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FORMACIN CONTINUADA

Herpes

Clnica y tratamiento
SALVADOR GIMNEZ SERRANO Mdico de atencin primaria.

El presente artculo es una revisin


de la clnica y las opciones de
diagnstico, prevencin y
tratamiento de los distintos tipos
de herpes. Su objetivo es ofrecer al
farmacutico una base de
conocimientos actualizados que le
permitan afrontar las demandas de
informacin que, sobre esta
infeccin tan frecuente en nuestro
medio, llegan al mostrador de la
oficina de farmacia.

C
on el nombre de herpes se
clasifica un conjunto de
enfermedades infecciosas
vricas producidas por los
distintos virus de la familia Herpesvi-
rus. Esta familia de virus ADN (en su
material gentico contienen cido
desoxirribonucleico) bicatenario
envuelto, de simetra cbica, est com-
puesta por diferentes virus, fundamen-
talmente los virus del herpes simple
tipo 1 (VSH-1) y tipo 2 (VHS-2), el
virus varicela-zoster (VVZ), el cito-
megalovirus (CMV) y el virus de Eps-
tein-Barr (VEB).
El VHS-1 causa mayoritariamente
el herpes labial, mientras que el VHS-
2 produce sobre todo el herpes genital.
El VVZ, en su primera infeccin al
organismo humano, produce la varice-
la y cuando se reactiva, la infeccin
conocida como herpes zoster. El VEB
produce la mononucleosis infecciosa.
En este artculo se revisan las infec-
ciones englobadas bajo el nombre de
herpes: herpes labial, herpes genital y
herpes zoster.

42 FARMACIA PROFESIONAL VOL 18 NM 8 SEPTIEMBRE 2004


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HERPES

HERPES LABIAL Fig. 1. Herpes labial Tratamiento


En la mayora de los adultos y sobre
El herpes labial (fig. 1) es una infec- todo en los nios, el herpes labial
cin producida con mayor frecuencia generalmente cura sin tratamiento en
por el virus del herpes simple tipo 1 un perodo de 7 a 10 das.
(VHS-1), aunque puede ser producida El tratamiento del herpes labial se
tambin por el VHS-2. La infeccin se basa en el empleo de agentes antivira-
localiza muy frecuentemente en los les, siendo los ms frecuentemente
labios, aunque ocasionalmente puede empleados aciclovir, famciclovir, pen-
aparecer en la zona de la nariz, meji- ciclovir y valaciclovir. El empleo de
llas o dedos. Ms raramente aparece esta medicacin parece acortar la
en el interior de la boca, pero sola- duracin del herpes labial pero no
mente sobre las encas o el paladar parece prevenir las recurrencias.
duro, nunca sobre los tejidos blandos
del interior de la boca. Autocuidado del herpes labial
La infeccin suele aparecer dentro En general, como se ha sealado, el
de los 20 das posteriores al contagio y herpes labial cura solo, sin tratamien-
sus principales sntomas son: to, pero mientras tanto, se pueden
tomar las siguientes medidas para ali-
Vesculas pequeas (fig. 2), llenas Evitar los besos y el contacto viar las molestias:
de lquido, sobre una zona sobreeleva- directo con la piel de las personas que
da, roja y dolorosa de la piel. tengan un herpes labial activo. Hay Las especialidades farmacuticas
1 o 2 das antes de la erupcin que evitar compartir alimentos o publicitarias formuladas con aciclovir
cutnea, suele haber dolor o picor en bebidas con otros. El virus es capaz al 5% de uso tpico, aunque no acele-
la zona, lo que se denomina prdromo. de diseminarse mientras haya secre- ran la curacin, s resultan tiles para
Su duracin habitual es de 7 a 10 cin lquida en el interior de las ves- aliviar localmente el picor, el escozor
das. Cuando las vesculas se secan, se culas. y el hormigueo causados por el herpes
forma una costra amarillenta, que Lavarse las manos cuidadosa- labial.
finalmente cae dejando una zona de mente antes de tocar a otra persona Los analgsicos de venta sin
piel rosada que cura son cicatriz. cuando se tiene un herpes labial. receta como el cido acetilsaliclico, el
Cuidado con tocarse otras partes paracetamol o el ibuprofeno pueden
Formas de contagio y prevencin del cuerpo. Los ojos y los genitales ser tiles para aliviar el dolor.
El contagio suele ser por va directa, de son particularmente sensibles a la La aplicacin de hielo sobre las
otra persona con una lesin activa. diseminacin del virus. vesculas ayuda a aliviar el dolor.
Compartir utensilios para la comida, Evitar las situaciones que pueden Hay que evitar tocarse, pellizcar-
cuchillas de afeitar y toallas puede desencadenar un episodio de herpes se o reventarse las vesculas.
diseminar la infeccin. El herpes labial labial, como el fro y el sol.
parece concentrarse en familias, de El empleo de protectores solares
manera que hay mayor riesgo de pade- sobre los labios y la cara antes de una HERPES GENITAL
cer herpes labial si un miembro de la exposicin prolongada al sol, tanto en
familia padece una infeccin activa. verano como en invierno, ayuda a pre- El herpes genital es una enfermedad
El contacto directo de piel con piel venir el herpes labial. de transmisin sexual (ETS) causa-
suele ser la forma de contagio ms fre- Las relaciones sexuales orales/ge- da por el virus del herpes simple
cuente. El virus del herpes simple pue- nitales pueden transmitir la infeccin tipo 1 (VHS-1) y tipo 2 (VHS-2). La
de transmitirse incluso sin la presencia de un lugar a otro, de manera que hay mayora de individuos no tienen sig-
de las vesculas, si bien el mximo ries- que abstenerse de este tipo de relacin nos ni sntomas de la infeccin por
go de infeccin se encuentra entre el sexual mientras haya presencia de her- el VHS-1 o el VHS-2, o son mni-
momento de aparicin de las vesculas pes labial activo. mos. Cuando hay sntomas, es tpica
y la fase de costra y curacin completa. El empleo del preservativo ayuda la aparicin de una o ms vesculas
Una vez padecido un primer episo- a reducir el riego de contagio, pero no localizadas en los genitales internos
dio de herpes labial, el virus descansa lo elimina totalmente, ya que se puede (vagina, crvix), los externos (vulva,
durmiente en las clulas nerviosas de transmitir el virus aun en ausencia de pene, escroto, testculos), el recto y
la piel y puede aparecer de nuevo en lesiones activas visibles. el ano, as como las nalgas y la zona
forma de infeccin activa en el mismo alta de los muslos.
lugar o muy cercano al original. La Las vesculas se rompen, dando
fiebre, la menstruacin y la exposicin lugar a lceras sensibles que, en un
al sol pueden ser desencadenantes de primer episodio, tardan de dos a cuatro
un nuevo episodio de herpes labial. Fig. 2. Vesculas herpticas semanas hasta su curacin. Tambin es
Si se padece un herpes labial hay que tpico que el siguiente episodio apa-
evitar el contacto con nios, personas rezca semanas o meses ms tarde, pero
con eccema o personas inmunodeprimi- casi siempre es menos grave y de
das (con enfermedades como el cncer, duracin ms corta que el primero. Si
el sida o que hayan recibido el trasplan- bien la infeccin permanece indefini-
te de algn rgano), en los que la infec- damente en el organismo, el nmero
cin puede cobrar mayor gravedad. de episodios tiende a disminuir con el
Algunas medidas importantes para paso del tiempo.
prevenir el contagio del herpes labial,
evitar la diseminacin de la infeccin Epidemiologa del herpes genital
a otras partes del cuerpo y el contagio La infeccin por herpes genital es
a otras personas son: comn en EEUU, donde al menos 45

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HERPES

Tabla I. Anlisis de sangre tipo especficos para el diagnstico las infecciones por el VHS

POCkit Rapid Test HerpeSelect ELISA Kits HerpeSelect Immunoblot Kit

Anticuerpos detectados Slo VHS-2 VHS-1 y VHS-2 VHS-1 y VHS-2


Sensibilidad (no falsos negativos) Precisin 49-100% Precisin 93-100% Precisin 91-100%
Especificidad (no falsos positivos) Precisin 65-100% Precisin 89-100% Precisin 95-100%
Tiempo para el resultado Menos de 10 minutos Entre 1 y 2 semanas Entre 1 y 2 semanas
Empleo durante el embarazo No S S

millones de personas de ms de 12 aos, La mayora de personas diagnosti- Tratamiento del herpes genital
es decir, 1 de cada 5 adolescentes y cadas de un primer episodio de herpes No existe tratamiento que cure el her-
adultos, est infectada. La infeccin por genital puede esperar padecer otros pes, ya que ninguno consigue erradi-
el VHS-2 es ms comn en las mujeres, varios episodios, o recurrencias sinto- car el virus del organismo. Sin embar-
ya que est infectada 1 de cada 4 muje- mticas, durante el primer ao (gene- go, la medicacin antiviral puede
res, en comparacin con los hombres ralmente 4 o 5). Despus, con el tiem- acortar y prevenir los episodios duran-
(uno de cada 5). po, estas recurrencias tienden a reducir te el perodo en el que el paciente est
su frecuencia. tomando la medicacin. La tabla II
Vas y formas de contagio recoge los tratamientos del herpes
La mayora de los herpes genitales Complicaciones genital basados en antivirales orales.
est causada por el VHS-2. Los indivi- El herpes genital puede causar lceras
duos resultan infectados por el VHS-2 genitales dolorosas recurrentes en algu- Prevencin del herpes genital
casi siempre durante una relacin nos adultos y la infeccin por el virus Las lceras genitales pueden aparecer
sexual con alguien que tiene una infec- del herpes puede ser grave en personas tanto en hombres como en mujeres,
cin genital por el VHS-2 pero que con el sistema inmunitario comprometi- tanto en las reas genitales cubiertas y,
puede no saber que est infectado y no do. Independientemente de los sntomas, por tanto, protegidas por el preservati-
tener lesiones cutneas visibles. el herpes genital causa con frecuencia vo, como en las no cubiertas y, por
El VHS-1 puede causar herpes geni- estrs psicolgico en las personas que tanto, no protegidas. El empleo correc-
tal, pero con ms frecuencia causa saben que estn infectadas. to y constante del condn de ltex
infecciones de la boca y los labios (her- Adems, el herpes genital puede puede reducir el riesgo de herpes geni-
pes labial). La infeccin genital por el causar infecciones potencialmente tal, pero slo en las zonas infectadas
VHS-1 puede estar causada por un con- fatales en los recin nacidos de madres que estn cubiertas por el condn.
tacto oral-genital o genital-genital con con lceras en el momento del parto. Las personas con herpes genital
una persona que tiene una infeccin por Es importante que la madre evite con- deben abstenerse de actividad sexual
el VHS-1. Sus episodios recurren con traer la infeccin durante el embarazo, con parejas no infectadas mientras
menos frecuencia que los producidos ya que el primer episodio produce un haya lesiones o sntomas de herpes
por la infeccin por el VHS-2. aumento del riesgo de transmisin de (aunque en ausencia de sntomas o
la infeccin al hijo. signos tambin es posible infectar a la
Signos y sntomas del herpes genital El herpes puede desempear un pareja sexual).
La mayora de personas infectadas por papel en la diseminacin del virus de Un anlisis sanguneo positivo para
el VHS-2 no es consciente de su infec- la inmunodeficiencia humana (VIH), el VHS-2 suele querer decir que proba-
cin. Los signos y sntomas del primer ya que puede hacer a las personas ms blemente existe una infeccin por her-
episodio suelen ser bastante pronun- susceptibles a la infeccin por el VIH pes genital; sin embargo, un anlisis de
ciados y habitualmente aparecen en las y ms infecciosos a los individuos sangre positivo para el VHS-1 significa
dos primeras semanas despus de la infectados por el VIH. que probablemente hay una infeccin
transmisin del virus. Es tpico que las por el VHS-1, pero puede tratarse de
lceras curen en un perodo de dos a Diagnstico del herpes genital un herpes genital o un herpes labial.
cuatro semanas. Los signos y sntomas asociados con La figura 3 resume las precauciones
Otros signos y sntomas durante el VHS-2 son muy variables. Si el epi- que deben tomar las mujeres gestantes
este primer episodio pueden ser una sodio es tpico, el diagnstico clnico frente a la infeccin por herpes.
segunda erupcin de vesculas y snto- es relativamente sencillo.
mas gripales, como fiebre y aumento La prueba estndar para el diagnstico
de tamao de los ganglios de la ingle. del herpes es la obtencin de una mues- HERPES ZOSTER
La mayora de individuos con infec- tra de la lcera en las primeras 48 horas
cin por el VHS-2 no suele presentar tras la aparicin de los sntomas. Pasadas El herpes zoster, o zoster, es una infec-
lceras. Pueden tener solamente sig- las 48 horas, existe el riesgo de un resul- cin vrica causada por el mismo virus
nos y sntomas leves que no les alertan tado falso negativo del cultivo, porque la que causa la varicela, el virus varicela-
de la infeccin o que confunden con lcera ya haya empezado a curarse y no zoster (VVZ). Cualquiera que haya
otras enfermedades. haya virus vivos presentes en ella. padecido la varicela puede desarrollar un
Las vesculas y lceras del herpes Los anlisis de sangre en busca de herpes zoster. El virus permanece dur-
genital han sido confundidas con pica- parmetros de infeccin por el VHS-1 miente o inactivo en ciertas clulas de
duras de insecto, infecciones por hon- o el VHS-2 pueden ser tiles, pero sus las races nerviosas del cuerpo y su reac-
gos, abrasiones y quemaduras provo- resultados no siempre son definitivos tivacin es lo que produce el episodio de
cadas con la cuchilla o la maquinilla (tabla I). Entre episodios, la infeccin herpes zoster (fig. 4). Alrededor del 20%
de afeitar, tia de la ingle, foliculitis e por los VHS puede ser muy difcil de de los que han padecido la varicela
incluso hemorroides. diagnosticar. padecern un herpes zoster en algn

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HERPES

Tabla II. Tratamiento con antivirales orales para el herpes genital

Frmaco Dosis para la infeccin inicial Dosis para la terapia episdica Dosis para la terapia supresita

Aciclovir 200 mg, 5 veces al da, 200 mg, 5 veces al da, 400 mg, dos veces al da, durante
durante 10 das durante 5 das 1 ao. A continuacin reevaluacin
del paciente
Famciclovir No autorizado 125 mg, 2 veces al da, 250 mg, dos veces al da, durante
durante 5 das 1 ao. A continuacin reevaluacin
del paciente
Valaciclovir 1 g, 2 veces al das, 500 mg, 2 veces al da, 1 g, una vez al da. La dosis alternativa
durante 10 das durante 3 das para los pacientes con una historia
de 9 o menos recurrencias al ao,
es de 500 mg, 1 vez al da, durante
1 ao. A continuacin, reevaluacin
del paciente

momento de su vida. Afortunadamente, Fig. 3. El herpes en el embarazo


la mayora de esas personas padecer un
herpes zoster solamente una vez.
No est claro qu estimula al virus a El herpes genital es una enfermedad de transmisin sexual. Entre sus
reactivarse o a despertar, en las perso- sntomas se incluyen la presencia de vesculas dolorosas en el rea genital, el
nas sanas. Una debilidad temporal del picor, la miccin dolorosa, el flujo vaginal y ganglios sensibles en la zona
sistema inmunitario puede permitir la inguinal. En el primer episodio de herpes genital, algunas personas tienen
multiplicacin del virus y su desplaza- fiebre y malestar general, como en la gripe. La mayora de personas con
miento a lo largo de las fibras nervio- infeccin por herpes tendrn episodios de vesculas y sntomas de vez en
sas hasta la piel. Aunque los nios cuando. Algunas mujeres tendrn la erupcin solamente en el cuello del
tambin pueden padecer un herpes tero, de manera que suele haber pocos o ningn sntoma en el episodio.
zoster, es ms frecuente en las perso- Los hijos nacidos de madres con infeccin por herpes genital activa en el
nas de ms de 50 aos de edad. La momento del parto pueden infectarse y esta infeccin suele ser grave y en
enfermedad, los traumatismos y el ocasiones fatal para el recin nacido.
estrs tambin pueden desencadenar La embarazada con infeccin por herpes genital suele recibir tratamiento con
un episodio de herpes zoster. agentes antivirales, para intentar evitar un nuevo episodio en el momento del
Entre las enfermedades que debili- parto. Si se padece un episodio de herpes genital durante el parto, suele ser
tan el sistema inmunitario se encuen- necesaria la cesrea, para reducir al mnimo el riesgo de infeccin del recin
tran los cnceres como la leucemia o nacido.
el linfoma y el sida. Algunos trata- Si la embarazada padece su primera infeccin por herpes genital durante el
mientos mdicos como la quimiotera- embarazo, es necesario el tratamiento con antivirales, ya que el riesgo de
pia o la radioterapia contra el cncer, infeccin del feto y del recin nacido es mucho mayor si el episodio se
los frmacos que se administran para desarrolla en el momento del parto.
prevenir el rechazo de los rganos Es importante intentar evitar contagiarse de herpes genital durante el
trasplantados, as como los corticoides embarazo, de manera que si el compaero sexual tiene una historia de
tomados durante largo tiempo por herpes y la mujer embarazada no, es imprescindible el empleo de
cualquier causa, tambin pueden debi- preservativos durante todas y cada una de las relaciones sexuales. El
litar el sistema inmunitario. compaero sexual puede transmitir la infeccin incluso sin que tenga
vesculas dolorosas visibles. Hay que abstenerse de mantener relaciones
Sntomas del herpes zoster sexuales hasta la curacin de las vesculas cuando estn presentes, y utilizar
El primer sntoma del herpes zoster es siempre preservativo.
el dolor quemante, punzante o la sen-
sibilidad exquisita en un rea de la
piel, generalmente en un solo lado del
cuerpo. Este sntoma puede estar pre-
sente de uno a tres das antes de que
aparezca la erupcin cutnea en esta
zona. Tambin puede haber fiebre y Normalmente las vesculas curan Las localizaciones ms comunes del
dolor de cabeza. sin cicatriz, excepto en los casos de herpes zoster son el tronco y las nalgas,
La erupcin cutnea se convierte infeccin muy grave, pacientes ancia- pero puede aparecer en la cara (fig. 4),
rpidamente en grupos de vesculas que nos, con inmunidad deprimida o con los brazos o las piernas, si resultan
se parecen mucho a las de la varicela. sobreinfeccin de las vesculas. afectados los nervios de estas zonas.
Estas vesculas o ampollas duran de El dolor puede durar ms y en oca- El VVZ solo puede contagiarse a
dos a tres semanas. El contenido de las siones es tan intenso que obliga al las personas que no han padecido la
vesculas es claro al principio, pero lue- empleo de analgsicos para su alivio. varicela y las personas contagiadas
go se oscurece por la presencia de pus Es posible pero infrecuente padecer padecern, normalmente, la varicela,
o sangre hasta que se forma una costra dolor sin vesculas o vesculas sin no un herpes zoster, que es mucho
y empiezan a curar y a desaparecer. dolor. menos contagioso que la varicela.

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HERPES

Las personas con herpes zoster sola- Fig. 4. Zoster facial (VVZ). Afecta a la piel de alrededor
mente pueden transmitir el virus si se del ojo y en ocasiones al propio ojo.
rompen las vesculas. Los recin naci- La erupcin en forma de vesculas
dos, los ancianos y las personas con tpicas se localiza sobre la frente y
inmunidad reducida se encuentran en alrededor del ojo de un lado de la cara.
situacin de mximo riesgo para con- Normalmente existe dolor en esa mis-
traer la varicela, contagiados por ma zona desde unos pocos das antes
alguien que padezca un herpes zoster. de la aparicin de la erupcin.
Los pacientes con herpes zoster rara- No puede hacerse nada para preve-
mente requieren hospitalizacin. nir el HZO. Es poco frecuente en
nios y con el paso de los aos es cada
Complicaciones del herpes zoster vez ms comn. Afecta por igual a
La complicacin ms frecuente de un ambos sexos. Las personas que pade-
episodio de herpes zoster es la neural- cen un episodio de HZO han padecido
gia postherptica, es decir, el dolor previamente la varicela o han estado
constante o peridico, una vez curada expuestos al virus en el pasado.
la erupcin cutnea. Puede durar El diagnstico mdico es relativa-
meses o incluso aos y es ms comn mente sencillo, dadas las caractersti-
en las personas de ms edad. cas y la localizacin de la erupcin, y
Las vesculas pueden sobreinfectar- no suele ser necesaria la prctica de
se por bacterias y retrasar su curacin. ninguna prueba de exploracin com-
Si el dolor y el enrojecimiento aumen- plementaria, excepto cuando haya
tan o reaparecen, suelen indicar dudas sobre si es un episodio de HZO
sobreinfeccin bacteriana, y el pacien- autntico o de herpes simple de locali-
te precisar un tratamiento antibitico La neuralgia postherptica puede tra- zacin facial.
complementario. tarse con medicacin oral nocturna y El ojo se afecta en alrededor del 10%
Una complicacin grave pero muy analgsicos diurnos. Pueden ser tiles de los casos, en los que suele ser nece-
infrecuente, prcticamente exclusiva algunos antidepresivos tricclicos y algu- saria la consulta con el oftalmlogo
de las personas con deficiencias inmu- nos anticonvulsivantes como gabapenti- para un tratamiento ocular especfico.
nitarias, es la diseminacin del herpes na. La pomada de capsaicina, un extrac- El tratamiento del HZO con agentes
zoster a todo el cuerpo o a los rganos to de la pimienta, es til en algunas antivirales debe iniciarse lo antes posi-
internos, lo que tambin puede ocurrir personas. Esta pomada se aplica sobre ble, tanto para reducir la intensidad de
con la varicela. las reas dolorosas de la piel, tres o cua- los sntomas como para reducir su dura-
tro veces al da, y el dolor se alivia gra- cin. El reposo es importante, lo mismo
Diagnstico dualmente durante 1 a 3 semanas. que la aplicacin de compresas fras
El diagnstico del herpes zoster se basa para aliviar el dolor y la erupcin. Los
en el aspecto y la localizacin de las analgsicos como el cido acetilsalicli-
vesculas, la historia de dolor previo y HERPES ZOSTER TICO co suelen ser tiles para aliviar el dolor.
la erupcin en un lado del cuerpo. La mejora de los sntomas coincide
Mtodos diagnsticos complemen- El herpes zoster tico o sndrome de con la desaparicin de la erupcin y en
tarios son el examen al microscopio de Ramsay-Hunt tipo I es una complica- el HZO sin complicaciones, la recupe-
una muestra del tejido de la base de la cin comn del herpes zoster, en perso- racin es completa en unas pocas sema-
vescula o la remisin al laboratorio de nas que han padecido la varicela previa- nas, aunque en los pacientes ancianos o
una muestra de la vescula para su cul- mente y en la que los virus durmientes enfermos, puede tardar ms tiempo.
tivo y anlisis especiales. se localizan en los nervios faciales. El HZO es una infeccin contagiosa,
Se caracteriza por un intenso dolor de ya que puede transmitirse el VVZ a las
Tratamiento odo, una erupcin alrededor de la oreja, personas que no han padecido la varice-
El herpes zoster cura por s mismo a la cara, el cuello y el cuero cabelludo y la. Hay que evitar el contacto en parti-
las pocas semanas y raramente vuelve parlisis de los nervios faciales. Puede cular con mujeres embarazadas, enfer-
a aparecer. Los antispticos tpicos haber tambin prdida auditiva, vrtigo mos graves con cncer o sida y nios,
(yodo) y las compresas fras son tiles y zumbidos en los odos, as como pr- aunque en algunos casos se puede
para secar cuanto antes las vesculas. dida del sentido del gusto en la lengua y vacunar a estas personas para propor-
Si se diagnostica de forma precoz, sequedad de las mucosas oral y ocular. cionarles proteccin frente al contagio.
pueden emplearse medicamentos anti- Aunque algunos casos no requieren
virales para reducir tanto la disemina- tratamiento, suele ser necesario el
cin vrica como la duracin de las empleo de agentes antivirales o corti- NEURALGIA POSTHERPTICA
lesiones cutneas. Se administran de costeroides. El vrtigo puede tratarse
forma rutinaria para los casos graves con diazepam. En la mayora de casos, el dolor del
de herpes zoster, como cuando existe En general, el pronstico es bueno, herpes zoster desaparece gradualmen-
afectacin ocular o herpes zoster aunque en algunos casos la prdida te en unas semanas o pocos meses y la
oftlmico (HZO) y en los pacientes auditiva puede ser permanente, el vr- mayora de personas que han padeci-
con alteraciones de la inmunidad. tigo puede durar das o semanas y la do un episodio de herpes zoster no
Cuanto antes se inicie el tratamiento, parlisis facial puede ser temporal o tendrn dolor un ao despus de la
mejor. permanente. erupcin. Sin embargo, si el dolor no
En ocasiones tambin se emplean desaparece, se denomina neuralgia
corticosteroides junto con los agentes postherptica (NPH)
antivirales, para las infecciones seve- HERPES ZOSTER OFTLMICO
ras y para reducir el dolor. El bloqueo Tratamiento preventivo de la NPH
de los nervios con anestsicos locales El herpes zoster oftlmico (HZO) est No existe un tratamiento que haya
tambin ayuda al alivio del dolor. causado por el virus varicela-zoster demostrado prevenir por completo el

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HERPES

desarrollo de una NPH, pero hay Fig. 5. Episodio de zoster


varias terapias que parecen reducir el
riesgo de padecerla:
1 2 3 4
Farmacoterapia antiviral: aciclo-
vir, brivudina, cidofovir, famciclovir,
foscarnet, ganciclovir, valaciclovir y Superficie de la piel 5
valganciclovir. Los estudios han
demostrado que reducen el dolor y
acortan la duracin del herpes zoster,
de manera que se cree que reducen la
probabilidad de desarrollar NPH.
Bloqueo nervioso. Consiste en la
inyeccin de anestsicos locales en Fibra nerviosa
diferentes nervios dolorosos. Es ms
una terapia para la NPH establecida
que una terapia preventiva.
Antidepresivos tricclicos. En
concreto, la amitriptilina administrada
durante la fase de la erupcin cutnea
ha demostrado en un estudio clnico
ser capaz de reducir el riesgo de desa-
rrollo de NPH. Redespertar del virus
Terapias alternativas. No existe
terapia alternativa que haya demostra-
do en un estudio clnico ser capaz de Virus durmiente
prevenir el desarrollo de NPH.

Factores de riesgo de la NPH


A mayor edad, mayor es la probabili-
dad de padecer herpes zoster y cuanto
mayor es la edad a la que se padece
herpes zoster, mayor es la probabili- depresivos tricclicos, puede realizarse BIBLIOGRAFA GENERAL
dad de padecer NPH. un tratamiento especfico para la NPH Anderson J, Dahlberg L. High-risk sexual
Las personas con neuropata por cuando aparece. ste podr basarse en: behavior in the general population.
alcoholismo, diabetes, edad avanzada, Results from a national survey 1988-90.
etc., tienen mayor probabilidad de Parches de lidocana tpica. Pue- Sex Transm Dis 1992;19:320-5.
desarrollar NPH. den colocarse hasta 3 parches, del Aral SO, Wasserheit JN. Interactions among
Cuanto ms grave y dolorosa es la tamao de la mano de un adulto, sobre HIV, other sexually transmitted diseases,
erupcin cutnea del herpes zoster, el rea dolorosa, para reducir la sensi- socioeconomic status, and poverty in women.
mayor es la probabilidad de desarro- bilidad de la piel y de los nervios cut- In: OLeary A, Jemmott LS, editors. Women
llar NPH. neos lesionados. Se mantienen sobre at Risk: Issues in the Primary Prevention of
la piel durante 12 horas y se deja la AIDS. New York: Plenum Press, 1995.
Sintomatologa zona sin tratamiento durante otras 12 Centers for Disease Control and Prevention.
El dolor de la NPH, aunque variable horas. La mayora de pacientes empie- Sexually transmitted diseases treatment
de paciente a paciente y en general zan a notar sus efectos en la primera o guidelines 2002. MMWR, 2002;51(RR-6).
Centers for Disease Control and Preven-
menos intenso que el de la erupcin segunda semana. tion. Sexually Transmitted Disease Sur-
del herpes zoster, se describe como Anticonvulsivantes. En particular, veillance. Atlanta: Department of Health
agudo o punzante, como quemazn, gabapentina y carbamazepina. and Human Service, 2003.
descarga elctrica, etc. La zona dolo- Antidepresivos tricclicos. En Fleming DT, McQuillan GM, Johnson RE, Nah-
rosa puede ser ms amplia y estar ms particular amitriptilina, nortriptilina, mias AJ, Aral SO, Lee FK, St. Louis ME.
alejada de la zona de la erupcin cut- desipramina y doxepina. Tambin Herpes Simplex Virus Type 2 in the United
nea inicial. Tambin suele haber picor pueden ser tiles los nuevos antide- States, 1976 to 1994. NEJM 1997;16:1105-11.
intenso en el rea dolorosa. presivos como fluoxetina, paroxeti- Laumann EO, Gagnon JH, Michael RT,
Las personas que desarrollan NPH na y sertralina, aunque los estudios Michaels S. The number of partners. En:
tras un herpes zoster pueden desarro- han demostrado que si bien tienen The Social Organization of Sexuality:
llar ms fcilmente depresin, ansie- menos efectos secundarios, son Sexual Practices in the United States. Chi-
dad y dificultades para dormir a causa menos efectivos que los antidepresi- cago: University of Chicago Press, 1994.
de la intensidad del dolor. vos tricclicos. Laumann EO, Gagnon JH, Michael RT,
Algunos pacientes desarrollan una Opicos. En particular oxicodo- Michaels S. Sexual networks. En: The
prdida del tono y la fuerza muscular na, morfina y metadona, que si se Social Organization of Sexuality: Sexual
en la zona lgida, como consecuencia emplean apropiadamente y a dosis y Practices in the United States. Chicago:
University of Chicago Press, 1994.
de la lesin de los nervios que contro- horario fijos, suelen ser muy eficaces Moran JS, Aral SO, Jenkins WC, Peterman
lan el tono muscular en el rea de las y bien tolerados. TA, Alexander ER. The impact of
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48 FARMACIA PROFESIONAL VOL 18 NM 8 SEPTIEMBRE 2004