Sie sind auf Seite 1von 22

Ideengeschichte Archologie Topik

Von der Methodendebatte Skinners und Foucaults zurck zu den


Ideen

Johannes Thumfart

In einer Passage der Visionen des Politischen sympathisiert Skinner mit


Foucaults Projekt der Archologie. Dort heit es kursorisch: Viel spricht fr
diesen Vorschlag, sich auf die Untersuchung diskursiver Formationen
(Foucault) zu beschrnken, also auf eine rein archologische Untersuchung von
uerungen.1 Im weiteren grenzt jedoch Skinner seine auf Austins und
Wittgensteins Theorie der Sprechakte gesttzte Methode der Ideengeschichte
gegenber derjenigen Foucaults ab. Letztere gestehe dem Autor als Einheit der
historischen Analyse einen zu geringen Stellenwert zu.
Andererseits beschftigt sich auch Foucault in seiner Archologie des Wissens
mit der Sprechakt-Theorie2, die er als Grundlage fr seine historische Methode
ablehnt, eben weil sie dem Subjekt und seinen inneren Zustnden, insbesondere
demjenigen der Absicht, einen zu groen Stellenwert beimesse. An die Stelle
von Sprechakten setzt Foucault die einfache Figur der uerung/Aussage
(nonc), deren Beziehung zum Subjekt komplexer ist.
Eine Parallelisierung von Skinners und Foucaults Auseinandersetzung ist von
Interesse, weil beide ihre jeweilige Methode in Abgrenzung zu einem gemein-
samen Gegner entwickeln, den sie auf dieselbe Weise diffamieren. Dieser ist die
ideengeschichtliche Rekonstruktion. In drei alle ursprnglich aus dem Jahr 1969
stammenden Texten Bedeutung und Verstehen in der Ideengeschichte, Archo-
logie des Wissens und Was ist ein Autor? kritisieren Foucault und Skinner die
rekonstruktive Ideengeschichte als eine naive Form der Ideengeschichte.
Im Folgenden werden Skinners und Foucaults methodische Entwrfe in Ab-
grenzung zueinander einerseits und zur ideengeschichtlichen Rekonstruktion an-
dererseits dargestellt (I-IV). Als Ergnzung oder Lsung der Debatte wird die
Topik als ideengeschichtliche Methode vorgeschlagen (V-VI). Dabei wird insbe-
sondere der Doppelcharakter der Topik als rhetorische Technik und mnemotech-
nisches Verfahren einerseits und historische und literaturwissenschaftliche Me-
thode andererseits ausgenutzt. In der hier dargestellten Weise stellt die ideenge-
schichtliche Topik ein Mittel dar, um von den sprachwissenschaftlichen Proble-

1 Skinner, Visionen des Politischen, S. 82.


2 Foucault, Archologie des Wissens, S. 557, 560.

127
Ideengeschichte Archologie Topik

men Skinners und Foucaults einen Weg zurck zum eigentlichen Gegenstand der
Ideengeschichte zu finden: den Ideen.

I. Skinner gegen die ideengeschichtliche Rekonstruktion

Die traditionelle[] Ideengeschichte3 beschftigt sich Skinner zufolge mit den


berzeitliche[n] Weisheiten und universalen Ideen, den Antworten auf im-
merwhrende Fragen, die klassische Autoren formuliert htten. Die klassischen
Texte werden hier, so Skinner, so gelesen, als seien sie von Zeitgenossen ge-
schrieben4.
Im Folgenden nennt er einige Mythen, welchen diese Art der Ideengeschichte
aufzusitzen droht. Allgemein sei zu beachten, dass die heutigen Grundbegriffe
des politischen Denkens, etwa Freiheit, Souvernitt, Staat, etc., nicht unbedingt
die Grundbegriffe eines Denkens ausmachten, das dreihundert oder mehr Jahre
entfernt sei, weshalb es unmglich sei, Antworten aus der Vergangenheit auf
zeitgenssische Fragen zu erhalten. Eine solche Neuinterpretation alter Texte
laufe Gefahr, das Denken der Vergangenheit nach dem Mental Set der Gegen-
wart zu ordnen.5
Das klassische Problem hierbei sei dasjenige des Vorgriffes, der Prolepse6,
welches etwa dazu fhre, dass Marsilius von Padua ungerechtfertigter Weise als
Begrnder der Theorie der Gewaltenteilung aufgefasst werde.7 Tatschlich kn-
ne ihm ein derart anachronistischer Gedanke nur fremd gewesen sein. Dies gilt
auch fr die von Skinner ironisierte Wendung, ein klassischer Theoretiker htte
dieses oder jenes Versatzstck heutiger politischer Theorie gutgeheien oder
nicht gutgeheien8.
Eine andere Form der proleptischen Rekonstruktion besteht nach Skinner im
umgekehrten Vorgehen, welches historische Autoren aus einer heutigen Perspek-
tive gerade dafr kritisiert, nichts zur Gewaltenteilung, Brgerrechten und hnli-
chen Grundbegriffen heutiger politiktheoretischer Reflexion gesagt zu haben.9
Das [gegenwrtige] Paradigma bestimmt hier [...] vollkommen die Richtung der
historischen Untersuchung10, schreibt Skinner.

3 Skinner, Visionen des Politischen, S. 22.


4 Skinner, a. a. O., S. 21.
5 Skinner, a. a. O., S. 23.
6 Skinner, a. a. O., S. 42.
7 Skinner, a. a. O., S. 25, 49.
8 Skinner, a. a. O., S. 31.
9 Skinner, a. a. O., S. 32.
10 Skinner, a. a. O. , S. 31.

128
Johannes Thumfart

hnlich funktioniere der Mythos der Kohrenz11, unter dessen Einfluss of-
fensichtliche Widersprche bei diesem oder jenem Denker einfach unterschlagen
wrden. So wrden dann verstreute und eher zufllige Bemerkungen eines klas-
sischen Theoretikers zu einer konsistenten Lehre zusammengefasst.12
Der Historiker sei hier versucht, diese Texte mit der ihnen scheinbar fehlen-
den Kohrenz auszustatten13, um die destillierte reine[] Lehre14 auf die Ge-
genwart zu bertragen. Er spreche dabei von scheinbaren [...] Widerspr-
chen15, die er dann auflse. Solchen Historikern gehe es darum, die Botschaft
zwischen den Zeilen16 zu erkennen, wobei dann gerne der Verweis auf histori-
sche Zwnge, etwa kirchliche oder weltliche Zensur instrumentalisiert werde, um
letzte Widersprche auszubgeln.
Dies bezeichne eine geradezu krude Weise, einem Autor bestimmte Bedeu-
tungen des von ihm Gesagten zuzuschreiben, die unmglich von ihm beabsich-
tigt sein konnten.17 Wenn all diese Autoren angeblich die ihnen zugeschriebe-
nen Lehren formulieren wollten, fragt Skinner rhetorisch, warum sind sie so
offensichtlich daran gescheitert, dass der Historiker ihre vermeintlichen Absich-
ten aus Vermutungen und vagen Andeutungen rekonstruieren muss?18
Trotz aller angewendeten interpretatorischen Gewalt knne die Suche nach
der Kohrenz in den Schriften eines Autoren aber auch misslingen: Bisweilen
kommt es natrlich vor, dass die Ziele und Erfolge eines Autors so vielfltig
bleiben, dass sie sich selbst diesen Exegeten und ihrer Suche nach einem Gedan-
kensystem widersetzen.19 Hier werde dann der Mangel an System zum Grund
fr Vorwrfe.20
Derart von gegenwrtigen Paradigmen geprgte Geschichtsschreibung fhre,
so Skinner, zu Erzhlungen, die jeden Kontakt mit denjenigen Akteuren verlie-
ren, die diese uerungen gemacht haben.21 Gerade die Frage der sozialen
Bedingungen oder des intellektuellen Kontexts der Entstehung klassischer Tex-
te werde von der herkmmlichen Ideengeschichte als Ablenkung von der ber-
zeitlichen Wahrheit dieser Schriften und damit vom Wert und Zweck ihres
Studiums22 angesehen. Es ist Skinners ambitioniertes Vorhaben, den Bruch

11 Skinner, a. a. O. , S. 35.
12 Skinner, a. a. O. , S. 25.
13 Skinner, a. a. O. , S. 35.
14 Skinner, a. a. O. , S. 28.
15 Skinner, a. a. O. , S. 39.
16 Skinner, a. a. O. , S. 41.
17 Skinner, a. a. O. , S. 26.
18 Skinner, a. a. O. , S. 27 f.
19 Skinner, a. a. O., S. 37.
20 Skinner, a. a. O., S. 37.
21 Skinner, a. a. O., S. 58.
22 Skinner, a. a. O., S. 22.

129
Ideengeschichte Archologie Topik

zwischen historischer Realitt und ideengeschichtlicher Interpretation aufzuhe-


ben, welcher die Rekonstruktion charakterisiert.

II. Foucault gegen die Ideengeschichte

Auch fr Foucault ist das Hauptproblem der herkmmlichen Ideengeschichte


dasjenige der proleptischen Rekonstruktion. Die herkmmliche Ideengeschichte
mache aus der Rationalitt das telos der Menschheit und verbinde alle Ge-
schichten des Denkens mit der Bewahrung dieser Rationalitt, mit der Aufrecht-
erhaltung dieser Teleologie und mit der stets notwendigen Rckkehr hin zu die-
sem Fundament23. Von dieser Teleologie getrieben, suche die Ideengeschichte
immer dieselben Entwicklungen als Fortschritt zu einem festgelegten Ziel hin zu
interpretieren: den bergang von der Nicht-Philosophie zur Philosophie, von
der Nicht-Wissenschaftlichkeit zur Wissenschaft, von der Nicht-Literatur zum
Werk.24 Man versuche, so Foucault, die Auswirkungen der Entdeckungen, die
Schnelligkeit und Ausdehnung ihrer Verbreitung zu zeigen. Man beschreibe
die Integration des Neuen in das schon strukturierte Feld der erworbenen
Kenntnisse, die fortschreitende Auflsung des Originalen im berlieferten oder
auch das Wiederauftauchen des schon Gesagten und das Wiederfreilegen des Ur-
sprnglichen. Es handele sich um eine immer [...] zweipolige Analyse des Al-
ten und des Neuen, eine Analyse, die in das empirische Element der Geschich-
te [...] die Problematik des Ursprunges25 einfhre.
Die Aufspannung des von der Ideengeschichte untersuchten Feldes zur Ent-
deckung von oder Begrndung von zwischen Altem und Neuem ist fr
Foucault problematisch, weil das Alte und das Neue zwei Annahmen sind, die
den untersuchten Zeitraum des berganges berschreiten. Nach einer Seite, auf
das Neue hin, wie schon bei Skinner als Prolepse, tut sie dies bei Foucault als
Teleologie der Entwicklung gegenwrtiger rationaler Formen; auf der anderen
Seite, derjenigen des Alten, sieht Foucault die implizite Annahme eines gehei-
men Ursprunges, ausgehend von ihm knnten alle Anfnge stets nur Wieder-
anfang oder Okkultation [...] sein26.
Von der doppelten Quasi-Evidenz eines fiktiven Ursprungs und eines fiktiven
Zieles lassen sich dann Beziehungen wie Einfluss und Evolution rekonstruie-
ren, die Foucault in Bezug auf die groe Erzhlung der rekonstruktiven Ideenge-
schichte kritisiert.

23 Foucault, Archologie des Wissens, S. 487.


24 Foucault a. a. O., S. 620.
25 Foucault a. a. O., S. 624.
26 Foucault, a. a. O., S. 497 f.

130
Johannes Thumfart

Fr die herkmmliche Ideengeschichte beruhe deshalb jeder manifeste Dis-


kurs insgeheim auf einem bereits Gesagten. Der manifeste Diskurs wre
schlielich [...] nur die repressive Prsenz dessen, was er nicht sagt. Bei der
herkmmlichen Ideengeschichte handele es sich um die Rekonstruktion eines
anderen Diskurses, um das Wiederfinden des stummen, murmelnden [...] Spre-
chens, das von innen die Stimme belebt, die man hrt, um hier gebraucht er
dieselbe Metapher wie Skinner die Wiederherstellung des kleinen unsichtba-
ren Textes, der den Zwischenraum der geschriebenen Zeilen durchluft27.
Ein anderes wesentliches Problem der Ideengeschichte stellt fr Foucault,
hnlich wie fr Skinner, der Mythos der Kohrenz dar. In der Konstruktion des
Opus komme es vor, dass etwa ein Text, den ein Autor unter einem Pseudonym
vorgestellt hat, ein anderer im Stadium des Entwurfs, einer der lediglich ein
Gekritzel, ein Notizbuch, ein Papier darstellt, sowie Schmierzettel, Korrektu-
ren, Durchstreichungen und berichtete Gesprche, parallelisiert wrden kurz
jenes ganze[] Gewimmel sprachlicher Spuren [...], die ein Individuum bei sei-
nem Tode hinterlsst28. Dieses Vorgehen, welches in der Philosophie- und Ide-
engeschichte immer noch gang und gbe ist, kritisiert er. Selbst die Einheit des
Buches sei unterschiedlich, je nachdem, ob es sich um einen Traktat, einen Ro-
man, eine wissenschaftliche Abhandlung oder anderes handele.
hnlich sei darauf zu verweisen, dass Kategorien der ideengeschichtlichen
Analyse wie die Unterscheidung zwischen Literatur, Wissenschaft, Philo-
sophie und Politik, junge Kategorien seien, die man nicht auf die mittelal-
terliche Kultur oder auch nur auf die klassische Kultur auer durch eine retroper-
spektive Hypothese und durch ein Spiel formaler Analogien oder semantischer
hnlichkeiten anwenden29 knne. Vielmehr seien diese Unterteilungen selbst
reflexive Kategorien, Ordnungsprinzipien, normative Regeln [...], Diskursfakten,
die neben den anderen analysiert zu werden verdienen.
Und schlielich findet sich bei Foucault ebenfalls das Thema des Unterschla-
gens von Widersprchen, das auch Skinner kritisiert: Die Ideengeschichte [lst]
die Widersprche in der halbdunklen Einheit einer globalen Figur auf[]30. Fr
die Archologie, wie Foucault sein nicht-anthropozentrisches, nicht-narratives
Projekt nennt, sind dagegen die Widersprche keine zu berwindenden Er-
scheinungen31, sie beschreibt gerade die Rume der Entzweiung32 und ist

27 Foucault, a. a. O., S. 501.


28 Foucault, a. a. O., S. 496.
29 Foucault, a. a. O., S. 494 f.
30 Foucault, a. a. O., S. 636.
31 Foucault, a. a. O., S. 635.
32 Foucault, a. a. O., S. 636.

131
Ideengeschichte Archologie Topik

nicht dazu bestimmt [...], die Unterschiedlichkeit der Diskurse zu reduzieren


und die Einheit, die sie totalisieren soll, zu zeichnen33.

III. Skinners Lsung: Der Sprechakt

Skinners Lsung des methodischen Problems der rekonstruktiven Ideengeschich-


te beginnt mit einer Kapitulation. In der Philosophie gebe es, so Skinner, ber-
haupt keine zeitlosen Fragestellungen, sondern nur individuelle Antworten auf
individuelle Fragen34. Diese individuellen Antworten und Fragen mchte er in
seinem Entwurf der Ideengeschichte herausarbeiten. Um das individuelle Anlie-
gen theoretischer Texte herauszufinden, bemht Skinner Austins von
Wittgensteins logischen Untersuchungen aus entwickelte Theorie der Sprechak-
te.35 Eine der wichtigsten Feststellungen Wittgensteins sei es, dass Sprache nur
im Kontext konkreter Lebensformen und Sprachspiele existiere. Ebenso habe
Austin die Bedeutung sprachlicher Konventionen fr die Bestimmung illokutio-
nrer Akte betont.
Diese sprachphilosophischen Erkenntnisse gelte es, auf die Ideengeschichte zu
bertragen. Um einen Text zu verstehen, mssen wir also sowohl die Absicht
verstehen, die verstanden werden sollte, als auch die Absicht, dass diese Absicht
verstanden werden sollte, die der Text als intentionaler Akt der Mitteilung bein-
halten muss36, schreibt Skinner. Die Analyse der Absicht eines Textes setze die
Analyse des ideengeschichtlichen Kontextes als die gesamte Bandbreite der
mglichen Mitteilungen voraus. Skinner schreibt:
Im wesentlichen fordere ich, dass bei der Interpretation von Texten zunchst die Bedeu-
tung der relevanten uerungen erfasst wird; dann sollte sich der Interpret dem diskursi-
ven Kontext dieser uerungen zuwenden, um zu bestimmen, in welcher Beziehung sie
zu anderen uerungen zum selben Gegenstandsbereich stehen. Gelingt es ihm, diesen
Kontext mit ausreichender Genauigkeit zu bestimmen, knnten wir schlielich daraus ab-
lesen, was der jeweilige Sprecher oder Autor tat, indem er sagte, was er sagte.37
Und weiter:
Das allgemeine Ziel besteht darin, die von uns untersuchten einzelnen Texte zurck in die
kulturellen und diskursiven Kontexte zu stellen, in denen sie ursprnglich verfasst wur-
den.38

33 Foucault, a. a. O., S. 643.


34 Skinner, Visionen des Politischen, S. 62.
35 Skinner, a. a. O., S. 64 ff.
36 Skinner, a. a. O., S. 60.
37 Skinner, a. a. O., S. 79.
38 Skinner, a. a. O., S. 88.

132
Johannes Thumfart

Im Zusammenspiel und der Differenz von Text und historischem Kontext entfal-
tet sich fr Skinner das, was er als illokutionre Kraft eines Textes bezeichnet,
das heit seine Eigenschaft als Manver, Stellungnahme oder Positionierung
innerhalb einer Diskussion39.
Die Relevanz einer solchen ideengeschichtlichen Untersuchung liege nicht in
der Rekonstruktion einer berzeitlichen Lehre, die wir auf Probleme der Gegen-
wart anwenden knnten, sondern darin, uns mit fremdem Denk- und Lebens-
formen zu konfrontieren und es uns so zu ermglichen, eine gewisse Distanz zu
unseren eigenen berzeugungen und Wertesystemen zu gewinnen40. Statt in
der Geschichte nach anwendbaren Lehren zu suchen, sollten wir lernen, fr uns
selbst zu denken41, so Skinner.

IV. Foucaults Lsung: Die uerung/Aussage (nonc)

Obwohl Skinners Strategie der Kontextualisierung nicht weit von Foucaults Dis-
kursanalyse entfernt ist, geht er doch ber Skinner hinaus, insbesondere insofern
er in seiner Schrift Was ist ein Autor? Zweifel an der universalen Anwendbarkeit
der fr Skinner bestimmenden Einheit des Autors uert. Die Funktion des Au-
tors, so Foucault,
bildet sich nicht spontan [...]. Sie ist das Ergebnis einer komplizierten Operation, die ein
gewisses Vernunftwesen konstruiert, das man Autor nennt. [...] Im Individuum soll es ei-
nen tiefen Drang geben, schpferische Kraft, einen Entwurf, und das soll der Ursprungsort
des Schreibens sein, tatschlich aber ist das [...] nur die mehr bis minder psychologisieren-
de Projektion der Behandlung, die man Texten angedeihen lsst [...].42
Vor allem bemerkt Foucault, dessen Untersuchungsobjekt auch die Wissen-
schaftsgeschichte beinhaltet, dass naturwissenschaftliche Texte in einem anderen
Sinn Autoren haben als etwa Fiktionen oder auch politische Theorien. Weiter
geht er darauf ein, dass das Mittelalter nur in eingeschrnktem Sinn individuelle
Autoren kennt, und dass auch in der frhen Neuzeit das Problem der Pseudo-
Autoren wie Pseudo-Thomas, Pseudo-Aristoteles, Pseudo-Dionysios, Pseudo-
Hermes Trismegistos eine groe Rolle spielt. Schlielich ist offensichtlich, dass
Epen wie die Bibel, die Ilias und die Odyssee oder der Parzival keine Autoren
haben. Diese Beispiele zeigen, wie ohnmchtig Skinners nach Common Sense
klingende Verteidigung gegenber der Kritik Foucaults ist: Texte haben nun
einmal Autoren43, schreibt Skinner. Aber gerade dies steht in Frage.

39 Skinner, a. a. O., S. 78.


40 Skinner, a. a. O., S. 88.
41 Skinner, a. a. O., S. 62.
42 Foucault, Was ist ein Autor?, S. 20.
43 Skinner, Visionen des Politischen, S. 82.

133
Ideengeschichte Archologie Topik

Anstatt die vom Autoren vollzogenen Sprechakte nachzuvollziehen, geht es


nach Foucault darum, den Sprechakt zu charakterisieren, der es mglich macht,
von Werk und Autor zu sprechen. Foucault: Der Autor ist genau genommen
weder der Eigentmer seiner Texte, noch ist er verantwortlich dafr; er ist weder
ihr Produzent noch ihr Erfinder. Wie ist der speech act beschaffen, der es er-
laubt, von einem Werk zu sprechen?44
Am Anfang steht fr Foucault in seiner Archologie des Wissens daher nicht
der Sprechakt, den es auch in Bezug auf die Formation von Autor und Werk zu
analysieren gilt, sondern die allgemeine Form der Aussage/uerung (non-
c): Diese ist fr Foucault ein letztes, unzerlegbares Element, ein Atom des
Diskurses. Da sich schon die Diskursanalyse fr Foucault, insbesondere hin-
sichtlich ihrer praktischen und institutionellen Bedingungen auf einer vorbe-
grifflichen45, prsystematischen oder auch prdiskursiven46 Ebene dem
Ort des Auftauchens der Begriffe47 abspielt, ist auch die Aussage als Atom
des Diskurses keine Proposition mit einem begrifflichen Gehalt. Sie ist auch kein
Sprechakt, wie er explizit betont, auch wenn er mit dem Modell sichtlich sympa-
thisiert: Man findet mehr Aussagen, als man Sprechakte isolieren kann.48 Es
bedarf oft mehr als einer Aussage, um einen Sprechakt zu bewirken49, schreibt
er. Vielmehr wrden die Akte durch die Serie oder die Summe dieser Aussagen,
durch ihre notwendige Nebeneinanderstellung konstituiert. Die Aussage sei
feiner, weniger mit Determinationen beladen, weniger stark strukturiert, auch
allgegenwrtiger50 als der Sprechakt.
So wrde sich etwa der Sprechakt Ich schwre bei Zeus nach Foucault in
die Aussagen unterteilen, dass ich sage, dass es ein Ich in der Weise gibt, dass es
bezeichnet werden kann, dass ich sage, dass es einen Schwur und eine Handlung
des Schwrens in der Weise gibt, dass dies bezeichnet werden kann, dass es Zeus
auf dieselbe Weise gibt etc. Diese Aussagen sind jeweils unendlich vorausset-
zungsvoll und ergeben erst im Zusammenhang einer sehr spezifischen diskursi-
ven Praxis den illokutionren Akt eines Schwurs.
Im Unterschied zu Skinner ist das Grundproblem des Wissenschaftshistorikers
Foucault kein soziales, politisches oder philologisches, sondern ein epistemolo-
gisches. Entscheidend ist dabei im Vergleich zu Skinners Lesart der Sprechakte
vor allem die Tatsache, dass die Aussage ein Subjekt implizieren kann, dieses
aber nicht muss. Um das zu illustrieren, benutzt er ein Beispiel aus der Wissen-

44 Foucault, Was ist ein Autor?, S. 7.


45 Foucault, Archologie des Wissens, S. 537.
46 Foucault, a. a. O., S. 555.
47 Foucault, a. a. O., S. 538.
48 Foucault, a. a. O., S. 562.
49 Foucault, a. a. O., S. 561.
50 Foucault, a. a. O., S. 562.

134
Johannes Thumfart

schaftsgeschichte: Die Tabelle der zuflligen Zahlen, die die Statistiker benut-
zen51, sei eine Aussage, sie habe aber kein Subjekt im engeren Sinne. Ebenso
seien Aussagen innerhalb der Erzhlung eines Traums, eines poetischen Textes,
einer kodierte Nachricht oder unter Einfluss von Drogen durch andere Formen
der Korrelation charakterisiert als durch diejenige zwischen der Intention des ra-
tionalen Subjekts, dem Kontext und dem Text.
Die Aussage, fasst Foucault zusammen, ist keine Einheit derselben Art wie
der Satz, die Proposition oder der Sprechakt.52 Die Aussage ist eine Existenz-
funktion, die den Zeichen eigen ist und von der ausgehend man dann durch die
Analyse oder die Anschauung entscheiden kann, ob sie einen Sinn ergeben o-
der nicht, gem welcher Regel sie aufeinander folgen und nebeneinander ste-
hen, wovon sie Zeichen sind und welche Art von Akt sich durch ihre (mndliche
oder schriftliche) Formulierung bewirkt findet53. Die Regeln, denen eine Popu-
lation von Aussagen54 folgt, so Foucault, sind die charakteristischen Regeln ei-
nes bestimmten Diskurses.

V. Zur Kritik an Skinner und Foucault

Foucaults und Skinners polemische Darstellungen der rekonstruktiven Ideenge-


schichte wirken deshalb so scharfsinnig, weil fast jeder Ideenhistoriker bei den
von ihnen beschriebenen Zirkelschlssen ertappt werden kann. Es ist keinesfalls
nebenschlich, dass dies auch fr Foucault und Skinner selbst gilt.
Whrend die ontologische Tiefe von Foucaults Feststellungen kaum bezwei-
felt werden kann, fragt sich doch, ob er mit der vollkommenen Infragestellung
smtlicher narrativer historiographischer Konventionen nicht die methodische
Messlatte fr die Ideengeschichte zu hoch ansetzt und damit das Kind mit dem
Bade ausschttet. Seine Reduktion der Analyseeinheit auf allgemeine, wert- und
sinn-neutrale Aussagen ruft geradezu nach einem von Auen kommenden Ord-
nungsprinzip. Unter Befolgung der von ihm vorgeschlagenen Methode wre es
kaum mglich, berhaupt Bcher zu schreiben, da sie in ihrer totalen Skepsis
nicht abschliebar ist.
Offenkundig hat Foucault sein Ordnungsprinzip auch in der von ihm so ve-
hement kritisierten Prolepse gefunden. Wie anders ist sein Interesse an Gefng-
nissen, Psychiatrien und der Medizin zu erklren, wenn nicht durch eine Teleo-
logie seiner eigenen Geschichtsinterpretation, die sich von derjenigen der her-

51 Foucault, a. a. O., S. 564.


52 Foucault, a. a. O., S. 564.
53 Foucault, a. a. O., S. 565.
54 Foucault, a. a. O., S. 557.

135
Ideengeschichte Archologie Topik

kmmlichen Ideengeschichte nur dadurch unterscheidet, dass sie kein affirmati-


ves, sondern ein kritisches Verhltnis zur Gegenwart unterhlt? Und was sind die
stets von Foucault angefhrten Grogegner Rationalitt, Disziplinargesell-
schaft und Biopolitik anderes als grobe Vereinheitlichungen aus der Perspek-
tive der Gegenwart, die insgesamt auf Texte angewendet werden, deren Entste-
hungszeitraum fast zweitausend Jahre umfasst und die von Foucault hufig
gleich als Chiffren fr das gesamte Abendland interpretiert werden?
Gerade auch das von Foucault kritisierte Paradigma des Neuen in der Ideen-
geschichte konstruiert er selbst in vllig fiktiver Form, wenn er etwa den Ent-
stehungsmoment der Biopolitik in den Arbeiten der Physiokraten um Franois
Quesnay55 verortet, wo doch Quesnay wesentlich von den Schriften Aristoteles
zur konomie und zum Staat als Krper profitiert hat, ebenso wie auch von den
Schriften des Konfuzius, weshalb ihn Mirabeau als europischen Konfuzius ti-
tulierte. Und wre nicht gerade in Bezug auf eine Verschrnkung von Theorie
und Praxis, welche Foucaults Diskursbegriff fordert, ein Hinweis auf die Ver-
bindung der Arbeiten Quesnays zur franzsischen Spekulationsblase von 1720
ntig, welche zu dieser Zeit bereits ein mit Regelmigkeit in Europa vorkom-
mendes Phnomen darstellte? Gerade hier wre in der historischen Analyse nach
Foucaults eigenen Kriterien die Betrachtung von Lsungsanstzen praktischer
Probleme dem ominsen Konstatieren der Begrndung einer Gouvernementali-
tt vorzuziehen. Die Suche nach mythischen Ursprungsmomenten, die Foucault
in seiner Archologie des Wissens kritisiert, zeigt sich hier in ihrer Reinform.
hnliche Fragen stellen sich in Bezug auf Skinners Einordnung der in der
englischen Kontroverse ber die Gehorsamspflicht gegenber Eroberern im
Kontext von Thomas Hobbes Leviathan vorgebrachten Argumente. Gerade aus
der Perspektive von Skinners strenger Methode macht es keinen Sinn, hier unter
Verwendung einer modernen Begrifflichkeit eine zunehmende Skularisierung
herauszustellen, was in absurden Formulierungen wie derjenigen kulminiert,
dass Anthony Aschams Argumente eher skular[] im Vergleich zu seinen
Vorgngern seien.56
Im Vergleich zu seinen Vorgngern habe Hobbes wiederum die Gehorsams-
pflicht gegenber Eroberern in seiner Emanzipation von theologischen Vorga-
ben57 gerechtfertigt, so Skinner. Als Beispiel dafr bemht Skinner ausgerech-
net die Tatsache, dass Hobbes Vorlufer die Paulus-Stelle, Christen mssten
jeder Obrigkeit58 untertan sein, anfhrten. Gerade aber im Kapitel zwanzig des
Leviathan Of Dominion Paternall, and Despoticall, in dem Hobbes die Grn-

55 Foucault, Geschichte der Gouvernementalitt I, S. 144.


56 Skinner, Visionen des Politischen, S. 236
57 Skinner, Visionen des Politischen, S. 251.
58 Skinner, Visionen des Politischen, S. 236.

136
Johannes Thumfart

dung des Gemeinwesens und die Eroberung bezglich der Gehorsamspflicht der
Untertanen gleichsetzt, wird auch die typische Paulus-Stelle zitiert. Hobbes
schliet hier, er habe nun sein Argument both from Reason, and Scripture59
beweisen.
Die Tatsache, dass Skinner diese Passage im Vergleich zum letzten Kapitel
des Leviathan fr unwesentlich hlt, kann nur aus seinem, von dem gegenwrti-
gen Verstndnis der Skularisierung als Fortschritt bestimmten Horizont erklrt
werden eine klassische Prolepse. Wichtiger ist aber die Tatsache, dass Hobbes
Rekurs auf Paulus nun auch nichts darber sagt, inwiefern Hobbes nicht oder
noch nicht skularisiert ist. Paulus zu zitieren, stellt im 17. Jahrhundert noch kei-
nen Sprechakt von religiser Bedeutung dar, sondern ist schlichtweg konform
der zeitgenssischen Rhetorik. Und schon bei seiner ersten Formulierung diente
er gerade zur Rechtfertigung der nicht-christlichen politischen Gewalt des rmi-
schen Imperiums. Die Paulusstelle wird auch in der durch Grotius aufgenomme-
nen, auf Francisco de Vitoria zurckgehenden Tradition des skularen Vlker-
rechts als wichtige Quelle zitiert, welches die De-Facto Macht im internationalen
Bereich rechtfertigt.60 Es hat damit keine religise im Gegensatz zu einer skula-
ren Bedeutung diese Binaritt funktioniert in diesem Zusammenhang schlicht-
weg nicht. Htte Hobbes auf das Zitat verzichtet, htte dies eben so wenig mit
einem hheren oder niedrigeren Grad an Skularisierung zu tun.
Gerade diese Verknpfung moderner Kategorien mit der empirisch durch
nichts zu beweisenden, ominsen Kategorie der Autorenintention ist problema-
tisch. Dies gilt auch fr die Anwendung der Sprechakttheorie auf vergangene Pe-
rioden insgesamt. Wie Foucault zu Recht bemerkt, ist der Autor als rationales
Individuum, welches die Interpretation von Textstcken als Sprechakten voraus-
setzt, keinesfalls universalisierbar. Die bei Skinner zugrunde liegende Idee, dass
Autoren von Texten wie Redner auf einer Bhne gegeneinander antreten, wird
auerdem der Textform der theoretischen Abhandlung nicht gerecht, die ja eben
keine Redeform ist. Und eben in der Wissenschaft knnen, insbesondere insofern
ein empirischer Bezug vorhanden ist, die Zusammenhnge andere sein als sozia-
le oder intentionale. Es handelt sich bei dieser etwas grobschlchtigen Vermi-
schung oraler Tradition und Schriftkultur um eine Projektion von Seiten Skin-
ners, die mglicherweise auf dessen eigene republikanische Ideale zurckgefhrt
werden kann.

59 Hobbes, Leviathan: XX.


60 Thumfart, Die Begrndung der globalpolitischen Philosophie, S. 215.

137
Ideengeschichte Archologie Topik

VI. Ideengeschichtliche Topik

Da die von Skinner und Foucault angesprochenen methodischen Probleme in der


ideengeschichtlichen Forschung sicherlich allgemein bestehen, ja sogar in Bezug
auf Skinner und Foucault selbst zutreffen, gilt es, diese Kritik umso ernster zu
nehmen. Ich werde im Folgenden als Abhilfe die vorwiegend in der Literatur-
wissenschaft, Kunstwissenschaft und Philologie gebrauchte Methode der Topik
vorschlagen. Da die Topik zugleich Methode und ein weit verbreitetes histori-
sches Phnomen ist, gewhrleistet sie die sowohl von Skinner als auch von
Foucault in Abrede gestellte Mglichkeit einer kontinuierlichen Ideengeschichte.
Aufgrund ihrer technischen und psychologischen Notwendigkeit bietet sie das
methodische Fundament, welches Skinner in der Einheit des Autors zu unkritisch
formuliert und Foucault im Grunde ganz in Abrede stellt. Sie stellt einen Weg
fr die Ideengeschichte dar, von der sprachwissenschaftlich geprgten Untersu-
chung von Einzelfllen zurck zur Idee zu gelangen.
Doch zunchst zur Topik als historisches Phnomen, das die Voraussetzung
der Topik als ideengeschichtliche Methode ist: Als Topik wird ausgehend von
der gleichnamigen Schrift des Aristoteles ein Teilgebiet der Rhetorik bezeichnet,
das sich mit stereotypischen Mustern der Argumentation in formaler und materi-
aler Hinsicht beschftigt. Wie Cicero in seiner Topik schreibt, die den eigentli-
chen Grndungstext der Disziplin darstellt (whrend die Topik Aristoteles eher
eine Dialektik ist), bezeichnen die Topoi die Orte, aus denen Argumente entwi-
ckelt werden: sedes, e quibus argumenta promuntur.61 Man unterscheidet zwi-
schen formalen Topoi, die Teilgebiete der Dialektik umfassen etwa gngige
Argumentationsschritte wie den Schluss vom Allgemeinen zum Besonderen und
andersherum sowie die Unterscheidung zwischen Substanz und Akzidenz und
materialen Topoi, welche die mglichen Themen der Rede, wie etwa die Natur
des Menschen, Gott, die Staatsfinanzen oder hnliches festlegen. Des Weiteren
ist die Topik ein mnemotechnisches Verfahren, das dazu dient, Redeinhalte
durch die Gliederung in Topoi zu erinnern und ber die vordiskursive Einpr-
gung der Topoi eine hhere Flexibilitt in der improvisierten Rede zu erlangen.
Wie Vico schreibt, ist die Topik die Kunst der reichhaltigen Rede. Die in der
Topik Gebten besitzen, da sie gewohnt sind, beim Reden alle Punkte, wo die
Argumente bereit liegen, wie die Buchstaben des Alphabets zu durchlaufen, da-
mit schon die Fhigkeit, ohne weiteres zu sehen, was jeweils in der vorliegenden
Sache berzeugend gemacht werden kann.62
Insofern die Topik in gewissem Sinn prdiskursiv ist, das heit, insofern sie
ein Verfahren zur bung und Vorbereitung von Diskursen darstellt, wird sie

61 Cicero, Topik, 2,7.


62 Vico, De nostri temporis studiorum ratione, S. 30.

138
Johannes Thumfart

hufig mit einem anderen Mittel als demjenigen der Sprache kommuniziert, der
Abbildung. Die grundlegende aller neuzeitlichen Topiken, die die Grenze zwi-
schen Text, mnemotechnischem System und Abbildung berschreiten, ist die Ars
Magna des Mallorquiners Ramon Lull von 1305.63 Er beschftigte sich etwa mit
einer Darstellung von Fragen- und Substanztypen (Abb. 1) sowie der Attribute
Gottes (Abb 2). Dabei hilft die topische Abbildung sowohl bei der Strukturie-
rung als auch bei der Erinnerung von Argumenten und der Entwicklung neuer.
Die allgemeine philosophische Grundlage ist hier die Kombinatorik, die davon
ausgeht, dass Alles Neue durch neue Kombinationen der Elemente des Alten
entwickelt werden kann eine Art sprachlogische Variante der damals noch
nicht bekannten Molekularchemie, die etwa in der zeitgenssischen Vorstellung
einer Catena Rerum, einer alles verbindenden Kette der Dinge ihren Ausdruck
fand.
Gerade whrend der frhen Neuzeit spielt diese Art der bildlichen Strukturie-
rung eine wichtige Rolle. Im Zusammenhang mit dem Projekt der Universalwis-
senschaft wird sie benutzt, um das Weltganze auf eine griffige Form zu bringen.
Einige der bekanntesten Beispiele dafr sind die enzyklopdischen Arbeiten
Christophe de Savignys64 (Abb. 3) und Diego de Valads65 (Abb. 4) aus dem 16.
Jahrhundert, wobei dessen in Mexiko gedruckte Rhetorica Christiana auch eine
Bedeutung im Zusammenhang mit der Bildmission hatte, die man gegenber illi-
teraten Vlkern einsetzte. Die konzise Darstellung komplexer Hierarchie- und
Ordnungsvorstellungen war in beiden Fllen pragmatisch bedingt. Bei
Athanasius Kirchers66 und Robert Fludds67 (Abb. 5) mystischen Abbildungen des
Weltzusammenhanges aus dem 17. Jahrhundert ist die spirituelle Seite der Topik
mehr ausgeprgt. Gesteigert wird diese in einem alchemistischen Buch aus der
Epoche, dem Mutus Liber68, stummen Buch, (Abb. 6) das das Medium der to-
pischen Abbildung benutzt, um arkane Bedeutungen zu bermitteln die Ebene
des Textlichen wird hier bewusst gegen die des Bildlichen ausgetauscht, um zu-
gleich kompakt und verschlsselt zu kommunizieren. Einen hnlichen, Text und
Gedanken durch das Bild potenzierenden Effekt verspricht man sich allgemein
von ikonischen, religisen Darstellungen, aber auch heute von Mindmaps,
Power-Point-Prsentationen oder Systemen von Gedankenbildern, die etwa beim
Auswendiglernen von langen Zahlenreihen Verwendung finden.

63 Lullus, Ars magna, generalis et ultima.


64 Siegel, Tabula.
65 Bez Rub, Mnemosine novohispnica.
66 z.B: Kircher, Oedipvs Aegyptiacvs.
67 Fludd, Utriusque Cosmi Maioris scilicet et Minoris Metaphysica, Physica Atqve Techni-
ca Historia.
68 Altus, Mutus liber, in quo tamen tota Philosophia hermetica.

139
Ideengeschichte Archologie Topik

Bei der topischen Darstellung geht es gewissermaen darum, eine Sprache vor
der Sprache zu kommunizieren, die Sprache zusammenfasst, verdichtet und zu-
gleich kommende Sprache mnemotechnisch strukturiert. Ausgedrckt wurde die-
ser Anspruch der Topik von niemandem deutlicher als von Athanasius Kircher,
der in den Hieroglyphen flschlicher Weise eine bildhafte Ursprache vermu-
tete, die alle anderen Sprachen und die in ihnen ausgedrckten Ideen vorweg-
nimmt. uerst konsequent konstruierte er auch eigene Pseudo-Hieroglyphen,
um etwa kosmologische Systeme zu kommunizieren (Abb. 7).69
Insgesamt handelt es sich bei dem Unternehmen der topischen Darstellung um
eine sehr wrtliche Interpretation der platonischen Annahme, sichtbare Ideen
bildeten die Grundsubstanz der Welt das Wort idea hngt zusammen mit eide-
in, dem altgriechischen Wort fr sehen. Obwohl sie grtenteils irrational ist,
ist diese Vorstellung, dass topische Darstellungen die Sprache auf einer privile-
gierten Ebene vor ihrer Aktualisierung ordnen, durchaus aussagekrftig. Schlie-
lich reprsentieren sie idealer Weise nicht-abgebildete rhetorische Topoi im
Geist eines Autoren oder Redners und damit tatschlich so etwas wie platonische
Ideen.
Wendet man sich von dem historischen Phnomen der Topoi ihrer topischen
Analyse zu, dann scheinen die Topoi daher einen Konvergenzpunkt von Sprech-
akten im Sinne Skinners und uerungen im Sinne Foucaults darzustellen. Sie
bezeichnen tatschlich die Atome des Diskurses, welcher wiederum als aus ei-
ner charakteristischen Verknpfung mehrerer Topoi bestehend aufgefasst werden
kann, insofern die Topik den Diskurs tatschlich vor seiner praktischen Ausfh-
rung oder seinem Inkrafttreten ordnet.
Dabei ist nicht die problematische Einheit des Autors mageblich fr die
ideengeschichtlichen Analyse, sondern die von ihm verwendete Technik. Es ist
davon auszugehen, dass zumindest jeder professionelle Autor zu allen Epochen
eine zum Teil eigene, zum Teil konventionelle Topik gebraucht oder ber diese
verfgt, um sich in der Argumentation oder dem Schreiben in ausreichender Ge-
schwindigkeit zu ben, die Gliederung der Rede und des Textes zu gewhrleisten
und insbesondere deren Inhalt zu erinnern. Das gilt interessanter Weise sogar fr
orale Kulturen in einem hheren Mae als fr Schriftkulturen.
Die Verbindung zwischen Topik und dem Innenleben des Autoren folgt somit
nicht der psychologisierenden Annahme einer Autorenintention wie bei Skinner,
sondern der technischen Tatsache, dass Autoren und Redner gleichermaen ber
Topiken verfgen oder diese gebrauchen. Weil die Topik auch heute noch ein
unverzichtbares Hilfsmittel von Intellektuellen und den Ausgangspunkt der

69 Kircher, Oedipvs Aegyptiacvs.

140
Johannes Thumfart

meisten Alltagsgesprche darstellt, ist es zudem mglich, Topiken in ihrer Ent-


wicklung tatschlich kontinuierlich zu erfassen.
Insbesondere erlaubt es die Untersuchung der Topik, nicht gekennzeichnete
Zitate anhand einer Konvergenz von formalen und materialen Topoi bei mehre-
ren Autoren zu erkennen. Vor allem bei der bertragung ber lange Zeitrume,
wie etwa der Aufnahme des Odysseus-Topos durch James Joyce oder der Ent-
wicklung des Hobbesschen Body Politick aus dem paulinischen Corpus Mysti-
cum, ist dies hilfreich. Mit ihren allzu sehr am konkreten historischen Kontext
orientierten Methoden knnen weder Foucault noch Skinner dieses Problem der
Longue Dure lsen, welches einen Kernpunkt des ursprnglichen ideenge-
schichtlichen Interesses ausmacht.
Die textbasierte topische Untersuchung scheint nun auch die Konzentra-
tion auf die Textimmanenz zu ermglichen, die Foucault und Skinner zwar an-
streben, aber letztlich nur durch die auertextliche Analyse von historischen
Praktiken und Autorenidentitten garantieren knnen. Die Topik arbeitet haupt-
schlich rein philologisch. In den meisten Fllen zeigt sich die Topik eines Dis-
kurses oder einer Debatte nach der Analyse mehrerer Texte, sobald in allen ein
bestimmtes Thema, etwa der Naturzustand, der Tyrannenmord oder die Staatsfi-
nanzen behandelt wird. Hier lassen sich Entwicklungen und Moden in der Aus-
wahl der behandelten Themen entdecken. Es kann dann auch meistens gezeigt
werden, dass der materialen Topik eine formale entspricht, das heit, dass be-
stimmte Themen und eine bestimmte Art von Schlssen zusammenfallen, wobei
es selbstverstndlich auch mglich ist, mit den formalen Topoi zu beginnen.
Damit leistet die topische Untersuchung genau das, was die Kontextualiserung
Skinners oder Foucaults Diskursanalyse leistet, ohne jedoch auf den Mythos der
Mglichkeit der Rekonstruktion des wirklichen Umfelds eines Autors angewie-
sen zu sein.
Die Beziehung der Topik zum historischen Umfeld ist dagegen eher negativ.
Sie nimmt auf dieses nicht auf die Weise der schwer falsifizierbaren Kategorien
der Diskursregeln oder der Autorenintention Bezug, sondern vor allem in der
Kontrastierung zu historisch-empirischen Fakten. Wo Fakten und Topoi diamet-
ral entgegen gesetzt sind wie etwa bei idealisierten Herrscherdarstellungen und
verleumdenden Beschreibungen des Feindes , hat man es mit einem starken
Topos zu tun, den man besonders gut isolieren und in seiner Transformation ver-
folgen kann.
Die Methode der ideengeschichtlichen Topik wird damit einer wissenschaftli-
chen Tatsache gerecht, die weder Skinner noch Foucault zu gebrauchen wissen:
Dass die Bedingungen von uerungen oder Sprechakten nicht auf eine histori-
sche Periode beschrnkt sind, sondern schon immer zuallererst die Ordnung des
menschlichen Geistes erfordert haben. Der letzte, heute noch spekulative Schritt
der Ideengeschichte weg von der naiven Rekonstruktion zur objektiven Wissen-

141
Ideengeschichte Archologie Topik

schaft besteht darin, die topischen Darstellungen und rhetorischen Topoi in ihrer
Korrelation zur Strukturierung neuronaler Netze zu beleuchten.70

Abbildungen

Abb. 1, Abb. 2: Ramn Lulls Darstellung klassischer Frage- und Seinstypen


(links) und der Attribute Gottes (rechts)

70 Siehe Breidbach, Zur Reprsentation des Wissens bei Athanasius Kircher.

142
Johannes Thumfart

Abb. 3: De Savignys Topik der Artes Liberales

143
Ideengeschichte Archologie Topik

Abb. 4: Darstellung der aristotelischen Seins-Ebenen, verbunden durch die Cate-


na Rerum (Kette der Dinge) von Diego de Valads

144
Johannes Thumfart

Abb. 5: Das Denken nach Robert Fludd

145
Ideengeschichte Archologie Topik

Abb. 6: Eine Hermes-Darstellung im stummen Buch Mutus Liber, darunter der


alchemistische Ofen

146
Johannes Thumfart

Abb. 7: Athanasius Kirchers hieroglyphische Darstellung des Jupiter/Pan-


Kultes. Der Gott hlt u. a. eine Mischform aus der typischen Panflte und dem
Sonnensystem in seiner Hand

147
Ideengeschichte Archologie Topik

Literatur

Altus: Mutus liber, in quo tamen tota Philosophia hermetica, figuris hieroglyphicis depingitur,
ter optimo maximo Deo misericordi conseratus, solisque filiis artis dedicatur, authore cuius
nomen est Altus, 1677.
Bez Rub, Linda: Mnemosine novohispnica. Retrica e imgenes en el siglo XVI, 2005.
Breidbach, Olaf: Zur Reprsentation des Wissens bei Athanasius Kircher. In: Schramm,
Helmar (Hrsg.) Kunstkammer, Laboratorium, Bhne. Schaupltze des Wissens im 17. Jahr-
hundert, 2003.
Cicero: Topica. Die Kunst, richtig zu argumentieren, 1993.
Fludd, Robert: Utriusque Cosmi Maioris scilicet et Minoris Metaphysica, Physica Atqve
Technica Historia, 1624.
Foucault, Michel: Was ist ein Autor? In: ders., Schriften zur Literatur, 1988.
Foucault, Michel: Geschichte der Gouvernementalitt I Sicherheit, Territorium, Bevlkerung.
Vorlesungen am Collge de France 1977-1978, 2004.
Foucault, Michel: Archologie des Wissens, in: ders., Die Hauptwerke, 2008, S. 471-700.
Hobbes, Thomas: Leviathan, 2012.
Kircher, Athanasius: Oedipvs Aegyptiacvs. Hoc Est Vniuersalis Hieroglyphic Veterum Doc-
trin temporum iniuria abolit Instavratio. Opus ex omni Orientalium doctrina & sapientia
conditum, nec non viginti diuersarum linguarum authoritate stabilitum, 1652.
Lullus, Raimundus: Ars magna, generalis et ultima, 1596.
Siegel, Steffen: Tabula. Figuren der Ordnung um 1600, 2009.
Skinner, Quentin: Visionen des Politischen, 2009.
Thumfart, Johannes: Die Begrndung der globalpolitischen Philosophie. Francisco de Vitoria
im ideengeschichtlichen Kontext, 2012.
Vico, Gian Battista: De nostri temporis studiorum ratione Vom Wesen und Weg der geistigen
Bildung, 1963.

148