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EL ATOMO

INTRODUCCIN

El nombre tomo proviene del latn atomum,


y este del griego 'no cortado, sin
porciones, indivisible'; tambin, se deriva de a-
('no') y tmo- 'trozo cortado, porcin, parte'.4
El concepto de tomo como bloque bsico e
indivis ible que compone la materia del universo
fue postulado por la escuela atomista en la
Antigua Grecia. Sin embargo, no fueron
considerados seriamente por los cientficos
hasta el siglo XIX, cuando fueron introducidos
para explicar ciertas leyes qumicas. Con el desarrollo de la fsica nuclear en el siglo XX
se comprob que el tomo puede subdividirse en partculas ms pequeas.

Los tomos son objetos muy pequeos con masas igualmente minsculas: su dimetro y
masa son del orden de la billonsima parte de un metro y cuatrillonsima parte de un
gramo. Solo pueden ser observados mediante instrumentos especiales tales como un
microscopio de efecto tnel. Ms de un 99,94 % de la masa del tomo est concentrada
en su ncleo, en general repartida de manera aproximadamente equitativa entre
protones y neutrones. El ncleo de un tomo puede ser inestable y sufrir una
transmutacin mediante desintegracin radioactiva. Los electrones en la nube del tomo
estn repartidos en distintos niveles de energa u orbitales, y determinan las
propiedades qumicas del mismo. Las transiciones entre los distintos niveles dan lugar a
la emisin o absorcin de radiacin electromagntica en forma de fotones, y son la base
de la espectroscopia

HISTORIA DE LA TEORA ATMICA

Varios tomos y molculas como se


muestra en A New System of Chemical
Philosophy de John Dalton (1808).

El concepto de tomo existe desde la


antigua Grecia propuesto por los
filsofos griegos Demcrito, Leucipo y
Epicuro, sin embargo, no se gener el
concepto por medio de la
experimentacin sino como una
necesidad filosfica que explicara la
realidad, ya que, como proponan estos
pensadores, la materia no poda dividirse
indefinidamente, por lo que deba existir una unidad o bloque indivisible e indestructible
que al combinarse de diferentes formas creara todos los cuerpos macroscpicos que nos
rodean.17 El siguiente avance significativo no se realiz hasta que en 1773 el qumico
francs Antoine-Laurent de Lavoisier postul su enunciado: La materia no se crea ni se
destruye, simplemente se transforma. La ley de conservacin de la masa o ley de
conservacin de la materia; demostrado ms tarde por los experimentos del qumico
ingls John Dalton quien en 1804, luego de medir la masa de los reactivos y productos de
una reaccin, y concluy que las sustancias estn compuestas de tomos esfricos
idnticos para cada elemento, pero diferentes de un elemento a otro.18

Luego en 1811, el fsico italiano Amedeo Avogadro, postul que a una temperatura,
presin y volumen dados, un gas contiene siempre el mismo nmero de partculas, sean
tomos o molculas, independientemente de la naturaleza del gas, haciendo al mismo
tiempo la hiptesis de que los gases son molculas poliatmicas con lo que se comenz a
distinguir entre tomos y molculas.19

El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en 1869 una clasificacin de los
elementos qumicos en orden creciente de su masa atmica, remarcando que exista una
periodicidad en las propiedades qumicas. Este trabajo fue el precursor de la tabla
peridica de los elementos como la conocemos actualmente.

La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento de


Rutherford en 1911. Este experimento llev al modelo atmico de Rutherford que no
poda explicar adecuadamente la estabilidad de los tomos ni los espectros atmicos, por
lo que Niels Bohr formul su modelo atmico de Bohr en trminos heursticos, que daba
cuenta de esos hechos sin explicarlos convenientemente. Posteriores descubrimientos
cientficos, como la teora cuntica, y avances tecnolgicos, como el microscopio
electrnico, han permitido conocer con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas
de los tomos.
EL TOMO EN LA ANTIGEDAD

Los filsofos griegos discutieron mucho acerca de la naturaleza de la materia y concluyeron


que el mundo era ms simple de lo que pareca. Algunas de sus ideas de mayor relevancia
fueron:

1.1.- La teora atmica de Dalton

En el siglo V a. C., Leucipo sostena que haba un slo


tipo de materia y pensaba que si dividamos la materia en
partes cada vez ms pequeas, obtendramos un trozo que
no se podra cortar ms. Demcrito llam a estos trozos
tomos ("sin divisin").

La filosofa atomista de Leucipo y Demcrito poda


resumirse en:

1.- Los tomos son eternos, indivisibles, homogneos e


invisibles.

Leucipo Demcrito 2.- Los tomos se diferencian en su forma y tamao.

3.- Las propiedades de la materia varan segn el


agrupamiento de los tomos.

En el siglo IV a. C., Empdocles postul que la materia


estaba formada por 4 elementos: tierra, aire, agua y
fuego.

Empdocles

Aristteles, posteriormente, postula que la materia estaba


formada por esos 4
elementos pero niega la
idea de tomo, hecho que
se mantuvo hasta 200 aos
despus en el pensamiento
de la humanidad.

Aristteles
En 1808, John Dalton public su teora atmica, que retomaba las antiguas ideas de
Leucipo y de Demcrito. Segn la teora de Dalton:

1.- Los elementos estn formados por partculas diminutas, indivisibles e inalterables
llamadas tomos.

Dalton estableci un sistema para designar a cada tomo de forma que se pudieran
distinguir entre los distintos elementos:

2.- Los tomos de un mismo elemento son todos iguales entre s en masa, tamao y en el
resto de las propiedades fsicas o qumicas. Por el contrario, los tomos de elementos
diferentes tienen distinta masa y propiedades.

3.- Los compuestos se forman por la unin de tomos de los correspondientes elementos
segn una relacin numrica sencilla y constante.

De la teora atmica de Dalton se pueden obtener las siguientes definiciones:

- Un tomo es la partcula ms pequea de un elemento que conserva sus propiedades.

- Un elemento es una sustancia pura que est formada por tomos iguales.

- Un compuesto es una sustancia que est formada por tomos distintos combinados en una
relacin numrica sencilla y constante.

2.- EL TOMO ES DIVISIBLE

Una vez aceptada la teora atmica de la materia, los fenmenos de electrizacin y


electrlisis pusieron de manifiesto, por un lado, la naturaleza elctrica de la materia y, por
otro, que el tomo era divisible; es decir, que estaba formado por otras partculas
fundamentales ms pequeas.

En esta pgina puedes ver ejemplos sobre fenmenos de electrizacin.


Los fenmenos elctricos son una manifestacin de su carga elctrica. La unidad de carga
elctrica en el SI es el culombio (C).

Hay 2 tipos de cargas elctricas: positiva y negativa. dos cuerpos que hayan adquirido una
carga del mismo tipo se repelen, mientras que si poseen carga de distinto tipo se atraen.

La materia es elctricamente neutra, es decir, tiene la misma cantidad de cada tipo de


carga. cuando adquiere carga, tanto positiva como negativa, es porque tiene ms cantidad
de un tipo que de otro.

A finales del siglo XIX y principios del XX, una serie de experimentos permitieron
identificar las partculas responsables de la carga negativa (el electrn) y de la carga
positiva (el protn). Estos experimentos proporcionaron los datos siguientes sobre la
estructura de la materia:

- El tomo contiene partculas materiales subatmicas.

- Los electrones tienen carga elctrica negativa y masa. Cada electrn posee una carga
elctrica elemental.

- Los protones tienen carga elctrica positiva y mayor masa.

- Como el tomo es elctricamente neutro, hay que suponer que el nmero de cargas
elctricas negativas (electrones) es igual al nmero de cargas positivas (protones).
3.- MODELOS ATMICOS

En Ciencia, un modelo intenta explicar una teora mediante una comparacin. Un modelo
ser tanto ms perfecto cuanto ms claramente explique los hechos experimentales. El
modelo es vlido mientras explica lo que ocurre en los experimentos; en el momento en que
falla, hay que modificarlo.

3.1.- Modelo atmico de Thomson

Por ser tan pequea la masa de los electrones, el fsico ingls J. J. Thomson supuso, en
1904, que la mayor parte de la masa del tomo corresponda a la carga positiva, que, por
tanto, deba ocupar la mayor parte del volumen atmico. Thomson imagin el tomo como
una especie de esfera positiva continua en la que se encuentran incrustados los electrones
(como las pasas en un pudin).

Este modelo permita explicar varios fenmenos experimentales como la electrizacin y la


formacin de iones.

- La electrizacin: Es el exceso o la deficiencia de electrones que tiene un cuerpo y es la


responsable de su carga elctrica negativa o positiva.

- La formacin de iones: Un ion es un tomo que ha ganado o ha perdido electrones. Si gana


electrones tiene carga neta negativa y se llama anin y si pierde electrones tiene carga
neta positiva y se llama catin.
3.2.- Modelo atmico de Rutherford

El modelo de Thomson tuvo una gran aceptacin hasta que, en 1911, el qumico y fsico
ingls Ernest Rutherford y sus colaboradores llevaron a cabo el "Experimento de
Rutherford".

En el experimento se bombardeaba una fina lmina de oro con partculas alfa (positivas)
procedentes de un material radiactivo y se observaba que:

- La mayor parte de las partculas alfa atravesaban la lmina sin cambiar de direccin,
como era de esperar.

- Algunas partculas alfa se desviaron considerablemente.

- Unas pocas partculas alfa rebotaron hacia la fuente de emisin.


El Modelo atmico de Rutherford o modelo nuclear establece que:

- El tomo tiene un ncleo central en el que estn concentradas la carga positiva y casi toda
la masa.

- La carga positiva de los protones del ncleo se encuentra compensada por la carga
negativa de los electrones, que estn fuera del ncleo.

- El ncleo contiene, por tanto, protones en un nmero igual al de electrones del tomo.

- Los electrones giran a mucha velocidad alrededor del ncleo y estn separados de ste
por una gran distancia.
3.3.- Los neutrones

La masa de protones y electrones no coincida con la masa total del tomo; por tanto,
Rutherford supuso que tena que haber otro tipo de partculas subatmicas en el ncleo de
los tomos.

Estas partculas fueron descubiertas en 1933 por J. Chadwick. Al no tener carga elctrica
recibieron el nombre deneutrones.

Los neutrones son partculas sin carga y de masa algo mayor que la masa de un protn.

3.4.- Estructura del tomo

Segn esto, el tomo qued constituido as:

- Una zona central o NCLEO donde se encuentra la carga total positiva (la de los
protones) y la mayor parte de la masa del tomo, aportada por los protones y los neutrones.

- Una zona externa o CORTEZA donde se hallan los electrones, que giran alrededor del
ncleo.

Hay los mismos electrones en la corteza que protones en el ncleo, por lo que el conjunto
del tomo es elctricamente neutro.
4.- IDENTIFICACIN DE LOS TOMOS

Los tomos se identifican por


el nmero de protones que
contiene su ncleo, ya que ste
es fijo para los tomos de un
mismo elemento. Por ejemplo:
Todos los tomos de hidrgeno
tienen 1 protn en su ncleo,
todos los tomos de oxgeno
tienen 8 protones en su ncleo,
todos los tomos de hierro
tienen 26 protones en su
ncleo, ..., y esto permite
clasificarlos en la tabla
peridica por orden creciente
de este nmero de protones.

Nmero atmico: Es el nmero


de protones de un tomo. Se representa con la letra Z y se escribe como subndice a la
izquierda del smbolo del elemento: ZX.

Ejemplos: 1H, 8O, 26Fe.

Nmero msico: Es la suma del nmero de protones y del nmero de neutrones de un


tomo. Se representa con la letra A y se escribe como superndice a la izquierda del
smbolo del elemento: AX.

Ejemplos: 1H, 8O, 26Fe.

De esta manera se pueden identificar el nmero y tipo de partculas de un tomo:

3
1H
-----> Este tomo tiene Z = 1 y A = 3. Por tanto, tiene 1 protn, 3 - 1 = 2 neutrones y,
como es neutro, tiene 1 electrn.

Si tenemos un ion habr que sumar o restar electrones a los que tendra si el tomo fuese
neutro.

- Si es un catin habr perdido electrones y hay que restar el nmero que aparezca con la
carga positiva:

25 +2
12Mg
-----> Este tomo tiene Z = 12 y A = 25. Por tanto, tiene 12 protones, 25 - 12 = 13
neutrones y, al ser positivo, tendr 2 electrones menos de los que tendra neutro: 12 - 2 =
10 electrones.

- Si es un anin habr ganado electrones y hay que sumar el nmero que aparezca con la
carga negativa:
19 -1
9F
-----> Este tomo tiene Z = 9 y A = 19. Por tanto, tiene 9 protones, 19 - 9 = 10
neutrones y, al ser negativo, tendr 1 electrn ms de los que tendra si fuese neutro: 9 + 1
= 10 electrones.

Aqu puedes introducir Z, A y la carga (con su signo) para un tomo determinado y


obtendrs el nmero de partculas que tiene:

4.1.- Istopos

A comienzos del siglo XX se descubri que no todos los tomos de un mismo elemento
tenan la misma masa. Es decir, el nmero de neutrones puede variar para tomos del mismo
elemento.

Los istopos son tomos de un mismo elemento que tienen igual nmero atmico, pero
distintos nmeros msicos. Es decir, tienen el mismo nmero de protones pero distinto
nmero de neutrones.

Ejemplo: El elemento hidrgeno, cuyo nmero atmico es 1 (es decir, que posee un protn en
el ncleo), tiene 3 istopos en cuyos ncleos existen 0, 1 y 2 neutrones, respectivamente.

5.- MASA ATMICA RELATIVA

La masa atmica relativa de un elemento es la que corresponde a uno de sus tomos y


equivale prcticamente a la suma de las masas de sus protones y neutrones, ya que la de los
electrones es tan pequea que puede despreciarse. As, la mayor parte de la masa del
tomo se encuentra en el ncleo.
Como la unidad de masa en el SI, el kilogramo, es demasiado grande se ha buscado una
unidad del tamao de los tomos de la siguiente forma:

- Se ha escogido el tomo de carbono-12 (12C) como tomo de referencia.

- Se le ha asignado una masa de 12 u.m.a. (unidades de masa atmica), ya que tiene 6


protones y 6 neutrones.

- La unidad de masa atmica (uma) es la 1/12 parte de la masa del tomo de carbono-12.

La masa de un tomo medida por comparacin con la masa del carbono-12 se llama masa
atmica. Se encuentra recogida en la tabla peridica su valor para cada elemento.

5.1.- Istopos y masa atmica

Como hemos visto, no todos los tomos de un mismo elemento son exactamente iguales. La
mayora de los elementos tienen diferentes istopos y esto hay que tenerlo en cuenta para
calcular la masa atmica.

La masa atmica de un elemento es la media ponderada de sus istopos (Por eso, la masa
atmica de un elemento no es un nmero entero).

Ejemplo: El cloro tiene 2 istopos, 3517Cl y 3717Cl, que se presentan en la naturaleza con una
abundancia del 75,5 % y del 24,5 %, respectivamente.

La masa atmica del cloro ser la media ponderada: 35 75,5/100 + 37 24,5/100 = 35,5
uma.

6.- NUEVOS HECHOS, NUEVOS MODELOS

El modelo atmico de Rutherford era incapaz de explicar ciertos hechos:

- La carga negativa del electrn en movimiento ira perdiendo energa hasta caer contra el
ncleo y esto hara que los tomos fuesen inestables.
- Al hacer pasar radiacin visible por un prisma, la luz se descompone en los colores del
arco iris, esto se conoce como espectro continuo de la luz visible:

Pues bien, la luz que emiten los tomos de los elementos dan lugar a espectros discontnuos:
El hecho de que cada tomo tenga un espectro de rayas distinto y discontinuo debe estar
relacionado con su estructura. Esto no se poda explicar con el modelo de Rutherford

6.1.- El modelo atmico de Bohr

Para solucionar los problemas planteados, el fsico dans Niels Bohr formul, en 1913, una
hiptesis sobre la estructura atmica. Sus postulados eran:

1) El electrn slo se mueve en unas rbitas circulares "permitidas" (estables) en las que no
emite energa. El electrn tiene en cada rbita una determinada energa, que es tanto
mayor cuanto ms alejada est la rbita del ncleo.

2) La emisin de energa se produce cuando un electrn salta desde un estado inicial de


mayor energa hasta otro de menor energa.

6.2.- La distribucin de electrones

Con el modelo atmico de Bohr slo se poda explicar el espectro del tomo de hidrgeno.
Hacia 1920 se introdujeron modificaciones y se desarrollaron nuevos modelos atmicos.

De acuerdo con este nuevo modelo, alrededor del ncleo hay capas o niveles de energa:

- En la primera capa se sitan, como mximo, 2 electrones.

- En la segunda capa se sitan, como mximo, 8 electrones.

- En la tercera capa se sitan, como mximo, 18 electrones.

La distribucin por capas de los electrones de un tomo de un elemento se conoce


como estructura o configuracin electrnica del elemento.
Ejemplos:

2He Tiene slo 2 electrones. Se sitan en la


primera capa. Se representa como (2). Las capas
se colocan entre parntesis y se separan por
comas.

10Ne -> (2,8)

18Ar -> (2,8,8)

11Na -> (2,8,1)

15P -> (2,8,5)

A los electrones que estn situados en la ltima capa se les denomina electrones de
valencia y, al nivel que ocupan, capa de valencia. Estos electrones son los responsables de
las propiedades qumicas de las sustancias.