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Inteligibilidade racional

e historicidade1
MICHEL PATY

Introduo. As cincias na histria,


um campo de problemas filosficos
neste texto pertencem ao que poderamos cha-

A
S REFLEXES PRESENTES
mar de filosofia da histria da cincia, na verdade, tanto histria da cin-
cia quanto filosofia da cincia. Estas reflexes incidiro sobre alguns
aspectos bem circunscritos e somente retomarei as questes gerais tradicional-
mente debatidas sobre as relaes entre a filosofia da cincia e a histria da cin-
cia para declarar, desde j, que estas reflexes querem testemunhar sua maneira
que a histria da cincia, como alis tambm as cincias no seu estado atual,
constituem para a filosofia da cincia um campo muito rico e vivo de problemas.
Digo efetivamente um campo de problemas (filosficos e epistemolgicos) a in-
ventariar e no um espao de aplicao de teses a serem ilustradas, como seria o
caso para uma filosofia da cincia normativa que fosse, na realidade, entendida
como separada da histria da cincia.
E estes problemas, pegos em flagrante, concretamente por assim dizer,
esto aptos a renovar oportunamente um domnio onde, freqentemente, houve
a tendncia, ao longo do sculo j encerrado, de enredar-se em debates algo es-
colsticos, sem dvida porque, precisamente, algo de importante faltava a uma
filosofia da cincia insistindo de forma unilateral sobre as questes de lingua-
gem, de lgica das proposies e de significado. Questes como essas so, sem
dvida, fundamentais para falar com preciso; mas elas eram consideradas apenas
em si prprias, no abstrato e tambm na intemporalidade, deixando, em geral, de
lado a perspectiva das cincias tal como existem efetivamente, com suas proposi-
es, seus procedimentos, suas interpretaes e controvrsias, e fixando-se ape-
nas em questes sobre o pensamento e a linguagem em geral.
Esta filosofia do conhecimento estava afastada demais da vida das cincias
e selecionava seus problemas idealizando-os; e quando se interessava efetiva-
mente pelas cincias e no apenas pelo pensamento cientfico em sua generalida-
de limitava-se zona sem riscos, por assim dizer, dos conhecimentos estabeleci-
dos, deixando de lado as cincias em gestao e que se encontram em processo
de transformao. Se, por acaso, transformaes e controvrsias eram evocados,
eles eram imediatamente remetidos a instncias outras que a filosofia, psicolo-
gia dos indivduos e histria de comunidades sociais, ambos supostos tratar de
sries de acontecimentos que escapam cincia propriamente dita e apreenso

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da racionalidade. Isto valendo sobretudo para a filosofia da cincia da tradio
anglo-sax, na corrente analtica, que foi, como se sabe, muito influente, para o
melhor e para o pior, na filosofia do conhecimento de nossa poca.
A histria da cincia bastante embaraosa para concepes que desejariam
reconduzir o conhecimento cientfico a um tipo de sistema lgico mais ou me-
nos fechado, remetido a categorias j fixas em relao a saberes considerados
adquiridos e que poderia, a partir disto, ser analisado em si. A histria da cincia
ensina de imediato, com efeito, a quem se interessa por ela, no apenas que os
conhecimentos se movem e se modificam sem cessar, mas que eles no so unifor-
mes e de natureza semelhante uns em relao aos outros, se considerarmos tanto
a variedade das disciplinas quanto a heterogeneidade dos sistemas de saberes nas
diferentes civilizaes e nas diversas pocas.
Podemos estar seguros, alis, que a prpria palavra cincia convenha a confi-
guraes de saberes e de prticas tomadas de culturas muito diferentes? Mesmo
se encontramos razes convincentes para responder afirmativamente (o que o
meu caso), a questo merece ser colocada. Ela correlata da definio daquilo
que entendemos por cincia, e os estudos comparativos sobre ambientes cultu-
rais diversificados, como aqueles que vm sendo desenvolvidos desde duas ou
trs dcadas2, exigem, na realidade, a reviso de algumas certezas simplificadoras:
daquelas, por exemplo, que, de certa maneira, fariam da cincia, no sentido que
conhecemos para o mundo contemporneo, a norma de toda cincia, deixando-
nos ento cegos a continentes inteiros de um rico patrimnio da humanidade3.
Assinalemos, alm disso, que a histria da cincia, por natureza, no faz
apenas o inventrio das cincias adquiridas; mas ela assiste formao de novos
saberes, em geral ainda no cientes de si prprios como tais, pois a novidade, no
momento em que surge, dispe aos nossos olhos apenas o espao daquilo que
era conhecido, onde ela era ainda, propriamente falando, impensvel. Para que
estes conhecimentos novos tenham se tornado explcitos para ns foi preciso que
as prprias estruturas de nossas representaes mentais tenham sido transforma-
das por obra da assimilao progressiva destes.
Em suma, a histria da cincia a histria dos conhecimentos que, atravs
do espao e do tempo, inventam-se, transmitem-se, aplicam-se, modificam-se e
tambm se refletem sobre si prprios, por meio do pensamento crtico e filosfi-
co e pela interpenetrao com outras instncias culturais. sob estes aspectos
diversos, no fechados e vivos, que a histria da cincia nos permite apreender o
que , na sua realidade efetiva, a cincia, tanto uma das cincias em particular
quanto o conjunto das cincias em suas manifestaes locais e diferenciadas.
Tendo em vista este cenrio, do qual ser preciso detalhar pelo menos
alguns traos, eu desejaria propor as seguintes reflexes sobre alguns ensinamentos
filosficos da histria da cincia, focalizando-as sobre a questo da racionalidade
ou do racionalismo (ligado cincia por natureza) ao mesmo tempo consideran-
do esta racionalidade sob a luz oferecida pela histria a seu respeito. Irei concen-

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trar-me, portanto, nessa perspectiva, sobre vrios aspectos das relaes entre cin-
cia, racionalidade e histria, remetidas ao duplo ponto de vista da inteligibilidade
e da historicidade.
Dimenses da inteligibilidade racional
Explicitemos, portanto, alguns aspectos do cenrio que se nos apresenta se
considerarmos os trabalhos dos historiadores e dos filsofos sobre as cincias e o
pensamento cientfico remetendo-os questo da inteligibilidade, isto , da apro-
priao pela razo, nos pensamentos subjetivos singulares, de tal elemento de conhe-
cimento. Sem inteligibilidade, no existe cincia, j que a cincia uma produo
humana e, bem entendido, no existe tambm histria da cincia, j que todas as
recepes, as transmisses, os remanejamentos e os novos cursos das cincias so
o fruto de experincias vividas por estas mesmas subjetividades, mesmo que esti-
vessem reunidas em comunidades e considerando que, de qualquer modo,
elas participam de uma vida social. No existe comunidade nem sociedade sem
sujeitos individuais, a no ser que se tratem de robs (e nem mesmo clones). A
orientao das convices intelectuais segundo paradigmas no sentido
kuhniano4, caractersticos de uma poca e de um contexto social, uma imagem
esquemtica demais e mesmo grosseira, que parece derivada de um campo magn-
tico orientando uma limalha de ferro de comportamento uniforme, para que ela
possa aplicar-se efetivamente a pensamentos humanos que so tambm conscin-
cia, razo e vontade. Completamente diferente a idia de campo intelectual
ou de campo cientfico proposta por Pierre Bourdieu, que deixa aos indivduos
a possibilidade de orientar-se diferentemente entre si, conservando sua capacida-
de de originalidade criativa5.
A histria da cincia nos ensina que os conhecimentos no so transmiti-
dos de maneira uniforme, a compreenso requisitando um conjunto complexo
de disposies e atitudes, como bem sabem os docentes. Ela nos ensina tambm
que os prprios cientistas ou pesquisadores no tm a mesma leitura de um fato,
de um problema ou de uma proposio cientfica, ainda que estes estejam apre-
sentados sob uma formulao racional e to objetiva quanto possvel (ns
retornaremos a estas diferenas, ligadas aos estilos cientficos).
Fixemos, por enquanto, que a racionalidade, que faz a cincia, pelo menos
no sentido que ela caracteriza os contedos da cincia, pois preciso levar em
conta tambm o dado de observao ou o dado de experincia constatado (mas
esta constatao tambm resulta de um trabalho no interior da racionalidade:
crtica, procedimento, verificao etc.); que a racionalidade enfim, no unifor-
me e unvoca para todos, mesmo se todos tm a capacidade da razo. Fixemos
ainda que a racionalidade, no pensamento de um sujeito, no est isolada e acom-
panha-se da capacidade de emoo, do sentimento esttico, de preocupaes
metafsicas, talvez religiosas, do exerccio da vontade, de projetos, de escolha de
valores, de uma cultura, de uma representao do mundo, segundo disposies
prprias a cada indivduo, que guiam, alis, a intuio intelectual como per-

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cepo sinttica imediata... Esta intuio qual todos os grandes cientistas e
filsofos da histria do pensamento se referem, mesmo se uns e outros enten-
dem-na de forma diferente, cada um sua maneira, para dar conta de uma cons-
tatao sobre fatos de inteligncia dos quais eles no sabem dar descrio deta-
lhada pela anlise.
Dito de outra maneira, o racional no unvoco e transborda largamente a
lgica; ele pode, nas modalidades da compreenso, apoiar-se sobre a intuio
intelectual, a qual mobiliza fatores cuja complexidade resiste anlise. Ele funcio-
na nos registros do real e do possvel, implicando a considerao de dados ml-
tiplos e de situaes complexas que multiplicam as situaes concebveis a priori.
E mesmo assim, apesar desta grande flexibilidade, o racional pode ser qualificado
de maneira positiva e contraposto ao irracional. Ele permite definir a inteligibi-
lidade (a inteligibilidade racional, precisamente) e constitui o motor do procedi-
mento cientfico. ele que confere a possibilidade de descrever (e de comuni-
car) os conhecimentos cientficos adquiridos e tambm, pela sua prpria flexibi-
lidade, de entender que a inveno cientfica seja possvel como resposta original
e singular a uma exigncia de inteligibilidade colocada de maneira particular.
Esta inteligibilidade particular no est, ela mesma, fechada em sua singularida-
de, j que pode ser transmitida e adotada por outras sem tornar-se impessoal por
este motivo: ela nunca deixa de ser o objeto de uma adaptao idiossincrtica na
assimilao por uma inteligncia singular.Uma das caractersticas da racionalidade
permitir a comunicao (discursiva) e o compartilhamento das explicaes. A
afirmao de que a razo a coisa do mundo mais bem distribuda, certamente
ainda no uma idia ultrapassada...
A idia de cincia mantm, portanto, com a racionalidade, um vnculo
constitucional, o mesmo podendo ser dito da atividade tcnica, da qual a cincia
derivada, pelo menos na origem: a tcnica, que tambm um pensamento
(prtico) racional6, , sem dvida, tambm, como a cincia, um pensamento que
de algum modo diz respeito a esttica e s outras dimenses que ns menciona-
mos (o que alis confirmado desde a poca paleoltica...). A cincia e a
racionalidade mantm tambm um vnculo estreito com a idia de liberdade,
primeiramente pela liberdade de compreender, ou seja, o livre-arbtrio no juzo.
S pode haver conhecimento autntico quando aceito de bom grado e, nesse
sentido, a idia de liberdade acompanha a de conhecimento intelgivel.
Podemos nos perguntar quais so, hoje em dia, as figuras desta racionalidade
e investigar, ainda que ela seja freqentemente questionada duramente atravs
das grandes noes gerais que a sustentam como a verdade, a universalidade, a
realidade (do mundo) e ainda que alguns de seus traos possam estar remodela-
dos, se a racionalidade no comporta caractersticas invariantes, as quais perdu-
ram sob as transformaes dos conhecimento e ns o veremos sob suas pr-
prias ampliaes. O abandono de antigas certezas que, pensava-se, fundamenta-
vam-na, como a evidncia divina no embasamento do cogito cartesiano, ou o

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ancoramento no mundo real pela experincia, ou sua inscrio nas estruturas de
pensamento do sujeito (o a priori kantiano), no a anulam por este motivo, pois
ela continua presente no corao da experincia do pensamento e, particular-
mente, do pensamento cientfico. Mas ela requisita novos aprofundamentos.
Direes relativamente novas de investigaes sobre a racionalidade sur-
gem, graas s lies da histria da cincia, podendo enriquecer nossas concep-
es sobre ela (a racionalidade, o racional) e embas-la no como uma hiptese,
opcional, mas como um fato fundador, com solidariedades inditas em grande
parte. Por exemplo, como foi lembrado anteriormente, que a racionalidade no
estranha vontade. E ainda, que ela mantm vnculos, que apenas comeam a
ser inventariados, com a esttica (ainda que o verdadeiro tenha sido dissociado
do belo, ao qual era identificado pela Antigidade grega). E ainda, que ela
fecunda, mais do que pela explicao, pela inveno.
Eis, precisamente, um tema relativamente novo, que poderia enriquecer
de modo considervel a filosofia da cincia, o da inveno na racionalidade, da
criao cientfica, criao de formas racionais e de conhecimentos objetivos. A in-
veno cientfica, que est ligada, evidentemente, ao crescimento das cincias, do
qual , de alguma forma, o elemento significativo que uma micro-histria da
cincia poderia apreender, em vista de compreender como se estabeleceram os
novos contedos das cincias que nascem e pesquisar possveis generalizaes.
Seria tentador, aqui, fazer um paralelo com a relao entre micro-histria e his-
tria social na perspectiva de Carlo Ginzburg, que se interessa pelas singularida-
des, pelas estratgias individuais no interior de um microcosmos, para relacion-
las a significaes mais amplas, talvez a invariantes histricos7.
A subjetividade e a singularidade dos pensamentos e das aes humanas re-
quisita a comunicao de uns com os outros para que eles possam inscrever-se
(para ns) na histria e, de forma efetiva, para que possam contribuir para fazer
a histria (a histria simplesmente, ou a histria da cincia, mas a segunda est
inscrita na primeira, mesmo se ela constitui um captulo muito particular daque-
la, assim como a histria da arte alis, e sem clausura, j que ela diz respeito
tambm s prprias cincias e filosofia8). Estas subjetividades e singularidades
no so apagadas ou abolidas pelo desejo de objetividade, o qual caracteriza o
prprio projeto de conhecimento cientfico: sua considerao essencial se dese-
jarmos que nossa concepo de conhecimento evite a depurao de um esquema
abstrato, o qual viria ao encontro, alis, da idia de explicao universal por um
consenso social sobre contedos em suma secundrios, secretados pela po-
ca, por assim dizer, sem ponto de aplicao particular significativo.
Pois trata-se, fundamentalmente, no que diz respeito cincia, de inteligibi-
lidade, e esta somente se realiza em indivduos, cada um sendo particular. Esta
inteligibilidade no uniforme, pois os prprios cientistas compreendem cada
um diferentemente (na maior parte do tempo e at um certo ponto) as questes
discutidas, os problemas a serem resolvidos, talvez mesmo as proposies aceitas

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como resolvidas. Est claro, a partir disso, que as invenes, mesmo cientficas,
so sempre obras individuais, criaes no sentido prprio, como ns o enten-
demos para as artes9. Sem o aspecto criativo, que diz respeito diversidade de
formulaes e de respostas possveis a questes ou problemas, diversidade dos
estilos cientficos cuja caracterizao complexa (idiossincrasias pessoais, pro-
gramas epistemolgicos prprios, inscrio em tradies cientficas distintas
pela educao, experincia ou cultura)10, no haveria inveno, nem inovao e,
portanto, nem cincia como resposta demanda de inteligibilidade.
E, finalmente, para concluir com o cenrio que se nos oferece, faramos
grande proveito do estudo das formas de racionalidade segundo outras configu-
raes, que aparecem nas cincias de outras culturas, assim como da comunica-
o entre estas formas distintas e da possibilidade de traduzi-las umas na outras,
por exemplo, pela sua relao utilidade, abstrao, prova etc. interessante
(e reconfortante) constatar que conhecimentos formulados em culturas muito
distintas so, em grande parte, comunicveis e que possvel identific-los como
pertencentes matemtica, ou fsica, ou botnica etc. Por exemplo, o que
matemtico para o cientista jesuta europeu que chega na China no sculo XVII
tem uma correspondncia no pensamento de seu interlocutor chins, o que faz
com que eles estejam conscientes de dialogar sobre um mesmo terreno11. Este
reconhecimento tcito , em si prprio, um fato de invarincia e de universalida-
de quanto racionalidade, de uma importncia certamente considervel.
Construo social e historicidade
Os adeptos das concepes relativistas sobre o conhecimento que che-
gam, em suas verses extremas, a considerar os contedos cientficos como vazios
de sentido, invocaram eventualmente, para justificar suas concepes, as modifi-
caes da racionalidade, ou na racionalidade, ou de nossa concepo da racio-
nalidade. Mas que tais modificaes efetivamente ocorram, como os prprios
filsofos o indicaram, de Hegel a Bachelard, Granger e outros12, isto no implica
que a racionalidade seja definida apenas como sendo socialmente construda,
referncia feita a uma expresso que se tornou to comum na nova sociologia
das cincias13 que s nos resta esperar o surgimento de um ttulo como A
construo social da razo14; afinal acabamos de receber A Social History of
Truth, que quase comporta esta interpretao pelo seu prprio ttulo15. A idia
vai bem alm daquela de uma construo social de a cincia, sobre a qual se
pode argumentar, considerando a diversidade das dimenses e das funes desta
ltima. Mas as idias de razo e de racionalidade, ligadas ao discernimento do
verdadeiro e do falso e que so a base de todo raciocnio e constituem o instru-
mento intelectual do pr em relao, so mais centrais, despojadas, menos flex-
veis que a idia de cincia, a no ser que utilizemos estes termos numa acepo
laxista e at social-reducionista como, por exemplo, a razo do mais forte.
Mas evidente que isto seria puro sofisma e fazer um jogo de palavras ser aceito
por uma demonstrao. O tema das modificaes de racionalidade merece mais

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do que tais variaes sobre reflexos de superfcie. Ele fundamental para quem
se interessa pelo conhecimento remetendo-o ao pensamento.
Se o examinarmos de uma maneira mais profunda, procurando caracteri-
zar positivamente tais modificaes, podemos consider-las, na realidade, como
ampliaes da racionalidade, que sero possveis de descrever e de compreender
remetendo-as a argumentos de razo, apreendidos em sua prpria historicidade.
No se trata, de modo algum, de saltos arbitrrios de um paradigma a um
outro que seria imposto socialmente. Um exame deste tipo, do qual esboare-
mos mais adiante alguns elementos, nos assegura, apesar da derrota dos absolu-
tos intemporais que estariam estabelecidos para sempre, da capacidade e da po-
tncia do pensamento em representar e explicar o mundo, assim como em repre-
sentar-se a si prprio. Mas conveniente, de antemo, interrogarmo-nos sobre o
que pode significar, tanto no plano da histria como no da cincia, aquilo que
qualificamos de construdo socialmente. O sentido que deve ser eliminado
desde j aquele que negaria a significao prpria dos contedos, nos diversos
planos histricos e cientficos, ou seja, a reduo de qualquer nvel de significa-
o a uma simples constatao de fato social, em outras palavras, o reducionismo
social ou sociolgico.
Mesmo construdo socialmente, um pensamento simblico possui seu
nvel prprio de significao. Seria talvez prefervel, a este respeito, falar de pen-
samento, por exemplo, de representao constituda socialmente, em vez de
construda, que implica uma espcie de totalizao e parece mais suscetvel a
favorecer os deslizes reducionistas. A noo de construo social apenas fraca-
mente explicativa no que diz respeito aos materiais, arquitetura e significao
prpria dada construo em questo. Construda para as necessidades da topo-
grafia, a geometria foi, desde o seu incio, uma cincia das figuras e de suas
propores, e no uma cincia da sociedade que experimentou a necessidade de
medir distncias e superfcies sobre a Terra. A verdade que, assim que ela se
encontrou formulada deste modo em referncia a esta questo, a geometria de-
finiu por este prprio meio seu objeto e este deixou imediatamente o domnio
do social como tal: sua racionalidade prpria, seu logos, escapavam opinio e
faziam sentido diretamente. A racionalidade assim entendida estava ao mesmo
tempo consciente de si prpria e determinava uma concepo precisa da cincia
e da filosofia.
Quando dizemos que uma representao simblica, uma cincia ou um
elemento particular de saber foram elaborados ou construdos na sociedade,
exprimimos, na realidade, a idia que eles o foram pelos meios e nas formas
prprias do pensamento humano, no estado de existncia de uma sociedade ca-
racterizada no tempo e no espao, e de seus saberes adquiridos e valores aceitos.
Dizer que estes elementos de uma forma cultural so construdos socialmente
uma afirmao que traz em si prpria poucos elementos de conhecimento
(salvo a respeito das circunstncias), presa entre os dois extremos da tautologia

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ou do sofisma. Em outros termos, se tal maneira de exprimir-se pode ser til para
enfatizar as relaes entre estas representaes e a vida social, no concluiremos
por isso grande coisa sobre o que so estes prprios elementos, ainda mais quan-
do podem ser abstrados de significaes diretamente sociais, como os dos con-
tedos das cincias exatas ou da natureza, mas tambm, em um certo nvel de
profundidade, os das produes artsticas.
So estes elementos, porm, que constituem a matria mesmo destas for-
mas culturais. Constitudos, elaborados, construdos, por pensamentos organi-
zados socialmente, sua significao para ser apreendida em seu nvel prprio,
referente quilo que eles designam e maneira como eles o designam. Sendo
construdos, eles no esto dados desde sempre, eles tm uma origem, transfor-
mam-se e no esto votados eternidade ou ao absoluto. Eles so histricos.
preciso que nos interroguemos sobre o que significa esta historicidade,
posto que o prprio sentido histrico um destes elementos de conhecimento
que apareceram no universo simblico, historicamente situado como os outros e
entretanto votado, a partir do momento em que h conscincia dele, a um certo
grau de universalidade: tudo histrico (quer dizer, tudo o que provm dos
humanos histrico), o que pretende ser um eco bela definio que Marc
Bloch dava da histria: a cincia dos homens no tempo16. Tudo aquilo que diz
respeito aos humanos histrico, mesmo se eles no tm conscincia disto. Pa-
rece, por exemplo, que as grandes civilizaes da ndia, to ricas filosfica e
cientificamente, no possuram o sentido histrico, o que se percebe na prpria
exposio de seus relatos inaugurais e de seus sistemas de pensamento. Haveria,
com certeza, muito a dizer sobre o nascimento do sentido histrico e da conscin-
cia da historicidade, nas margens do Mediterrneo e no Ocidente. Este sentido
muito mais antigo, sem dvida, do que as pretenses arrogantes do reducionismo
social que desejaria apropri-lo sob formas empobrecidas.
Pois enfim, uma vez que o sentido histrico encontre-se afirmado, o traba-
lho todo sobre a historicidade est por fazer. preciso examinar no detalhe, para
uma dada sociedade (uma cultura, ou uma civilizao, entendidas no sentido
antropolgico mais neutro possvel), o conjunto das modalidades diversas que a
solicitam: a organizao social, a produo tcnica, as ideologias e os sistemas de
crenas e de valores, as formas de expresso, a esttica (ver, sobre esta, as obser-
vaes precedentes), os conhecimentos e os sistemas de saber e de pensamento,
ou seja, a cincia e, sem dvida, a filosofia, ou aquilo que toma o lugar destas sob
um outro nome ou de fato17.
A historicidade atravessa todas as formas de pensamento e de ao huma-
nas, e j esta diversidade deixa ver que cada forma possui suas modalidades e suas
justificativas prprias, que no somente no se dissolvem neste carter histrico,
mas que tiveram seu nascimento e desenvolveram-se, constituram-se, segundo
este carter mesmo, que presidiu ordenao de seus materiais (simblicos e
concretos). Foi ao longo deste desenvolvimento que foram criados e ordenados

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os elementos (conceituais) de inteligibilidade que permitem a assimilao, num
dado estgio de conhecimento, e estes prprios elementos informam aqueles do
estgio seguinte, tornando-o possvel. neste sentido que o matemtico Jean
Dieudonn, um dos membros eminentes do movimento Bourbaki, escrevia:
Penso que no possvel compreender as matemticas atuais se no tivermos
pelo menos uma idia sumria de sua histria18.
Em relao a isso, as matemticas so talvez as mais visivelmente histricas
das cincias exatas, pois o fio desta histria pode ser seguido por um longo tem-
po, diferentemente da astronomia, da fsica, da qumica, da geologia, da biolo-
gia, por exemplo, cujos desenvolvimentos e remanejamentos recentes tendem a
apagar, no que se refere ao seu sentido atual, sua histria pregressa. O que, sem
dvida, no atenua em nada o fato de que, elas tambm, tanto quanto, so o fru-
to e o objeto de uma histria, e que os contedos conceituais foram constitudos
por obra desta histria, por estratos de organizaes sucessivas, que possvel
recuperar sob o solo atual, como camadas geolgicas a despeito das dobras efetua-
das pelos movimentos (reorganizaes) de terreno que sobrevieram desde ento.
Portanto, uma teoria matemtica (ou outra), como uma catedral, foi histo-
ricamente construda ou constituda: mas limitamo-nos, tomando conscincia
disto e enunciando-o, a registrar um fato, condio necessria realizao de
uma possibilidade e sua matriz. Isto nos conduz apenas ao umbral desta constru-
o, na qual devemos penetrar para apreender-lhe o sentido. Devemos ter a viso
daquilo que representa, no pensamento simblico dos homens (daquele tempo,
mas tambm daqueles de outros tempos), esta teoria matemtica, ou esta cate-
dral. Qual a significao dela, para eles e para ns ?
Significao para eles: ns, de nosso presente, buscamos compreender o
que isto significava para os homens daquele tempo. Ns buscamos entrar nos
contedos de sentido, entendidos segundo os sistemas de pensamento da poca,
ns buscamos compreender na historicidade, estabelecendo por este prprio meio
o que a disciplina (a cincia) histrica, indo alm do relato descritivo. Pois
trata-se de compreender, isto , de estabelecer uma ponte entre ns e esta poca,
relativa a este elemento de representao abstrato ou arquitetnico, para tentar
apreender o pensamento dos seres humanos daquela poca, pelo menos dos criado-
res que construam e viviam estas formas, que as concebiam (eles mesmos
inseparveis dos contemporneos que as recebiam ou as habitavam). Trata-se de
apreender este pensamento em si prprio, segundo a sistemtica de suas signi-
ficaes prprias, sem projetar sobre ele nossas exigncias ou nossos critrios de
inteligibilidade e de significncia. Este o problema-chave do mtodo histrico,
sobre o qual voltaremos a falar.
Significao para ns: entendo-o da seguinte forma. Em relao s formas
de pensamento (matemtica, no caso indicado), de expresso, ou de tcnica
(arquitetnica, por exemplo) que ns conhecemos, em nossa poca, qual o elo
(se houver algum, e difcil negar durante muito tempo que haja um) que corre

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destas formas antigas s formas atuais e, sobretudo, qual nova significao as for-
mas atuais, que eram impensveis na poca antiga, conferem a estas primeiras
realizaes? Ou seja, ns buscamos entender como nossos contedos de sentido,
novos em relao queles que os precederam, tornaram-se possveis. Ns busca-
mos compreender, por um processo retrospectivo, como estas formas que so
significativas para ns e que correspondem s nossas racionalidade e esttica atuais,
puderam ser efetivamente constitudas. Isto , buscamos compreender no so-
mente as condies de possibilidade, mas a realizao efetiva de tais possibilidades,
nestes contedos de conhecimentos ou formas de expresso que constituem no
presente nosso universo inteligvel e significativo. O conhecimento do passado,
em sua significao prpria, permite-nos entender a possibilidade e as modalida-
des de constituio de nosso conhecimento atual e, desta forma, sua significao,
pelo menos em parte.
Um procedimento deste tipo, que constitui propriamente o procedimento
histrico (histria social, histria da cincia, das tcnicas, das artes, das idias),
estabelece de antemo a legitimidade do interesse pelos contedos de sentido,
para qualquer um dos objetos em questo e correspondentes disciplinas (mes-
mo que suas definies e fronteiras fossem mveis e flutuantes durante o curso
da histria).
Evoquei, sobretudo, conhecimentos, tcnicas ou artes, mas diramos o
mesmo de concepes sociais, de crenas e de valores, morais, ticos ou espiri-
tuais. Toda forma simblica e todo sistema de tais formas suscita o olhar histri-
co e coloca o problema da relao da historicidade e dos contedos de sentido. Eu
me limitarei a seguir a considerar o conhecimento, e singularmente o conheci-
mento cientfico, mas evidente que a histria una, como o pensamento, sede
das aes humanas que esto inscritas na histria e a tecem.
Historicidade dos contedos de sentido
No se pode representar o fluxo histrico em tempo real ou em tamanho
natural. conhecido aquele conto de Jorge Luis Borges no qual um gegrafo
minucioso, tomado por uma preocupao de realismo integral, prope-se a esta-
belecer o mapa de uma certa regio da superfcie da Terra da forma mais fiel
possvel: quando concludo o mapa acaba por recobrir exatamente a extenso
representada. O mapa tem a prpria dimenso do terreno. Por outro lado, como
escrevia Henri Poincar, o crebro do homem, que se situa dentro do Universo,
no poderia conter em si mesmo todos os elementos do Universo19. A represen-
tao da realidade, da realidade do mundo natural ou da realidade histrica, no
pode coincidir com esta realidade (em primeiro lugar, porque ela de natureza
simblica, transcrita em forma de signos, de palavras significando conceitos ou
de imagens que tm, no pensamento, a funo de representar esta realidade, mas
que so de uma natureza totalmente diferente). Os fatos que serviro de base s
nossas representaes no podem ser exaustivos e devem ser escolhidos, na his-
tria como na cincia, pela significao de seus contedos.

378 ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005


Neste sentido, Marc Bloch escrevia, na Apologie pour lhistoire, ou Mtier
dhistorien: Face imensa e confusa realidade, o historiador necessariamente
levado a recortar dentro dela o ponto de aplicao particular de seus instrumen-
tos; em conseqncia, a fazer uma opo em seu interior que, com certeza, no
ser a mesma [de um outro especialista cujo objeto seria outro, um bilogo, por
exemplo], e que ser uma opo de historiador;o que , acrescenta ele, um
verdadeiro problema de ao, que persegue o historiador durante todo o curso
de suas pesquisas20.
tambm porque o olhar posterior til e permite fazer a histria e no
(pequenas) histrias, sem significao profunda. Se ele til e necessrio em his-
tria, este olhar retrospectivo no o menos, com certeza, na histria da cincia,
permitindo considerar para uma mesma poca elementos (fatos de saber) cujo
elo no podia ser percebido no momento, mas cuja reunio se mostra em seguida
estruturalmente significante para uma dada cincia e permite caracterizar factual-
mente, no tempo histrico, o progresso de um captulo do conhecimento cientfico.
Poderamos dar muitos exemplos disto, cuja anlise epistemolgica seria
significativa, especialmente a partir da elaborao das cincias modernas, no scu-
lo XVII. As leis de Kepler do movimento dos planetas e a lei de Galileu da queda
dos corpos pareciam sem elo entre si at que Newton as reunisse sob uma teoria
explicativa comum, com as leis gerais do movimento e a hiptese da atrao uni-
versal de gravitao. A mesma lei da queda dos corpos de Galileu, com a igualdade
das aceleraes de quaisquer corpos a uma altura dada e seu enunciado da relati-
vidade do movimento, que so tratadas em duas obras diferentes, encontram sua
sntese comum na teoria da relatividade geral de Einstein (que rene a igualdade
das massas inercial e gravitacional dos corpos, transcrio da lei de Galileu, com
o princpio de relatividade estendido aos movimentos acelerados). Etc.
Exemplos deste tipo mostram bem o que ganhamos levando plenamente
em conta a historicidade dos conhecimentos: oferecemo-nos desta maneira os
meios de compreender o movimento de sua constituio progressiva, da forma-
o das novas significaes que eles engendram. Quando falamos de historicidade
dos contedos (de uma cincia), no para dizer que a historicidade dissolveria os
contedos mas, ao contrrio, para dizer que ela tece a forma deles com materiais
que lhe foram dados e cuja natureza (de contedos conceituais, contedos de
pensamento) resiste a toda reduo externa (social). Parece legtimo dizer que,
inversamente, s h historicidade em funo dos contedos, j que a compre-
enso do modo pelo qual estes se constituiram que permite entender, precisa-
mente, sua historicidade.
Poderamos transcrever esta observao sobre os contedos e a historicidade
em termos de relaes entre a epistemologia (entendida como o estudo das cin-
cias segundo os contedos de sentido) e a histria da cincia (o estudo das cincias
segundo o fluxo histrico), sintetizada na conhecida frmula21: A epistemolo-
gia sem histria da cincia vazia, a histria da cincia sem epistemologia cega.

ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005 379


A inteligibilidade sob o signo da racionalidade
Do ponto de vista da histria, as formas simblicas correspondentes diver-
sidade de pensamentos e de aes humanas e, em particular, para a histria da
cincia, aquelas que correspondem a conhecimentos cientficos, constituem um
dado factual que se trata de compreender, isto , de interpretar ou de explicar.
Esta compreenso supe a possibilidade de uma comunicao, mesmo que indi-
reta e parcial, entre estas formas do passado e aquelas que habitam o sujeito pre-
sente e dirigem seu olhar. O conhecimento ou a cincia da histria faz ele mesmo
parte deste olhar atual, informado daquilo que conhece mas ao mesmo tempo
sabendo descentrar-se ou, pelo menos, consciente desta necessidade. Conceber
estas formas como produzidas no passado implica este olhar, seno cientfico
no sentido prprio (o que implicaria precisar que tipo de cincia a histria),
pelo menos de visada objetivante: compreender o que existia, o mais prximo
possvel do que aquilo era, isto , da significao que aquilo tinha ento para os
sujeitos e os protagonistas deste conhecimento e, com este objetivo, procurar
instal-lo no sistema antigo de significao reconstitudo. isto que queremos
dizer quando falamos, para um conhecimento histrico, de compreender, de in-
terpretar, de explicar... Trata-se de estabelecer o sistema de compreenso, histo-
ricamente pertinente, no seio do qual os elementos simblicos portadores de
contedos significativos, por exemplo os conceitos, conferem-se sentido uns aos
outros atravs de suas relaes e fazem sentido no corpo mais amplo de conheci-
mentos da poca. Este sistema pode ento ser posto em relao com o nosso do
qual teremos sabido nos descentrar, ou com outros sistemas de conhecimento
correspondentes a etapas intermedirias no curso da histria.
A prpria noo de explicao passa por transformaes medida que se li-
da com exigncias diferentes para o conhecimento e que se criam novas exigncias.
So as prprias referncias da explicao que mudam com outras demandas de
inteligibilidade. Ver, por exemplo, a ruptura entre a inteligibilidade cartesiana e
a inteligibilidade newtoniana (de aes concebidas por choques a aes segundo
a atrao); e a superao desta ltima (que se atinha a uma viso neoplatnica das
relaes entre a matemtica e a natureza) pela mudana de estatuto da prpria
atrao aps Newton. Esta tornou-se, nas mos de seus sucessores (DAlembert,
Euler, Laplace...), um princpio de explicao fsica para a teoria do sistema solar
baseada sobre a soluo (aproximada) do problema dos trs corpos. Em seguida,
com a idia de campo de propagao progressiva, uma nova etapa da racionaliza-
o destes fenmenos foi alcanada, fenmenos dos quais a teoria da relatividade
de Einstein, conceitualmente mais simples e mais homognea e, portanto, mais
racional, deveria mais tarde fornecer uma inteligibilidade mais completa.
A anlise detalhada de tais casos nos mostraria efetivamente como se cons-
titui e se transforma, na histria das idias, a inteligibilidade racional;e como, em
particular, o que vem, mesmo que parcialmente, da experincia, pode encontrar-
se assimilado no pensamento pela sua transformao em racional.

380 ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005


As extenses do racional
De uma certa maneira, a formalizao matemtica da fsica permite superar
a alternativa do emprico e do racional. Atravs da expresso matemtica (teri-
ca), o conhecimento dos novos fenmenos que a teoria explica ou antecipa,
mesmo provindo da experincia do mundo exterior, insere-se no espao do conhe-
cimento racional. Pois este emprico assimilado em formas que pertencem ao
racional: assim como, segundo o que vimos mais acima, fatos de observao
suficientemente gerais so erigidos pelo pensamento em princpios que podem
ser expressos como axiomas, em relao aos quais eles tm a funo referencial e
organizadora. assim que procede, de uma forma geral, a fsica terica, que se
caracteriza ao mesmo tempo pela sua expresso matemtica e sua fidelidade
especificidade dos fenmenos22. Diferentemente da fsica matemtica entendida
no sentido restritivo de sua pura formalizao, que funciona apenas segundo a
racionalidade matemtica (interna por assim dizer, mas suscetvel, ela tambm,
de extenses), a fsica terica constitui sua forma (matematizada) atravs da assi-
milao racional de fenmenos empiricamente dados. Ou seja, o racional am-
pliou-se graas assimilao do emprico, ou ainda, atravs da experincia do
mundo natural que se desenvolve o terico e o inteligvel e que aumenta o espa-
o do racional. O racional funciona aqui, em suma, de forma orgnica, permane-
cendo ele mesmo, ao mesmo tempo em que modifica suas estruturas, aumentan-
do suas capacidades, sem se dissolver no emprico do qual ele se nutre.
A matematizao da fsica (mais precisamente: de tal teoria fsica), justi-
ficada pelas propriedades dos conceitos e das grandezas, adequadamente defini-
das, que permitem caracteriz-la23, torna-se assim ela mesma princpio de explica-
o, como se v de uma forma particularmente ntida e exemplar ao longo da his-
tria dos trs ltimos sculos, com a analitizao de diversos domnios da
fsica pelo clculo diferencial e integral, legitimada apenas na medida em que as
grandezas e os princpios que correspondem especificidade dos fenmenos fsicos
foram formulados exatamente24. Um tal princpio de explicao d conta de
maneira ao mesmo tempo analtica e sinttica das relaes as mais precisas entre
os conceitos e as grandezas que tecem as propriedades do mundo fsico e expri-
mem sua unidade subjacente.
Diversas questes epistemolgicas, mas tambm de natureza ontolgica
ou metafsica, ficam em suspenso. Mencionarei, no rol das questes epistemo-
lgicas ou oriundas da filosofia do conhecimento, primeiro a diversidade dos epis-
temas para as diversas cincias (por exemplo, a biologia, com modos de
racionalidade em parte diferentes dos da fsica) e a necessidade de opor-se aos re-
ducionismos injustificados; em seguida a no-univocidade da racionalidade, con-
siderando um dado problema cientfico, questo que a do transbordamento do
lgico pelo racional, qual responde a considerao da variedade dos estilos
cientficos e dos programas epistemolgicos, e a liberdade lgica do traba-
lho do pensamento, cara a Poincar e a Einstein, que lhes subjacente25.

ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005 381


E, ainda, a questo das interpretaes e os efeitos da interpretao sobre o
pensamento dos contedos, que foram exemplificadas em nossa poca, como se
sabe alis, por teorias como a mecnica quntica ou a evoluo darwiniana. Toda
a questo da interpretao da mecnica quntica, nas suas variantes as mais diver-
sas, diz respeito preocupao de estabelecer esta cincia sobre uma base de
inteligibilidade racional; mas as opinies diferem sobre o que deve ser esta base26.
Em relao a isto, a questo da exigncia de racionalidade encontra, mas de uma
forma naturalmente pouco clara no incio, aquela das ampliaes da racionalidade.
Eu a entendo no sentido de uma ampliao daquilo que admitido como expli-
cao racional para alguma coisa existente, sejam figuras geomtricas, nmeros,
ou entidades fsicas ou de outra natureza.
Quanto s questes ontolgicas, assinalarei apenas que a ampliao do cam-
po das explicaes e da racionalizao no anula o domnio obscuro que reside,
cambiante mas irredutvel, no embasamento de todo conhecimento (constatao
pascaliana ou relatividade da ontologia no sentido de Willard Quine27).
Em relao s questes metafsicas, irei ater-me a uma delas, pascaliana
tambm (ligada, alis, anterior), aquela de nossa ignorncia em relao ao nos-
so conhecimento, questo que est no horizonte de toda evocao do inteligvel.
Se o livro do conhecimento est destinado a ser sempre finito, se bem que ele
no cesse de aumentar, e a despeito de nossos esforos para aument-lo, no
deveramos considerar que a medida de nossas questes seria melhor avaliada
num livro de nossa ignorncia? Pois poderia parecer que, sabendo o que sabe-
mos, ns mediramos mais o grau de nossa ignorncia do que o de nosso conhe-
cimento. Mas a isto ser respondido que o livro de nossa ignorncia mais incer-
to ainda, podendo ser visto tanto como quase vazio ou como infinito. que
nossa ignorncia, da forma como temos conscincia dela, sempre relativa quilo
que conhecemos. Pode nos parecer, s vezes, como foi o caso de alguns fsicos
do fim do sculo XIX (e tambm o caso de alguns fsicos do final do sculo XX,
sem falar dos bilogos...), que o domnio das questes no resolvidas de tal
cincia diminui a cada dia como chagrm28: a fsica, diziam eles, explica daqui em
diante praticamente tudo e comporta apenas dois pontos obscuros, a ausncia de
vento de ter e a lei da irradiao trmica. Ora, estes dois fenmenos, precisa-
mente, longe de serem de alcance limitado e circunscritos pelas teorias da fsica,
assinalavam seus abismos profundos que determinaram as duas revolues cien-
tficas ocorridas em fsica no sculo XX, as da relatividade e dos quanta.
Ns no temos idia do que o futuro nos reserva em relao s transforma-
es dos prprios fundamentos de nosso conhecimento. Por mais garantidos
que os imaginemos, eles sempre podero, em princpio, ser modificados, pois
nenhum elemento de suas bases intangvel, j que todos comportam uma parte
de arbitrrio relativa ao fato de serem produtos do esprito humano, formas
simblicas. por este motivo que nunca concluiremos a busca das razes das
razes e ainda Pascal que reencontramos: o livro de nossa ignorncia um

382 ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005


infinito insondvel. Apesar disto avanamos, a meio caminho entre estas duas
ignorncias, a quase nula e a infinita, ou entre estes dois conhecimentos, um
irrisrio e o outro imenso (em dois momentos subjetivos de nosso juzo), com,
nestes intermdios, o sentido do inteligvel como proviso e a conscincia da
historicidade como guia.
Inteligibilidade da historicidade
Ns buscamos esclarecer a questo da relao entre duas instncias da ati-
vidade de conhecimento, a inteligibilidade racional e a historicidade, freqente-
mente consideradas equivocadamente como contraditrias ou divergentes. Mas
ns deixamos de lado at aqui a seguinte questo, que parece mais espinhosa
ainda: como a conscincia da historicidade dos conhecimentos justape-se ao
contedo de verdade dos conhecimentos? Admitiremos que estes contedos de
verdade so relativos, mas que a idia de verdade, sem conotao de absoluto,
guarda porm uma funo de regulao que no ilusria, ou seja, que uma
verdade relativa pode ser oposta a uma falsidade absoluta. Ns o admitiremos
sem avanar mais aqui nos problemas filosficos que estas noes suscitam.
desnecessrio dizer, portanto, que a inteligibilidade trata de tais contedos de
verdade (relativa). O que podemos dizer sobre uma questo destas, colocando-
nos apenas na perspectiva da exigncia de historicidade?
Para que as diferentes representaes-explicaes propostas ao longo do
tempo continuem inteligveis, de uma maneira ou de outra, ainda que muito
imperfeitamente, foi e necessrio que modificaes tenham sido e sejam poss-
veis. Ou seja, que a inveno de novas formas de representao tenha sido e con-
tinue sendo possvel, e que uma compreenso das formas passadas tambm con-
tinue possvel depois delas, num outro universo de significaes, como por exem-
plo, o nosso: e se ns quisermos ser, por pouco que seja, historiadores, preciso
que conquistemos a capacidade de ultrapassar o sentido imediato que estas for-
mas do passado poderiam ter para ns, por projeo, e esforar-nos na compreen-
so de um sentido prprio a este passado mesmo. E, para tal, de fato preciso
que, em primeiro lugar, como apontava Marc Bloch, ns mesmos tenhamos
experienciado o conhecimento de nosso prprio presente. O conhecimento do
presente ajuda a conhecer o passado; ele , pode-se at dizer, sua condio pri-
meira29.
E preciso tambm que a compreenso destas formas passadas de conhe-
cimento tenha um sentido, que haja um tipo de continuidade mnima, que os
dois universos tenham uma medida comum, sob sistemas de representao dife-
rentes. A histria das relaes entre conhecimentos em sucesso no tempo30 e
especialmente aquela das transmisses culturais, em particular das transmisses
dos saberes cientficos, proporciona a este respeito uma rica colheita de fatos, a
despeito de todas as nossas incgnitas sobre vrias situaes complexas e passa-
dos longnquos31. No debate de certos filsofos e historiadores das cincias so-
bre a incomensurabilidade dos sistemas conceituais e tericos, de Kuhn a

ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005 383


Feyerabend e outros32, estes esqueceram-se apenas de uma coisa, que a trans-
misso existiu e existe, e com ela a comunicao, que pedia alguma medida
comum, na prtica do trabalho dos cientistas, e que isto so fatos histricos.
Fatos empricos talvez, mas que, como fatos, pedem para serem compreendidos,
assim como aqueles dos quais falamos para a histria da cincia.
Ou seja, ns colocamos necessariamente atravs disso a inteligibilidade da
historicidade. Pela ateno a estes fatos da histria e pelas lies de sua anlise, a
questo de uma incomensurabilidade mostra ser apenas formal, colocando-se
a respeito de axiomticas sobre corpos (ou estruturas) de proposies fixas; se ela
pode ter seu interesse neste nvel, ela no pertinente do ponto de vista histri-
co, onde nos esforamos, no trabalho de pesquisa, de ultrapassar uma teoria que
apresenta dificuldades, da qual, porm, partimos, ainda que para for-la... Po-
deramos multiplicar os exemplos, considerando situaes reais que foram obje-
to de experincias vividas, relativas tanto a trabalhos cientficos que conduziram
a descobertas ou invenes, quanto a situaes de recepo de novas teorias ou
ainda a remanejamentos tericos. As descontinuidades no pensamento, assim
como nas aes e nos acontecimentos, sempre se destacam sobre um fundo de
continuidade.
A lio dos fatos da histria a este respeito (fatos da histria da cincia) ,
ao contrrio da tese da incomensurabilidade, que existe uma medida comum
entre conhecimentos em seqncia histrica inscritos em sistemas de pensamen-
to diferentes e, portanto, correspondentes a contedos conceituais distintos, apesar
da dificuldade de dar conta da passagem de um para outro, ou do dilogo entre
eles; poder, alis, ter sido o caso de uma traduo apenas parcial e transformada.
E podemos ento nos perguntar se isto no seria decorrente, precisamente, da
racionalidade e da conscincia desta racionalidade. Pode-se objetar, sem dvida,
que a racionalidade da cincia no uma atravs das disciplinas e dos objetos, das
pocas e das culturas; e que ela nem mesmo unvoca para uma dada cincia e
objeto de cincia, j que ela admite variantes quando esta cincia est em forma-
o ou em transformao; e que a prpria racionalidade modificada e se modi-
fica ao longo da histria33. Mas est claro que a objeo no implica impossibili-
dade, quando, pelo contrrio, ela dilata os elementos dos sistemas tomados na
comparao, dando-lhes mais jogo, tornando seu agenciamento efetivo menos
rgido aos nossos olhos de observadores do passado.
Podemos falar, com certeza, de historicidade da prpria racionalidade: mas
ser preciso definir o que isto significa, pois palavras deste tipo, mesmo
correspondendo a realidades, no so, bem entendido, ssamos abertos para to-
das as interpretaes no fundadas, talvez fantasistas, que incluem as redues e
as dissolues. Pois , exatamente, porque uma comunicao constatada, como
uma matria de fato, e que ela , portanto, de direito possvel, sejam quais forem
suas transformaes (e as traies naturais de suas tradues) e tambm suas
limitaes, que ns podemos continuar falando de racionalidade como algo que

384 ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005


designa um ncleo mais profundo que os prprios contedos de conhecimento,
que os torna possveis e os constitui, e que ns provavelmente estamos longe de
ter esgotado; ncleo graas ao qual, em todo caso, ns podemos ter acesso, a
partir de nosso presente, a uma compreenso sempre perfectvel do passado ou
dos alhures contemporneos.
Quanto ao futuro, que em geral nos amplamente imprevisvel, se ele re-
vela-se progressivamente para ns, na velocidade mesma (ou aproximada) de
suas realizaes, na oportunidade da elaborao de novos esquemas de com-
preenso que se fundamentam sobre a racionalidade e sobre sua capacidade de
ampliao, solicitada pelas nossas exigncias sucessivas de inteligibilidade, e que
permitem conceber (racionalmente) o que era at aqui ainda impensvel.
Nossa conscincia da historicidade estabelece a exigncia de sua inteligi-
bilidade, e ela a estabelece segundo condies epistmicas que so aquelas espe-
cficas histria como disciplina. Por exemplo, segundo uma concepo prpria
do tempo dos homens em suas sociedades e culturas, que o mesmo da conscin-
cia histrica, o tempo dos distanciamentos e dos amadurecimentos. Realidade
concreta e viva restituda irreversibilidade de seu impulso, escrevia Marc Bloch,
o tempo da histria, ao contrrio [daquele das cincias da medida], o plasma
mesmo onde esto imersos os fenmenos e como que o espao de sua
inteligibilidade34. Esta conscincia do tempo da histria suscita a idia de levar
em conta as modificaes de significao, tanto na histria como na histria da
cincia. Convidando os historiadores a evitar o erro de confundir uma filiao
com uma explicao, Marc Bloch lembrava-os que as idias que contribuem
para formar outras, quer se trate do regime feudal ou das idias da Revoluo, ao
passar de um meio para outro, ou de uma gerao para outra, so transformadas,
adaptadas s condies novas, sociais ou intelectuais35.
A denncia do grande historiador, da filiao tomada por uma explica-
o, vale para a construo social segundo o que dissemos dela no incio: ela
no resolve o problema de saber porqu e como isto foi transmitido ou construdo,
ou seja, a questo das significaes e dos contedos, mesmo ligados s circuns-
tncias. Nunca [...] um fenmeno histrico explicado plenamente fora do
estudo de seu momento, escrevia ainda Marc Bloch36. Isto significa, para ns,
que a historicidade se ope aos algoritmos das reconstituies intemporais, e isto
vale em particular para a histria da cincia: nem reducionismo social nem
algoritmo racional intemporal deram e daro conta da cincia que se inventa no
pensamento humano inscrito na histria.

Notas
1 O texto original em francs, Intelligibilit rationelle et historicit, retoma no essen-
cial, atualizando-a, uma verso mais longa, publicada sob o ttulo Intelligibilit
rationelle et historicit (Science, rationalit, histoire) em: Juan Jos Saldna (ed.),

ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005 385


Science and Cultural Diversity. Filling a Gap in the History of Science, Cadernos de
Quipu 5, Mxico, 2001, pp. 59-95.
2 Cf., por exemplo, Jami, Moulin e Petitjean, 1992; Habib e Raina, 1999 e referncias
bibliogrficas em Paty, 1999b.
3 Cf. Paty, 1999a e b.
4 Kuhn, 1962.
5 Bourdieu, 1966, 1976 e 2001.
6 Ver, sobre o desenvolvimento da fabricao dos instrumentos e aquele correlato do
pensamento, as obras daqui em diante clssicas de Andr Leroi-Gourhan (Leroi-
Gourhan, 1964 e 1971).Ver tambm Calder, 1961. Sobre a filosofia da tcnica, ver
Simondon, 1989 [1958].
7 Ginzburg, 1989; Levi, 1991e Dosse, 1999, p.74.
8 Paty, 1990.
9 Sobre a criao cientfica, ver Paty, 1999e.
10 Sobre estas noes, ver especialmente Granger, 1988 [1968]; Hacking, 1992 e Paty,
1990, 1993 e 1996.
11 Ver Jami, 1992 e outros trabalhos do mesmo autor. Cf. Paty, 1997 e 1999a e b.
12 Hegel, 1965; Bachelard, 1949 e Granger, 1955.
13 Ian Hacking fez seu inventrio recentemente em seu livro The Social Construction of
What ?(Hacking, 1999).
14 Em ingls no original (nota do tradutor).
15 Shapin, 1994.
16 Bloch, 1949, p. 4.
17 O fato de estas noes no serem reflexivas em uma dada cultura no significa, por
este motivo, que elas estejam ausentes.
18 Dieudonn, 1987, p. 10.
19 Poincar, 1918 [1908], cap. 2, p. 20.
20 Bloch, 1949, p. 2.
21 Transformada desde Kant por, entre outros, Carnap, Einstein, Feyerabend...
22 Paty, 1994 e 1999c.
23 Paty, 1998b e 2001h.
24 Cf. Paty, 1994.
25 Poincar, 1902 e 1905; Einstein, 1946; Paty, 1993, cap. 9 e 1999e.
26 Paty, 2000.
27 Pascal, 1670 e Quine, 1969.
28 Peau de chagrin em francs. Segundo Houaiss, variedade de couro granulado...usado
em marroquinaria e encadernao. Referncia a um conto de Balzac no qual a pele
de um cordeiro encolhe. (nota do tradutor)
29 Bloch, 1949.
30 Por exemplo, a fsica de Newton e a de Einstein: cf. Paty, 1987.

386 ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005


31 Cf., por exemplo, Needham, 1954,1969, 1974 e 1993; Rashed e Morlon, 1997;
Habib e Raina, 1999; Thapar, 1999 e Paty, 1999b.
32 Kuhn, 1962 e 2000 e Feyerabend, 1981.
33 Granger, 1967 [1955].
34 Bloch, 1949, p. 5.
35 Idem, p. 7.
36 Idem, p. 9.

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RESUMO UM DOS principais objetivos da cincia mostrar que o mundo inteligvel


pela razo humana. Esta busca de compreenso racional tem uma histria estreitamen-
te ligada histria das cincias, mas tambm das tcnicas e da filosofia, assim como
criao cientfica. Analisamos as relaes entre construo social e historicidade,
enfatizando a relevncia dos contedos do conhecimento, os quais no se deixam dis-
solver nas condies externas de sua constituio. Toda a riqueza da historicidade pode
ser vista na maneira orgnica pela qual estes contedos so tecidos a partir de materiais
do mundo emprico assimilados em construes racionais. A prpria historicidade tor-
na-se-nos inteligvel e permite entender as ampliaes da racionalidade que possibilitam
as aberturas, as invenes e os progressos do conhecimento.
Palavras-chave: Histria da Cincia; epistemologia; racionalidade.

ABSTRACT ONE OF the main purposes of science is to show that the world is intelligible
by human reason. This attempt at a rational comprehension has an history, which is
closely linked to that of sciences, but also to that of techniques and of philosophy, and
also with scientific creation. We examine the relationship between social construction
and historicity, by putting emphasis on the importance of knowledge contents, that do
not let themselves be dissolved in the external conditions of their constitution. All the
richness of historicity shows itself in the organic way in which these contents are woven
from materials of the empirical world assimilated in rational constructions. Historicity
itself becomes intelligible to us, and allows us to conceive widenings of rationality that
allow opening, invention and progress of knowledge.
Key-words: Science History; epistemology; rationality.

Michel Paty professor visitante no Departamento de Filosofia da FFLCH-USP e


Directeur de recherche mrite no Centre National de la Recherche Scientifique (quipe
REHSEIS, UMR 7596, CNRS et Universit Paris 7-Denis Diderot). autor de Einstein
philosophe (Presses Universitaires de France, Paris, 1993); A matria roubada (Edusp,
So Paulo, 1995); A cincia nas relaes Brasil-Frana (1850-1950) (ed. em colab., So
Paulo, Edusp, 1996); La physique du XXe sicle, EDP-Sciences, Paris-Les Ulis, 2003;
DAlembert (So Paulo, Estao Liberdade, 2004). @ paty@paris7.jussieu.fr
Texto traduzido do original em francs por Ren Lenard. O original em francs
Intelligibilit rationnelle et historici encontra-se disposio do leitor no IEA-USP
para eventual consulta.
Recebido em 31/6/2005 e aprovado em 7/7/2005.

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