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Biodiversidad

Es la variedad de formas de vida que constituyen una comunidad. A veces


se utilizan como sinnimos riqueza de especies y diversidad. Sin
embargo, la riqueza no toma en cuenta la abundancia relativa de cada
especie; por tanto, no nos proporciona informacin acerca de las especies
raras, representadas por unos pocos individuos en las comunidades y que
aportan un dato importante para los eclogos encargados de la
conservacin de especies o de reas naturales vulnerables.
Utilizar la riqueza como nico dato para determinar la naturaleza de una
comunidad podra llevarnos a conclusiones errneas, ya que dos
comunidades con el mismo nmero de especies no son necesariamente
semejantes. Por tanto, conocer la riqueza de las especies y su abundancia
relativa nos ayuda a tener una visin ms completa de las comunidades.
Sin embargo, hay que considerar que, en la prctica, el conteo de
individuos de cada especie para determinar su abundancia puede resultar
una tarea extremadamente difcil debido a la naturaleza poco conspicua
de muchos organismos como las bacterias y los protistas, o por la
naturaleza modular de otros, como las plantas. En su lugar, puede
considerarse la biomasa, que es la cantidad total de materia viviente
existente en un rea determinada.
Riqueza de especies
Se refiere al nmero de especies que forman una comunidad. Como se
mencion anteriormente, determinar la riqueza total puede ser una tarea
muy compleja, ya que generalmente los investigadores se especializan
slo en ciertos grupos de organismos; adems, el conocimiento de cada
grupo taxonmico requiere material, equipo y tcnicas particulares que
difcilmente un solo cientfico puede dominar. Por tanto, esta propiedad
generalmente se determina al analizar subcomunidades: por ejemplo, la
riqueza de pinos que se encuentra en un bosque de conferas de cierta
localidad.

Ecosistemas
Hasta ahora hemos analizado la poblacin y la comunidad; en el primer
caso, los eclogos analizan aspectos fisiolgicos o de comportamiento,
para ver de qu manera los individuos de una poblacin se relacionan con
su ambiente. Del anlisis de la coexistencia de los organismos se
desprenden conceptos como densidad, proporcin de sexos, natalidad,
mortalidad y migracin.
Al estudiar la comunidad, el eclogo analiza su distribucin y su
comportamiento, que son el resultado de las relaciones naturales que se
dan entre las poblaciones y la fuerza del medio fsico que las impulsa. En
ambos casos no hay que olvidar el concepto de propiedades emergentes,
que subyace en cada uno de los niveles de organizacin de la materia
viva.
Tradicionalmente se menciona el ecosistema como un nivel superior al de
poblaciones y comunidades; sin embargo, no olvidemos que para estudiar
ecolgicamente a los individuos, a las poblaciones y a la comunidad, no
se pueden ignorar las relaciones que establecen con su ambiente fsico.
Sin embargo, desde el punto de vista operativo puede resultar prctica la
distincin entre comunidad y ecosistema.
El ecosistema es, desde el punto de vista tradicional, un sistema complejo
en el que interactan los componentes biticos, la biocenosis o
comunidad, con el conjunto de factores abiticos, el biotopo, que est
conformado por los rasgos fsicos-qumicos del ambiente.
El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Necesitan una
fuente de energa que los organismos primeramente almacenan en los
compuestos sintetizados y, posteriormente, por la accin del
metabolismo, disipan en forma de calor. Aunque se reconoce a la luz
solar como la fuente principal de energa para los ecosistemas, existen
algunos que por su localizacin y condiciones particulares dependen de
otras fuentes de energa.
Al estudiar los ecosistemas interesa ms el conocimiento de las relaciones
que se dan entre sus elementos; es decir, su funcionamiento, ms que las
caractersticas de sus integrantes. Los seres vivos concretos le interesan
al eclogo por la funcin que cumplen en el ecosistema, no en s mismos,
como le podran interesar al zologo o al botnico. As, para el estudio del
ecosistema no es relevante, en cierta forma, que el depredador sea un
len o un tiburn.
Los tipos de ecosistemas que existen se caracterizan, bsicamente, por
las condiciones climticas, los parmetros fisicoqumicos y su vegetacin.
Por ello, actualmente se reconocen grandes ecosistemas biomas que
se clasifican en ecosistemas terrestres, por ejemplo: tundra, taiga, bosque
lluvioso templado, bosque caducifolio templado, pastizal, chaparral,
desierto, sabana y bosque lluvioso tropical, adems de los acuticos como
ocanos, mares, lagunas, lagos y ros, que ocupan la mayor parte de la
biosfera.
Flujo de energa
Todos los seres vivos de un ecosistema se relacionan a travs de las cadenas o
redes trficas, en los que opera un continuo flujo de energa y reciclaje de la
materia. En este apartado se describir el flujo de energa y posteriormente el
reciclaje de materiales cuando se traten los ciclos biogeoqumicos.
La energa se define como la capacidad para realizar trabajo y sus unidades de
medicin son las caloras o julios. Una manera de describir el flujo de energa en
los ecosistemas es a travs de las relaciones alimentarias. La cantidad de energa
que pasa de un nivel trfico a otro depende del tipo de ecosistema y de las
fluctuaciones de los factores abiticos de acuerdo con las estaciones del ao. Los
organismos que obtienen su energa de una fuente comn constituyen un nivel
trfico y ocupan una determinada posicin en la cadena o red, que depende del
nmero de pasos que lo alejan de la fuente principal de energa.
La transferencia de energa en los ecosistemas cumple con las leyes de la
termodinmica. La primera establece que sta no se crea ni se destruye,
nicamente se transforma, lo que implica que el paso de energa de un nivel a otro
nunca ser al 100 por ciento, ya que una buena parte se disipa como calor, que es
una forma no utilizable por los seres vivos. Lo anterior determina que la energa
slo pueda ser utilizada una sola vez en cada nivel trfico; es decir, su flujo es
unidireccional, por lo que ser necesario un abastecimiento externo y continuo
proveniente del Sol para que el ecosistema siga funcionando.

Productividad
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Existen dos tipos de productividad: "Productividad primaria" y
"Productividad secundaria". Veamos de qu trata cada una a
continuacin.

Productividad primaria
La cantidad de energa fijada en los tejidos de los organismos auttrofos
por unidad de rea se denomina produccin primaria, mientras que la
velocidad a la que se fija dicha energa se denomina productividad
primaria. Por tanto, la productividad se expresa en kilocaloras/ unidad
de rea/ unidad de tiempo.
La energa captada por los organismos auttrofos es utilizada para dos
fines: el mantenimiento de su metabolismo, a travs de la respiracin, y
la produccin de estructuras y tejidos nuevos (hojas, races, frutos). La
cantidad total de energa que la planta aprovecha durante la fotosntesis
para estos dos fines se denomina productividad bruta, mientras que
laproductividad neta es la que se destina a la formacin de tejidos
nuevos, de los que pueden disponer los herbvoros. Para los eclogos es
muy importante calcular la productividad neta de los ecosistemas porque
representa la cantidad de energa disponible para los organismos
hetertrofos, incluidos los humanos.
Los diferentes tipos de ecosistemas varan en cuanto a su productividad
primaria, ya que sta depende de factores fsicos como la precipitacin y
la temperatura. Los ecosistemas con precipitaciones anuales abundantes
y altas temperaturas (bosques tropicales) tienen una productividad mayor
que aquellos con menor disponibilidad de agua, aunque tengan
temperaturas altas (desiertos), as como los que tienen mayor
disponibilidad de agua, pero presentan temperaturas bajas (bosque de
conferas). Asimismo, la productividad presenta variaciones estacionales
en los diferentes ecosistemas, sobre todo en aquellos en los que hay
plantas caducifolias que pierden sus hojas en ciertas pocas del ao
(secas y fras).
La disponibilidad de ciertos nutrientes como el nitrgeno o fsforo
tambin desempea un papel importante en la productividad de los
ecosistemas; esto es particularmente evidente en los acuticos, ya que los
productores primarios se encuentran en la superficie, mientras que los
nutrientes se concentran en el fondo. Los ecosistemas acuticos ms
productivos son los de aguas someras o superficiales, donde la circulacin
continua de los nutrientes permite que stos regresen fcilmente a la
zona donde se encuentran los fotosintetizadores. Ejemplos de estos
ecosistemas son los arrecifes de coral y los estuarios, mientras que en el
mar abierto estn las regiones con menor productividad por la separacin
tan marcada que existe entre la zona en la que ocurre la descomposicin
y el rea donde se da la fotosntesis.

Productividad secundaria
Cuando los herbvoros se alimentan de los productores, no toda la energa
se utiliza, ya que generalmente el herbvoro slo se alimenta de algunas
estructuras de la planta. De los tejidos que consume, una parte se
asimila, mientras que otra es eliminada como orina y heces. La energa
asimilada se utiliza tanto para la respiracin como para la elaboracin de
nuevos tejidos; esta ltima constituye la productividad secundaria,
que se define como la velocidad de asimilacin de la energa que
consumen los organismos hetertrofos a travs de la alimentacin.
Debido a que la productividad secundaria depende de la primaria, los
factores ambientales que influyen en la segunda tambin afectan
indirectamente la productividad en los organismos hetertrofos.
Asimismo, existen variaciones entre los hetertrofos respecto de su
eficiencia para la asimilacin de energa; por ejemplo, los chapulines son
ms eficientes que los pulgones (fidos).

ECOSISTEMAS DE MXICO
Nuestro pas est considerado entre los diez pases ms ricos del mundo en
especies animales y vegetales; es decir, es megadiverso, caracterstica a la que
hay que agregar que del 30 al 50 por ciento de esas especies son endmicas.
Aunque Mxico ocupa el decimocuarto lugar mundial en cuanto a superficie, posee
ms especies que muchos pases de Europa y Norteamrica juntos y se estima que
su biota incluye 12 por ciento de todas las especies de plantas y vertebrados
terrestres del planeta.
Cules son las causas de esa enorme diversidad biolgica? El continente
americano se divide en dos zonas biogeogrficas: nertica y neotropical, que
confluyen justamente en nuestro pas, donde se conjuntan flora y fauna boreal
propias de las regiones montaosas, de clima templado y fro, con especies
tropicales de climas clidos, secos y hmedos. Su diversidad biolgica tambin
resulta de la influencia de factores relacionados con el accidentado relieve del
territorio, que incluye planicies, caadas, costas, desiertos, sierras y cumbres con
ms de 3 000 m de altitud a todo lo largo del pas y que determinan la existencia
de diferentes tipos de ecosistemas. stos en general se clasifican segn el tipo de
vegetacin y clima.
De acuerdo con la clasificacin de Jerzy Rzedowski (1978), en Mxico se reconocen
diez tipos de ecosistemas:
Bosque tropical perennifolio.
Bosque tropical caducifolio.
Bosque tropical subcaducifolio.
Bosque espinoso.
Matorral xerfilo.
Pastizal.
Bosque mesfilo de montaa.
Bosque de conferas.
Bosque de Quercus.
Vegetacin acutica y subacutica del pas.
Ecosistemas terrestres
Uno de los aspectos ms evidentes de un ambiente terrestre es que el tipo
de vegetacin y de fauna cambia de un sitio a otro. De hecho, las
plantas sirven como indicadoras de las condiciones del medio como el
clima y el suelo en que viven. Estos cambios en el paisaje reciben el
nombre de biomas terrestres, que se nombran como si fuesen entidades
perfectamente delimitadas, aunque en realidad no es posible establecer
lmites precisos entre ellos, lo que ha hecho muy difcil su clasificacin.

Ecosistemas acuticos
Este tipo de ecosistemas est ampliamente representado en nuestro pas,
pues posee grandes extensiones de costa, lo que determina la presencia de
comunidades variadas con influencia de agua marina y de agua dulce, como
ros y lagos.
La orografa de nuestro pas ha originado un relieve muy heterogneo a lo
largo de su extensin geogrfica; este fenmeno ha generado cuencas
hidrogrficas con una considerable cantidad de ros y lagos de extensiones y
flujos muy variados. Actualmente muchos de nuestros ros presentan un
alto grado de contaminacin, pues por mucho tiempo han sido utilizados
como un drenaje natural y directo de desechos domsticos e industriales
que afecta tambin a los lagos en los que vierten sus caudales. Otro
impacto desfavorable importante ha sido la desviacin de sus cursos
naturales por la construccin de presas que rompen su dinmica y que
afectan a las comunidades del ro y las que se beneficiaban con su flujo.
Entre los ros de mayor caudal y extensin podemos mencionar: Grijalva,
Usumacinta, Bravo, Lerma- Santiago, Papaloapan y Coatzacoalcos; y de los
lagos con mayor extensin: Chapala, Ptzcuaro, Catemaco, Cuitzeo y
Montebello.
Entre los ecosistemas dulceacucolas, de extensin sensiblemente menor,
podemos distinguir dos formas bsicas de acuerdo con el tipo de
movimiento o flujo de sus aguas: los de aguas quietas o lnticos, como
los lagos, y los de aguas corrientes o lticos, como los ros.

Bosque tropical perennifolio


Posee la mayor diversidad biolgica de todos los ecosistemas mexicanos y
del planeta. Libre de heladas y de cambios de estacin, cuenta durante casi
todo el ao con provisin constante de agua, y por ello la vegetacin es
exuberante. Presenta varios estratos, donde dominan rboles de 30 a 45 m
de altura, sin faltar aquellos que se elevan hasta los 60 m. Entre las
especies ms sobresalientes podemos nombrar: cedro rojo (Cedrela
mexicana), pochote (Ceiba spp.), caoba (Swietenia macrophylla), flor de
corazn (Talauma mexicana), zapote (Manilkara zapota), zopo (Guatteria
anomala) y guarumo (Cecropia spp.); debajo de estos gigantes, donde el
factor limitante suele ser la luz, abundan las trepadoras leosas y arbustos
que toleran la sombra excesiva. Las ramas y troncos estn cubiertos por
epifitas como bromelias, orqudeas, helechos, musgos y cactceas,
adaptadas a nichos ecolgicos especializados, en los que slo las orqudeas
suman cientos de especies. Se encuentra en los estados del sureste
mexicano: Oaxaca, Veracruz, Tabasco, Campeche y Chiapas. Inicialmente
se distribua en Mxico a partir de Tamaulipas y San Luis Potos y se
extenda hasta el extremo sur de la costa del Pacfico y la frontera con
Guatemala; sin embargo, se ha perdido de un 80 a 90 por ciento del total
de su cobertura debido a actividades como la agricultura y la ganadera.

Bosque tropical caducifolio

Es uno de los ecosistemas con mayor distribucin en la Amrica tropical. Se


caracteriza por la talla de sus rboles, que alcanzan hasta 25 m de altura, y
porque la mayora de ellos pierden sus hojas durante la larga sequa,
mientras que en la poca lluviosa el paisaje es frondoso y verde. Estos
ecosistemas son nicos y estn considerados como la contraparte del
bosque tropical perennifolio; tienen amplia distribucin en climas clidos de
la costa del Pacfico y del Golfo de Mxico, donde se encuentran numerosas
especies endmicas adaptadas para enfrentar la estacionalidad climtica,
tales como el cuajiote o copal (Bursera spp.) y el pochote (Ceiba spp.).

Bosque tropical subcaducifolio

Tiene aspecto intermedio y requerimientos climticos entre el bosque


caducifolio y el perennifolio. Comparte especies con stos y con el bosque
espinoso. Presenta un clima clido con lluvias que escasean durante medio
ao. La vegetacin alcanza alturas de 15 a 40 m, y ms de la mitad de los
rboles pierden sus hojas durante la temporada seca. Algunas especies
representativas son la parota (Enterolobium cyclocarpum), capomo
(Brosimum alicastrum), cedro rojo (Cedrela mexicana), primavera
(Roseodendron donellsmithii) y varias especies de Ficus, adems de lianas y
epfitas. Este tipo de ecosistemas se distribuye en la vertiente del Pacfico,
en los estados de Nayarit, Jalisco, Sinaloa, Colima, Oaxaca y Yucatn. A
diferencia del bosque tropical perennifolio, los bosques subcaducifolios no
han sido sometidos a modificaciones drsticas por las actividades agrcolas o
pecuarias.

Bosque espinoso

Est representado por un conjunto de rboles bajos y espinosos de 4 a 15


m de altura, que ocupan ambientes secos de tierra caliente, as como
algunas regiones ridas con agua en el subsuelo; dominan vegetales como
mezquites (Prosopis spp.) y huizaches (Acacia spp.); adems, encontramos
especies interesantes como palo de tinte (Haematoxylon campechianum),
cuachalalate (Amphipterygium glaucum) y guayacn (Guaiacum coulteri),
as como diversas especies de magueyes ( Agave spp.), yucas (Yucca spp.),
nopales (Opuntia spp.), (Quercus spp.) y diversas gramneas. La densidad
del arbolado vara, lo mismo que la prdida de las hojas durante la sequa.
Se distribuye desde Sonora y Sinaloa hasta el Istmo de Tehuantepec en
forma de manchones aislados, en altitudes de cero a 2 200 msnm, por lo
que se presenta en una gran variedad de climas, desde los clidos,
templados y semihmedos, hasta los secos. Se considera que cubre
aproximadamente cinco por ciento del territorio nacional. El impacto de la
actividad humana sobre este tipo de vegetacin ha sido muy importante,
porque est ubicada en suelos adecuados para la agricultura de temporal e
incluso de riego.

Matorral xerfilo

Incluye arbustos de las regiones con clima seco y semirido; temperatura y


lluvia variables, y condiciones de suelo con cubierta vegetal diversa. Este
tipo de ecosistema presenta arbustos con una altura promedio de 1 m, pero
pueden alcanzar de 3 a 4 m. Son caractersticas las cactceas como nopales
(Opuntia spp.), biznagas (Echinocactus visnaga) y rganos (Cephalocereus
hoppenstedtii); y otras como lechuguilla (Agave lecheguilla), diversos tipos
de magueyes (Agave spp.), sotol (Dasylirion spp.), guapilla (Hetchia
podantha), ocotillo (Fouquieria splendens), cirio (Fouquieria columnaris),
candelilla (Euphorbia antisiphylitica) y gobernadora (Larrea tridentata),
adaptadas para afrontar la escasez de agua. Cuando llueve, las plantas
efmeras anuales brotan rpidamente de semillas enterradas por largo
tiempo y forman una colorida cubierta. El matorral xerfilo ocupa 40 por
ciento de la superficie del pas y est distribuido en cuatro zonas:

rida de Sonora.
Desrtica de Chihuahua.
Pennsula de Baja California.
Valle de Tehuacn-Cuicatln.

Pastizal

Es un ecosistema en el que predominan las gramneas o pastos con


presencia escasa de rboles y arbustos. Los pastizales se encuentran de
forma generalizada en todo el pas, aunque son ms frecuentes en las zonas
semiridas. Tienen una poca de secas que va de seis a nueve meses. Se
distribuyen al noroeste del valle de Mxico, norte del Estado de Mxico,
zonas adyacentes de Hidalgo y Quertaro, y en el noreste de Oaxaca.

Desde el punto de vista econmico, esta cubierta vegetal tiene un gran


valor, pues constituye el medio idneo para las actividades pecuarias debido
a que los pastizales son adecuados para la alimentacin del ganado bovino
y equino. Se estima que su cobertura es de 10 a 12 por ciento.

Existen variantes del pastizal, como el zacatal o pastizal alpino, que se


desarrolla por encima del lmite de la vegetacin arbrea a altitudes de
entre 1500 y 4 000 msnm, y es tpico de grandes elevaciones como el Pico
de Orizaba, el Popocatpetl, el Ixtacchuatl, la Malinche, los nevados de
Toluca y de Colima, el Cofre de Perote y el Ajusco. Incluye matas de enebro
(Juniperus monticula) y diversas gramneas como: Festuca spp.
Calamagrostis spp., Muhlembergia spp. y Stipa spp.

Otra variante del pastizal es la sabana, presente en suelos que se inundan


en poca de lluvias, los cuales se endurecen y agrietan en la temporada de
secas. Se distribuye en el Istmo de Tehuantepec y en la llanura costera del
Golfo de Mxico, en Veracruz y Tabasco. La sabana, adems de la
vegetacin dominante de gramneas, incluye islotes formados por rboles
bajos, entre los que figuran: raspaviejo ( Curatella americana), nanche
(Birsonima crassifolia), tasiste (Paurotis wrightii) y encinos (Quercus spp.).

Bosque mesfilo de montaa

Son espesos bosques de hoja ancha, de 20 a 45 m de altura, con especies


que miden hasta 60 m; la mayora de sus rboles son de hoja perenne,
aunque hay algunos de hojas caducas y existen abundantes epfitas. El
clima en estos ecosistemas es templado y hmedo debido a la neblina que
se presenta durante gran parte del ao, pero es menos fro que el hbitat
ocupado por encinos y conferas. Se encuentra en altitudes de 400 a 3 000
msnm. Se distribuyen en la vertiente este de la Sierra Madre Oriental, a lo
largo del estado de Veracruz y en el norte de Chiapas. Entre la vegetacin
sobresalen: encinos (Quercus), copalillo (Liquidambar spp.), magnolia
(Magnolia dealbata) y pino (Pinus spp.). Este tipo de ecosistemas ha sido
eliminado de grandes extensiones por la apertura del terreno al cultivo del
maz, frijol, caf y rboles frutales.

IV.1.8. Bosque de conferas

Es quiz la vegetacin ms familiar de climas templados y semihmedos en


zonas montaosas, formadas con masas puras de conferas. Este tipo de
ecosistema se encuentra en zonas templadas y semifras. Presenta una gran
variedad del gnero Pinus (alrededor de 35 especies), que representa 37
por ciento del total mundial, adems de otros rboles, entre los que se
pueden mencionar: encinos (Quercus spp.), cedro, enebros sabinos o tlxcal
(Juniperus spp.), oyamel (Abies religiosa) y lamo (Populus). Cubre
aproximadamente 5 por ciento de la superficie del pas, y se localiza
principalmente en el norte y sur de la pennsula de Baja California, as como
a lo largo de la Sierra Madre Oriental, de la Sierra Madre Occidental, de la
Sierra Madre del Sur, del Eje Neovolcnico, de las sierras del norte de
Oaxaca y de las dos sierras de Chiapas. Las principales alteraciones que
sufre este tipo de ecosistema se deben al uso continuo del fuego para
quemar los pastizales, la tala y el desmonte para la explotacin agrcola, y
el sobrepastoreo.

Bosque de conferas

Es quiz la vegetacin ms familiar de climas templados y semihmedos en


zonas montaosas, formadas con masas puras de conferas. Este tipo de
ecosistema se encuentra en zonas templadas y semifras. Presenta una gran
variedad del gnero Pinus (alrededor de 35 especies), que representa 37
por ciento del total mundial, adems de otros rboles, entre los que se
pueden mencionar: encinos (Quercus spp.), cedro, enebros sabinos o tlxcal
(Juniperus spp.), oyamel (Abies religiosa) y lamo (Populus). Cubre
aproximadamente 5 por ciento de la superficie del pas, y se localiza
principalmente en el norte y sur de la pennsula de Baja California, as como
a lo largo de la Sierra Madre Oriental, de la Sierra Madre Occidental, de la
Sierra Madre del Sur, del Eje Neovolcnico, de las sierras del norte de
Oaxaca y de las dos sierras de Chiapas. Las principales alteraciones que
sufre este tipo de ecosistema se deben al uso continuo del fuego para
quemar los pastizales, la tala y el desmonte para la explotacin agrcola, y
el sobrepastoreo.

Bosque de encino

Son comunidades vegetales caractersticas de las zonas montaosas de


Mxico. En ellas se reconocen ms de 150 especies de encinos, nmero
muy superior a las que poseen Estados Unidos y Canad juntos. Su
distribucin en el pas es muy amplia; con excepcin de Yucatn y Quintana
Roo, se encuentra en todos los estados de la Repblica, en altitudes que
van de cero a 3 100 msnm. Adems de los encinos, encontramos otros
rboles, comoPinus, Juniperus, Abies, Cupressus y Fraxinus. Estos
ecosistemas han sido muy afectados debido a que ocupan reas con suelos
adecuados para la agricultura, adems de que son explotados de manera
local para diferentes usos.

Ecosistemas marinos y costeros


Popales

Estn constituidos por plantas herbceas altas, de hojas grandes; son


caractersticos de zonas calientes y hmedas con terrenos pantanosos o
encharcados gran parte del ao. Podemos encontrarlos en el estado de
Tabasco.

Manglares

Son selvas o bosques de rboles con races areas localizados en las orillas
de esteros, estuarios y barras de ros. Los estuarios son extensiones de
agua costera semicercada con una comunicacin libre con el mar, donde se
mezclan las aguas marinas con la dulce proveniente del drenaje terrestre
(es decir, de los ros) con gran influencia de las mareas. Estas condiciones
generan caractersticas nicas de salinidad, temperatura, circulacin de
agua y nutrientes que determinan la existencia del manglar, con una flora y
fauna particulares. Estas caractersticas lo hacen muy propicio como zona
de crianza para muchas especies marinas y dulceacucolas, como el
camarn; por esta razn su conservacin adquiere una importancia
fundamental. La especies sobresalientes de este ecosistema
son: Rhizophora mangle, Avicennia germinans, Laguncularia
racemosa y Conocarpus erecta. En Mxico es posible encontrar este tipo de
ecosistema a lo largo de sus costas en ambos litorales.

Arrecifes coralinos

Son ecosistemas compuestos por algas, corales ptreos, corales blandos,


esponjas, estrellas de mar y peces tropicales. Tienen gran importancia
ecolgica por su alta productividad biolgica y diversidad especfica, as
como por su gran belleza escnica. Los corales se desarrollan en aguas
clidas del Golfo de Mxico, y ms densamente en aguas del Caribe
mexicano; al sur del Golfo de California y en el Pacfico tambin existen
arrecifes, aunque ms pequeos.