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Troisime extrait du

Dossier pdagogique

Sans le jazz, la vie serait une erreur


Boris Vian
SAINT-GERMAIN-DES-PRS

I. La Seconde Guerre Mondiale et le rveil culturel


de la France
1. Les traumatismes de la guerre
2. La reconstruction politique et conomique
3. Le rveil des esprits
II. Zoom sur le quartier Saint-Germain-des-Prs
1. Saint-Germain, mais cest o ?
2. Un quartier mythique dans les annes 50s et 60s
3. Et aujourdhui, que reste-t-il de beaux jours ?
III. Lexistentialisme
1. Quest-ce que lexistentialisme ?
2. Jean-Paul Sartre, le penseur de Saint-Germain
3. Un peu de lecture
IV. Une identit franaise en construction, de laprs-
guerre nos jours
1. Lapparition de nouveaux acteurs dans lespace public
2. Libert, galit, fraternit : le dfi franais
3. Une identit toujours en question
V. Le thtre franais : la France sur scne
1 . Il tait une fois le thtre
2. La cration thtrale depuis les annes 50s et 60s
3. Le thtre, un reflet de la socit franaise
I. La Seconde Guerre Mondiale et le rveil culturel
de la France

La guerre en quelques dates


1er septembre 1939 : Hitler envahit la Pologne
3 septembre 1939 : la France et le Royaume-Uni dclarent la guerre lAllemagne
18 juin 1940 : L'arme allemande a envahi la moiti de la France. Le Gnral de Gaulle, qui a
quitt la France pour Londres (Royaume Uni), lance un appel aux Franais la radio. Il leur
demande de devenir des rsistants.
22 juin 1940: Le Marchal Ptain, qui dirige la France, signe l'armistice avec l'Allemagne.
7 dcembre 1941 : les Japonais attaquent le port amricain (Pear Harbour), les Etats-Ubis
entrent en guerre
6 juin 1944 : dbarquement alli en Normandie
8 mai 1945 : capitulation de lAllemagne
6 et 9 aout 1945 : les tats-Unis lancent la bombe atomique sur Hiroshima et Nagazaki
2 septembre 1945 : capitulation du Japon, fin de la Seconde Guerre Mondiale

1. Les traumatismes de la guerre


La Seconde Guerre Mondiale oppose les deux grandes coalitions militaires avec les forces de lAxe
(Allemagne, Italie et Japon) et les forces allies (France, Royaume-Uni e Union Sovitique, puis Etats-Unis).
Cette guerre est marque par limplication de nombreux pays et surtout par lhorreur jamais atteinte,
notamment avec un gnocide et lutilisation de la bombe atomique.

LEurope sous occupation nazie

En 1942, lEurope continentale est sous occupation nazie. Le grand Reich est compos de lAllemagne et
des rgions annexes parlant allemand. Les autres tats ont des situations varies comme le Danemark et la
France qui conservent leur gouvernement sous tutelle allemande.

Dans les rgions de lEst de lEurope, loccupation est plus dure . La Bohme-Moravie et la Pologne sont
considrs comme des rservoirs de main duvre. Les mouvements de sympathisants nationalistes sont
dvelopps et encourags par le rgime nazie, en particulier pour faire face au bolchevisme.

LAllemagne en guerre utilise donc les territoires conquis comme un espace de main duvres et de
ressources. LAllemagne prlve des frais doccupation et rquisitionne les produits agricoles et industriels.
Elle dplace 7 millions de travailleurs. LEurope de lEst est une zone compltement exploite car
considre selon lidologie aryenne, comme infrieure.

La solution fnale

Dans les camps de travail et de concentration sont dports les Juifs, les tziganes et toutes communauts
considres comme infrieures par lidologie aryenne. Tous ceux qui sont contre le rgime sont envoys
dans les camps. Les personnes considres comme indsirables par les Nazis sont : les opposants
politiques, les Juifs, les Tziganes, les homosexuels, les malades mentaux, prisonniers de droit commun
Des ghettos - des quartiers ferms rservs aux Juifs - sont construits dans les villes de lEurope de lEst.
Ds 1939, des groupes spciaux sont chargs dliminer les juifs polonais et en 1942, la solution finale
prvoit llimination gnralise et programme de tous les juifs dEurope. Les camps dextermination
implants en Pologne fonctionnent comme de vritables usines tuer comme le camp dAuschwitz . Plus
de 6 millions de Juifs seront victime de gnocide.

Mais malgr la guerre gagne par les Allis, lhorreur de la dcouverte des actes commis par les Nazis
effraie lopinion et montre ltendue des capacits humaines faire preuve de cruaut. Ces actes sont une
tche sur lhistoire entire de lhumanit quil faut savoir garder en mmoire, afin dviter un jour que ces
horreurs se renouvellent.

Une France qui doit se dpasser

En termes de pertes humaines et de destructions, la France a moins souffert de la Seconde Guerre


mondiale que de la Premire. Mais le nouveau conflit a entran un dsastre militaire, un changement de
rgime, l'infamie de la collaboration et de la complicit dans le gnocide, une quasi-guerre civile au
printemps 1944 : autant de traumatismes qui psent encore aujourd'hui dans les mmoires.
Paradoxalement, l'ampleur mme du choc a permis de remettre plat un certain nombre de problmes
graves et anciens et de redmarrer sur des bases nouvelles, plus saines.
Le second conflit mondial a fait, en France, 600 000 victimes, dont presque autant de civils que de
militaires. Les bombardements allis sur les villes franaises ont t trs sanglants. L'arme allemande a
commis des massacres de civils, comme Oradour-sur-Glane en juin 1944. Par ailleurs, 25 000 rsistants et
83 000 dports raciaux ont pri dans les camps de concentration nazis. Le retour des dports survivants,
au printemps 1945, rvle l'ampleur de la barbarie nazie.
Les bombardements ont touch surtout les ports, notamment ceux de l'Atlantique, et les ponts ; les
chemins de fer ont souffert des sabotages. D'une faon gnrale, les infrastructures n'ont pas t
entretenues pendant quatre ans. Au retour de la paix, il faut reconvertir les nombreuses entreprises qui ont
fabriqu du matriel de guerre, ou qui, volontairement ou non, ont travaill pour l'Allemagne.
L'agriculture est galement en difficult, d'autant plus que de nombreux agriculteurs ont pass la guerre en
Allemagne comme prisonniers de guerre ou ( partir de 1943) au titre du STO : c'est pourquoi le
rationnement alimentaire dure jusqu'en 1949.

2. La reconstruction politique et conomique


Une socit bouleverse
Au lendemain de la guerre, non seulement le rgime de Vichy a pris fin, mais les Franais ne veulent plus
de la IIIe Rpublique, qui a t vaincue en 1940 : elle est remplace par la ive Rpublique en 1946.
Le dsastre du rgime de Vichy entrane un affaiblissement durable de la droite tout entire : dans les
milieux intellectuels notamment, il devient la mode d'tre de gauche. Le parti communiste, qui a jou un
grand rle dans la Rsistance et revendique le titre de parti des fusills , atteint son apoge en 1946-
1948.

La guerre n'a pas provoqu d'volutions sociales majeures, cependant la fin de la guerre,
la socit franaise est dchire : au printemps 1944, la Milice et la Rsistance s'affrontent par les armes
dans les campagnes.
Les patrons sont dconsidrs : c'est l'une des raisons pour lesquelles les gouvernements de l'aprs-guerre
peuvent leur imposer d'importantes rformes sociales, par exemple la Scurit sociale (en 1945) et un
salaire minimum pour les ouvriers et employs (en 1947).

Enfin, la guerre a affaibli l'autorit de la France sur ses colonies : ds 1945, il y a des soulvements en
Algrie et en Indochine.
De lchec de la IV Rpublique la cration de la Vme Rpublique

A la fin de la Seconde guerre mondiale, la IVme Rpublique est bout de souffle en raison des crises
institutionnelles lies la dcolonisation et la faiblesse du pouvoir excutif. En effet, les colonies
rclament de plus en plus leur indpendance. Ainsi, la France perd la guerre d'Indochine en 1954 aprs 8
ans de guerre. Les liens entre la France et l'Algrie tant trs forts, le gouvernement ne souhaite pas
accorder l'indpendance. Un conflit clate et provoque une grave cris institutionnelle cette crise est
facilite par la faiblesse du pouvoir excutif.
La IVme Rpublique se caractrise par la faiblesse du pouvoir excutif, cette faiblesse est la raison
principale de l'impossibilit de la classe dirigeante rsoudre les crises lies la dcolonisation. En effet, la
IVe Rpublique est un rgime parlementaire o le pouvoir excutif est faible. En raison du scrutin
proportionnel aux lections lgislatives, des alliances entre plusieurs partis sont ncessaires pour obtenir la
majorit et pour gouverner. Pour pouvoir gouverner, il faut donc chercher des alliances. Mais les ruptures
d'alliances entranent une grande instabilit ministrielle. Entre 1947 et 1959, en moyenne, se succde un
gouvernement tous les 6 mois.
Une autorit morale capable de restaurer le pouvoir de l'Etat tant attendue, De Gaulle se pose en recours.
Lunificateur de la Rsistance, chef du Gouvernement Provisoire de la Rpublique Franaise la libration
connat depuis 1946 une traverse du dsert. Il a dmissionn du poste de prsident du conseil le 20
janvier 1946, faute davoir pu faire voter aux franais la constitution dont il rvait. Celle qui donnerait la
prminence du pouvoir au chef de lexcutif.

Le fonctionnement de la Vme Rpublique

La reconstruction conomique et les Trente Glorieuses


Quand la guerre prend fin en Europe, tous les pays dEurope continentale qui ont pris part au conflit sont
ruins, conomiquement mais galement et surtout moralement. Lide dune reconstruction commune nait
dans lesprit de certains penseurs europens comme Jean Monnet en France. Aussi la priode post-guerre
voit-elle un nouvel essor conomique, appel les Trente Glorieuses.
La guerre a eu pour consquence de nombreuses destructions (usines, voies de communication, villes). Il a
donc fallu remettre en marche lconomie franaise. Le plus urgent a dabord t de redresser la
production agricole (pour supprimer le rationnement alimentaire), ainsi que le secteur nergtique
(charbon) et lindustrie.
Sur le plan social, laction de ltat a galement t dterminante : de gros progrs ont t effectus, avec
la cration de la Scurit sociale qui assure la protection des travailleurs en cas de maladie. La
reconstruction sest faite galement grce une importante aide amricaine (plan Marshall). Au dbut des
annes 50, la France est reconstruite. Sa modernisation commence alors.
La priode qui suit la guerre est caractrise par une forte croissance conomique : la production franaise
augmente de faon rapide et importante. Cette croissance touche tous les secteurs de lconomie. Elle se
traduit par de profonds changements, dont le principal est la modernisation.
Cest tout dabord lagriculture qui connat un essor spectaculaire grce une modernisation considrable
(diffusion de machines, dengrais) qui permet une forte hausse des productions. La France devient un
grand pays agricole exportateur, en particulier grce laide de lUnion europenne (rle de la PAC). Mais
cette volution sest faite au prix de la disparition de trs nombreuses petites exploitations agricoles non
rentables.
Dans le mme temps, la France devient une grande puissance industrielle. Tous les secteurs industriels
connaissent un dveloppement important : hydrolectricit (grce lquipement du Rhne et des rivires
des Alpes), exploitation du gaz de Lacq, essor de la production automobile (Renault), des industries de
consommation (lectromnager, textile). De nouveaux secteurs industriels performants sont crs,
comme laronautique (construction des Airbus, du Concorde), larospatial.
Dans ces annes de prosprit, les Franais, confiants en lavenir, font plus denfants quauparavant : cest
le baby-boom , phnomne qui dure jusqu' la fin des annes 60 et qui entrane un rajeunissement de la
population. Cette croissance dmographique a des effets conomiques positifs (forte consommation des
familles).

Les consquences majeures des Trente Glorieuses


Modification des habitudes de consommation alimentaire : essor des produits amricains, hausse
de la consommation de viande, baisse de celle de pain et de vin...
Modification des pratiques culturelles : dveloppement du sport, des loisirs comme le cinma, la
tlvision...
Amlioration des conditions de logement : le confort moderne se gnralise (WC, eau courante,
appareils lectromnagers...).
3. Le rveil des esprits

Le niveau dhorreur atteint durant la Seconde Guerre Mondiale a profondment marqu les esprits et va
entrainer une vive raction dans le monde des arts et des ides. Au sortir de la guerre va donc foisonner un
renouveau intellectuel trs fort qui sexprime sur plusieurs points.

La construction europenne jusqu aujourdhui


La construction europenne est une ide ancienne, qui sest concrtise aux lendemains de la Seconde
Guerre mondiale. Son but est de construire un espace de paix et de prosprit conomique en Europe, en
intgrant le plus dtats possible.

Cette nouvelle ide politique mne la fondation dune Europe unie, qui sappuie dabord sur une
rconciliation profonde et durable entre la France et lAllemagne, et intgre petit petit plusieurs autres
Etats europens.
Les six pays fondateurs de lUnion Europenne sont lAllemagne, la Belgique, la France, lItalie, le
Luxembourg et les Pays-Bas.
Le premier trait instaure un march commun du charbon et de l'acier, supprime les droits de douanes et
les restrictions entravant la libre circulation de ces marchandises. La gestion de la production de la
Communaut est place sous le contrle de la Haute Autorit, prside initialement par Jean Monnet.

LEurope sest ensuite peu peu largie, jusqu intgrer Etats tous ensemble. Cependant, cette expansion
et cette stabilit que lon a longtemps cru acquise reste fragile, voire en danger. On le voit notamment avec
la monte de partis

Louverture du dbat public et de la confrontation des ides


Durant la Seconde Guerre Mondiale, la France a connu une priode trs noire, tant dans la partie sous
contrle nazi que dans celle du rgime de Vichy. La propagande et la censure avaient mis un terme toute
possibilit de sexprimer, de contre dire, de critiquer Aussi le retour la dmocratie et donc au dbat,
voire au combat dides, se fait essentiel dans limmdiat aprs-guerre.
Si le dbat se retrouve dans le monde politique, notamment au sein dune Assemble qui voit se ctoyer
anciens rsistants de droite et communistes, il sinstalle surtout dans la vie publique, dans la rue, et
notamment dans le quartier parisien de Saint-Germain-des-Prs.
En effet, la jeunesse habite de minuscules chambres de bonnes et se retrouve donc dehors, et si possible
au chaud, do la prolifration de cafs, de cercles culturels, qui vont servir de lieu au dbat public. Artistes
et tudiants sy retrouvent pour changer leur opinion sur lactualit et les grands mouvements en action.
Les ides circulent, des populations diffrentes se font face (bourgeois et tudiants plus populaires), en
somme les esprits se rencontrent et saffrontent de nouveau.
Ces changes dides se rvlent librateurs dans un monde bipolaire, divis entre deux grands modes de
pense (le libralisme amricain contre le sovitisme de lURSS). Il laisse place la nuance et aux critiques.

La renaissance artistique
Si pendant la Seconde Guerre Mondiale, lidologie nazie a fortement plomb la cration artistique, le
monde de la culture se rveille peu peu et ce dans tous les domaines.

Dans le milieu littraire, les profondes mutations sociologiques de la France aprs la Grande Guerre
semble interdire aux crivains de rester neutres : certains jugeant qu'un message social gnreux ne suffit
plus, placent alors leur uvre dans la voie d'un engagement politique et d'une remise en cause des
fonctions de la littrature. Limportant est de dire, de sexprimer, de prendre parti. Au contraire, pour les
peintres, il semble quil faut montrer mais de faon dtourne, cest la grande priode de labstrait, courant
port par des peintres tels Jean et Pierre Soulages.
Le processus de reconstruction du pays va aussi laisser place une expression architecturale nouvelle. Le
mouvement qui accompagne cette reconstruction revendique pour les citoyens leur droit au calme, lair,
au soleil, lespace comme le dit Auguste Perret, architecte phare de laprs-guerre. Encore une fois,
lhomme se retrouve au cur du projet.
Les outils mis en uvre pour le confort des habitants suivront donc plusieurs logiques : celle de la
modernisation (standardisation, prfabrication) mais aussi celle dune cohrence paysagre dicte par
lutilisation dune mme mthode constructive, on parle ainsi darchitecture rationaliste.

Ce rveil des arts se retrouve dans tous les domaines littrature, peinture et architecture comme nous
venons le voir mais aussi et bien sur dans le cinma et la musique qui apportent un message de rbellion
un public toujours plus grand et qui trouvent Paris un terreau dexpression et de libert norme,
notamment dans le quartier de Saint-Germain des Prs.
II. Zoom sur le quartier Saint-Germain-des-Prs
1. Saint-Germain, mais cest o ?

Saint-Germain-des-Prs est une petite enclave qui se trouve dans le 6 arrondissement de Paris. Il s'tend
sur la Rive Gauche de la Seine face au Louvre et l'le de la Cit. Pour petit quil soit, il a trs vite occup
une place importante dans la capitale. Les intellectuels ont toujours trouv ici un lieu accueillant et enclin au
dbat dides.

Petite histoire de Saint-Germain-des-Prs, quartier culturel


Dj au XVII sicle, les Encyclopdistes se runissaient au caf Landelle, rue de Buci ou au Procope qui
existe toujours, de mme les futurs rvolutionnaires Marat, Danton, qui habitaient le quartier.
Ds le 17me sicle, le quartier se dveloppe pour devenir le foyer du monde artistique et dramatique
mais cest surtout au 19me sicle que le quartier de Saint-Germain-des-Prs devient le lieu de rencontre
des crivains (Racine, Balzac, Georg Sand) , des peintres (Delacroix, Ingres et Manet) et des acteurs
(Mounet-Sully).

Sa notorit reste stable au dbut du XXme sicle, de nombreux artistes trouvent Paris et spcialement
dans ce quartier un vritable et refuge et une bulle de libert et dexpression.
Pendant la seconde guerre mondiale, malgr les couvre-feux, les cafs de Saint-Germain-des-Prs sont les
derniers endroits de rencontre et dchange de la capitale, frquents par Jean-Paul Sartre et Simone de
Beauvoir. Le caf du quartier, les Deux Magots, est frquent par Giacometti, Queneau, Adamov aux pieds
toujours nus mme l'hiver, par le le ralisateur Jean Grmillon, Jean Vilar, encore inconnu ; et le Flore, par
Picasso, Eluard, Dora Marr, Brassa et la bande de Jacques Prvert.

2. Un quartier mythique dans les annes 50s et 60s


Cest la gnrale de la pice de Sartre Huis-Clos qui fut l'vnement ouvrant l'ge d'or de Saint-Germain-
des-Prs des annes post guerre : Raymond Rouleau qui monte la pice et la joue pour la premire fois le
27 mai 1944 au Thtre du Vieux Colombier.
Le quartier devient alors le haut lieu de la culture Paris et en France, o chaque forme dart semble
pouvoir se dvelopper en libert.

La littrature
Au cours du XXme sicle, le quartier de Saint-Germain-des-Prs reste synonyme de vie littraire
et artistique et de nombreux cafs crent leur propre cercle ou mme leur prix littraire. Le caf des Deux
Magots fonde le prix de Saint-Germain-des-Prs dont le premier laurat est Raymond Queneau pour Le
Chiendent. Limportance des cafs saccrot et Lon-Paul Fargue, dans Le piton de Paris, qualifie ainsi les
trois grands cafs de Saint-Germain (Le Flore, Les Deux Magots et la brasserie Lipp) de " vritables
institutions aussi clbres que des institutions dEtat ".

Les diffrents mouvements littraires se rencontrent la terrasse des cafs : lexistentialisme port par Jean-
Paul Sarte, le fminisme avec sa compagne Simone de Beauvoir et son roman Le Deuxime Sexe. Mais
lauteur qui certainement a le mieux dpeint ltat desprot du quartier est Boris Vian dans LEcume des
Jours, vritable hymne Saint-Germain-des-Prs et au jazz. Il est all jusqu publier Le Manuel de Saint-
Germain des Prs.
La musique et le jazz
Le monde de la chanson y trouve aussi refuge Lo Ferr se produit la Fontaine des Quatre Saisons et
nombreux sont les auteurs compositeurs interprtes qui voluent dans le quartier : Georges Brassens,
Jacques Brel, Charles Trnet, Guy Bart, Charles Aznavour et Serge Gainsbourg. Ils sy retrouvent le jour
dans les grands cafs, la nuit dans les caves tel que le Bar Vert ou le Tabou qui firent tant scandale
lpoque.

Dans ces caves musique, les artistes noctambules coutent le jazz Nouvelle Orlans et le Be Bop qui sont
introduits au Club Saint-Germain ou au Blue Note par Sidney Bechet, Miles Davis ou Duke
Ellington. Juliette Grco et Anne-Marie Cazalis y sont les reines de la nuit, gries du courant
existentialiste. Le jazz est la musique de la rvolte par excellence, cest par le chant et la musique que ces
esclaves retrouvaient leur libert dexpression, se sortaient du mutisme impos par le systme esclavagiste
de lpoque. Ce genre tient aussi une place fondatrice puisquon peut le considrer comme le pre des
musiques populaires contemporaines tant donn son influence sur presque tous les autres genres
musicaux.
Aussi cette musique a-t-elle une rsonnance toute particulire dans laprs-guerre franais qui voit se
rveiller la cration artistique.

On note notamment lmergence du jazz manouche en France avec Django Reinhardt et Stpahne
Grappelli qui mlent musique traditionnelle des gens du voyage au jazz.

Autour du jazz : les caves et les zazous


Quand nous sortions aprs le spectacle, nous nous promenions dans notre village de Saint-Germain-des-
Prs dont la rputation commenait se rpandre dans le monde entier. Les touristes assigeaient le Caf
de Flore dans l'espoir, toujours du, d'y voir Jean-Paul Sartre. (...) Nous descendions dans les caves. J'ai
toujours t frapp par ces curieux lieux de runion. Alors que la guerre tait termine, qu'aucune crainte
de bombardement n'obligeait plus personne descendre dans un abri, c'est l pourtant que se runissaient
les amateurs de jazz, comme pour donner un aspect clandestin la libert retrouve. (Pierre Tchernia,
Mon petit bonhomme de chemin)
En effet, autour de la musique jazz se cre toute une ambiance propre Saint-Germain-des-Prs. Des clubs
mythiques de jazz ouvrent, la plupart du temps des caves. Les deux plus connus, toujours ouverts, sont le
Caveau de la Huchette et le Tabou. On y retrouve une grande partie des artistes de lpoque, et surtout
Juliette Grco, la muse du quartier. Les gens sy pressent pour danser.

Ces fans de jazz se disti guent par la mode, reconnaissables leurs vtements anglais ou amricains. On
les appelle les Zazous, qui vient de langlais pour dire swinguer . Une chanson de Maurice Chevalier les
dcrit ainsi :

Les cheveux frisotts,


Le col haut de dix-huit pieds
Ah ils sont zazous !
Le doigt comme a en lair
Le veston qui trane par terre
Ah ils sont zazous !
Ils ont des pantalons dune coupe inoue
Qui arrivent un peu en haut des genoux
Et quil pleuve ou quil vente, ils ont un parapluie,
De grosses lunettes noires,
Et puis surtout,
Ils ont lair dgot.

Les autres arts


A la libration, le thtre davant-garde prend son essor. Au Thtre de Babylone est prsent le texte
En attendant Godot de Samuel Beckett. En 1956, la machine crire de Jean Cocteau est joue au
Thtre de lOdon et en 1960, Rhinocros de Ionesco au Thtre Rcamier.
Cependant, les mondes de la scne et de lcriture ne sont pas les seuls tre attirs par Saint-Germain-
des-Prs. Peintres et photographes sont nombreux sy installer. En 1937, Picasso termine Guernica dans
son atelier rue des Grands Augustins o son ami Man Ray lui rend rgulirement visite.

3. Et aujourdhui, que reste-t-il de nos beaux jours ?


Si aujourd'hui, le fameux ge d'or de Saint-Germain-des-Prs appartient au pass, l'esprit lgant et
rudit semble avoir perdur. En tmoigne les nombreux prix littraires remis chaque anne dans les
diffrentes brasseries emblmatiques du quartier. Autant d'vnements mondains dans lesquels gravitent
les reprsentants contemporains de l'esprit germanopratin: la styliste Sonia Rykiel, le philosophe Bernard
Henri-Lvy, l'crivain Frdric Beigbeder

Les artistes y flnent toujours, apprciant l'ambiance du caf Les Deux Magots ou du Caf de Flore. la
brasserie "Lipp" se runissent les journalistes, les acteurs en vue et les hommes politiques comme le
faisait Franois Mitterrand.

La rputation de Saint-Germain-des-Prs a attir ds le dbut des annes 1970 un tourisme international


qui a progressivement transform le quartier favorisant l'implantation de boutiques de luxe et majorant
considrablement le prix de l'immobilier. Beaucoup de librairies ont ferm, le sige des grandes maisons
d'dition a dmnag dans d'autres quartiers de la capitale6, les universits parisiennes ont ouvert d'autres
campus, et le prestige intellectuel du quartier latin a perdu de son lustre. Les btiments du xviie sicle ont
survcu, mais les signes du changement sont vidents. Les magasins de mode, souvent luxueux,
remplacent les petites boutiques et les librairies.
En 1961 Guy Bart chantait Il n'y a plus d'aprs...( Saint Germain des Prs) 7. Cette chanson fut
galement interprte par Juliette Grco, l'grie du quartier. Dj en 1967 dans Quartier Latin, constatant
les transformations de ce quartier, Lo Ferr clame en chanson sa dception et ses regrets. Cette ambiance
a disparu selon le chanteur Alain Souchon qui a crit une chanson nostalgique ce sujet, Rive gauche
Paris.
Le quartier se dveloppe aujourdhui vers la Mode et le Luxe mais toujours avec un souci de respecter ses
valeurs dorigine, de conserver son esprit village et ses traditions culturelles. De grandes enseignes ont fait
leur apparition dans les rues : Louis Vuitton, Christian Dior, Cartier, Armani, Rolex, Herms, Ralph Lauren.
IV. La littrature des annes 50s ; entre existentialisme
et fminisme
1. Quest-ce que lexistentialisme ?

Le dictionnaire nous dit : existentialisme , nom masculin : Doctrine fonde sur le fait que lhomme est libre
et responsable de ses actes

Mais encore ?

N de la philosophie sartrienne, l'existentialisme joue dans l'immdiat aprs-guerre un rle considrable


dans le dveloppement des lettres franaises. Novateur dans sa vision du monde, ce mouvement ne suscite
pourtant pas de potique originale. Il est, de plus, divers dans les options personnelles des auteurs qui y
participent. Sympathies marxistes et engagement politique chez Jean-Paul Sartre, engagement plus
modr et humanisme moderne pour Albert Camus. Simone de Beauvoir ouvre la voie une rflexion sur la
recherche de l'identit et de la libert fminine. Un peu en marge des affrontements d'ides entre
existentialistes, marxistes et humanistes chrtiens, Boris Vian, superficiellement influenc par la pense de
Sartre et des lments du surralisme, rsume l'tat d'esprit d'une fraction de la jeunesse (Saint-Germain
des Prs); en outre, il popularise en France la bande dessine amricaine, la science-fiction, le jazz.

Cest une philosophie de la libert (individuelle). Tout homme est bti sur un choix initial, qui dfinit ses
valeurs et auquel sa vie doit tre fidle (authenticit). Ce choix est au-del de la raison. Il se dcouvre en
cherchant la logique implicite du parcours suivi par l'individu. Il se rvle aussi lors de crises
(nause, angoisse existentielle) : lhomme confront au nant, dcouvre ce qui compte rellement pour lui:
il ne sera un homme proprement parler que sil refuse le cours qui semble lui tre impos, sil transcende
son sort. Il se construira, par ses dcisions et son action, en conformit son choix fondateur (lexistence
prcde lessence : on devient ce que lon doit tre, par lengagement).

Cette libert a beaucoup dennemis : la faiblesse de lhomme, qui a peur des consquences de ses choix
existentiels, le conformisme, le dterminisme (Freud) qui la nie, la pense abstraite (Marxisme, religions) qui
exige lobissance

En somme, cest un retour lhomme, qui prne que lhomme na dautre choix que dexercer sa libert.
Cette philosophie existentialiste domine la pense franaise dans les annes qui suivent la libration et
rgne sur la totalit de la production littraire (essais, mais aussi roman, thtre, posie).
Il reprend les grandes valeurs philosophiques franaises, savoir un retour lhomme et la raison aprs
des priodes obscures, faisant ainsi cho dune certaine manire aux Humanistes de la Renaissance ou
encore aux Lumires juste avant la Rvolution franaise.

Les grandes figures de ce mouvement sont Jean-Paul Sarte et Albert Camus. Pour le premier, le refus est la
fondation de la libert humaine. Le refus de la censure, le refus de la pense prconue, le refus de la
doctrine Il faut sopposer, se confronter, changer pour pouvoir exercer sa libert. Pour le second, face
labsurdit de nos vies, dans un monde sans Dieu ni valeurs, lhomme est plus libre de se rvolter. Cette
rvolte peut se concrtiser par diverses formes, pour Camus elle passe par la cration artistique .

Lexistentialisme est profondment li lide de dbat. En effet, les crivains se retrouvaient souvent pour
changer sur leurs ides, en arrivant parfois mme des luttes intellectuelles. Ainsi Sartr e et Camus taient-
ils divergents sur la dfinition mme de lexistentialisme. Ces dbats ont aussi permis de donner aux
femmes une position importante dans la cration littraire, limage de Simone de Bauvoir et de son libre
fministe Le Deuxime sexe.
2. Jean-Paul Sartre, le penseur de Saint-Germain

Jean-Paul Sartre la terrasse du caf de Flore Saint-Germain des Prs

Pendant la guerre, Sartre, Beauvoir et leur famille - leur cercle damis proche - font du Caf de Flore,
Saint-Germain-des-Prs, leur quartier gnral. L'tablissement se trouve tout prs de Gallimard, leur
maison d'dition commune. Jean-Paul Sartre crit : Nous nous y installmes compltement : de neuf
heures du matin midi, nous y travaillions, nous allions djeuner, deux heures nous y revenions et nous
causions alors avec des amis que nous rencontrions jusqu huit heures.
Aprs dner, nous recevions les gens qui nous avions donn rendez-vous. Cela peut vous sembler bizarre,
mais nous tions auFlore chez nous. Ctait alors une trs curieuse atmosphre. Le Flore tait un monde
ferm o nous vivions entre nous. Nous, ctait les littraires ; Robert Desnos y avait sa table, des
peintes, des artistes, Simone de Beauvoir, moi.

Le Flore est un caf d'crivains depuis son ouverture, dans les annes 1880. Huysmans, Maurras,
Apollinaire, Breton, Aragon, Bataille, Queneau, Leiris s'y sont succd. Sartre et Beauvoir lui donnent une
nouvelle vie littraire.
Le Caf de Flore est avec Les Deux Magots lun des plus clbres cafs littraires de la capitale. Il se trouve
au cur du quartier Saint-Germain-des-Prs, dans le 6e arrondissement de Paris, au croisement du
boulevard Saint-Germain et de la rue Saint-Benot.

En plus dun sicle dexistence, ce caf a vu dfiler les plus grandes figures intellectuelles et artistiques,
dApollinaire Sartre en passant par Camus et Prvert. Aujourdhui encore, ses banquettes rouges et sa
terrasse sont un rendez-vous trs pris des personnalits des arts et des lettres.

3. Un peu de lecture

Penchons-nous maintenant sur le texte de Sartre, celui dans lequel il dfinit sa notion de lexistentialisme.

Lexistentialisme athe, que je reprsente, est plus cohrent. Il dclare que si Dieu nexiste pas, il y a au
moins un tre chez qui lexistence prcde lessence, un tre qui existe avant de pouvoir tre dfini par
aucun concept et que cet tre cest lhomme ou, comme dit Heidegger, la ralit humaine. Quest-ce que
signifie ici que lexistence prcde lessence? Cela signifie que lhomme existe dabord, se rencontre,
surgit dans le monde, et quil se dfinit aprs. Lhomme, tel que le conoit lexistentialiste, sil nest pas
dfinissable, cest quil nest dabord rien. Il ne sera quensuite, et il sera tel quil se sera fait. Ainsi, il ny a
pas de nature humaine, puisquil ny a pas de Dieu pour la concevoir. Lhomme est seulement, non
seulement tel quil se conoit, mais tel quil se veut, et comme il se conoit aprs lexistence, comme il se
veut aprs cet lan vers lexistence; lhomme nest rien dautre que ce quil se fait.

Jean-Paul Sartre, Lexistentialisme est un humanisme (1946), d. Nagel, 1970, pp. 17-24. DR.

Simone de Beauvoire

Albert Camus
IV. Une identit franaise en construction, de laprs-
guerre nos jours
Lidentit franaise a t mise mal aprs lpisode du rgime de Vichy et la division du peuple entre
rsistants et collaborateurs. Mais ce ne sont pas les seuls dfis qui attendent le pays en reconstruction

1. Lapparition de nouveaux acteurs dans lespace public


Lmergence de nouveaux acteurs sociaux vient questionner cette identit fonde sur lgalit et la libert,
baigne par les idaux des Lumires et de la Rvolution.

Les femmes
Le deuxime sexe de Simone de Beauvoir dclare: On ne nat pas femme, on le devient. Cet
ouvrage o elle fait un tat des lieux de la situation des femmes rencontre un succs immdiat et important
: 20 000 exemplaires vendus la 1re semaine et uvre rapidement traduite en plusieurs langues. Il fait aussi
scandale: Beauvoir y prne lpanouissement sexuel et affirme la libert des choix sexuels (homosexualit
videmment, parle davortement libre. En somme, elle prfigure les combats fministes venir et est elle-
mme une provocation vivante face au modle de son poque : ni pouse (en effet, elle ne sest jamais
marie Jean-Paul Sartre), ni mre, ni mnagre.

On assiste donc une marche vers lgalit. Les femmes, qui ont normment contribu leffort de
guerre, rclament les mmes droits que les hommes. Elles obtiennent notamment le droit de vote en 1944
mais lechemin est encore long. Cette dmarche dmancipation saccompagne aussi dune grande
rvolution, celle de la maitrise de leurs corps.

Manifestation du Mouvement de Libration de la Femme

Quelques dates cls :


1944 : Droit de vote des femmes
1965 : L'pouse peut exercer une activit professionnelle sans l'autorisation de son mari
1967 : La loi Neuwirth autorise la contraception
1970 : Autorit parentale partage
1971 : "Le Nouvel Observateur" publie le manifeste de 343 femmes dclarant avoir subi un avortement
1972 : Loi posant le principe de l'galit des salaires
1975 : Loi Veil sur la lgalisation de l'IVG. Instauration du divorce par consentement mutuel.
1981 : Cration du ministre des droits de la femme
1983 : Loi Roudy sur l'galit professionnelle entre hommes et femmes
1991 : Edith Cresson, premire femme Premier ministre
2000 : Loi sur l'gal accs des femmes et des hommes aux mandats lectoraux et aux fonctions lectives

Lmancipation des colonies


La stratgie franaise de dcolonisation se caractrise d'abord par son inexistence. Il a en effet fallu
trs longtemps aux autorits franaises pour admettre l'impossibilit de rsister la pousse
nationaliste des peuples coloniss.
On peut distinguer les pisodes particulirement violents de la dcolonisation de l'Indochine et de
l'Algrie des oprations mouvementes moins sanglantes de la dcolonisation de la Tunisie, du Maroc
et de Madagascar.
Le manque de ralisme des autorits franaises a fait de la dcolonisation une opration trs
douloureuse tant pour la mtropole et pour ses colonies. Le dmantlement de l'empire colonial
franais ne s'est fait dans la srnit qu'en Afrique Noire et plus tard Djibouti. Contrairement au
Royaume-Uni, la France n'a pas su mettre la mtropole l'abri des dchirures de son empire colonial
et la dcolonisation a lourdement aviv les divisions des Franais.

La dcolonisation acheve, la France va dsormais dvelopper avec ses anciennes colonies, de


nouveaux rapports fonds sur une coopration aux formes multiples, mais dont n'est cependant pas
toujours absente la tentation no-colonialiste : coopration militaire ( la France gendarme de
l'Afrique , au Tchad, au Zare, en Centrafrique ) ; coopration montaire et financire ( franc CFA ) ;
coopration conomique et culturelle ( sommets africains et sommets de la francophonie ).

Affiche du Parti Communiste Franais en faveur de lindpendance de lAlgrie


La naissance de la classe moyenne
Ce concept de classes moyennes date des Trente Glorieuses et correspond l'mergence, entre
classes populaires et classes aises, d'une catgorie de la population ni riche ni pauvre. Ce nouveau niveau
social est li la tertiarisation de lconomie et au boom de croissance qui permet de nombreux
employs avant considrs comme pauvres, daccder de nouvelles richesses, ou tout du moins un
certain confort de vie (accs la tlvision, aux mdias).
Cela vient bouleverser lquilibre ouvriers/patrons issu de la traditionnelle lutte des classes et va aussi
saccompagner de nouvelles revendications

Tous ces nouveaux acteurs vont bousculer lidal franais et limage dune socit parfaitement galitaire.

2. Libert, galit, fraternit : le dfi franais


La devise de la France est claire : Libert, galit, fraternit . On la retrouve partout dans lespace
public : mairies, coles, commissariats eux trois, ils forment la devise de la Rpublique franaise. Un
symbole qui permet tous les franais de connatre les principes qui guident leur pays. Ces trois mots
fondateurs ont t associs pour la premire fois lors de la Rvolution franaise en 1789, dans la dclaration
des droits de l'homme et du citoyen.
Simple couverture morale pour les uns, idal sans cesse conqurir pour les autres, il na jamais laiss
indiffrent.

Le logo de la Rpublique Franaise

Lintgration sociale
Lidal dgalit passe avant tout par lcole. Elle est garantie comme gratuite, publique, obligatoire et
laque depuis la fin du XIXme sicle et les lois de Jules Ferry.
A lcole rpublicaine, tous les lves sont gaux : mme programme, mme accompagnement. Elle
doit permettre chacun dacqurir les valeurs du pays et aussi lenseignement ncessaire sa bonne
poursuite de la vie. En ne faisant aucune diffrence entre fils douvrier ou fils de patron, lcole est
cense donner sa chance chacun de faon galitaire. Cest ainsi que la France entend assurer
l2galit qui est une de ses valeurs profondes.

Cependant, le rsultat nest pas toujours l. Plusieurs tudes notent encore la diffrence de russite
scolaire selon le milieu dorigines des lves. Par exemple, les enfants de cadres ont tendance mieux
russir que les enfants douvriers, et accdent donc des formations suprieures qui tendent
reproduire le schma social gnration aprs gnration et non le transformer comme ltait
lobjectif initial.

De plus la persistance du chmage a entran une grande pauprisation : le nombre de pauvres et


surtout dexclus Sans Domicile Fixe augmente, tandis que se multiplient les emplois prcaires.
Dessin satirique remettant en question la devise franaise

Lintgration de lAutre
Du fait des liens avec ses anciennes colonies, la France a attir elle un grand nombre de personnes
immigres venues chercher une vie meilleure. Principalement venus dAfrique sub-saharienne et du
Maghreb, mais aussi dItalie et dEurope de lEst, leur intgration ne sait pas toujours fait dans des
conditions correctes malgr le premier article de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen
de 1789, fondement de notre Rpublique, Tous les Hommes naissent et demeurent libres
et gaux en droits .
Dans les annes 5 et 60, ces populations ont certes taient bien intgres conomiquement du fait
dune priode de plein emploi et de recherche de mains duvres, mais elles ont souvent du affronter
des commentaires racistes lis leurs origines : les Italiens taient qualifis de macaronis et les
Algriens de melons .
Mme chez les deuxime et troisime gnrations, portant nes sur le territoire franais et par
consquent de nationalit franaise (droit du sol), sont encore confrontes au racisme. Ces situations
ont pu parfois dgnres et entraner des pousses de violence dans les banlieues et remet en cause
les valeurs traditionnelles.

Le droit du sol dtermine la nationalit d'une personne en raison de son lieu de naissance. Ainsi, un enfant
n en France peut obtenir la nationalit franaise de plein droit.

3. Une identit toujours en question


Les valeurs franaises de Libert, Egalit et Fraternit sont donc mises mal par les mouvements de socit
qui touchent la France. Il nous appartient pourtant de rester vigilants afin de les dfendre et les voir
sappliquer au quotidien.

Rcemment en France, des vnements sont venus les dfier encore une fois. Dabord, le 13 novembre
2015, Paris est touche par une srie dattentats qui visent surtout la jeunesse et la musique, valeurs
portes par le spectacle de Saint-Germain des Prs. Ensuite, la France est, comme le reste de lEurope,
confrontait larrive de migrants toujours plus importante et surtout, la question de leur accueil.

Ces deux lments conjugus ont divis la socit franaise, beaucoup ont choisi le repli sur soi, sur une
identit caricaturale de la France, voire ont choisi le rejet de lautre, et ce sur des critres infondes (on est
musulman donc on est terroriste, on est migrant donc on est l pour voler le travail de lautre). La vie
politique franaise a traduit ses peurs dans le rsultat des lections : Marine Le Pen, dirigeante du parti
dextrme droite du Front National, est arrive au second tour des lections prsidentielles.

Face un tel sisme, o la tentation des individualismes nationaux ne doit pas l'emporter sur un ncessaire
fdralisme. Tant en termes de scurit, de dfense, de gouvernance politique, conomique et sociale. Le
devise franaise doit demeurer un objectif, jamais acquis e toujours dfendre, pour la jeunesse du pays.

Une du journal Charlie Hebdo aprs les attentats du 13/11/2015


V. Le thtre franais : la France sur scne
1. Il tait une fois le thtre
La naissance du thtre remonte la Grce Antique o les premires grandes tragdies ont vu le jour. Elles
taient au dpart crites pour des ftes religieuses en lhonneur du dieu Dionysos. Le thtre a continu
se dvelopper au temps de la Rome Antique.

En France, cest vritablement au XVIIe sicle que le thtre a explos. De nombreuses troupes sillonnaient
la France, les plus illustres rsidaient Paris dont celle peut-tre du plus grand auteur de thtre de tous les
temps : Molire.

Le XIXe sicle verra lapparition du thtre romantique avec V. Hugo, Alfred de Musset, A. Dumas. Il sera
souvent mis en opposition avec le thtre classique. Puis lvolution du thtre a continu jusqu nos jours
o lcriture, la mise en scne, le jeu des acteurs a gagn en libert.

Quelques termes de thtre pour mieux comprendre :

change de paroles entre personnages, partie de dialogue quun


La rplique
personnage adresse un autre.
La tirade Texte assez long dit par un seul personnage sans interruption.
Le monologue Long texte rcit par un personnage lui-mme, seul sur scne.
Lapart Paroles dites part par un personnage que seuls les spectateurs entendent.
Lintrigue Lhistoire de la pice
Le dnouement Ce sont les derniers vnements qui nous amnent la fin de la pice.
Ce sont des vnements inattendus qui chamboulent compltement le
Le coup de thtre
droulement de lhistoire.
Cest un malentendu qui fait quun personnage comprend le contraire de ce
Le quiproquo quil faut comprendre, ou bien prend une personne pour une autre. (trs
utilis pour leffet comique)

2. La cration thtrale depuis les annes 50s et 60s


la libration, le thtre davant-garde prend son essor Saint-Germain des Prs. Lmulation culturelle
qui secoue le quartier touche bien videmment la cration thtrale.

Au Thtre de Babylone est prsent le texte En attendant Godot de Samuel Beckett. En 1956, La machine
crire de Jean Cocteau est joue au Thtre de lOdon et en 1960, Rhinocros de Ionesco au Thtre
Rcamier. Cest deux auteurs inaugurent le thtre de labsurde qui reflte la perte des repres et la
dfiance vis--vis du langage manipulateur. Ces auteurs renouvellent lart dramatique, tout en mlangeant
tragique, mtaphysique et humour : les personnages sont rduits des pantins, rendant impossible toute
communication, lintrigue na plus de cohrence, et le langage est totalement dstructur.

Aprs la Seconde Guerre mondiale, dans un monde dsorient, Albert Camus (Ltat de sige, 1948, Les
Justes, 1949) et Jean-Paul Sartre (Les Mains sales, 1948, Huis clos, 1945) dfendent un thtre plus engag
politiquement, illustrant leurs rflexions philosophiques sur laction, la rvolution ou la responsabilit
individuelle et sociale.
Dans les annes 50 et 60, Jean Genet, avec Les Bonnes (1947),
Le Balcon (1956) ou Les Ngres (1958), dveloppe un thtre de la transgression, de nature toujours plus
politique.
La reprsentation des Paravents en 1966 qui fait allusion la guerre dAlgrie et condamne le colonialisme
et le racisme, entrane de violentes manifestations.

Aim Csaire fonde une potique engage dans La Tragdie du roi Christophe (1963) et Une saison au
Congo (1966).

Encore une fois, le thtre traduit le vent de libert qui souffle sur lpoque et sur le quartier.

3. Le thtre, un reflet de la socit franaise


On le sait, le thtre est miroir social, il permet de donner une image de la socit par sa mise en scne
vivante, il tmoigne des proccupations historiques et sociales dune poque.
Il est le produit de la socit et la reflte en mme temps en divertissant, en alliant le rire et le charme du
spectacle : il sagit de sa fonction magique. Le thtre est le lieu de laffrontement (le nud, le conflit) qui
transcende lhistoire et lpoque et transforment les personnages en archtypes (Harpagon reprsente tous
les avares, Tartuffe tous les faux dvots, etc.)

Il vise toucher, plaire et faire rflchir aux situations de la vie et la condition de lhomme.
Les conflits et les crises mis en scne refltent les conflits et les crises de la socit. Par exemple, le conflit
entre le hros aristocrate et le pouvoir royal dans le thtre de Corneille ; ou encore les conflits entre le
matre et le valet de Molire (Scapin ou ici Frosine qui doit ruser pour obtenir largent qui lui manque)
Hugo (Ruy Blas) sans oublier, naturellement, le thtre de Beaumarchais.

Encore aujourdhui, en France, le thtre tient cette place. Chaque anne, le festival dAvignon permet la
jeune cration de montrer son travail au public, continuant anne aprs anne interroger la socit sur ses
nouveaux travers.
Les pices crent encore des scandales, comme lavait fait Les Bonnes dans les annes 50.

Zoom sur le cas Sur le concept du visage du fls de Dieu en 2015


La pice de thtre "Sur le concept du visage du fils de Dieu" de lItalien Romeo Castellucci, met en scne
un homme qui nettoie rgulirement son pre incontinent. Le portrait gant du Christ, qui surplombe la
scne, est dchir et souill de matires fcales au cours du spectacle. Il nen fallait pas plus pour rveiller
la frange la plus fondamentaliste de lglise catholique.

Le 20 octobre, un groupe de jeunes du mouvement du Renouveau Franais, second par les royalistes
nationalistes dAction Franaise, est mont sur scne lors de la premire reprsentation de la pice au
Thtre de la Ville, Paris. Aprs avoir droul une banderole "Christianophobie, a suffit !" et stre
bagarrs avec les organisateurs de la pice, le groupe sest assis sur scne pour prier.

Le dramaturge a ragi ainsi : "Nulle part nous n'avons eu faire face ces intimidations, ces tentatives de
censure. Le spectacle suscite des discussions passionnantes et passionnes, comme Avignon, avec les
Frres bndictins, qui y ont vu une forme d'art sacr. On m'accuse plutt d'tre trop chrtien! Ce qui se
passe Paris est une premire, inquitante pour un pays comme la France."
Des manifestants occupent la scne du thtre lors de la reprsentation
Pour aller plus loin.
Saint-Germain des Prs au cinma
Quelques ides de films voir pour retrouver lambiance du quartier mythique de Paris

1949 : Rendez-vous de juillet de Jacques Becker

1950 : Pigalle-Saint-Germain-des-Prs d'Andr Berthomieu

1951 : La Rose rouge de Marcello Pagliero

1958 : Les Tricheurs de Marcel Carn

1960 : bout de souffle de Jean-Luc Godard

1973 : La Maman et la Putain de Jean Eustache

1986 : Autour de minuit de Bertrand Tavernier

Saint-Germain des Prs en musique


Une bande son pour entrer dans lambiance du spectacle

Chlo de Duke Ellington

A Saint Germain des Prs de Lo Ferr

Kind of Blue de Miles Davis

Sous le ciel de Paris de Juliette Grco

Le Dserteur de Boris Vian

Aux armes etc de Serge Gainsbourg

Minor Swing de Django Reinhardt

Pam Pa Nam dOxmo Pucino