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Desarrollo Econmico, vol.

56, N 218 (mayo-agosto 2016) 159

Notas y comentarios
Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos.

1810-1816 y despus:
algunas tendencias de la economa argentina
en sus primeras cinco dcadas independientes*
Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

Carlos Newland** y Javier Ortiz Batalla***

La separacin de Espaa iniciada en 1810 y confirmada institucionalmente en


1816 fue seguida por medio siglo de transformaciones econmicas en el territorio que
abarcara la futura Repblica Argentina. En primer lugar implic la eliminacin de las
restricciones y los costos generados por el sistema mercantilista colonial, lo que oca-
sion una fuerte mejora en los precios de los productos exportados y una reduccin
de los precios de bienes importados. Este cambio en valores relativos fue el causante
de un aumento en el peso del sector externo y un incremento en los ingresos totales
de la sociedad, que afect de manera diversa a regiones y actores econmicos. Por
otra parte la variacin de precios brind los incentivos que propulsaron el notable
incremento de la produccin ganadera que caracteriz a buena parte del siglo xix.
Aunque se dieron condiciones favorables para un aumento de la produccin y el
ingreso, los conflictos externos e internos que fueron sucedindose en el pas implicaron
un incremento del gasto militar que atent contra el equilibrio fiscal y el establecimiento
de una moneda estable que reemplazara la antigua moneda imperial. Por otra parte, la
sucesin de gobiernos de corta duracin tampoco brind un marco de previsibilidad
que ofreciera seguridad a los agentes econmicos y alentara la formacin de capita-
les. Al mismo tiempo, las provincias del Interior se beneficiaron en menor grado de las
fuerzas expansivas al perder en buena medida su principal mercado, el Alto Per.
En este breve trabajo se intenta bosquejar algunas de las caractersticas salien-
tes de la economa argentina desde principios hasta mediados del siglo xix. Se trata
de un periodo muy lejano, pero que sin embargo exhibi algunas problemticas que
continuaran presentes a lo largo de toda la historia de la nacin. Dado que se busca
presentar un cuadro estilizado y esquemtico que capture aportes historiogrficos
recientes, este trabajo se limita en el anlisis a mencionar investigaciones de las ltimas
dos dcadas1. Se considera que esta produccin ha contribuido a completar un mejor

* Agradecemos los comentarios recibidos de Lionel Barbagallo, Martn Cuesta y Fernando Rocchi.
** ESEADE/UTDT newland@eseade.edu.ar Tel. 47735825 Direccin: Uriarte 2472, CABA
*** Banco Ciudad/UTDT JEOrtiz@bancociudad.com.ar Tel. 434298803 Direccin: Sarmiento 611, CABA
1 Por lo tanto, no se intentar abarcar ni mencionar toda la historiografa existente, lo que ya han realizado

con xito otros autores. Ver, por ejemplo, Santilli (2013), Irigoin y Schmit (2003), Rosal y Schmit (2000). Trabajos
que tambin hacen un anlisis general del impacto de la independencia son Amaral (2010) y Gelman (2015).
Textos que se ocupan de brindar un panorama general del siglo XIX son Hora (2010) y Mguez (2008).
160 Carlos Newland y Javier Ortiz Batalla

entendimiento del periodo, en la mayor parte de los casos mediante la elaboracin de


magnitudes cuantitativas relevantes, tanto para provincias especficas, como tomando
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una perspectiva comparativa regional.

La economa colonial y el mercantilismo

El Virreinato del Ro de la Plata, creado en 1776, fue un gran espacio econmico


Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

que abarcaba las actuales repblicas de Argentina, Bolivia, Paraguay y Uruguay y


que cubra una variedad de climas y geografas. En su extremo septentrional se ubi-
caba el Alto Per, donde destacaba la produccin de plata liderada por Potos, a la
que se agregaban otros centros mineros, de los cuales el ms importante era Oruro.
Hacia el centro geogrfico del virreinato, con un eje que comprenda las ciudades
de Santa Fe, Crdoba, Tucumn y Salta, se haba generado un espacio productor
de insumos requeridos por las urbes mineras, principalmente mulas, pero tambin
ganado vacuno, textiles artesanales y aguardiente. Algunas de las ciudades del
Interior se beneficiaban tambin por ser lugar de trnsito de los productos de origen
espaol que eran remitidos desde Buenos Aires hacia los centros mineros. Ms al
sur se encontraba la zona pampeana, una regin todava ocupada de manera limi-
tada, pero con cierto crecimiento durante la segunda mitad del siglo xviii a travs de
sus estancias productoras de mulares para el Alto Per, y de cuero y sebo para los
mercados europeos. Buenos Aires, la capital virreinal, era una urbe administrativa y
comercial. Desde all se gobernaban las intendencias y el cuerpo de funcionarios de
toda la jurisdiccin poltica. Su financiamiento se lograba en buena medida con la
recaudacin proveniente de la minera; del total de los ingresos fiscales obtenidos
solo una fraccin era remitida a Espaa, mientras que el resto era consumido en el
pago de funcionarios y la administracin locales.
Buenos Aires era tambin el asiento principal de los comerciantes dedicados
a la exportacin de plata y cueros y la importacin de artculos europeos2. La acti-
vidad comercial era tericamente sometida a las restricciones mercantilistas: todo
bien exportado e importado deba ser intermediado a travs de casas comerciales y
embarcaciones espaolas, tocando en su viaje de ida o vuelta puertos de la pennsula
ibrica. Dado que los cueros rioplatenses eran demandados en gran medida por Gran
Bretaa, desde Espaa se reexportaban a ese destino. Todo este esquema haca que
los costos comerciales, impositivos y de fletes y seguros tuvieran gran impacto en el
precio local de los cueros, que cotizaban a una dcima parte de su precio londinen-
se. Este hecho pona un lmite al desarrollo del potencial productivo de la Pampa, al
reducir la rentabilidad de las estancias y desincentivar su expansin3. Es cierto que
exista un fuerte contrabando costero que haca converger parcialmente los precios
locales con los internacionales, pero este estaba ms bien limitado a manufacturas
europeas, como los textiles britnicos de algodn y a la plata alto peruana. El cuero,
por ser voluminoso, no se beneficiaba en el mismo grado de la actividad ilegal.
Las guerras napolenicas que coincidieron con los ltimos tres lustros coloniales
tuvieron un efecto negativo sobre el comercio legal e ilegal ya que aumentaron el costo

2 Sobre la evolucin de las estrategias e inversiones de una familia de importantes comerciantes,

los Anchorena, ver Hora (2005).


3 Barbagallo (2015).
1810-1816 y despus: algunas tendencias de la economa argentina 161

de intermediacin y traslado. Por otra parte, la prdida del control martimo hizo que
Espaa debiera permitir el comercio de sus colonias a travs de embarcaciones de
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pases neutrales, como los Estados Unidos, debilitando de esta manera el esquema
mercantilista. Al mismo tiempo la fragilidad del control efectivo espaol sobre la re-
gin se hizo patente cuando tropas britnicas ocuparon brevemente Buenos Aires
en 1806 y 1807.
Aunque el gobierno que ejerci Espaa sobre la actual Argentina tuvo aspectos
negativos, especialmente en cuanto al desarrollo de su potencial rural, no debe dejar
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de mencionarse que presentaba algunas caractersticas positivas: la administracin


estaba a cargo de funcionarios civiles auditados en sus poderes y accin, el gasto
militar era limitado, los conflictos violentos entre regiones inexistentes y el nivel de
precios relativamente estable (al solamente existir moneda metlica). Por otra parte
el imperio gener un entorno amigable para el desarrollo minero y la provisin de su
principal insumo: el mercurio. Es verdad que exista una presin impositiva creciente,
que por su dimensin sera el factor detonante de las revueltas de Tpac Amaru y
Tpac Katari4. El mismo intento de aumento de ingresos fiscales se haba producido en
Amrica del Norte, lo que fue el factor desencadenante del proceso independentista
estadounidense.

El impacto de la desregulacin del comercio internacional

La liberalizacin del comercio internacional en el Ro de la Plata comenz


antes de la independencia. En 1809 el virrey Cisneros permiti el intercambio con
embarcaciones de Gran Bretaa (entonces aliada de Espaa) urgido por necesida-
des de lograr una mayor recaudacin fiscal. Luego de Mayo de 1810 esta situacin
se mantendra, eliminndose la obligada intermediacin de comerciantes y puertos
espaoles. A ello se sum una fuerte cada en los fletes martimos tras el final de las
guerras napolenicas. Estos factores generaron una convergencia de los precios
locales de los bienes comerciados con sus valores internacionales. Los precios de
las exportaciones se triplicaron en promedio, al tiempo que los precios de las impor-
taciones se redujeron en una tercera parte. Ello implic una muy fuerte mejora en los
trminos de intercambio, haciendo que fuera cada vez ms rentable la exportacin
de productos ganaderos5. Una consecuencia fue la demanda creciente del insumo
ms abundante en la regin, la tierra, que de valores coloniales muy bajos comenz
a aumentar de manera sostenida, enriqueciendo a los terratenientes6. Tambin los
vacunos incrementaron su cotizacin siguiendo la evolucin del valor de los cueros.
En cuanto a los salarios nominales rurales, no se produjo una mejora sustancial. Ello se
debi a que, aunque se requeran ms peones para atender el ganado en expansin,
en forma paralela se produjo una cada en la demanda laboral rural generada por la

4 Perspectiva desarrollada por Newland y Cuesta (2003).


5 Como han mostrado Newland y Ortiz (2001). Los trminos de intercambio a precios internacionales
entre 1811 y 1870 ha sido estimados por Newland (1998). Otra estimacin que intenta medir los trminos
de intercambio en los niveles locales a lo largo del siglo xix fue realizada por Francis (2014), quien tambin
muestra una mejora notable en los primeros tres lustros independientes, para ser seguidos por un periodo
de estabilidad hasta la dcada de 1860.
6 Sobre la evolucin de las estancias en la poca, ver Amaral (1998) y Djenderedjian y Schmit, (2006).
162 Carlos Newland y Javier Ortiz Batalla

disminucin de la produccin agrcola de trigo, que comenz a importarse7. Dado


que la agricultura era mano de obra intensiva, en un primer momento ello fue un factor
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de depresin sobre las remuneraciones locales. A lo largo del siglo xix se mantendra
una situacin de remuneraciones nominales rurales relativamente estables, con un
incremento continuo del valor de la tierra, lo que implic una acentuacin de la des-
igualdad de ingresos en el sector rural8. Dicha desigualdad qued algo atemperada
al ser muchos asalariados tambin propietarios de ganado u ocupantes o dueos
de terrenos de diversa magnitud. Por otra parte en los centros urbanos la situacin
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puede haber sido algo distinta dada la continuidad de la demanda laboral generada
por el sector servicios en clara expansin9.
Las alcuotas aduaneras siguieron una trayectoria decreciente. Entre 1809 y 1814
los tributos a las exportaciones bajaron de 50 a 10 % y en las dcadas siguientes se
redujeron al 5 %. Los aranceles aplicados a las importaciones, por su parte, decrecieron
de 45 a 30 %. Una nueva cada ocurri para 1822, cuando el promedio se situ en
21 %. Para entonces los niveles de proteccin de Buenos Aires eran inferiores a los
europeos, al de Estados Unidos y a los de la mayor parte de los pases latinoameri-
canos. Necesidades fiscales y argumentos proteccionistas hicieron que a mediados
de la dcada de 1830 las tarifas fueran elevadas al 31 %, prohibindose hasta 1841
la entrada de algunos productos. La ley de aduana de 1854 redujo la proteccin
nominal a magnitudes cercanas a las de 1822; este nivel se mantuvo, con pequeas
alteraciones, hasta 1870. Una proteccin adicional en todo el lapso tendra su origen en
las laxas polticas monetarias seguidas por los gobiernos patrios durante buena parte
del siglo xix. Estas tuvieron como consecuencia una moneda depreciada por debajo
de su nivel de equilibrio, un tema que an no ha sido analizado en profundidad.
Hacia 1820 ya se encontraban delimitadas dos regiones con dinmicas distintas
en el territorio argentino10. Por un lado, estaba el Litoral volcado hacia la economa
atlntica y a la produccin ganadera, actividad que generara un alto ingreso que im-
pulsara el desarrollo de un importante sector terciario y una urbanizacin relativamente
alta. Para 1819 esta regin, que abarcaba las provincias de Buenos Aires, Entre Ros,
Santa Fe y Corrientes, posea una urbanizacin del 37 %, lo que reflejaba fundamen-
talmente la importancia de su sector terciario11. Por otro lado, el resto de las provincias
del Interior estaban histricamente muy vinculadas al abastecimiento y al comercio
con minera altoperuana, un nexo que se fue atenuando dado que su demanda fue
cayendo a medida que el volumen de produccin de plata se desplomaba12. Por ello
el Interior presentaba una estructura econmica menos dinmica, dedicada en mayor
grado hacia actividades de subsistencia, lo que resultaba en una baja urbanizacin,
del 18%. La regin no solo fue afectada por la decadencia minera y la reorientacin del

7 Para una descripcin de la dificultosa evolucin de la agricultura en Buenos Aires durante la

primera mitad del siglo xix, ver Djenderedjian (2008).


8 Gelman y Santilli (2015).
9 Sin embargo, para los estratos laborales ms bajos la tendencia debe haber sido similar, dada la

articulacin de los mercados laborales. Ver Gelman y Santilli (2014a), p. 126.


10 Cuestin analizada por Newland (1988) mediante el uso de informacin demogrfica.
11 La importancia en el comercio de las provincias del Litoral se hace patente en las cifras de inter-

cambio regional elaboradas por Rosal (2003).


12 El volumen de plata producida por el Alto Per caera de unas 1.800 toneladas en 1800, a 840 en

1810, a 600 en 1825, para luego estabilizarse en unas 500 toneladas hasta 1870. Ver Irigoin (2003), p. 62.
1810-1816 y despus: algunas tendencias de la economa argentina 163

comercio altoperuano hacia puertos del Pacfico. Algunas producciones locales, como
el aguardiente y el vino de Cuyo o los textiles artesanales de Catamarca y Crdoba,
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que eran remitidos al consumidor bonaerense, fueron impactados por la llegada y


menor precio de las importaciones europeas. El desequilibrio regional existente hacia
el momento de la independencia continuara agudizndose a lo largo del siglo xix:
para 1869 el Litoral presentaba una tasa de urbanizacin de 46 %, mientras que en el
Interior era de 16 %, una proporcin menor que en 1819 y que indicaba una economa
estancada en su estructura. La diferencia en el nivel de riqueza y salarios hizo que
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prcticamente toda la inmigracin europea fuera atrada por el Litoral, que al mismo
tiempo reciba a los migrantes internos. Todo ello hizo que el Interior, que en 1819
alojaba un 61 % de la poblacin del pas, para 1869 solo incluyera el 51 %13.
La divergencia regional ha sido ejemplificada mediante la comparacin de las
trayectorias de dos provincias en cierta medida comparables hacia 1800, Buenos Aires
y Crdoba. El gran desarrollo ganadero de la primera implic que para 1838/1839
su riqueza rural per cpita casi decuplicara el monto de la ltima. Otra comparacin
posible es entre la recaudacin decimal de diversas regiones hacia 1800 y las riquezas
totales provinciales en 1864: este indicador tambin muestra que el Litoral evolucion
a tasas muy superiores a las del Interior argentino14. El caso ms destacado es Buenos
Aires, que en 1800 concentraba un tercio de los diezmos totales, mientras que para
1864 pas a abarcar dos tercios de la riqueza del pas15.

El crecimiento de la produccin y la evolucin del bienestar

La integracin al comercio internacional que alent la independencia brindara el


marco para un incremento considerable de las exportaciones entre 1810 y 1870, que
crecieron a una tasa anual de ms de 5 %, y a 3 % per cpita. El contexto mundial
era propicio. Entre los factores favorables a la adquisicin de productos argentinos
puede mencionarse el proceso de industrializacin europeo, el incremento de los
niveles de ingreso de las naciones ms desarrolladas, y la continua expansin del
comercio internacional. El crecimiento de las exportaciones es especialmente no-
table dado que no ocurri en una economa inicialmente cerrada, sino que en todo
momento el sector externo tuvo un peso considerable. Las exportaciones per cpita
eran similares en 1830 a las de Gran Bretaa, pero superiores a las de Blgica, los
Pases Bajos y Estados Unidos. Esta situacin se mantuvo en el tiempo, pese al cre-
cimiento poblacional. El incremento de las exportaciones no fue gradual y estable, al
producirse bruscas cadas resultantes de los bloqueos externos que sufri el pas y
que dificultaban la salida de su produccin: el bloqueo espaol (1811-1814), que fue
seguido por el de Brasil (1826-1828), el de Francia (1838-1840) y, finalmente, el de
Francia y Gran Bretaa (1845-1848).
Las consecuencias de los enfrentamientos civiles son difciles de evaluar, en parte
por superponerse a los bloqueos. Los conflictos en el Litoral, la regin exportadora,
fueron especialmente nocivos entre 1810 y 1820, entre 1838 y 1841, y durante el pri-

13 Sobre el impacto de la independencia en el Interior, ver Assadourian y Palomeque (2010).


14 Algunas provincias del Interior, como Mendoza (hacia el Pacfico) y Crdoba (hacia el Atlntico) lograran
paliar parcialmente el declive mediante el vuelco de su produccin hacia la ganadera. Ver Hora (2010), p. 84.
15 Gelman y Santilli (2010).
164 Carlos Newland y Javier Ortiz Batalla

mer lustro de la dcada del 50, cuando Buenos Aires se separ de la Confederacin.
En las provincias norteas fue especialmente traumtica la dcada que sigui a la
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ruptura con Espaa, por ser su territorio teatro de algunas batallas y combates. El
costo en capital humano y fsico de la violencia de la poca no ha sido estimado an
con precisin, aunque se ha conjeturado que la cada del producto bruto durante la
primera dcada independiente puede haber rondado el 20 %16. En ese lapso alrededor
del 11 % de la poblacin masculina adulta de todo el territorio argentino era parte de
tropas permanentes, a lo que debera sumarse aquellos incorporados a las milicias
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locales y circunstanciales17.
La composicin de las exportaciones argentinas de la poca revela su casi
exclusivo origen ganadero. Entre los productos destacan en primer lugar los cueros,
requeridos en los mercados europeos por sus innumerables usos, como la confec-
cin de calzado y correas para la maquinaria industrial. Estas pieles, predominantes
a principios de siglo, perdieron con el tiempo parte de su importancia ante el avance
de otros rubros. El sebo, materia prima de jabn y velas, haba tenido un cierto auge
durante las guerras napolenicas al detenerse el flujo de su principal competidor, Rusia.
Luego de 1815 decaera, para volver a adquirir relevancia despus de mediados de
siglo, sin duda beneficindose por la guerra de Crimea, que otra vez limit las ventas
rusas. La lana local, utilizada como insumo de frazadas y alfombras, tuvo al principio
poca demanda, por ser muy sucia y corta. Con el tiempo estos defectos se superaron
tanto por innovaciones tcnicas en la industria textil (que abarataron su limpieza),
como por el mejoramiento del ganado ovino por el mestizaje. Ello llev a que, de ser
un producto casi insignificante en las primeras dcadas del siglo xix, se transformara
en un componente fundamental de las exportaciones hacia 1850. Otros productos
animales, de relevancia menor y decreciente, fueron la carne salada, alimento de las
poblaciones esclavas del Brasil y el Caribe, y la cerda, que serva como relleno de
muebles y almohadas18. La modificacin en la composicin de las exportaciones,
con la mayor preponderancia final de lana y sebo respecto del cuero, se sustent
en cambios en los precios relativos. Dicha alteracin modific el uso de la tierra y el
ganado vacuno fue desplazado en muchas zonas por el lanar.
Todos los factores de la produccin aumentaron notablemente en el medio siglo
que sigui a la independencia. As, la mano de obra se increment tanto por su creci-
miento natural como por el aporte de los inmigrantes, que representaban hacia 1819
alrededor del 6 % de los habitantes, pasando al 12 % para 186919. A esto se agrega
que las migraciones internas desplazaron poblacin de regiones con productividad y
salarios bajos a las provincias ganaderas con mayor productividad. Segn el censo
de 1869, las provincias del Interior haban perdido 6,4 % de sus nativos, quienes se
dirigan hacia las del Litoral para instalarse o trabajar estacionalmente. La tierra tambin
se fue incrementando al incorporarse territorio a la actividad productiva. Ello ocurri en
el sur de Buenos Aires, el oriente de Entre Ros y el occidente de Santa Fe, tanto por el
movimiento de la frontera militar en las provincias que tenan poblacin indgena hostil

16 Hora (2010), p.31. Para una estimacin del costo del ejrcito operando en Santa Fe entre 1815

y 1810, ver Fradkin y Ratto (2014).


17 Ver Rabinovich (2012).
18 Sobre la diversificacin de los productos exportados a lo largo de la primera mitad del siglo XIX

(y sus precios), ver Garavaglia (2004) y Amaral (1998).


19 Newland (1998).
1810-1816 y despus: algunas tendencias de la economa argentina 165

como por la explotacin de tierra pblica antes no utilizada. Las campaas militares en
la provincia de Buenos Aires de 1820 y 1835 son las que mayor impulso parecen haber
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dado al movimiento de frontera; aunque la ocupacin productiva del territorio fue un


proceso gradual, solo detenido temporalmente por un avance indgena de la dcada del
50. Puede estimarse que la cantidad total de tierra se multiplic por cuatro entre 1825
y 1865. En cuanto al capital, en la ganadera estaba compuesto fundamentalmente por
los vacunos y lanares. El valor del stock de ganado en el Litoral se multiplic por cuatro
entre 1825 y 1865, tanto por el crecimiento del nmero de vacunos como por la rpida
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expansin del lanar. El rpido crecimiento de la oveja a partir de la dcada de 1840 hizo
que pasara de representar el 1,3 % del stock de ganado en 1825 al 31,4 % en 1865.
Una estimacin del contraste del cambio entre la magnitud de los factores y el
volumen producido20 puede brindar luz sobre las alteraciones que estaban ocurriendo
en el proceso productivo. Mientras que durante el lapso 1825-1865 la produccin gana-
dera se multiplic por ocho, la mano de obra lo hizo por seis, y el capital y la tierra por
cuatro. Estas proporciones patentizan en primer lugar un aumento de la productividad
total de los factores, cualquiera sea la ponderacin que se otorgue a cada factor. Varias
mejoras pueden indicarse como responsables. Un invento de naturaleza muy simple
ampli la posibilidad de mantener vivo al ganado en pocas de sequa en los campos
donde no haba aguadas permanentes. Fue el balde sin fondo, que permiti extraer agua
de pozos con la mitad de la mano de obra requerida anteriormente. En los saladeros,
establecimientos donde se procesaba al ganado para obtener carne salada, cueros y
sebo, la utilizacin de tachos calentados a vapor permiti extraer ms sebo por animal.
La conservacin de los cueros, esencial dado el tiempo que requera su embarque,
se vio altamente beneficiada por la aplicacin de arsnico, que impidi su deterioro.
En el terreno de los derechos de propiedad, la extensin y obligatoriedad de registrar
marcas y de marcar el ganado en las provincias del Litoral desde la dcada del veinte,
especialmente en Buenos Aires y Entre Ros, facilit la identificacin de los animales por
sus propietarios, tarea fundamental dada la inexistencia de cercos entre las estancias.
Por otra parte en algunas provincias del Litoral, como en Entre Ros, se pas de grandes
conjuntos de vacunos alzados a vacunos de rodeos, lo que indudablemente impact
tanto en su multiplicacin, como en su produccin ms eficiente, como en su gradual
mejora por cruza21. Finalmente, la mestizacin de la oveja criolla de lana corta con el
merino importado dio por resultado la duplicacin de la lana obtenida por animal. La
visin favorable del aumento de productividad podra, sin embargo, ser modificada si
nuevas estimaciones llegaran a mostrar mayores aumentos de los factores insumidos
por el proceso productivo22. En este sentido un clculo ms exacto sobre la evolucin
de la demanda de mano de obra familiar y estacional consumida por las diversas y
cambiantes producciones rurales (cereales, vacunos, lanares) ayudara a una mejor
comprensin del tipo de cambio verificado en el campo23.

20 Presentado por Newland y Poulson (1998).


21 Ver Schmit (2008), pp. 126-137.
22 Garavaglia (1999) tambin presenta una visin de la evolucin ganadera que incluye una gradual

mejora de la productividad.
23 El ganado lanar creciente requera ms colaboracin familiar y estacional (masculina y femenina) que

el vacuno (ver Djenderedjian, 2008, pp. 395-397). Por otra parte la agricultura en retraccin (relativa) tambin
utilizaba mayor cantidad de mano de obra estacional y familiar que la ganadera, especialmente en la temporada
de cosecha. Por lo tanto el impacto final, que an debe estimarse de manera global, es ambiguo.
166 Carlos Newland y Javier Ortiz Batalla

Como consecuencia de la apertura econmica varios productos de importacin


consumidos localmente se abarataron, como los textiles de algodn y algunos ali-
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mentos, lo que mejor gradualmente el nivel vida, en especial en el Litoral. Aunque no


se dispone de abundante informacin sobre la evolucin de salarios reales, algunas
estimaciones muestran para Buenos Aires una tendencia de largo plazo positiva24.
Otro indicador que parece haber tenido una evolucin favorable en esta regin es el
antropomtrico. Las alturas de soldados muestran un sensible incremento a partir de
1810, lo que refleja una mejora en las condiciones nutricionales y sanitarias25. Menos
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informacin se tiene sobre este tema en el Interior: la hiptesis ms plausible es que


no existi una evolucin claramente positiva de los indicadores salariales o antropo-
mtricos, que en el mejor de los casos se mantuvieron estancados.

Moneda y finanzas

Durante el perodo colonial circul para el uso cotidiano y comercial casi con exclu-
sividad el peso espaol de plata (y sus fracciones en reales). Tambin haba monedas de
oro, utilizadas ocasionalmente para transacciones mayores; en cambio, prcticamente
no circulaban monedas de cobre, tan comunes en Espaa. Tanto el oro como la plata
eran provistos por la minera peruana y chilena, siendo luego acuados en algunas
ciudades, de las cuales la ms importante era Potos. En buena medida Hispanoamrica
era un productor y exportador de moneda para los mercados internacionales, donde
contaba con una gran aceptacin. El uso de los metales preciosos como dinero implic
una estabilidad general de precios, sin cambios abruptos en su nivel.
El proceso independentista implic para Buenos Aires la prdida del control
de la produccin regional de moneda al quedar Potos al poco tiempo fuera de su
dominio. La base monetaria metlica dependera en el futuro mayormente del stock
de la moneda espaola existente en el pas junto con aquella proveniente de los
saldos comerciales positivos con otras naciones. Tanto las monedas de plata que
llegaban de Bolivia como las de oro y plata de Chile tuvieron gran presencia en las
provincias del Interior a lo largo de la primera mitad del siglo xix. Aunque algunas de
estas provincias intentaron emitir dinero fiduciario, las iniciativas fracasaron o tuvieron
un efecto muy marginal26.
Fue principalmente en Buenos Aires donde se dio un esquema monetario distinto,
basado en el papel moneda. Un primer paso en ese sentido fue la emisin y utilizacin
como medio de pago de ttulos de deuda estatales que fueron adquiriendo caractersticas
transaccionales. Pero el cambio mayor ocurri en 1822 cuando un grupo de comer-
ciantes porteos cre el Banco de Descuentos, una de cuyas funciones fue la de emitir
moneda convertible respaldada en oro. Ese banco porteo comenz a expedir billetes
de manera gradual acompaando las necesidades de una economa en crecimiento.
Sus reservas fueron fortalecidas hacia 1825 con los fondos aportados por el emprstito
Baring tomado por el gobierno en Londres. Pero en 1826, como consecuencia de la
guerra con el Brasil, el Estado intervendra el banco declarando la inconvertibilidad de

24 Ver Gelman y Santilli (2014a, 2014b). Lo mismo parece verificarse para Santa Fe. Ver Frid (2015).
25 Salvatore (1998).
26 Irigoin (2003), pp. 67-68.
1810-1816 y despus: algunas tendencias de la economa argentina 167

los billetes y su curso forzoso, exigiendo que emitiera moneda para cubrir los dficits
fiscales. El Banco dej de ser una institucin privada independiente para funcionar a las
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rdenes de las autoridades de la provincia. As se iniciaron en Argentina las prcticas


emisionistas que estaran presentes a lo largo de toda su historia.
Durante los tres lustros que siguieron a 1810 se mantuvo un cierto orden monetario
en Buenos Aires. El ingreso aduanero, la fuente principal de financiamiento pblico,
debi ser suplementado para cubrir el creciente gasto militar con ttulos de deuda,
tributos, expropiaciones y contribuciones forzosas. Esta situacin vari a partir de
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1826 con la aparicin del impuesto inflacionario. El incremento del gasto militar por
conflictos externos e internos, la cada de los ingresos aduaneros por los bloqueos
y la imposibilidad de obtener financiamiento externo (por el default del emprstito
Baring en 1827) fueron todos factores que hicieron que los gobiernos recurrieran
de manera sistemtica a la emisin monetaria para obtener fondos, un proceso que
continuara hasta la dcada del 1850. Entre 1821 y 1860 la Tesorera de Buenos Aires
fue deficitaria en 26 de los 32 aos para los que se posee informacin27. El impacto
sobre el nivel de precios local fue directo28. En Buenos Aires la inflacin acumulada
fue de alrededor de 600% entre 1825 y 1860: los precios no se incrementaron a un
ritmo constante, sino que sufran fuertes variaciones durante los aos de gran emi-
sin. El salto ms notable ocurri entre 1838 y 183929. El tipo de cambio, como es
de esperar, acompa en general el incremento de la base monetaria, manifestando
al mismo tiempo una alta volatilidad30. En las provincias del Interior, que utilizaban
fundamentalmente la moneda boliviana como numerario, se verific en cambio una
fuerte estabilidad e inclusive cada de precios, tal como se observa en los casos de
Tucumn y Santa Fe31. All los gobiernos no pudieron recurrir a la emisin como fuente
de financiamiento.

Conclusin

Durante sus primeros 50 aos se dio en el territorio argentino un salto notable


en los montos y volmenes exportados, lo que a su vez se reflej en un aumento sig-
nificativo en la poblacin y en la urbanizacin. Aunque todava falta una estimacin
del producto de la regin, es indudable que en trminos per cpita se produjo un
incremento de cierta magnitud. El crecimiento del ingreso benefici ms a los propie-
tarios de tierra y capital que a los asalariados, y ms a los habitantes de las provincias
del Litoral que a las del Interior. Se manifestaba as un desequilibrio regional que se
mantendra en el futuro. En buena medida las provincias ms pobres hacia 1820
continan en esa situacin en la actualidad.

27 Corts Conde (2001).


28 Un resumen analtico de la historia monetaria y la inflacin en el periodo es brindada por Bordo y
Vegh (2002). Estos autores destacan la dificultad de los gobiernos de financiarse a travs de deuda debido
al gran descuento que sufran los ttulos pblicos en el mercado.
29 La variacin de precios puede ser determinada en buena medida gracias a las series aportadas

por Barba (1999). Ver tambin Szafowal Samowerskyj (2014).


30 Irigoin (2000).
31 Ver Nicolini y Scrimini (2003) y Frid (2005).
168 Carlos Newland y Javier Ortiz Batalla

Al iniciar su itinerario independiente una parte de la poblacin argentina estaba


ubicada en zonas de baja productividad econmica, y aunque las regiones ms
Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos.

dinmicas atrajeron (y atraen) su mano de obra, solo lo hicieron de manera parcial.


Ello gener una fuerte persistencia en la distribucin espacial de los habitantes.
Finalmente no puede dejar de sorprender la continuidad del problema inflacionario
en el pas. El nivel de inestabilidad de precios (y del tipo de cambio) constituira y
constituye un serio impedimento al desarrollo de un sistema financiero saludable. La
fuerte volatilidad y cambios de precios actuaron y siguen actuando como un fuerte
Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

limitante a la existencia de crdito a tasas y plazos prolongados y, por ende, al cre-


cimiento econmico en general32.
La experiencia argentina en sus primeras dcadas autnomas presenta similitu-
des con lo ocurrido en algunos otros pases hispanoamericanos. Lo comn en la regin
fue un aumento del peso del gasto militar, la falta de estabilidad poltica, la creciente
liberalizacin e integracin al comercio internacional, la mejora de los trminos de
intercambio, el empeoramiento de la distribucin del ingreso y zonas costeras con
mejor desempeo que aquellas del Interior, que se estancaron33. Colocado en este
marco, quizs lo ms destacable en el caso argentino sea el fuerte crecimiento de
su Litoral y el uso de la inflacin para financiar el dficit fiscal. Ambos factores seran
fuentes de tensiones econmicas, polticas y sociales en el futuro, tensiones que an
persisten.

32 Ortiz Batalla (2014).


33 Prados de la Escosura (2006).
1810-1816 y despus: algunas tendencias de la economa argentina 169

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1810-1816 y despus: algunas tendencias de la economa argentina 171

RESUMEN
Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos.

Esta nota analiza las transformaciones bida al impacto de la cada de la demanda de los
ocurridas en el territorio que actualmente abarca centros mineros del Alto Per. En esta economa
la Repblica Argentina en el medio siglo que si- temprana ya se manifiestan algunos problemas
gui a la independencia. Se destaca el desarrollo que se mantendran en el tiempo, como el efecto
logrado por el Litoral sobre la base del crecimiento de cambios en los precios relativos sobre los
de las exportaciones de productos ganaderos y niveles de ingreso, los desequilibrios regionales
un estancamiento de las provincias del Interior de- y la aparicin de la inflacin.
Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

Summary

This paper discusses the mayor changes provinces, which was caused by the falling de-
of the Argentine economy in the half century that mand from the mining centers of Upper Peru. In
followed Independence. After 1810 growth was this early economy we already find some themes
achieved by the Littoral Provinces based on the that will be present along Argentine history, like
increase of exports of animal products. At the the effect of changes in relative prices on income
same time stagnation was the case of the Interior levels, regional imbalances and inflation.

REGISTRO BIBLIOGRFICO

Newland, Carlos y Ortiz Batalla, Javier


1810-1816 y despus: algunas tendencias de la economa argentina en sus primeras cinco dcadas
independientes. DESARROLLO ECONMICO REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES (Buenos Aires),
vol. 56, N 218, mayo-agosto 2016 (pp. 159-171).
Palabras clave:<Independencia> <Apertura econmica> <Trminos de intercambio> <Exportacio-
nes> <Desequilibrio regional> <Inflacin>.
Keywords: <Independence> <Terms of trade> <Exports> <Openness> <Inflation> <Regional
imbalance>.