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Prdidas Menores

El fluido en un sistema de tubera tpico pasa de varias uniones, vlvulas, flexiones,


codos, ramificaciones en forma de letra T (conexiones en T), entradas, salidas,
ensanchamientos y contracciones adems de los tramos rectos de tubos. Dichos
componentes (accesorios) interrumpen el suave flujo y provocan prdidas
adicionales debido al fenmeno de la separacin y mezcla del flujo que producen
estas prdidas se llaman prdidas menores. La prdida que resulta de una vlvula
totalmente abierta puede ser despreciable. Pero una vlvula cerrada parcialmente
puede provocar la prdida de carga ms grande en el sistema, como pone en
evidencia la cada en la razn de flujo. El flujo a travs de vlvulas y uniones es muy
complejo, y por lo general no es aplicable un anlisis terico. En consecuencia, los
fabricantes de los accesorios por lo general determinan las perdidas menores de
manera experimental.
Las prdidas menores se expresan en trminos del coeficiente de perdida KL
(tambin llamado coeficiente de resistencia) que se define como:

= 2
/2
Donde hL es la prdida de carga irreversible adicional en el sistema de tuberas
provocada por la insercin del accesorio, y se define como hL=PL/pg. La mayora
de las prdidas de carga irreversibles ocurren localmente cerca de la vlvula, debido
parte de ellas ocurre corriente debajo de la vlvula, debido a los remolinos
turbulentos inducidos que se producen en la vlvula y continan corriente abajo.
Dichos remolinos desperdician energa mecnica porque, a final de cuentas, se
disipan en calor mientras que el flujo en la parte corriente debajo de la tubera
finalmente regresa a condiciones del flujo totalmente desarrollado. Cuando se
miden prdidas menores en algn accesorio, como los codos, por ejemplo, la
posicin 2 debe estar considerablemente lejos corriente abajo, con la finalidad de
tomar en cuenta las prdidas irreversibles adicionales debidas a estos remolinos en
decaimiento.
Cuando el dimetro de entrada iguala al dimetro de salida, el coeficiente de prdida
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de un accesorio y se divide entre la presin dinmica, = /(2 2 ). Cuando el
coeficiente de prdida para un accesorio est disponible, la perdida de carga para
este accesorio se puede determinar a partir de:
2
=
2
En general, el coeficiente de prdida depende de la geometra del accesorio y del
nmero de Reynolds, igual que el factor de friccin. Sin embargo, usualmente se
supone que es independiente del nmero de Reynolds. sta es una solucin
razonable porque, en la prctica, la mayora de los flujos tienen nmeros de
Reynolds grandes y los coeficientes de prdida (incluyendo el factor de friccin)
tienden a ser independientes del nmero de Reynolds grandes.
Los sistemas de tubera tambin implican cambios en la direccin sin un cambio de
dimetro. A tales secciones de flujo se les llama codo o flexiones. Las prdidas en
estos accesorios se deben a la separacin del flujo en el lado interior y en los fluidos
arremolinados secundarios que se provocan por diferentes longitudes de
trayectoria.
Comnmente, las vlvulas se usan en los sistemas de tuberas para controlar las
razones de flujo al simplemente alterar la prdida de carga hasta que se logra la
razn de flujo deseada. Para las vlvulas es deseable tener un coeficiente de
perdida muy bajo cuando estn totalmente abiertas, de modo que causen la mnima
prdida de carga durante la operacin de carga completa. La desviacin en los
coeficientes de prdida para diferentes fabricantes es ms grande para las vlvulas
debido a sus geometras complejas.