del cautivo Borbn, Fernando VII.
En la Nueva Espaa, las insurgencias polticas conservaron
su fuerza hasta 1813, dieron un giro hacia la independencia
nacional, y despus se debilitaron con el regreso de Fer-
nando y el absolutismo espaol en 1814 aunque sobrevi-
vieron en enclaves aislados. Las insurgencias populares se
enfocaban en demandas locales: autonoma en lo relativo
a tierra y familia, comunidad y religin. Subsistieron has-
ta 1815-1816 en extensas regiones, y hasta 1820 en el Bajo
que antes de 1810 fue la regin ms rica de una colonia
opulenta. Para 1814, la monarqua espaola estaba de vuel-
ta y el liberalismo de Cdiz se haba abrogado; en 1815,
la insurgencia poltica dej de amenazar al rgimenen la
Nueva Espaa; para 1820, las insurgencias estaban bajo
control. Entonces, un grupo de oficiales militares a punto
de embarcarse desde Espaa a combatir la independencia
en Amrica del Sur apoy un movimiento liberal que obli-
g a Fernando VII a reinstaurar la Carta de Cdiz. Esto

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reabri de nuevo cuestiones de soberana, liberalismo y


monarqua. En la Nueva Espaa, una alianza de grupos
ex realistas e insurgentes polticos proclam la monarqua
mexicana en 1821. El Plan de Iguala de Agustn de Iturbi-
de acab con el gobierno espaol, cre el imperio mexica-
no, y dio inicio a dcadas de conflictos polticos, sociales
y culturales.
Los conflictos de 1808-1821 no crearon una nacin
mexicana. Sin embargo, s terminaron con el gobierno
colonial e inauguraron conflictos que habran de configu-
rar un siglo de transformacin. Los intentos por construir
un Estado y una sociedad nacionales, iniciados en 1821,
surgieronde una dcada que debi lidiar con afirmaciones
insurgentes deautonoma poltica y popular, y con prome-
sas liberales de soberana popular en defensa del imperio.
En primer lugar, este ensayo explora la forma en que los
debates transatlnticos sobre la soberana originaron movi-
mientos de insurgencia polticos y populares en la Nueva
Espaa. En segundo lugar, busca entender la presencia y
ausencia de insurgencias populares en 1810 y, en aos pos-
teriores, en regiones clave desde el valle de Mxico hasta el
Bajo. En tercer lugar, examina la receptividad de los pue-
blos rurales a la apertura liberal de Cdiz en 1812, en par-
ticular, a los nuevos derechos municipales y el derecho al
voto en elecciones locales, provinciales y transatlnticas,
en el contexto de las insurgencias polticas y populares de
la poca. Por ltimo, explora la manera en que los conflic-
tos de 1808-1820 llevaron a la independencia poltica en
1821.
Hubo muchas formas de afirmacin poltica y popular
en los conflictos que enfrent la Nueva Espaa despus de

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1808. Los procesos polticos que llevaron al liberalismo de


Cdiz tenan por objeto reformar y reafirmar la sobera-
na, as como preservar el vnculo entre Espaa y la Nueva
Espaa. Algunos oficiales notables provinciales y pueblos
en toda la Nueva Espaa vieron con inters las propues-
tas del liberalismo en desarrollo. Algunos las consideraron
liberadoras; otros encontraron limitaciones. En los pueblos
reconstituidos bajo el gobierno colonial como repblicas
de indios, persistieron las tradiciones de mediacin judicial
peridicamente energizadas por afirmaciones tumultuo-
sas. El orden establecido de la Nueva Espaa en tiempo
de las promesas del liberalismo espaol enfrent la ame-
naza de insurgencias polticas y populares sin precedente.
Los conflictos polticos conservaron su fuerza hasta 1815 y
luego decayeron. Las insurgencias populares sobrevivieron
ms tiempo en regiones ms extensas, y slo terminaron en
1820. Ms tarde, la reimposicin del liberalismo en Espa-
a reabri cuestiones polmicas de soberana poltica en la
Nueva Espaa. Algunos individuos poderosos vieron con
recelo las imposiciones liberales; muchos teman la reanu-
dacin de las sublevaciones populares. En 1821, algunos
hombres polticos se unieron contra los pueblos y declara-
ron la independencia de Mxico.

la nueva espaa 1808-1821:


una guerra de independencias

Los conflictos de 1808-1821 en Mxico suelen denominarse


guerra (o guerras) de independencia o en ocasiones, revolu-
cin por la independencia. Jaime Rodrguez argumenta que
se trat de luchas por la autonoma que llevaron a la inde-

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pendencia nacional. Todas estas denominaciones tienen su


razn de ser. Los conflictos de 1808-1820 fueron revolucio-
narios por muchas razones (confrontaciones violentas sobre
la soberana del Estado, los derechos populares, las formas
de produccin y las visiones culturales); los resultados pos-
teriores a 1821 fueron transformadores (un nuevo rgimen,
una economa que enfrentaba cambios inciertos, relaciones
sociales fluctuantes, visiones culturales en debate). An as,
los conflictos de 1808-1821 no fueron la primera revolu-
cin mexicana: no fueron mexicanos. El nombre de Mxico
se aplic, en primera instancia, a la ciudad, la capital virrei-
nal, a principios del siglo xix. La guerra en las provincias,
donde estallaron tantas insurgencias polticas y populares,
a menudo iba dirigida contra Mxico (la ciudad y centro de
poder). El Mxico ms amplio, la nacin, an no exista y
apenas comenz a imaginarse unos aos antes de 1821. Por
revolucionarios que fueran estos conflictos, no deberan
calificarse de mexicanos, pues eso resulta un anacronismo
que sugerira la inevitabilidad de la nacin.
Estos conflictos profundos, duraderos y transformadores
tampoco constituyeron una guerra por la independencia si
sta significa el fin del gobierno colonial y la formacin de un
Estado, una sociedad y una cultura nacionales. La indepen-
dencia nacional no era uno de los objetivos en 1808 o 1810.Fue
un proyecto proclamado por primera vez en 1813, reivindi-
cado en 1821, e impugnado durante mucho tiempo despus.
Quizs los conflictos que iniciaron en 1808 y estallaron en
1810 fueron guerras por la autonoma en la Nueva Espaa.


Rodrguez O., La independencia.

Tutino, The Revolution in Mexican Independence.

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Despus de todo, como lo demuestra Rodrguez, la mayora


de los disidentes polticos buscaba la autonoma dentro del
imperio, en especial durante los primeros aos del conflicto.
Y como Eric Van Young seala para el caso de innumerables
sublevaciones y protestas, la mayora de las movilizacionespo-
pulares buscaba la autonoma local con base en demandas de
tierra, derechos de los pueblos e independencia religiosa.
Tal vez sea tiempo de resaltar que independencia y auto-
noma son sinnimos semnticos. Nuestro problema ana-
ltico reside en que el concepto de independencia ha sido
ideolgica y analticamente usurpado por quienes se con-
centran en terminar con el imperio y forjar Estados nacio-
nales. Por supuesto, para los pocos que buscaban dirigir los
poderes nacionales incipientes, su creacin era una indepen-
dencia nueva y bienvenida. No obstante, para los habitan-
tes de las capitales provinciales, los poblados circundantes,
diversos pueblos rurales y ranchos dispersos, el Estado
nacional equivala a una nueva concentracin de poder,
menos lejana que la Monarqua en Madrid y a menudo ms
demandante. Muchos continuaron exigiendo autonoma
independencia definida regional o localmente durante
el siglo posterior a la afirmacin del rgimen nacional.
Estoy dispuesto a seguir llamando guerra de independen-
cia al periodo entre 1808-1821, siempre y cuando recorde-
mos los diversos objetivos de independencia que alimentaron
los conflictos que desembocaron en la creacin de Mxi-
co, y el hecho de que la independencia poltica (el intento
de conformar un Estado nacional) llegara tarde al proceso.
La flexibilidad del idioma espaol nos permite caracterizar


Van Young, The Other Rebellion.

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estos aos cruciales con mayor precisin como guerra de


independencias. Autonoma e independencia no slo son
sinnimos, sino que histricamente es raro que se presen-
ten en singular; pueden ser polticas o culturales, ecolgicas
o econmicas, nacionales, regionales o locales. Adems,
las autonomas, que a menudo se piensan como absolu-
tas, son inevitablemente relativas. Las exigencias de poder
estatal nacional, derechos provinciales, e independencia de
los pueblos se desarrollaron de manera simultnea. Estas
demandas compartan su oposicin a los poderes estable-
cidos, aunque estaban en conflicto porque la consolidacin
de cualquier tipo de autonoma, en especial de una autono-
ma estatal, inevitablemente limita las dems. Los conflic-
tos en la Nueva Espaa de 1808-1821 fueron una guerra de
independencias,una guerra por y entre autonomas, carga-
da de las contradicciones que surgieron cuando la sociedad
de la Nueva Espaa, dinmica, pero polarizada, enfrent la
provocacin napolenica en 1808.
Este ensayo busca ubicar las insurgencias populares den-
tro de la guerra de independencias. Para ello, se concentra en
las regiones clave del centro de la Nueva Espaa: las cuen-
cas mesoamericanas que rodean la ciudad de Mxicoy el
Bajo hacia el noroeste. Estas regiones no eran tanto tpicas,
sino cruciales. El Bajo era la regin con la economa ms
dinmica de la Nueva Espaa e integraba minas de plata,
manufacturas textiles y agricultura irrigada en una sociedad
comercial que se estaba volviendo rpidamente capitalis-
ta. La ciudad de Mxico era la capital virreinal y el cen-

Deseo subrayar mi deuda, en este punto y muchos otros, con Guerra,




Modernidades e independencias.

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tro financiero de la Nueva Espaa, la ciudad ms grande e


importante para el poder espaol en Amrica, una metrpoli
rodeada de cuencas rurales habitadas por pueblos indgenas
entremezclados con propiedades agrcolas, vinculados entre
s por la produccin de trigo, maz, azcar y pulque para
mercados florecientes. Ambas regiones generaron una insur-
gencia rural duradera que comenz en 1810; ambas incluye-
ron zonas donde las sublevaciones fueron breves, limitadas
o bien no existieron. En 1813, las repblicas de indios de las
cuencas mesoamericanas mostraron gran inters en el libera-
lismo gaditano; los pueblos que vivan en haciendas del Bajo
vieron pocas oportunidades en las propuestas constitucio-
nales. Un examen de las insurgencias populares y las aper-
turas liberales en estas regiones muestra que las bsquedas
populares de autonoma fueron un elemento y un factor cla-
ve de la guerra de independencias que llev a los poderosos
a proclamar una independencia poltica limitada en 1821.

de una soberana interrumpida


a insurgencias inimaginables, 1808-1810

Antes de mayo de 1808, a pesar de las tensiones de la guerra,


las demandas de ingresos y las crecientes presiones sociales, la
Nueva Espaa mantuvo la estabilidad. Mientras que la guerra
devastaba Europa y el Atlntico, la Nueva Espaa produca
plata en cantidades casi histricas. Los ejemplos de Esta-
dos Unidos y Hait se discutieron y debatieron en la Nueva
Espaa, pero pocos imaginaron una guerra de independencia
y menos an promovieron o temieron insurgencias popula-
res. Todo comenz a cambiar cuando los ejrcitos de Napo-
len tomaron Madrid, trataron de imponer a Jos Bonaparte

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como Jos I, y crearon un vaco de soberana legtima en toda


Espaa y sus dominios. En su pintura Los fusilamientos
del tres de mayo, Goya describe ese momento en Madrid.
Los espaoles rechazaban al gobierno francs y debemos
recordar que quienes gobernaban y prosperaban en la Nueva
Espaa se consideraban espaoles. Al recibir las noticias, el
virrey don Jos de Iturrigaray, se reuni con el ayuntamien-
to de la ciudad de Mxico en agosto de 1808 para convocar
una junta y unirse a la reconstruccin de la soberana. En la
tradicin hispnica, la soberana era un regalo de Dios a los
pueblos, quienes la delegaban en el monarca a cambio de jus-
ticia. Debido a la invasin napolenica y al rechazo espaol
a Jos Bonaparte, no haba un monarca legtimo que hiciera
justicia. Iturrigaray y el ayuntamiento de la ciudad de Mxico
contaban con gran fuerza cuando convocaron a representan-
tes de ciudades y pueblos espaoles de toda la Nueva Espaa
a una reunin para reconstruir la soberana. (Incluso invita-
ron a algunas repblicas de indios o pueblos indgenas cerca-
nos.) La alianza de agosto entre el virrey y el ayuntamiento de
la ciudad de Mxico convoc a las lites a unirse para recons-
truir la soberana. El virrey representaba al monarca cautivo;
el ayuntamiento de la ciudad representaba, sobre todo, a li-
tes terratenientes y a profesionales la mayora haba nacido
en Amrica, aunque muchos tenan lazos familiares con inmi-
grantes emprendedores de Espaa. La Junta convocada de
la Nueva Espaa congregara a representantes de los podero-
sos para reproducir la soberana en ausencia del monarca.

Esta seccin sintetiza una vasta literatura, comenzando por Ben-
son (ed.), Mexico and the Spanish Cortes, hasta trabajos ms recientes
como Guerra, Modernidades e independencias, y vila, En nombre
de la nacin.

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En septiembre, empero, una alianza de oidores de la


Audiencia de la Ciudad de Mxico (el tribunal supremo de
la colonia) y lderes del poderoso Consulado de la ciudad
(sociedad de comerciantes) casi todos inmigrantes espao-
les se reuni para movilizar la milicia de los comerciantes,
expulsar al virrey y mitigar el deseo de participacin colo-
nial enla reconstruccin de la soberana. La alianza insista
en que los pueblos de la Nueva Espaa esperaran instruccio-
nes de la Pennsula. El poder espaol seguira predominando
y los espaoles inmigrantes conservaran sus privilegios en
el gobierno y el comercio. Mientras que el virrey y el ayun-
tamiento buscaban la unidad de las lites, la Audiencia y los
comerciantes le dieron prioridad a Espaa y a los inmigran-
tes espaoles. Eligieron la dependencia de Espaa, en un
momento en que no haba un rgimen espaol efectivo, por
sobre la unidad entre los poderosos de la Nueva Espaa. Ni
el virrey ni la Audiencia de la ciudad de Mxico intentaron
resistir. Lo que los hombres (y stos eran asuntos de hom-
bres) estaban dispuestos a negociar y por lo que estaban dis-
puestos a pelear (y morir en caso necesario) revelan distintos
niveles de compromiso. Los hombres poderosos que promo-
van el derecho de la Nueva Espaa a participar en la recons-
truccin de la soberana no estaban dispuestos a luchar por
eso. Los hombres igualmente poderosos que derrocaron al
virrey e impidieron que se constituyera la junta de la Nueva
Espaa mantuvieron el vnculo entre sta y Espaa y dejaron
que los pueblos, guerrillas y juntas peninsulares representa-
ran la soberana. El golpe de septiembre de 1808 profundiz
la divisin entre espaoles americanos e inmigrantes.
En cuestin de semanas, las preguntas fundamentales
sobre soberana se abrieron, se debatieron y se cerraron de

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tal forma que los habitantes de la Nueva Espaa no tuvie-


ron la posibilidad de participar efectivamente al tiempo
que se enteraban (con retrasos y distorsiones inevitables) de
cmo los peninsulares se enfrentaban a Napolen y lucha-
ban por construir un nuevo rgimen liberal. Muchas li-
tes en el poder, notables provinciales y pueblos en toda la
Nueva Espaa se hallaban en una posicin de incertidum-
bre y dependencia, pues los espaoles inmigrantes haban
bloqueado la Junta de Nueva Espaa y los espaoles ame-
ricanos ms importantes de la ciudad de Mxico no haban
hecho nada para evitarlo. En las provincias, muchos lderes
menos prsperos y privilegiados que tambin se considera-
ban espaoles, con todos los derechos correspondientes, se
molestaron ante su exclusin.
Desde septiembre de 1808 hasta septiembre de 1810, la
reconstruccin de la soberana fue tema continuo de deba-
te e incertidumbre en la Nueva Espaa. Mientras tanto, los
movimientos de guerrilla que promovieron juntas en toda
Espaa convocaron una Junta Central en Sevilla con el fin de
forjar una nueva soberana para Espaa y el imperio. Cator-
ce Ayuntamientos espaoles en la Nueva Espaa tuvieron la
oportunidad de unirse para elegir a un representante. Todos
ellos podan enviar comunicados de agravios y demandas.
Este grado de participacin no tena precedente en la Nue-
va Espaa, aunque era mnimo comparado con el exigido
por los movimientos de resistencia en Espaa. El proceso
para elegir representantes y generar peticiones se desarroll
durante 1809, pero la Junta Central apenas comenzaba su
trabajo cuando los franceses tomaron Sevilla. Entonces
la resistencia peninsular convoc unas Cortes enCdiz,
puerto que una a Espaa con sus posesiones americanas

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y ltima ciudad importante libre del control francs. Las


Cortes otorgaran a los ayuntamientos espaoles del impe-
rio mayor representacin. Esta vez habra nueve delegados
para la Nueva Espaa nmero an muy inferior al de la
resistencia espaola. Si la representacin proporcional
que exigi Espaa (que en gran parte se hallaba bajo control
francs) se hubiera aplicado en Amrica, los delegados de
la Nueva Espaa habran constituido un poderoso bloque
correspondiente al papel econmico central de las colonias.
Una vez ms, el nivel de representacin no tena preceden-
te, y la radical subrepresentacin fue evidente. En elecciones
escalonadas, las principales ciudades eligieron a sus repre-
sentantes, quienes iban camino a Cdiz cuando la revuelta
de Hidalgo estall el 16 de septiembre de 1810. Cuando las
Cortes se inauguraron ocho das ms tarde, con sustitutos
locales que representaban a la Nueva Espaa (los delega-
dos electos an no haban llegado), nadie en Cdiz saba de
los cambios en la Nueva Espaa.
La apertura poltica que llev a las Cortes de Cdiz fue
limitada. Slo participaron de manera activa los hombres
eminentes que encabezaban los ayuntamientos espaoles en
las principales ciudades. Sin embargo, la invasin napoleni-
ca, el secuestro de la monarqua, la convocatoria a una jun-
ta en la Nueva Espaa, su rechazo y las constantes noticias
sobre las promesas y limitaciones del proyecto Sevilla-Cdiz


En Rodrguez O., Equality! The Sacred Right of Equality, vemos
cmo detalla tanto la participacin sin precedentes que le ofreci a Am-
rica el proceso de Cdiz, como sus limitaciones. El autor las ve como
involuntarias, producto de la ignorancia. Cuando el descuido y la ig-
norancia sirven persistentemente a quienes toman las decisiones, resulta
esencial mostrar cierta prudencia escptica.

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se combinaron para crear un revuelo que fue ms all de este


crculo de hombres llamados a participar. A medida que
las limitaciones del papel novohispano se hicieron eviden-
tes, las lites provinciales primero en Valladolid (la actual
Morelia) y luego en Quertaro (hasta llegar a San Miguel y
Dolores) se reunieron en juntas clandestinas para exigir
su participacin en la reconstruccin de la soberana. Estas
juntas siguieron el precedente ibrico; no conspiraron para
conseguir la independencia. Ambos movimientos clandes-
tinos fueron denunciados y aplastados por autoridades lea-
les que esperaban noticias de la Pennsula. Ante el arresto
inminente, algunos participantes perifricos del movimiento
de Quertaro, el padre Miguel Hidalgo y el teniente Igna-
cio Allende, llamaron al levantamiento en Dolores el 16 de
septiembre de 1810.
Muchos pueblos menos politizados tambin enfrentaron
cambios sin precedente entre septiembre de 1808-1810. Las
noticias sobre Espaa y la ciudad de Mxico estaban por
doquier, en plazas y pulqueras, en centros de ciudad y mer-
cados. Los sacerdotes proclamaban la maldad de Napolen
y la ocupacin francesa, invocaban a la virgen de Guadalu-
pe y a otros protectores para ayudar a la Nueva Espaa en
tiempos de incertidumbre e inquietud. Entre tanto, duran-
te dos aos de sequas severas, el maz comenz a escasear
y encarecerse en el altiplano, desde las cuencas cercanas a
la capital hasta el Bajo y sus alrededores. Mientras que el
pueblo se suma en la desesperacin, los empresarios agri-
cultores favorecidos (a menudo los mismos hombres que
en los ayuntamientos exigan la representacin en Cdiz)
sacaban provecho de la hambruna. El hambre y la espe-
culacin no eran algo nuevo; haban azotado las mismas

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regiones con gran intensidad en 1785-1786. No obstante,


1809-1810 trajeron consigo sequas y hambrunas, deses-
peranza y especulacin durante una crisis de soberana y
debates sobre participacin popular.
La revuelta de Hidalgo inici tras dos aos de sobera-
na incierta, debates sobre participacin y hambrunas que
acechaban al pueblo. Con todo, slo las lites provinciales
y pueblos rurales de un nmero limitado de regiones (aun-
que de importancia estratgica y econmica) se unieron a la
sublevacin. Cuando la vasta, aunque incipiente, moviliza-
cin fue aplastada a principios de 1811, hubo muchos que
regresaron a casa y se unieron a las insurgencias regionales,
tanto polticas como populares; otros hallaron distintas for-
mas de enfrentar la incertidumbre de la poca. A partir de
1813, surgi la alternativa de exigir los derechos municipales
ofrecidos por la Constitucin liberal de Cdiz de 1812. En
1813 y hasta 1814, la insurgencia y las municipalidades libe-
rales ofrecieron vas paralelas para las participaciones polti-
ca y popular. Pero cuando Fernando vii, luego de regresar
al trono, dio fin al gobierno liberal en 1814, slo qued la
insurgencia poltica, ya en deterioro, que se desplom en
1815, y las insurgencias populares que comenzaron a decaer
en 1815, aunque en el Bajo sobrevivieron hasta 1820.
Para entender la guerra de independencias, debemos reco-
nocer que la revuelta de Hidalgo de 1810 comenz como
una alianza tctica poco planeada entre las lites provinciales
marginales que exigan su derecho a participar en la recons-
truccin de la soberana y diversos pueblos enfurecidos por


Tutino, From Insurrection, The Revolution in Mexican Independen-
ce y Buscando independencias.

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los retos cada vez mayores y ms graves a las formas de vida


aceptadas. La derrota de Hidalgo a principios de 1811 dej
a los rebeldes polticos e insurgentes populares luchandoen
movimientos regionales dispersos. Los conflictos entre
unrgimen que buscaba conservar la Nueva Espaa como
parte de Espaa (mientras sta luchaba por expulsar a Napo-
len y volverse liberal), los insurgentes polticos que vean
limitaciones en el liberalismo gaditano y buscaban autono-
mas coloniales (e independencia poltica a partir de 1813),
y los insurgentes populares de pueblos que exigan autono-
mas de tierra, familia y cultura conformaron una compleja
guerra de independencias.

insurgencias polticas y populares, 1810-1812

La rebelin que inici ese domingo en septiembre de 1810


sorprendi a todos. Hidalgo y Allende quizs esperaban que
en Dolores se les unieran unos cientos de hombres y otros
cientos alrededor de San Miguel. Acaso habrn imagina-
do que para cuando tomaran Celaya unos das despus los
seguiran miles de hombres enfadados, unos cuantos arma-
dos y a caballo, y la mayora blandiendo machetes? Al prin-
cipio muchos provenan de pueblos en haciendas del Bajo y
no tardaron en vaciar los graneros de los hacendados. Cuan-
do los insurrectos tomaron la ciudad minerade Guanajuato,
miles de mineros se les unieron y el nmero departicipantes
se multiplic. En su camino al sur a travsde Michoacn,
reclutaron a miles de hombres ms,a menudo provenien-
tes de pueblos indgenas. Cuando el movimiento se dirigi
hacia la ciudad de Mxico, constitua una multitud de ms
de 50000 insurgentes molestos.

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A medida que se acercaban a la capital por la cuencade


Toluca, los rebeldes comenzaron a notar las limitaciones desu
movimiento. Aqu pocos pueblos indgenas se les unieron;
muchos vean con recelo las exigencias de comida por parte
del populacho insurgente, mientras la primera buena cosecha
en dos aos maduraba y se secaba en los campos. En la metr-
poli colonial haba pocas muestras de apoyo hacia los suble-
vados. Con una movilizacin local reducida, Hidalgo envi
a sus fuerzas a una escaramuza en el monte de las Cruces,
en las montaas entre Toluca y la ciudad de Mxico y lue-
go regres al norte, rumbo al Bajo y su base de apoyo ysus-
tento. Cuando los rebeldes se retiraban, las noticias sobre la
insurgencia llegaron a odos de las comunidades otomes de
la cuenca de El Mezquital, al norte de la ciudad de Mxico.
Los pobladores otomes iniciaron revueltas y, sin unirse a los
rebeldes de Hidalgo, se concentraron contra las propieda-
des agrcolas que dominaban el rido paisaje local. Hidalgo,
Allende y la multitud insurgente regresaron al Bajo, con-
solidaron su base y marcharon hacia Guadalajara, donde
tomaron la ciudad y obtuvieron un amplio apoyo rural.
Durante los meses en que la revuelta de Hidalgo amena-
z al rgimen y al orden social, una contradiccin clave dio
forma al movimiento. Hidalgo, Allende y otros insurgen-
tes polticos exigan el derecho de participar en la creacin
y el ejercicio de la soberana, siempre en nombre de Fernan-
do VII, contra Napolen y los franceses ateos, siempre
en marcada oposicin a los gachupines, inmigrantes espa-
oles que parecan monopolizar los cargos del rgimen y el


Tutino, From Insurrection; Herrero, Revuelta, rebelin y revolu-
cin, y Tutino, Buscando independencias.

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SOBERANA QUEBRADA 27

comercio rentable. A diferencia, las multitudes insurgentes


no paraban de saquear tiendas y haciendas, reclamando la
satisfaccin de sus necesidades bsicas tanto a gachupines
como a americanos. Allende, hijo de un inmigrante espa-
olcomerciante que le dej una hacienda de modesto tama-
o, e Hidalgo, sacerdote nacido en Amrica que antes fue
dueo de una hacienda, trataron de alejar a sus seguidores de
las expropiaciones, aunque sin xito. El movimiento atac
retricamente a gachupines y franceses. Y atac fsicamente
al rgimen y sus tropas, a los ricos y sus ganancias acumu-
ladas las tropas y los ricos en la Nueva Espaa eran en su
mayora americanos.
Mientras los lderes rebeldes y los insurgentes populares
lidiaban con sus contradicciones, quienes presuman gober-
nar o hacer negocios forjaron una unidad sin precedente
desde el verano de 1808. Algunos participantes clave del
movimiento de Quertaro que haba incluido a Allende
eHidalgo, en particular el Corregidor de Quertaro don
Miguel Domnguez, proclamaron lealtad (a quin o a qu?)
y se movilizaron para aplastar a los insurgentes. Las lites
que debatan la soberana y exigan sus derechos de partici-
pacin poltica vieron con recelo los levantamientos popu-
lares que amenazaban al rgimen, expropiaban riquezas y
atacaban el orden social. La unidad renovada entre privi-
legiados y poderosos permiti la movilizacin de las fuer-
zas que sometieron a los rebeldes de Hidalgo en Puente
de Caldern, cerca de Guadalajara, en enero de 1811. La
insurgencia fue derrotada. Hidalgo, Allende y otros lde-
res no tardaron en ser capturados, juzgados y ejecutados.
Sin embargo, todo haba cambiado. Se haba inaugurado la
opcin de la insurgencia poltica y social, la cual sobrevivira

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28 JOHN TUTINO

para dar forma a la guerra de independencias por una dca-


da y a la historia de Mxico por ms de un siglo.
La insurgencia poltica sobrevivi gracias a que Ignacio
Rayn proclam una Junta rebelde en Zitcuaro y Jos Mara
Morelos encabez la resistencia en la accidentada Tierra
Caliente. stos y otros rebeldes que buscaban objetivos
menos exaltados en contextos ms locales, siguieron creyen-
do que el proceso de creacin de un rgimen liberal en Espaa
le ofreca una participacin demasiado limitada a los ameri-
canos. Pensaban que el proceso que desemboc en la Carta
de Cdiz en 1812 produjo derechos limitados al tiempo que
buscaba consolidar el dominio espaol en la Nueva Espaa.
Los rebeldes exigieron participacin plena en la reconstruc-
cin de la soberana; consolidaron el poder en mbitos locales
y acusaron a gachupines y franceses de negarles sus derechos
de espaoles a los habitantes de la Nueva Espaa.10
La retrica antigachupina se convirti en el rostro pbli-
co de la ideologa poltica insurgente. Su objetivo era iden-
tificar a los inmigrantes espaoles como un reducido grupo
de poderosos responsables por las tribulaciones de la Nueva
Espaa.11 Adems, buscaba unir a todos los nacidos en ella
espaoles, mestizos, mulatos e indgenas como ameri-
canos oprimidos por Espaa y sus agentes gachupines. Des-
de principios de la poca colonial se desarroll una tensin
entre espaoles europeos y americanos que a veces resulten
crisis. Empero, esa divisin, estuvo mediada durante largo
tiempo por la tendencia histrica de los espaoles europeos

Hamill, Hidalgo Revolt.
10
Lemoine, Morelos y la revolucin de 1810.
11
En Guardino, The Time of Liberty, el autor profundiza en este nfa-
sis en el momento en que Morelos ocup Oaxaca en 1812.

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SOBERANA QUEBRADA 29

a reivindicar posiciones importantes en el rgimen o recla-


mar riquezas mediante el comercio, la minera o las finan-
zas para luego casarse con herederas nacidas en Amrica
y producir hijos nacidos en Amrica. Histricamente, las
divisiones entre las lites se moderaron mediante lazos fami-
liares, intereses econmicos y lealtad al rgimen.12
El intento por utilizar la retrica antigachupina para
lograr una alianza insurgente no era desconocido en la Nue-
va Espaa. En 1766-1767, los mineros y otros trabajado-
res de Guanajuato, San Luis Potos y zonas circundantes
se sublevaron contra el reclutamiento militar, los aumentos
en los impuestos, y los monopolios de tabaco y juegos de
naipes, elementos clave de las reformas borbnicas utiliza-
das para fortalecer al rgimen. Rebeldes de muchos lugares
en particular de todo San Luis Potos se valieron de la
retrica antigachupina para tratar de ganar apoyo entre las
lites locales (o al menos reducir su oposicin). Un grupo
le pidi al Conde de Santiago, un importante terrateniente
americano de la ciudad de Mxico, que aceptara un trono de
la Nueva Espaa. Ningun poderoso americano respondi
al llamado. Aun cuando los rebeldes populares reivindica-
ron la causa de los jesuitas, quienes enfrentaban la expulsin
cuando las sublevaciones ya estaban en marcha, las lites
americanas se mostraron reticentes. Los jesuitas fueron
expulsados; ningn grupo importante de americanos espa-
oles poderosos se uni a la resistencia. Por el contrario,
estos ltimos se unieron al rgimen y movilizaron tropas

12
En Brading, The First America, se examina la divisin entre euro-
peos y americanos; en Tutino, Making a New World, se detalla su in-
tegracin.

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30 JOHN TUTINO

para completar la expulsin de los jesuitas y derrotar a los


rebeldes populares. Aqu debe recalcarse que en 1766-1767
la retrica anti-gachupina provino del populacho y fue
rechazada por las lites provinciales al menos como base
para una alianza en la insurgencia.13
En 1810 y ms adelante, algunas lites provinciales margi-
nales Hidalgo y Allende, Rayn y Morelos ofrecieron
una retrica antigachupina paralela. sta expresaba descon-
tento hacia los inmigrantes espaoles, sbditos favorecidos
del rgimen que haban bloqueado la Junta de Nueva Espa-
a en 1808 y buscaban que la Nueva Espaa se mantuviera
dependiente mientras los liberales espaoles ofrecan una
participacin limitada en un nuevo rgimen que proclama-
ba la soberana popular. Esta vez la retrica tuvo un efecto
limitado. Los espaoles americanos y europeos ms pode-
rosos (con algunas excepciones famosas) se unieron con-
tra Hidalgo y las insurgencias polticas y populares que le
sucedieron. El populacho que se uni a Hidalgo en 1810
y que aliment las insurgencias durante aos luch contra
los gachupines cuando eran oficiales locales o comerciantes
usureros, y en repetidas ocasiones atac las propiedades de
espaoles americanos adinerados. La lealtad a Fernandovii,
el descontento con los franceses ateos, la devocin a Gua-
dalupe y el enojo contra los gachupines conformaron una
retrica que medi alianzas frgiles y a menudo contradic-
torias entre insurgentes polticos y populares durante la gue-
rra de independencias.14

Castro, Nueva ley y Nuevo rey.


13

Hamill, The Hidalgo Revolt; Lemoine, Morelos y la revolucin de


14

1810; Tutino, From Insurrection; Hamnett, Roots of Insurgency, y Van


Young, The Other Rebellion.

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SOBERANA QUEBRADA 31

pueblos, patriarcados e insurgencias


populares, 1810-1812

Mientras que los insurgentes polticos buscaban resguardo


en refugios aislados y proclamaban su derecho a la soberana
y su odio hacia los gachupines, las insurgencias populares
permanecan en regiones clave: el Bajo, El Mezquital y otras
zonas secas al norte y noreste de la ciudad de Mxico, como
Otumba y Apan, la zona rural alrededor de Guadalajara, y
Tierra Caliente. An as, muchos pueblos se abstuvieron de
participar. Un anlisis sobre por qu la insurgencia persisti
en gran parte del Bajo, mas no en las cuencas alrededor de
Quertaro?, y por qu los insurgentes dominaron El Mez-
quital rural muchos aos despus de 1810, mas no los cerca-
nos valles de Mxico y Toluca?, permite comprender mejor
las races y limitaciones de la insurgencia antes de que Cdiz
ofreciera la participacin municipal a finales de 1812.
A pesar de que los pueblos rurales en las cuencas alrede-
dor de la ciudad de Mxico y en el Bajo enfrentaron la mis-
ma incertidumbre poltica y las mismas presiones de sequa
y hambre entre 1808-1810, sus decisiones sobre el apoyo a
Hidalgo en 1810 y sobre la insurgencia posterior fue-
ron distintas. En From Insurrection to Revolution in Mexi-
co, ofrezco una amplia explicacin estructural sobre por
qu los habitantes rurales del Bajo y El Mezquital alentaron
a las insurgencias, mientras que los habitantes de las zonas
cerealeras y azucareras de las cuencas centrales del altipla-
no se resistieron? Para esto, me concentr en las relaciones
productivas y laborales, as como en las percepciones sobre
si las crecientes dificultades fueron producto de acciones
de las lites o de cambios climticos. An pienso que estos

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32 JOHN TUTINO

factores son importantes. Sin embargo, despus de ese estu-


dio llev a cabo anlisis ms detallados sobre los pueblos del
Mezquital y el Bajo alrededor de San Miguel y Quertaro,
mientras que Eric Van Young y otros han explorado la resis-
tencia rural en el altiplano con mayor profundidad y com-
plejidad. Es momento de buscar una nueva sntesis.
El desafo es el siguiente: la revuelta de Hidalgo inici
alrededor de Dolores y San Miguel; all, gran nmero de
habitantes de los pueblos rurales no slo se uni a la pri-
mera sublevacin, sino que tras su derrota regres a casa y
alent insurgencias locales que sobrevivieron hasta 1820.
Los habitantes de las cuencas rurales alrededor de Quer-
taro, al sureste, no tardaron en enterarse de la revuelta de
Hidalgo en septiembre de 1810, pero pocos se unieron y
pocos respaldaron la insurgencia aun cuando los insurgen-
tes dominaron la zona rural que los circundaba (San Miguel,
Sierra Gorda, Huichapan y El Mezquital) durante gran
parte de la dcada siguiente. Los habitantes de El Mez-
quital se enteraron de la revuelta cuando sta pas al oeste
de la zona en otoo de 1810. Pocos se unieron a Hidalgo
pero muchos apoyaron las insurgencias locales, que no
tardaron en extenderse hacia Otumba, al noreste del valle de
Mxico, y hacia los llanos de Apan, donde resistieron hasta
1815-1816. Los habitantes de las cuencas de Toluca, Mxi-
co y Cuautla-Cuernavaca escucharon de la revuelta cuando
Hidalgo acamp cerca de Toluca en octubre de 1810. Pocos
se unieron y pocos apoyaron la insurgencia, aun cuando
insurgentes ms polticos, con Jos Mara Morelos, inva-
dieron Morelos en 1812. Por qu fueron tan distintas las
respuestas de pueblos de regiones vecinas ante la opcin
insurgente?

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SOBERANA QUEBRADA 33

Aqu cabe hacer una aclaracin: con insurgencias popu-


lares me refiero a movilizaciones violentas de pueblos que
desafiaron el poder del rgimen y los derechos de propiedad
coloniales, y que persistieron durante meses, o a menudo
aos. Estos levantamientos supusieron un riesgo excepcio-
nal para los participantes y una amenaza excepcional para
quienes buscaban gobernar. La insurgencia no fue la nica
forma de afirmacin popular despus de 1810, incluso antes
de que apareciera la opcin de los derechos municipaleslibe
rales en 1812. Van Young demuestra que muchos pueblos
recurrieron a los tumultos locales, breves movimientos
bulliciosos que caracterizaron la resistencia rural en el alti-
plano mesoamericano durante el siglo xviii. Los aldeanos
tomaban las plazas durante uno o dos das, amenazaban con
violencia, en ocasiones causaban heridos o muertos, y luego
negociaban por lo general en la corte con los poderes
que respondan. Histricamente, estas acciones haban
resultado en negociaciones significativas y ganancias limita-
das en el rgimen colonial. Con las insurgencias en marcha
luego de 1810, los tumultos a veces tomaban la retrica de
movimientos polticos y populares temidos por las autori-
dades, con buena razn. Van Young subraya que los habi-
tantes rurales vivan, en primera instancia, como pueblos.
Enfrentaban el mundo que los rodeaba en beneficio de sus
familias y comunidades, ya fuera mediante la insurgencia,
el tumulto, la negociacin con las autoridades, o cualquier
otro medio.15 Pongo nfasis en la insurgencia porque era
la forma de afirmacin popular ms amenazadora para las

Van Young, The Other Rebellion y Herrero, Revuelta, rebelin y


15

revolucin.

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34 JOHN TUTINO

a utoridades establecidas, ms perjudicial para la produccin


comercial, ms potencialmente transformadora del orden
social y ms arriesgada para todos los implicados.
Entonces, por qu hubo quienes recurrieron a las insur-
gencias y otros que permanecieron en casa o en el trabajo,
sorteando los tiempos difciles por otros medios? Las cuen-
cas del altiplano alrededor de la ciudad de Mxico y el Bajo
hacia el noroeste tienen pasados histricos marcadamente
distintos y organizaciones coloniales profundamente dife-
rentes. Sus relaciones sociales fueron distintas a principios
del siglo xix. Los diversos pueblos y familias enfrentaron los
retos polticos, la escasez y la especulacin de 1808-1810 de
maneras diferentes.
El valle de Mxico y las cuencas circundantes el anti-
guo Anhuac haban sido el corazn de Mesoamrica des-
de tiempos inmemoriales. All surgieron y cayeron Estados
eimperios indgenas, sustentados en mltiples ciudades-es-
tado construidas sobre incontables poblados agrcolas.
All el gobierno espaol se erigi a partir de las tradiciones
mesoamericanas al tiempo que las transformaba. A pesar de
que sus poblaciones disminuyeron por enfermedad y que
existan congregaciones que facilitaron la economa comer-
cial y la construccin de haciendas, a fines del siglo xviii los
pueblos indgenas arraigados en el pasado mesoamerica-
no an constituan una gran mayora de la poblacin rural.
Estos pueblos fueron reconstituidos como repblicas de
indios, se les otorgaron tierras y el derecho de autogober-
narse localmente. Adems, adoptaron formas indgenas de
cristianismo y constituyeron mano de obra temporal esen-
cial para las propiedades agrcolas que alrededor de 1800 se
hallaban por doquier. Estas repblicas no eran igualitarias:

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SOBERANA QUEBRADA 35

los principales locales dominaban los consejos de los pue-


blos, posean amplias tierras y eran el vnculo con el rgimen
y la economa comercial. Pero eran indgenas, indios a los
ojos de las autoridades, que hablaban nhuatl, otom y otras
lenguas nativas a la sombra de la metrpoli colonial, yque
buscaban adaptar sus formas duraderas de produccin,
organizacin social y creencias religiosas al orden colonial.
El Bajo era diferente.16 A principios del siglo xvi, la cuen-
ca y las altiplanicies cercanas constituan una frontera que
los estados mesoamericanos (mexica y tarasco) buscaban
extender a costa de pueblos independientes que eran cazado-
res y recolectores nmadas, agricultores, o a menudo ambas
cosas y que raramente estaban sujetos a poderes estata-
les. Estos pueblos independientes eran denigrados como
chichimecas por los mesoamericanos y, ms tarde, por los
espaoles, quienes encontraron las tierras potencialmente
ricas del Bajo casi despobladas y poco cultivadas. Cuando
los mexicas cayeron a manos de la alianza entre espaoles y
tlaxcaltecas (ayudados por la viruela), el pueblo otom, antes
sometido al poder de los mexicas, avanz hacia el norte a
regiones circundantes de Quertaro. En la dcada de 1540,
cuando se encontr plata en Zacatecas, un nmero cada vez
mayor de mesoamericanos, espaoles y esclavos africanos
se desplaz hacia el norte y combati a los chichimecas,
quienes finalmente fueron derrotados por una alianza entre
espaoles y otomes (ayudados por la viruela y otras enfer-
medades) en la dcada de 1590. El resultado fue una renova-
cin del Bajo a finales del siglo xvi y principios del xvii. La
amplia mayora de los residentes era inmigrante. Las rep-

El esbozo de las distinciones entre el Bajo y las zonas mesoamericanas


16

al sur constituye un aspecto clave de Tutino, Making a New World.

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36 JOHN TUTINO

blicas de indios eran pocas, salvo en una franja al sur donde


otomes y tarascos obtuvieron derechos de pueblos. Para el
siglo xviii, la mayora de los pueblos del Bajo eran espa-
oles, gran parte de los pueblos rurales viva en tierras de
haciendas privadas, y los habitantes eran en su mayora
deorigen mixto y vivan en un mundo comercial donde
se les identificaba como espaoles, unos pocos mestizos,
muchos mulatos y muchos ms indios (en el Bajo, sta era
una categora construida colonialmente que inclua a indivi-
duos de diversos orgenes mesoamericanos mezclados entre
s y con vecinos de races africanas). Alrededor de 1800,
la mayora de las familias rurales en todo el Bajo viva en
haciendas, en pueblos de orgenes tnicos amalgamados.
Las cuencas alrededor de la ciudad de Mxico se caracte-
rizaban por la presencia duradera de repblicas mesoameri
canas de indios; el Bajo rural se conformaba por pueblos
mixtos alojados en propiedades agrcolas hispnicas. Las
relaciones sociales de produccin eran inevitablemente dis-
tintas, aun cuando los pueblos de ambas regiones enfrenta-
ran el mismo rgimen, la misma Iglesia y vnculos paralelos
con una economa atlntica alimentada por la plata de la
Nueva Espaa. Las diferencias se evidencian al examinar
el patriarcado, una relacin clave de poder y desigualdad
comn a ambas regiones, pero estructurada en formas dis-
tintas en las repblicas mesoamericanas de indios y en los
pueblos de las haciendas del Bajo.
El patriarcado era la relacin central de la que derivaban
las jerarquas de desigualdad social en el Bajo.17 Los hom-

Este parecer se desarrolla en Tutino, The Revolution in Mexican In-


17

dependence, y se examina con detalle en Tutino, Making a New World.

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SOBERANA QUEBRADA 37

bres poderosos dirigan la economa como empresarios y


dominaban los ayuntamientos espaoles de las ciudades
ypueblos ms importantes de la regin. Estos hombres (y
algunas mujeres, gracias a la herencia) posean y presidan
las propiedades agrcolas, a menudo irrigadas, que domi-
naban la zona rural del Bajo. Para dirigir esas propieda-
des, empleaban a administradores (hombres), que a su vez
empleaban a trabajadores de tiempo completo (hombres),
mano de obra temporal (hombres y nios), y arrendata-
rios (en su mayora hombres, ms algunas viudas) que tra-
bajaban la tierra. En todos los mbitos de la sociedad, los
hombres mantenan relaciones de reciprocidad desigual,
negociando el poder y la subordinacin, el beneficio y el
trabajo, garantizando su dominio sobre mujeres y nios en
todos los hogares, desde las lites urbanas hasta los pobres
del campo. En los pueblos de las haciendas, los administra-
dores empleaban a hombres como trabajadores permanentes
con salarios y raciones de maz, o como arrendatarios que
producan alimento para consumo domstico y mercados
locales. Las mujeres siempre trabajaban; cuidaban los jardi-
nes y a los animales de granja, preparaban la comida, hacan
telas y ropa, y trabajaban en el campo sin pago alguno.
Los menores tambin trabajaban: las nias ayudaban a sus
madres en todo, tambin sin pago; los nios ayudaban a
sus padres, y reciban algo de dinero en efectivo cuando plan-
taban y cosechaban en las tierras de la hacienda. El patriarca-
do defina la organizacin de los pueblos en las haciendas y
la vida de sus familias. Histricamente, los empleados rura-
les en el Bajo ganaban el sustento para sus familias, mientras
que los arrendatarios obtenan tierras para produccin fami-
liar gracias a su dependencia patriarcal de los administrado-

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38 JOHN TUTINO

res y dueos de las haciendas. El patriarcado era la clave de


la jerarqua social y del papel de los trabajadores (hombres)
en sus familias y pueblos.
En las repblicas de indios que regan la vida de la mayor
parte de las familias en las cuencas que rodean la ciudad de
Mxico, el patriarcado tambin organizaba la produccin
familiar y la vida de los pueblos. Sin embargo, era un patriar-
cado diferente. El acceso a una parcela para produccin de
subsistencia era un derecho de nacimiento hereditario para
los hombres. Los consejos indgenas compuestos por nota-
bles locales mediaban los problemas de acceso a la tierra y
trabajo, de culto y comunidad. En las disputas con poderes
externos, los consejos representaban al pueblo en la corte.
Cuando los hombres y nios buscaban trabajo temporal en
haciendas cercanas (una necesidad creciente a medida que
las poblaciones crecan en el siglo xviii), los notables locales
hacan de agentes laborales que negociaban el reclutamien-
to, el trabajo y la remuneracin. En las repblicas de indios
deMesoamrica, el patriarcado tena fuerza, pero operaba de
manera ms inmediata dentro de las familias y pueblos. Los
trabajadores negociaban sobre todo con notables del pue-
blo y pocas veces con terratenientes o administradores. Las
jerarquas continuas de dependencia patriarcal que configu-
raban las relaciones sociales rurales en el Bajo se atenuaban
en los pueblos alrededor de la ciudad de Mxico median-
te los cargos institucionales de las repblicas de indios.
En ambas regiones haba una importante negociacindel
patriarcado como lo detalla Steve Stern.18 Los hombres
delas repblicas de indios y los pueblos de las haciendas

18
Stern, The Secret History of Gender.

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SOBERANA QUEBRADA 39

afirmaban su derecho a presidir el hogar, a ser atendidos por


sus esposas y tener relaciones sexuales con ellas, a ser obe-
decidos y servidos por sus hijos, todo porque ellos pro-
vean el sustento y el bienestar familiar. Estos reclamos eran
sustentables cuando los hombres tenan suficientes tierras
o ganaban suficiente dinero o raciones para mantener a sus
familias. De lo contrario, su derecho a regir como patriar-
cas, aunque fuera como patriarcas trabajadores dependien-
tes, poda ser cuestionado por las esposas y los pueblos.
Las presiones que enfrentaban los pueblos rurales en las
principales regiones de la Nueva Espaa unas dcadas antes
de 1810 las cuales aumentaron con las crisis de 1808-
1810 fueron recibidas en formas distintas por las familias
de las haciendas del Bajo y las repblicas de indios mesoame-
ricanas. El aumento de la poblacin redujo las tierras dispo-
nibles en las repblicas de indios y para los arrendadores en
las haciendas. La plata prosper y estimul el crecimiento y
el consumo urbanos, gener oportunidades de ganancia para
las haciendas comerciales. Las familias del campo enfrenta-
ron reducido acceso a la tierra y mayor demanda de mano de
obra sobre todo temporal. Los salarios y otras remunera-
ciones cayeron o se mantuvieron iguales al tiempo que los
precios suban. Las presiones se tornaron mortales durante
las hambrunas de 1785-1786, experiencia que se repiti conla
escasez de 1809-1810 esta vez acompaada de una crisis
poltica sin precedente.
En el Bajo, las crecientes amenazas al patriarcado popular
originaron una insurgencia generalizada. All, los pueblos
se haban establecido en las haciendas cuando la poblacin
era escasa. Los residentes llegaron atrados por la seguridad
de tierras para arrendar y la oferta de empleo regular bien

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40 JOHN TUTINO

pagado (a menudo por anticipado), y con el complemento


de raciones de comida garantizadas. La mayora de las tierras
arrendadas y todos los empleos estaban en manos de hom-
bres, de modo que los pueblos se construyeron simultnea-
mente sobre el patriarcado, la seguridad y la dependencia de
las propiedades agrcolas. Durante el auge econmico del
Bajo, despus de 1770, a medida que la poblacin aumen-
taba, los trabajadores dejaron de escasear. Los empresarios
y administradores vieron nuevas oportunidades para obte-
ner ganancias: aumentaron las rentas y desahuciaron a quie-
nes no podan pagar; mantuvieron los salarios iguales o los
redujeron; recortaron las raciones de comida. Mientras tan-
to, los precios de los productos bsicos aumentaron. Los
residentes establecidos tuvieron que adaptarse o mudarse a
haciendas que ofrecan nuevas tierras en el altiplano norte
del Bajo. All podan arrendar pequeas tierras marginales
que haban sido de pastoreo. Sin embargo, stas no tardaron
en secarse y las familias tuvieron que luchar por sobrevivir.
Hubo quienes afirmaron sus derechos de indios y fueron a
la corte a exigir tierras y derechos como repblicas de indios,
sin xito alguno.19
A medida que las presiones aumentaban y alcanzaban
niveles de crisis ante la sequa y los precios exorbitantes pos-
teriores a 1808, las familias del Bajo enfrentaron profun-
das inseguridades. Los hombres luchaban por defender el
patriarcado. No podan mantener a sus familias. Ni siquiera
podan mantener un patriarcado dependiente. Estos proble-
mas fueron provocados por los terratenientes y administra-
dores que aumentaron las rentas y redujeron los salarios, al

19
Tutino, Making a New World.

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SOBERANA QUEBRADA 41

tiempo queaprovechaban abiertamente la escasez de granos


cosechados con el sudor de hombres y nios para subir
los precios. En ese contexto, miles de habitantes del Bajo res-
pondieron al llamado de Hidalgo en septiembre de 1810.
Las familias de las repblicas de indios en el altiplano
mesoamericano enfrentaron retos similares en contextos
diferentes. Tambin all aument la poblacin; tambin all
florecieron las oportunidades comerciales. Sin embargo,
muchas familias experimentaron este aumento de la pobla-
cin en repblicas de indios con derechos de tierra hist-
ricos consolidados alrededor de 1600, cuando la poblacin
era escasa. Para finales del siglo xviii, las tierras de los pue-
blos resultaban cada vez menos suficientes para el sustento
de las familias residentes debido a la poblacin en aumen-
to. Los pueblos generaban cada vez ms minoras sin tierra.
No obstante, estos retos fueron ms bien producto del
crecimiento de las familias (un bien) dentro de pueblos con
tierras (un bien limitado). Las dificultades extremas en tiem-
pos de heladas, sequa y hambruna (1785-1786 y 1809-1810)
eran atribuibles, en primera instancia, al clima (y se maneja-
ban con propiciaciones religiosas). En las zonas cerealeras
y azucareras de los valles de Mxico, Toluca y Cuautla-
Cuernavaca,los agricultores comerciales ampliaron la pro-
duccin irrigada, lo cual facilit el acceso de hombres y
nios al trabajo temporal organizado y negociado a travs
de capataces que residan en las repblicas. Cuando las cose-
chas de las aldeas se malograban, las haciendas ofrecan tra-
bajo y salarios. Las haciendas representaban una solucin
inmediata a los problemas de los aldeanos, mientras que los
notables constituan agentes clave para negociar la adapta-
cin a tiempos difciles. Gracias al derecho a la tierra de los

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42 JOHN TUTINO

hombres adultos (aun cuando sta escaseara) y al trabajo


para hombres y nios que ofrecan las haciendas cercanas,
el patriarcado sufri menos (y tal vez se fortaleci) a medida
que los pueblos mesoamericanos enfrentaban las crecientes
presiones posteriores a 1808.20
En este contexto, la participacin de los pueblos mesoame-
ricanos en la revuelta de Hidalgo fue limitada. Los habitan-
tes de repblicas de indios ligados a propiedades agrcolas
en relaciones de explotacin simbitica (las haciendas nece-
sitaban el trabajo de los aldeanos para obtener ganancias;
los hombres y nios de las aldeas necesitaban trabajar para
afianzar el patriarcado y mantener a sus familias y pueblos)
se vieron inmiscuidos en la estabilizacin de las estructu-
ras de poder y produccin. Los derechos de los pueblos,
con el acceso al trabajo en haciendas cercanas, fortalecieron
el patriarcado de los hombres indgenas, aun cuando stos
deban luchar para mantener a sus familias. Los residentes de
haciendas en la zona rural del Bajo al norte de San Miguel y
alrededor de Dolores que demandaron derechos republica-
nos a finales del siglo xviii y principios del xix entendieron
esto a su manera.
En general, donde la seguridad del patriarcado depen-
diente cedi su lugar a inseguridades dependientes que
atacaban al patriarcado, muchos hombres abrazaron la
insurreccin, y ms tarde ayudaron a mantener insurgencias
duraderas. Donde la autonoma patriarcal sigui basada en
repblicas de indios ligadas a las haciendas mediante explo-
taciones simbiticas (que atenuaban las crecientes presiones

Esto constituye una relectura de Tutino, From Insurrection, en el


20

contexto de Stern, The Secret History of Gender.

233 HM 1-528.indd 42 11/8/09 19:19:22


SOBERANA QUEBRADA 43

y fortalecan el patriarcado), pocos se unieron a Hidalgo en


1810 y apoyaron las insurgencias durante la siguiente dca-
da. As, el Bajo se caracteriz por la insurgencia luego de
1810, mientras que el altiplano mesoamericano sigui sien-
do una zona de relativa estabilidad. Las comunidades del
Bajo rechazaron el poder del rgimen y las propiedades
agrcolas y descubrieron la independencia ylos riesgos mor
tales de la movilizacin armada. La mayora de las repbli-
cas mesoamericanas de indios en las cuencas alrededor de
la ciudad de Mxico reafirm sus orientaciones hacia los
tribunales y protestaban mediante tumultos locales, afir-
maciones que haban aumentado con las crecientes presio-
nes del siglo xviii y que continuaron durante la guerra
de independencias.21
An as, haba subregiones excepcionales en el Bajo y el
altiplano mesoamericano. Los pueblos de las haciendas alre-
dedor de Quertaro no apoyaron la insurgencia despusde
1810, mientras que las repblicas de indios de la cuenca
deEl Mezquital, al norte de la ciudad de Mxico, aprove-
charon la revuelta de Hidalgo para iniciar sublevaciones que
duraron aos. El estudio de estas excepciones a los patrones
regionales primarios profundiza nuestra comprensin de las
afirmaciones populares en la guerra de independencias. Ir-
nicamente, la mayora de los insurgentes de El Mezquital y
de los residentes de haciendas en Quertaro que no aban-
donaron su trabajo eran otomes. La herencia, la lengua y
las tradiciones indgenas comunes no pueden explicar sus
decisiones diferentes.

Taylor, Drinking, Homicide, and Rebellion y Van Young, The


21

Other Rebellion.

233 HM 1-528.indd 43 11/8/09 19:19:23


44 JOHN TUTINO

En El Mezquital, la mayora otom viva en repblicas de


indios rodeadas por propiedades agrcolas, una organizacin
social compartida por los nahuas y otros aldeanos en la alti-
planicie mesoamericana. El Mezquital se diferenciaba por-
que era ms seco. En los siglos xvi-xvii, mientras que en las
cuencas al sur los espaoles construan haciendas cerealeras
y azucareras, en El Mezquital criaban ovejas, lo cual acab
con la escasa vegetacin y acentu la aridez. El cultivo era
menos seguro que en cuencas con mayores precipitaciones.
A medida que la poblacin creca en el siglo xviii, las presio-
nes para los poblados ridos se intensificaban. Cuando las
haciendas de pastoreo aceleraron su produccin comercial a
principios del siglo xviii, recurrieron al pulque. El maguey
floreci en la regin seca, pero el pulque generaba ganancias
con poco trabajo. Las haciendas de El Mezquital, Otum-
ba y Apan reclutaron a muchos trabajadores para despejar
los campos y trasplantar cactus jvenes; los aos de extrac-
cin de tlachique y fermentacin de pulque requeran poca
mano de obra. La explotacin simbitica no poda desarro-
llarse para fortalecer el patriarcado y estabilizar las relacio-
nes entre haciendas y comunidades. Los aldeanos otomes
luchaban por sobrevivir; las haciendas obtenan ganancias
con poco trabajo remunerado. Las relaciones entre hacien-
das y pueblos fueron especialmente conflictivas despus de
1800 en las zonas pulqueras; las crisis de 1809-1810 fueron
graves en El Mezquital, donde la insurgencia comenz en
1810-1811, y subsisti por aos.22
Por su parte, la mayora otom en los pueblos de las hacien-
das alrededor de Quertaro viva y trabajaba en un ambiente

22
Tutino, Buscando independencias.

233 HM 1-528.indd 44 11/8/09 19:19:23


SOBERANA QUEBRADA 45

bastante similar al de las zonas occidentales del Bajo, donde


la insurgencia fue generalizada, intensa y duradera. Las tie-
rras del Bajo, incluidas las cuencas de Quertaro, eran fr-
tiles y a menudo estaban irrigadas; en ellas se cultivaba lo
mismo trigo y maz, chiles, frutas y verduras en la mis-
ma economa regional. A finales del siglo xviii y principios
del xix, los residentes de las haciendas de Quertaro enfren-
taron las mismas presiones de rentas en aumento y desalojos
forzados, lmites en salarios y raciones, aumento de precios
y especulacin de precios por la hambruna que se sufra en
los alrededores de San Miguel y Dolores. Empero, una orga-
nizacin social tnica diferente inhibi la insurgencia alrede-
dor de Quertaro. En la jurisdiccin de San Miguel y gran
parte del Bajo, la mezcla de gente distinta haba dado forma
a las haciendas desde haca tiempo. Esta amalgama depue-
blos tom muchos rumbos: la mezcla de individuosde dis-
tinta ascendencia mesoamericana entre s y con las minoras
de ascendencia africana dio origen a los indgenas en los pue-
blos rurales; la mezcla de individuos de ascendencia para-
lela dio origen a los mulatos en las ciudades. Cerca de San
Miguel, el pueblo de Puerto de Nieto, la poblacin rural ms
grande de la jurisdiccin, reuni a individuos de origen espa-
ol, mestizo, mulato e indgena en los hogares y las familias
extendidas. El patriarcado organizaba todo. Cuando ste, la
seguridad y el sustento eran atacados, no era difcil que el
pueblo recurriera a la insurgencia.23
Alrededor de Quertaro, los cimientos otomes combi-
nados con siglos de ascendencia espaola llevaron a que las
haciendas se dividieran marcadamente entre las minoras

23
Tutino, Making a New World.

233 HM 1-528.indd 45 11/8/09 19:19:23


46 JOHN TUTINO

hispnicas y mayoras otomes. Las familias hispnicas a


menudo se vinculaban entre s mediante grupos patriarca-
les extendidos; las mayoras otomes crearon rplicas de las
repblicas de indios con ancianos, capataces y lderes reli-
giosos aunque sin derechos autnomos de tierra, los hom-
bres otomes y sus familias dependan de las haciendas y sus
administradores, como otros pueblos en el Bajo. La pola-
ridad tnica inhiba la movilidad interna de los pueblos. En
1811, ya iniciada la insurgencia, algunas haciendas de Que-
rtaro, como La Griega, reclutaron a jvenes del segmento
hispnico favorecido de sus pueblos, los armaron, y organi-
zaron como milicias al mando de administradores residen-
tes, y les pagaron salarios y raciones cuatro veces mayores
que el promedio. En principio, la misin de estas milicias
era rechazar a los insurgentes externos, pero en realidad lo
que hicieron fue ejercer un control social interno. Mien-
tras la insurgencia continuaba por doquier, las haciendas de
Quertaro seguan funcionando. Tuvieron que aumentar los
salarios para todos los trabajadores, incluida la mayora oto-
m, y ofrecer ms tierra de cultivo para arrendar. La com-
binacin de la milicia con el pago mucho mayor fortaleci
el patriarcado entre la minora hispnica favorecida en La
Griega; el pago modestamente mayor y el aumento de tie-
rras para arrendar fortaleci el patriarcado entre los otomes
dependientes. La polarizacin tnica reforzada por las mili-
cias hispnicas mantuvo la paz a partir de 1810 en la zona
rural de Quertaro.24

Esto refleja los captulos en borrador sobre Quertaro en John Tuti-


24

no, Remaking the New World: Bajo Revolution, Mexican Independen-


ce, and the Transformation on North America, Duke, Duke University
Press [en preparacin].

233 HM 1-528.indd 46 11/8/09 19:19:23


SOBERANA QUEBRADA 47

Cul fue el papel de la religin y de otras expresiones


culturales en la promocin o inhibicin de las insurgencias?
Los insurgentes de Hidalgo llevaban un estandarte de Gua-
dalupe. Las fuerzas realistas apostadas en Quertaro decla-
raron su lealtad a Nuestra Seora de Pueblito, la virgen
otom que ayud a los pueblos alrededor de Quertaro ensu
lucha diaria por la supervivencia. Sin embargo, muchos resi-
dentes de las repblicas de indios en el valle de Mxico y
Toluca eran tan devotos de Guadalupe como losinsurgen-
tes que se unieron a Hidalgo. De igual forma,los pueblos
otomes de El Mezquital eran devotos de figuras locales que
respaldaban y orientaban las insurgencias. A principios del
siglo xix, prcticamente todos los habitantes de la Nueva
Espaa, espaoles y mestizos, mulatos e indgenas, enten-
dan casi todo de forma religiosa. Cada accin, cada reac-
cin, cada resistencia era religiosa.
Las diversas culturas, incluidas las profundamente reli-
giosas, conforman y debaten el conocimiento, ofrecen
legitimaciones, y las refutan. Orientan las acciones de sus
miembros y les ofrecen formas de enfrentar las crisis; mar-
can la diferencia y disimulan la explotacin. En los pueblos
que Eric Van Young estudia con detalle, algunos conflictos
se centraban en desafos religiosos, pero las cuestiones de
tierra y autonoma casi siempre estaban a la vista; en otros lo
principal era la tierra, el trabajo o los oficiales entrometidos
preocupaciones impregnadas de interpretaciones religio-
sas. Si bien las lealtades religiosas a menudo alimentaban
y en ocasiones orientaban las movilizaciones de los pueblos,
raramente distinguan a quienes se volvan insurgentes de
quienes negociaban asuntos familiares y del pueblo por otras
vas. Todo se entenda y legitimaba de formas religiosas;

233 HM 1-528.indd 47 11/8/09 19:19:24


48 JOHN TUTINO

las visiones religiosas daban forma a los pueblos, ya fue-


ran insurgentes o no, de maneras esenciales. La religin era
fundamental para la comprensin que los insurgentes y no
insurgentes tenan de sus vidas y desafos; organizaba y san-
cionaba sus acciones, conformando el curso y los resultados
de las afirmaciones populares insurgentes o no.25
Las diferencias que llevaron a algunos pueblos a apoyar
la insurgencia y a otros a participar slo de manera limita-
da fueron producto de la forma en que hombres, familias
y pueblos de regiones con distintas organizaciones sociales
experimentaron el crecimiento de la poblacin y las disloca-
ciones sociales. All donde los hombres experimentaron las
presiones demogrficas, la inseguridad econmica y la ham-
bruna como desafos al patriarcado en gran parte del Bajo
y zonas pulqueras como El Mezquital, la insurgencia fue
bienvenida. All donde el patriarcado se mantuvo como
en las repblicas mesoamericanas envueltas en explotacio-
nes simbiticas en las zonas cerealeras alrededor de la ciudad
de Mxico, los hombres persiguieron sus metas familia-
res y comunes por medios menos conflictivos. La situacin
de los pueblos de las haciendas alrededor de Quertaro pre-
senta otro factor. All, las presiones estructurales que ame-
nazaban al patriarcado eran fuertes, pero la divisin tnica
local inhibi la movilizacin lo cual permiti que las mili-
cias mantuvieran la paz mientras que las haciendas seguan
produciendo y fortalecan el patriarcado. En periodos
de crisis que combinaron presiones sociales, una soberana
cuestionada y oportunidades de insurreccin, los agravios

Van Young, The Other Rebellion; Taylor, Magistrates, y Tutino,


25

Making a New World.

233 HM 1-528.indd 48 11/8/09 19:19:24


SOBERANA QUEBRADA 49

que desafiaban la autonoma y la seguridad y que amenaza-


ban al patriarcado se sumaron para promover la insurgen-
cia. La integracin de los pueblos result un elemento clave
para la capacidad insurgente.26 Los pueblos amalgamados
del Bajo no tardaron en movilizarse para apoyar a las insur-
gencias. Las repblicas de indios de El Mezquital hicieron
lo mismo. Las repblicas de los valles de Mxico y Toluca
se organizaron sin sublevaciones. Alrededor de Quertaro,
empero, las divisiones internas de los pueblos inhibieron la
insurgencia, aun cuando los hombres otomes enfrentaron
ataques al patriarcado (el cual lograron consolidar de nue-
vo mediante diversas negociaciones).
Durante los dos aos posteriores al inicio de la revuelta de
Hidalgo en septiembre de 1810, la Nueva Espaa vivi una
combinacin voltil de rebeliones polticas e insurgencias
populares, al tiempo que el proceso que llev a la Constitu-
cin de Cdiz avanzaba en Espaa. Hidalgo y Allende eran
rebeldes polticos que originaron una sublevacin masiva,
la cual lucharon por dirigir hasta que se colaps a principios
de 1811. Posteriormente, Ignacio Rayn encabez una junta
en Zitcuaro, Jos Mara Morelos presidi una insurgencia
poltica con base en Tierra Caliente a la altura de Michoacn,
la familia Villagrn dirigi un movimiento rebelde desde
Huichapan en el altiplano entre El Mezquital y Quertaro,
y Jos Francisco Osorno luch por la autonoma en el alti-
plano de Puebla.27

26
En Tutino, The Revolutionary Capacity of Rural Communities,
ofrezco un anlisis ms amplio de esta idea.
27
Hamnett, Roots of Insurgency; Van Young, The Other Rebellion, y
Guedea, La insurgencia.

233 HM 1-528.indd 49 11/8/09 19:19:24


50 JOHN TUTINO

Los insurgentes polticos se concentraron en el dere-


cho a gobernar, local y regionalmente, en el contexto de un
imperio que luchaba por sobrevivir mientras que las fuerzas
francesas gobernaban gran parte de Espaa. Los insurgentes
populares lucharon por las autonomas de los pueblos basa-
das en la tierra y las culturas religiosas, y configuradas por el
patriarcado. En ocasiones, los insurgentes polticos y popu-
lares se unieron contra enemigos comunes desde las pri-
meras batallas de la revuelta de Hidalgo hasta las numerosas
escaramuzas en que los Villagrn se unieron a los insurgen-
tes otomes para atacar a oficiales, comerciantes y clrigos
(supuestamente gachupines) en poblados de El Mezquital.
Estas operaciones conjuntas constituan alianzas tcticas.
Los pueblos insurgentes perseguan sus propias metas pro-
fundamente locales, agrarias, patriarcales y religiosas. Desde
principios de la revuelta de Hidalgo hasta los aos de paci-
ficacin, los rebeldes populares en el Bajo y El Mezquital
tomaron granos y animales de las haciendas para mantener a
sus familias y pueblos (y reafirmar el patriarcado), reclaman-
do bienes que las haciendas vean como fuentes de ganancia.
A medida que las insurgencias continuaban, hubo quienes
tomaron tierras de las haciendas para ampliar la produccin
familiar promoviendo as el poder patriarcal y el bienestar
familiar en formas potencialmente ms duraderas. Los rebel-
des populares atacaban, expulsaban y en ocasiones mataban
a los administradores de las haciendas. Mientras tanto, los
insurgentes polticos se concentraban en el derecho a parti-
cipar en la reconstruccin de la soberana interrumpida en
1808 o simplemente en el autogobierno local. Los rebel-
des polticos insistan en que la participacin limitada ofreci-
da por el proceso de Cdiz a la Nueva Espaa era una forma

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SOBERANA QUEBRADA 51

de disimular la continuacin del poder espaol. Utilizaron


la retrica antigachupina para tratar de forjar la unidad entre
los americanos.
Las insurgencias polticas y populares diferan en sus
bases sociales y objetivos, aunque se fortalecan mutuamen-
te y en ocasiones se aliaban. Las autoridades de la ciudad
de Mxico, que buscaban gobernar en nombre de un rgi-
men en formacin, enfrentaron dificultades al luchar con-
tra los rebeldes polticos e insurgentes populares de manera
simultnea. Los pueblos armados en el Bajo hasta Jalisco
y desde El Mezquital hasta Otumba y Apan le ofrecieron
proteccin estratgica a Rayn y Morelos, a los Villagrn y
a Osorno, entre muchos otros.28 Las campaas del rgimen
contra los rebeldes polticos impedan que las autoridades
organizaran acciones efectivas contra los pueblos insur-
gentes, que se hallaban dispersos en amplias zonas (y cerca
de las principales minas de Guanajuato y Real del Monte).
Las luchasparalelas por una participacin significativa en la
reconstruccin de la soberana y por las autonomas patriar-
cales populares mantuvieron la fuerza de la guerra de inde-
pendencias hasta entrado 1812.

aperturas liberales en tiempos


de tifus e insurgencias, 1812-1814

Cuando la noticia de la Constitucin liberal de Cdiz lle-


g a la Nueva Espaa en el verano de 1812, las insurgencias
populares y polticas siguieron desafiando a los gober-
nantes. El nuevo orden poltico ofreci nuevas oportuni-

28
El mejor estudio monogrfico sobre el tema es Guedea, La insurgencia.

233 HM 1-528.indd 51 11/8/09 19:19:25


52 JOHN TUTINO

dades, sobre todo durante 1813 el ao clave. Quienes no


haban apoyado a las insurgencias tuvieron la oportunidad
de participar en las elecciones de los representantes a las
Cortes que encabezaran el gobierno imperial en Espaa. El
amplio electorado inclua a hombres adultos espaoles, ind-
genas y mestizos, pero exclua a los mulatos. Sin embargo,se
cre una estructura de votacin en tres niveles para limitar
la influencia popular. La Carta de Cdiz tambin estableci
diputaciones provinciales: asambleas regionales que ase-
soraran a los gobernantes regionales, an nombrados en
Espaa. De igual forma, la Constitucin ofreci derechos
municipales, sin bases ni limitaciones tnicas, para ciudades
y poblados, tanto hispnicos como indgenas. Algo impor-
tante para las repblicas de indios fue que la Constitucin
estableci la privatizacin de las propiedades de los pueblos
(las que respaldaban el culto y el gobierno locales y las que
usaban las familias para el cultivo).29
El virrey don Flix Mara Calleja, cuya principal preo
cupacin era la contrainsurgencia, tom decisiones clave al
respecto. Promovi la creacin de municipalidades, urba-
nas y rurales, as como la instauracin de las elecciones en
tres niveles que sirvieron para elegir a los representantes de
la Nueva Espaa a las diputaciones provinciales y a las Cor-
tes en Espaa. Favoreci la formacin de municipalidades en
exrepblicas de indios algunas de ellas sedes de parroquias
y otras no se extendienron as los derechos municipa-
les ms all del proyecto de Cdiz. Se abstuvo de privati-

Esta seccin se basa en vila, En nombre de la nacin, Guarisco,


29

Los indios del valle de Mxico y Annino, The Two-Faced Janus para
esbozar el proyecto de la Carta de Cdiz y su aplicacin en las regiones
rurales.

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SOBERANA QUEBRADA 53

zar lastierras de pueblos. Los derechos polticos amplios


buscaban limitar la atraccin de la insurgencia poltica de
Morelos. La promocin de derechos municipales en pueblos
indgenas (aunada a la no privatizacin de las tierras de pue-
blos) buscaba limitar la atraccin de la insurgencia popular.
La implementacin de la Carta de Cdiz se concentr en
1813. En ese verano, pueblos de la zona central de la Nue-
va Espaa enfrentaron una devastadora epidemia de tifus,
en varias regiones la epidemia ms mortal desde 1739.30 Los
actores polticos y los pueblos, que ya deban lidiar con
decisiones sobre insurgencia y lealtad (o al menos aquies-
cencia), ahora enfrentaban nuevos dilemas en un perio-
do de devastadora enfermedad. Deban apoyar o unirse
a las insurgencias? Deban aprovechar las oportunidades
electorales de Cdiz? La influencia del tifus en las decisio-
nes tomadas en 1813 es algo que requiere ser estudiado. Por
ahora, parecera que la epidemia no estimul ni limit las
insurgencias, ya fueran polticas o populares. Quizs este
periodo de alta mortalidad ayud a los hombres polticos
y a los pueblos que no haban participado en la insurgen-
cia a ver las aperturas liberales de la Carta de Cdiz como la
mejor opcin, a pesar de sus limitaciones.
La recepcin de la Carta de 1812 entre los pueblos rurales
difiri en el Bajo y en las cuencas mesoamericanas cerca de la
capital. En el Bajo haba pocas repblicas de indios y parro-
quias fuera de las principales ciudades y poblados. De esta
forma, si bien hubiera sido posible crear municipalidades en

Los ensayos de este congreso por Amrica Molina del Villar y Juan
30

Ortiz Escamilla sacan a la luz la epidemia de tifus de 1813. Sus conse-


cuencias sociales y polticas an deben estudiarse.

233 HM 1-528.indd 53 11/8/09 19:19:25


54 JOHN TUTINO

las regiones insurgentes del Bajo en 1813, la falta de estruc-


turas republicanas y parroquiales habra mantenido su imple-
mentacin al mnimo. La Carta de Cdiz tuvo un impacto
reducido en la zona rural de Quertaro, donde muchos pue-
blos continuaron trabajando en las haciendas; las de la cuenca
de Amascala al oriente de Quertaro no tenan parroquia. La
nica parroquia en la cuenca de Santa Rosa al noroeste de la
ciudad era una capilla ligada a San Sebastin, una parroquia
otom en la zona urbana de Quertaro.31 La Constitucin de
Cdiz tena poco que ofrecer a los campesinos del Bajo. Los
mulatos estaban excluidos; haba pocas repblicas de indios,
pocas parroquias rurales que podan servir como base de los
nuevos derechos municipales; y muchas de ellas ya estaban
participando en la insurgencia en 1812.
Las oportunidades de la Constitucin de 1812 eran mayo-
res en las cuencas alrededor de la ciudad de Mxico. All
haba repblicas de indios por doquier y cada cabecera tena
una parroquia. Las municipalidades pudieron multiplicarse
en la zona rural porque estaban basadas en parroquias con
1 000 habitantes (y 200 hombres adultos). Muchas repbli-
cas de indios que no eran parroquias tambin crearon muni-
cipalidades. El fin de las exclusiones tnicas (salvo para los
mulatos, que eran escasos en las cuencas cercanas a la capi-
tal) abri la participacin a los hombres adultos casados, ya
fueran espaoles, mestizos, notables indgenas (que haban
gobernado las repblicas por largo tiempo) o plebeyos ind-
genas. Los espaoles y mestizos (que antes podan partici-
par bajo el estatus de indios) obtuvieron nuevos derechos
en los pueblos indgenas. Aun as, las incipientes municipa-

31
Tutino, Making a New World.

233 HM 1-528.indd 54 11/8/09 19:19:25


SOBERANA QUEBRADA 55

lidades se adaptaron a las costumbres de las repblicas de


indios: conservaron las propiedades agrcolas y le otorgaron
derechos de representacin tnica a los barrios y poblados
aledaos. En las cuencas alrededor de la ciudad de Mxico,
la Constitucin origin municipalidades hbridas de etnici-
dad mixta y que integraban costumbres de las repblicas de
indios con la apertura liberal. All donde los pueblos rura-
les se abstuvieron de participar en la insurgencia (y utiliza-
ron los derechos republicanos, los tumultos y las cortes para
sortear los periodos de conflicto e incertidumbre), la Carta
de Cdiz ofreci nuevas alternativas de participacin.32 All,
la opcin de la insurgencia desapareci casi por completo.
El caso de El Mezquital fue diferente. La insurgencia se
mantuvo firme en 1812 gracias a las repblicas de indios.
Las municipalidades de Cdiz eran institucionalmente posi-
bles, mientras que la insurgencia traa consigo riesgos reales,
y a menudo mortferos. La participacin liberal comenz
mientras que la insurgencia persista. En el verano de 1813
hubo elecciones parroquiales en Actopan, donde la insur-
gencia haba terminado poco antes, y en Tetepango e Ixmi-
quilpan, donde la insurgencia persista en zonas aledaas.
La insurgencia obstaculiz el desarrollo municipal en la
jurisdiccin de Otumba, una zona pulquera al noreste del
valle de Mxico. All, ninguna municipalidad pudo estable-
cerse entre 1813-1814.33 En El Mezquital y otras zonas pul-
queras, donde la insurgencia se mantena firme en pueblos
organizados como repblicas de indios, las aperturas de la

Guarisco, Los indios del valle de Mxico.


32

vila, En nombre de la nacin, pp. 128-129; Tutino, Buscando in-


33

dependencias, pp. 310-314 y Guarisco, Los indios del valle de Mxico,


pp. 131-150.

233 HM 1-528.indd 55 11/8/09 19:19:26


56 JOHN TUTINO

arta de Cdiz compitieron con la opcin de la insurgencia


C
en 1813-1814. Slo un estudio local detallado podr aclarar
la relacin que hubo entre ambas vas.
El importante ao 1813 tambin trajo un marcado con-
traste entre la promesa de la Constitucin de Cdiz y la
insurgencia poltica encabezada por Jos Mara Morelos.34
Al tiempo que Calleja promova unas elecciones que les
dieran a los nuevos ciudadanos de la Nueva Espaa el dere-
cho de elegir a sus representantes a las Cortes en Espaa,
Morelos convoc un Congreso Nacional Americano, que
se reuni en septiembre en Chilpancingo y declar la inde-
pendencia de Mxico respecto de Espaa el 6 de noviembre.
Pocos respondieron al llamado. Cuando Morelos se acerc a
Valladolid a principios de diciembre, el reducido apoyo local
a la insurgencia y a la independencia permiti que Agustn
de Iturbide lo derrotara. La insurgencia poltica alcanz su
apogeo y comenz a declinar frente al tifus y las oportuni-
dades de participacin ofrecidas por la Carta de Cdiz el
liberalismo al servicio del imperio. Tras su oferta de inde-
pendencia, el movimiento de Morelos slo se mantuvo en
zonas limitadas, y a menudo aisladas. Nunca encontr el
poder militar ni el apoyo poltico para reivindicar el Bajo, la
ciudad de Mxico ni otras regiones clave.35 Mientras quelas
insurgencias populares persistan, la mayora de los hom-
bres que buscaban participacin poltica acept la Consti-
tucin de 1812, con todas sus limitaciones, incluso luego de
que Morelos ofreci la independencia nacional.
34
Esto se detalla para el caso de Oaxaca en Guardino, The Time of
Liberty.
35
Lemoine, Morelos y la revolucin de 1810 y vila, En nombre de la
nacin.

233 HM 1-528.indd 56 11/8/09 19:19:26


SOBERANA QUEBRADA 57

monarqua restaurada
y pacificaciones negociadas, 1814-1820

La vida de la Carta de Cdiz fue breve. En 1814, la alianza


entre las fuerzas britnicas y los liberales gaditanos dio fin
alas pretensiones napolenicas en Espaa y restaur a Fer-
nando VII en el trono en Madrid. Fernando anul la Cons-
titucin en mayo, terminando as con el experimento liberal.
La noticia lleg a la Nueva Espaa en agosto. El regresode
Fernando y el fin de la Carta de Cdiz no impidieron la
derrota de Morelos ni la declinacin de la opcin de una
independencia insurgente. Con un apoyo reducido y ace-
chado por sus adversarios, Morelos fue derrotado, capturado
y ejecutado en 1815. An quedaban algunos rebeldes pol-
ticos, como Vicente Guerrero en Tierra Caliente alrededor
de Acapulco, pero el movimiento agonizaba. FernandoVII,
la fuente imaginada y deseada de legitimidad, estabilidad y
justicia haba recuperado el trono. El Fernando imaginario
result un mejor poltico que el monarca real, que afianz el
poder absoluto. En su trono en Madrid, Fernando no enten-
di que los liberales haban luchado en su nombre para res-
taurar la independencia espaola en la Pennsula y para
que la Nueva Espaa siguiera siendo una colonia.
En un principio, eso import poco en la Nueva Espa-
a. Las mismas fuerzas que haban combatido a los insur-
gentes, polticos y populares, en nombre de Fernando y de
la Carta de Cdiz, a partir de 1814 combatieron en nom-
bre de Fernando y el absolutismo restaurado. Al tiempo
que la insurgencia poltica decaa, los insurgentes popu-
lares se mantenan firmes, no slo en zonas aisladas desde
Tierra Caliente hasta la Huasteca a lo largo del Golfo, sino

233 HM 1-528.indd 57 11/8/09 19:19:26


58 JOHN TUTINO

en regiones clave del altiplano, incluidas las cuencas pul-


queras de El Mezquital, Otumba, los llanos de Apan y el
Bajo, otrora el centro de la vibrante economa comercial de
la Nueva Espaa. A partir de 1815, con la insurgencia pol-
tica en declive, el rgimen se concentr en las sublevacio-
nes populares, combinando muestras de fuerza militar con
negociaciones cuidadosas.36
La pacificacin de los insurgentes populares en El Mez-
quital tom un ao. Los Villagrn y la insurgencia ms bien
poltica que encabezaron en Huichapan fueron derrota-
dos iniciado el verano de 1813. Durante el siguiente ao,
mientras que la Constitucin de Cdiz comenzaba a ofre-
cer derechos municipales para las repblicas de indios, las
tropas realistas apostadas en la hacienda Tlahuelilpan perse-
guan a los insurgentes indgenas, sin xito. En mayo de 1814
(cuando Fernando regres al trono en Madrid), el coman-
dante regional negoci un acuerdo en Tepetitln, uno de los
primeros y ms tenaces pueblos insurgentes. Algunos ex
rebeldes juraron lealtad al rgimen (creyendo que an era
Cdiz) y obtuvieron el derecho a gobernarse localmente, y
a conformar una milicia armada de un centenar de hombres.
Durante el siguiente ao, hasta finales de marzo de 1815, una
serie de negociaciones cuidadosas produjo tratos similares
en todo El Mezquital. Algunos pueblos otomes que lleva-
ban aos en rebelin juraron lealtad (a Fernando despus de
agosto de 1814) y obtuvieron el derecho a gobernarse local-
mente y mantener milicias. Esto no era una derrota. Obte-
ner el gobierno local, ya fuera mediante las municipalidades
liberales o las repblicas de indios, equivala a recuperar

36
Ortiz Escamilla, Guerra y gobierno.

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SOBERANA QUEBRADA 59

las costumbres predominantes. La obtencin del derecho


a mantener milicias sancionadas por el rgimen otorgaba
poderes locales sin precedente a los ex insurgentes indge-
nas, los que aunaban un elemento militar a un patriarcado
fortalecido. La creacin de milicias en los pueblos indgenas
no se limit a los ex insurgentes de El Mezquital. A medi-
da que los pueblos del valle de Mxico perdan sus dere-
chos municipales y reanudaban su vida como repblicas de
indios, muchos crearon milicias patriticas para defender al
rgimen. stas tambin ayudaron a consolidar los poderes
patriarcales entre notables y milicianos. Los pueblos de las
cuencas mesoamericanas alrededor de la ciudad de Mxico
se refundaron sobre autonomas patriarcales cuando Cdiz
cay y las insurgencias populares fueron derrotadas.37
El Bajo fue ms difcil de pacificar, quizs porque haba
sido la tierra natal y el centro acrrimo de las insurgencias
populares, quizs porque tena pocas repblicas de indios
con derechos de tierra y autogobierno con quienes negociar
acuerdos. Cuando la combinacin del poder militar y las
negociaciones comenz a pacificar el Bajo en 1818, en un
proceso que tard dos aos, las negociaciones fueron dife-
rentes. Los insurgentes del Bajo en busca de tierras amena-
zaban las propiedades de empresarios poderosos. Cuando
el proceso de pacificacin se aceler, combin muestras de
fuerza militar con concesiones que ofrecan acceso a la tierra
a ex insurgentes. Los pueblos rebeldes aceptaron amnistas
con la obligacin (y el derecho) de permanecer en hacien-
das como agricultores arrendatarios. Los oficiales milita-

37
Tutino, Buscando independencias, pp. 315-316 y Guarisco, Los
indios del valle de Mxico, pp. 151-169.

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60 JOHN TUTINO

res describan pacificaciones triunfantes, pero en realidad


acabaron con las sublevaciones populares en el Bajo otor-
gando tierras de cultivo a ex insurgentes que reconocieron
la propiedad de las haciendas, y que obtuvieron el control
diario de la produccin como rancheros arrendatarios. Las
relaciones productivas y sociales en las haciendas del Bajo
se transformaron; las familias insurgentes obtuvieron mayor
autonoma lo cual haba sido un objetivo clave.38
Puerto de Nieto, al este de San Miguel, no logr pacifi-
carse sino hasta el verano de 1820. All, un pueblo que se
haba sublevado desde haca una dcada obtuvo el control
de algunas tierras a cambio de modestas rentas (pagadas
slo en parte). En la siguiente dcada no hubo produc-
cin comercial en las haciendas. Las familias arrendatarias,
algunas prsperas y otras que slo producan para sobrevi-
vir, transformaron el pueblo. Ninguna milicia fortaleci el
patriarcado local. Surgi un grupo sin precedente de mujeres
que se convirtieron en rancheras arrendatarias y encabeza-
ron algunos de los hogares locales ms prsperos. Mientras
que los hombres peleaban o moran en la insurgencia,
una minora de mujeres fuertes reivindic nuevos contro-
les de produccin, los cuales conserv durante la dcada de
1820. La bsqueda de una autonoma familiar organizada
por el patriarcado podra haber conducido a los hombres
de Puerto de Nieto ala insurgencia. La pacificacin con-
solid la propiedad agrcola y la produccin de las familias
arrendatarias, al tiempo que el patriarcado enfrentaba nue-
vos retos.39

38
Tutino, The Revolution in Mexican Independence.
39
Tutino, The Revolution in Mexican Independence.

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SOBERANA QUEBRADA 61

En La Griega, en Quertaro, la polarizacin tnica refor-


zada por una milicia hispnica mantuvo la paz y fortaleci
el patriarcado durante la dcada de insurgencia. Cuando la
pacificacin lleg a las zonas circundantes entre 1818-1820,
la milicia se desband. Muchos de los hombres que tan bue-
nos salarios haban ganado por garantizar la propiedad y la
produccin abandonaron la hacienda. Los trabajadores que
permanecieron tanto empleados como arrendatarios
vieron desaparecer los salarios altos y las tierras de arrenda-
miento ampliadas que haban gozado frente a la insurgencia.
Durante este periodo y en aos posteriores, el patriarcado
se mantuvo firme en La Griega.40
Las insurgencias populares concluyeron finalmente en
el verano de 1820, salvo en regiones aisladas como Tierra
Caliente. Las concesiones negociadas que acabaron con las
sublevaciones populares en El Mezquital y el Bajo traje-
ron ganancias reales: el gobierno local y las milicias en El
Mezquital, as como la produccin en tierras arrendadas en
el Bajo; fortalecieron las autonomas, que a menudo (aun-
que no siempre) consolidaron el patriarcado de los hombres
trabajadores. Se trat de independencias reales (y nun-
ca absolutas). En 1820, la insurgencia popular estaba bajo
control, pero haba resultado ser una va efectiva, aunque
arriesgada, para reafirmar autonomas casi siempre patriar-
cales. La insurgencia poltica termin antes y sus logros
fueron menores. Amenaz el orden colonial e introdujo la
posibilidad de la independencia poltica. A principios de

Esto anticipa el anlisis en Tutino, Remaking the New World: Bajo


40

Revolution, Mexican Independence, and the Transformation on North


America, Duke, Duke University Press [en preparacin].

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62 JOHN TUTINO

1820, Fernando gobernaba a la Nueva Espaa sin oposicin.


Meses despus, los liberales y oficiales militares espaoles se
aliaron para buscar que el rgimen espaol adoptara de nue-
vo la Carta de Cdiz, sus proclamas liberadoras, sus desafos
fundamentales y su participacin limitada.

independencia vs. independencias, 1821

A principios de 1820, el coronel Rafael Riego y otros oficiales


que deban dirigir una gran expedicin que partira de Cdiz
hacia Buenos Aires (que desafiaba persistentemente al gobier-
no espaol en Amrica del Sur) se rehusaron a zarpar a menos
que Fernando restableciera la Constitucin de Cdiz. Riego
y sus aliados haban luchado por liberar a Espaa del poder
napolenico, por conformar un rgimen liberal que amplia-
ra la ciudadana y preservara el imperio, y porque Fernando
regresara al trono como monarca constitucional. Sin embar-
go, Fernando no se mostr ni agradecido ni abierto al gobier-
no constitucional. Haca poco, haba actuado contra quienes
apoyaban la participacin en el proyecto de Cdiz. Empero,
ante las demandas de liberales y militares, Fernando cedi
demostrando dnde resida efectivamente la soberana. En
mayo, la Constitucin de Cdiz fue proclamada de nuevo
en la ciudad de Mxico. Ahora Fernando VII gobernara, de
mala gana, como monarca constitucional una combina-
cin sin precedente. Cinco aos despus de la derrota de la
insurgencia poltica y cuando las ltimas insurgencias popula-
res negociaban su rendicin, los temas de soberana, monar-
qua y liberalismo volvieron a surgir en todo el imperio.41

41
Esta seccin se basa, una vez ms, en vila, En nombre de la nacin

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SOBERANA QUEBRADA 63

En la Nueva Espaa, a los lderes de la Iglesia y otros pode


rosos individuos muy catlicos les preocupaba la sublevacin
anticlerical en la Espaa liberal. Los ex insurgentes polti-
cos(y sus simpatizantes) y los realistas de larga data (algunos
penalizados por colaborar con Cdiz) vean con recelo cmo
los acontecimientos en Espaa amenazaban de nuevo con
trastornar a la Nueva Espaa justo cuando pareca que una
dcada de conflicto estaba por terminar. Vicente Guerrero
y sus seguidores insurgentes en Tierra Caliente lamentaron
que el regreso de la Carta de Cdiz significara la exclusin,
de nuevo, de la ciudadana de mulatos y otros individuos de
ascendencia africana.42 La reimposicin de la Carta de Cdiz
en 1820 convirti el vnculo con Espaa en una seria preocu-
pacin entre los polticos de la Nueva Espaa.
En ese contexto, Agustn de Iturbide reuni una coalicin
que buscaba la autonoma constitucional bajo el mando de
Fernando VII. Para noviembre de 1821, Iturbide convirti
a Mxico en un imperio independiente de Espaa. Iturbide
naci en Amrica, hijo de un inmigrante espaol. Probable-
mente simpatizaba con quienes buscaban la autonoma de la
Nueva Espaa despus de 1808, hasta que enfrent las pasio-
nes antigachupinas de los rebeldes polticos y la furia des-
tructiva de los insurgentes populares en septiembre de 1810.
Desde esa fecha utiliz sus talentos militares para defender
el rgimen a medida que ste forjaba el liberalismo gadita-
no, y encabez campaas de tierra arrasada contra los insur-

y especialmente en el cuidadoso anlisis de Iturbide e Iguala en Arenal,


Un modo de ser libres, ambos ledos en el contexto de mis estudios sobre
las insurgencias populares.
42
Sobre Guerrero y la insurgencia en Tierra Caliente, vase Guardino,
Peasants, Politics.

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64 JOHN TUTINO

gentes populares del Bajo. Iturbide defendi Valladolid, su


ciudad natal, contra Morelos en diciembre de 1813. Perdi
su cargo en 1815 (bajo Fernando y el absolutismo) por acu-
saciones de mala conducta y fuerza excesiva. En 1820 (bajo
Fernando y Cdiz), obtuvo una nueva comisin para avan-
zar contra Guerrero y los insurgentes que quedaban en
Tierra Caliente.
Iturbide utiliz su cargo para forjar una coalicin que
propona una reconstruccin tan radical de la soberana
quecondujo a la independencia poltica. En lugar de luchar
contra Guerrero, Iturbide negoci con l, aprovechando
la aversin que el rebelde mostraba por la exclusin de los
mulatos (y por ende de s mismo y muchos de sus seguido-
res) en la Carta de Cdiz. Iturbide proclam el Plan de Igua-
la el 24 de febrero de 1821 y Guerrero lo firm dos semanas
despus. El programa que uni al ex comandante realista y al
inflexible insurgente poltico exiga una monarqua constitu-
cional mexicana. Fernando VII seguira siendo el monarca;
la Constitucin de Cdiz seguira vigente hasta que unas
Cortes mexicanas se reunieran para escribir una nueva car-
ta que se adecuara a las realidades mexicanas. De mane-
ra implcita, el Plan de Iguala ofreca un constitucionalismo
monrquico sin restricciones tnicas, sin anticlericalismo y
sin lmites a la participacin mexicana.
El Plan proclamaba tres garantas fundamentales: reli-
gin, independencia y unin. El catolicismo seguira sien-
do la religin establecida; la soberana residira en el pueblo
de Mxico; la igualdad de derechos como mexicanos unifica
ra a todos: espaoles inmigrantes y americanos, individuos
de cualquier ascendencia. El catolicismo efectivamente
una a casi todos los que ahora eran mexicanos (al incluir

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SOBERANA QUEBRADA 65

sus diversas formas de culto). Empero, la proclamacin de


la independencia mexicana bajo la monarqua de Fernando
introdujo una evidente contradiccin. Acaso crea Itur-
bide que el Borbn espaol aceptara un trono constrei-
do por una constitucin mexicana? En ltima instancia, sin
embargo, el nfasis en la unin result crucial, pues impli-
caba un vnculo continuo con Espaa a travs de Fernando
aunque Mxico afirmara su independencia y prometiera
redactar su propia constitucin. Y algo ms importante:
la unin asegur la igualdad de espaoles europeos y ame-
ricanos. El Mxico de Iturbide aborreca la retrica antiga-
chupina que haba caracterizado las insurgencias polticas
durante la guerra de independencias.
La promesa de unir a los actores polticos, tanto euro-
peos como americanos, ex realistas e insurgentes, resul-
t clave para entender cmo el Plan de Iguala condujo a la
independencia de Mxico, e inaugur ms de un siglo de
conflicto social y poltico. Iturbide conform una coali-
cin que incluy a ex insurgentes polticos como Guerrero,
a muchos oficiales realistas, clrigos y comandantes, adems
de importantes empresarios, dueos de tierras y comercios,
americanos y europeos. Fue una coalicin que uni a los
mexicanos en un momento histrico e independiz polti-
camente a Mxico de Espaa. Fue una coalicin de los pode-
rosos y sus aliados profesionales e intelectuales los que
buscaban ejercer el poder. El Plan de Iguala y sus parti-
darios enfatizaron en repetidas ocasiones la destruccin de
las insurgencias populares. Iturbide se obstin en defender
el orden social y la propiedad establecida. El Plan de Iguala
promovi una transicin ordenada a un gobierno mexica-
no. Los ejrcitos podan marchar para afianzar el prometido

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66 JOHN TUTINO

imperio mexicano. Los pueblos, en especial los que haban


sido insurgentes,no se movilizaron. El papel del pueblo en
el nuevo rgimen (que proclamaba al pueblo-nacin como
soberano) se limitara a su participacin en elecciones esca-
lonadas. Iturbide y sus aliados rechazaron las limitaciones
establecidas por la Carta de Cdiz (y Fernando) sobre el
ejercicio de la soberana de la Nueva Espaa en el imperio
espaol. Apoyaron la Carta de Cdiz (y a Fernando) en su
firme oposicin ala insurgencia popular; buscaron preservar
las limitaciones establecidas por la Constitucinde 1812 en
cuanto a la participacin popular en el ejercicio dela sobera-
na. se era el mensaje que anunci el final de la retrica anti-
gachupina. El Plan de Iguala unira a espaoles americanos
e inmigrantes, a las lites poderosas y lderes provinciales, a
los ex realistas e insurgentes polticos. La alianza alternativa
de las lites marginales y los insurgentes populares (siempre
limitada y frgil) que inici con la revuelta de Hidalgo y dio
forma a la guerra de independencias, se vio obstaculizada en
un momento histrico crucial (con excepcin de Guerrero y
sus dominios en la costa). Las lites del propuesto imperio
mexicano oyeron claramente el silenciamiento de la retrica
antigachupina y se aglomeraron en torno del Plan de Iguala.
Los pueblos ex insurgentes se hicieron a un lado mientras
el Plan de Iguala traa la separacin poltica de Espaa. La
retrica del Plan de Iguala ofreca muchas cosas: indepen-
dencia y religin, igualdad y soberana. Por qu no espe-
rar a ver los resultados de esas magnnimas promesas, que
despus de todo estaban respaldadas por el profundamen-
te popular Vicente Guerrero? Entre tanto, quienes haban
negociado pacificaciones que a menudo consolidaron auto-
nomas locales, fortalecieron los patriarcados y crearon

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SOBERANA QUEBRADA 67

milicias locales estaban ocupados en cambiar las formas de


vida en familias y pueblos. Como nos recuerda Van Young,
losdesafos y expectativas locales orientaron los compro-
misos populares con las polticas imperiales y naciona-
les.43 Iturbide y el Plan de Iguala forjaron una alianza de los
poderosos, dejando a los pueblos fuera de la coalicin. Por
un momento histrico, los pueblos cedieron.
La trayectoria era clara, sin importar si la independencia
hubiera iniciado el 28 de septiembre, cuando la Junta Provi-
sional de Iguala public el Acta de Independencia, o el 2 de
noviembre, cuando se proclam el imperio mexicano en la
ciudad de Mxico, o cuando lleg la noticia de que las Cor-
tes espaolas haban rechazado el Tratado de Crdoba (que
sancionaba el Plan de Iguala) o de que Fernando habare-
chazado el trono mexicano. Mxico estaba surgiendo a
partir de la Nueva Espaa y se estaba separando de Espaa,
promovido como un imperio constitucional, una monarqua
fundada en la soberana popular.
La alianza de Iguala concordaba en ello y en casi
nada ms. Una vez lograda la separacin de Espaa, el
movimiento se fragment. Se le dio demasiada importan-
cia al rechazo de Fernando al trono mexicano y a la pro-
clamacin de Iturbide como emperador. La desintegracin
del imperio mexicano se debi a las formas radicalmen-
tedivergentes en que se entendieron las promesas del Plan
de Iguala. Ahora, la soberana era mexicana. La ejerce-
ra un poder central reivindicando la herencia del virreina-
to, unas provincias (que pronto seran estados) surgidas de
las intendencias recientemente creadas, o los diversos pue-

43
Van Young, The Other Rebellion y Of Tempests and Teapots.

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68 JOHN TUTINO

blos arraigados en las tradiciones republicanas espaolas


y fortalecidos por la Carta de Cdiz? El liberalismo ya no
poda imponerse desde Espaa, pero los liberales mexicanos
seguan dispuestos a actuar contra los privilegios clericales,
los derechos corporativos y las propiedades de los pueblos
indgenas. En la tradicin de Cdiz, algunos liberales mexi-
canos se mostraban abiertos a la monarqua constitucional.
Pero sin Fernando o algn otro monarca Borbn, muchos
dudaban que Iturbide debiera o pudiera ser emperador.
Los republicanos exigan una soberana popular sin monar-
qua, y dirigieron los esfuerzos que derrocaron a Iturbide
en 1823. Entre tanto, mientras que el momento triunfante
de unidad en la independencia desembocaba en conflictos
polticos cercanos al caos, muchos de los pueblos ex insur-
gentes y otros que haban reclamado beneficios por medio
de la Carta de Cdiz permanecieron al margen. Aun as, los
beneficios (y riesgos)potenciales de la movilizacin arma-
da, tanto poltica como popular, se haban vuelto parte de
la vida de la Nueva Espaa justo antes de que se convirtie-
ra en Mxico.44
El Plan de Iguala forj una coalicin poltica que resolvi
un problema: la separacin entre Mxico y Espaa. Todos
los dems problemas sobre lo que Mxico habra de ser per-
manecieron abiertos al debate. Tras una dcada configura-
da por la guerra de independencias, las cuestiones de quin
deba gobernar y cmo no pudieron resolverse. La mane-
ra en que los poderes mexicanos imperiales o nacionales,
44
Entre muchos otros estudios, vase vila, Para la libertad, sobre la
cada del imperio de Iturbide y Annino, The Two-Faced Janus, para
explorar el surgimiento de una disputa en tres niveles por la soberana y
la inestabilidad consecuente.

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SOBERANA QUEBRADA 69

centrales, federales o locales, liberales o conservadores


afectaran las vidas de quienes buscaban una interpretacin
ms local y popular de la independencia an era incierta.
En este contexto, Iturbide no pudo lograr un acuerdo con
quienes se reuni a redactar una constitucin mexicana. El
imperio cay en 1823 a manos de fuerzas que combinaban
una visin republicana con bases regionales. Estas fuer-
zas proclamaron una repblica y una constitucin federal
en 1824.La Repblica eligi a los ex insurgentes polticos
Guadalupe Victoria y Vicente Guerrero como los primeros
presidentes de Mxico. A los poderosos les preocupaba que
el poder provincial y popular aumentara; Guerrero puso la
retrica y las polticas antigachupinas de nuevo en primer
plano, buscando revivir una alianza de pueblos y lites pro-
vinciales. Los espaoles fueron expulsados en 1828; Guerre
ro fue derrocado, y no tard en ser asesinado. Para 1830,
una nueva coalicin que se pensaba conservadora reclam
el poder en la Repblica federal. La inestabilidad poltica
persistira hasta 1876.
Gran parte de esa inestabilidad se origin en las contra-
dicciones que alimentaron la guerra de independencias, que
no se resolvieron en la unidad momentnea de la coalicin
de Iguala que fragu la independencia. Casi todas las cues-
tiones fundamentales de poder poltico, relaciones sociales
y religin surgieron en la Nueva Espaa despus de 1808.
La independencia mexicana fue proclamada en 1821 por una
coalicin que buscaba marginalizar a los insurgentes pol
ticos y excluir a quienes haban luchado por las autonomas
populares durante gran parte de una dcada. Mxico se con-
virti en nacin en un momento lleno de conflictos e ines-
tabilidades listos a estallar.

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70 JOHN TUTINO

Todos los momentos histricos en que un gobierno impe-


rial ha dado lugar a intentos por crear poderes nacionales han
llevado a dcadas de inestabilidad. El conflicto azot al nue-
vo Estados Unidos de 1776-1815 (o fue acaso hasta 1865?).
Pensemos en la prolongada inestabilidad al final de los impe-
rios coloniales europeos y el reciente colapso de la Unin
Sovitica. Acaso fue el periodo de conflicto y reconstruc-
cin de Mxico ms profundo o extenso que los dems? sta
es una pregunta que amerita un cuidadoso anlisis compara-
tivo. Dicho anlisis debe abarcar los conflictos irresueltos de
la guerra de independencias en la Nueva Espaa y la momen-
tnea unidad de la independencia de Iturbide. Tambin debe
explorar las transformaciones fundamentales en las relacio-
nes sociales y de produccin causadas por las prolongadas
insurgencias populares en el Bajo. La otrora integrada eco-
noma de la plata, los textiles y la agricultura en el Bajo haba
hecho de la Nueva Espaa una de las regiones ms ricas del
mundo atlntico a principios del siglo xix. En 1821, la pro-
duccin de plata se haba desplomado, la economa comercial
era un desastre y, sin embargo, las familias del Bajo y del alti-
plano central gozaban de nuevas autonomas. En medio del
conflicto poltico y el colapso econmico, muchas familias y
pueblos tenan nuevas autonomas (o independencias?). La
nueva y frgil estructura poltica de Mxico enfrent la incer-
tidumbre de construir una nacin en medio de retos econ-
micos y demandas sociales sin precedente.45

Esta perspectiva se presenta en Tutino, The Revolution in Mexican


45

Independence, y se desarrollar con mayor detalle en Tutino, Rema-


king the New World: Bajo Revolution, Mexican Independence, and the
Transformation on North America, Duke, Duke University Press [en
preparacin].

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SOBERANA QUEBRADA 71

El Mxico imaginado que despus de 1821 luch por


forjar una estructura poltica, equilibrar los poderes nacio-
nales, provinciales y locales, generar riqueza y bienestar
popular, y sortear los crecientes conflictos culturales fue
una herencia de la guerra de independencias, y no tanto de la
independencia poltica forjada por la breve unidad de Igua-
la. En este sentido, el padre Hidalgo sigue siendo, con todo
derecho, el padre histrico de Mxico y los mexicanos, una
nacin y un pueblo configurados por diversidades perdura-
bles, conflictos profundos entre los poderosos y los pobres,
luchas continuas por derechos polticos, bienestar social,
verdades culturales y poderes patriarcales.
La revuelta de Hidalgo atac el orden colonial al tiempo
que luchaba por sortear las contradicciones fundamenta-
les de sus participantes, que iban desde las lites provin-
cialesmarginales hasta diversos pueblos. La sublevacin
convirti las luchas polticas buscando la participacin en la
reconstruccin de la soberana imperial (interrumpida por
Napolen en 1808) en guerras que enfrentaron a imperia-
listas liberales, frgilmente vinculados con defensores del
orden colonial contra rebeldes polticos frgilmente vincu-
lados con pueblos insurgentes. Esos conflictos persistieron
durante gran parte de una dcada, en la que el liberalismo
de Cdiz naci y muri, la monarqua absoluta regres, la
insurgencia poltica se colaps, y las insurgencias popula-
res persistieron y a menudo negociaron beneficios dura-
deros, aunque locales y limitados. En 1821, Iturbide y su
Plan de Iguala obtuvieron la independencia poltica al forjar
un momento de unidad entre los poderosos, unidad basada
en la exclusin de los pueblos, en especial de aquellos que
haban amenazado la propiedad y el orden despus de 1810.

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72 JOHN TUTINO

La unidad momentnea termin con el gobierno espaol. La


independencia poltica forjada para constreir las indepen-
dencias result ser una receta para conflictos duraderos.

Traduccin de Adriana Santovea

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