Sie sind auf Seite 1von 12

r o dee ri c as en a n g a

EL HARN DE
Sobre todo durante el Imperio Nuevo, los faraones acostumbraron a
LAS OCHO PRINCESAS EXTRANJERAS
En este relieve de la tumba de Kheruef un
alto funcionario que vivi bajo el reinado
de Amenhotep III aparecen ocho jvenes
realizando libaciones durante el jubileo del
faran. Las inscripciones las identican como
hijas de gobernantes de pases extranjeros.
ARALDO DE LUCA

IRENE CORDN
DOCTORA EN HISTORA. SOCIEDAD CATALANA DE EGIPTOLOGA

LOS FARAONES
casarse con las hijas de reyes extranjeros para establecer provechosas alianzas
Harn
sur

Harn
norte

EL HARN
DE AMARNA
En la nueva
capital de Egipto
fundada por
Akhenatn se
localizaron una
serie de estancias
adjuntas al
palacio real, que
los arquelogos
han identicado
con el harn.
ACUARELA DE JEAN-CLAUDE GOLVIN. MUSE DPARTEMENTAL ARLES ANTIQUE DITIONS ERRANCE

L
ESCARABEO a mayora de las mujeres relacionadas reciban diversos ttulos como las llamadas
MATRIMONIAL
con el mbito real en el antiguo Egip- Ornamentos del Rey y las Bellezas Vivas de
Amenhotep III
emiti varios to vivan en el harn, un lugar al que Palacio,as como a sus squitos.Sin embargo,
escarabeos para los antiguos egipcios llamaban ipet- no est claro si el faran de Egipto lo visitaba
conmemorar sus nesut. Haba un harn en Menfis, otro peridicamenteosieraalldondeenviabaalas
matrimonios con en Tebas y como mnimo uno ms en Tell mujeresdelasqueyaestabacansadoyaburri-
distintas mujeres.
El de la imagen el-Amarna. Pero de todos los harenes, el ms do o que, simplemente, le sobraban.
celebra el enlace famoso e importante fue el ubicado en Me-
del faran con la dinet el-Ghurab, fundado bajo el reinado de Una sociedad femenina
reina Tiy. Museo Tutmosis III (1490-1436 a.C.) y localizado a la El harn real egipcio era una institucin eco-
de Arte, Brooklyn. entrada del oasis de el-Fayum. Los harenes no nmicamente independiente que dispona de
eran estancias o edificios adosados al palacio sus tierras susceptibles de ser cultivadas,
real, sino que cada harn era una institucin graneros, granjas propias, talleres de manu-
independiente al mismo nivel que la casa factura, rebaos... La administracin de este
del rey. Los harenes albergaban a cientos complejo era confiada a personal masculino
BRIDGEMAN / ACI

de mujeres, entre ellas esposas secun- y dispona de partidas presupuestarias espe-


darias del faran y otras mujeres que cficas del tesoro real. A la cabeza del harn

C R O N O LO G A

REINAS 3100 a.C. 1490-1436 a.C.


EN EL
En el Perodo Predinstico Tutmosis III funda, durante su
se documentan los primeros reinado, el harn de Medinet
harenes reales. En ellos el-Ghurab, que deba formar
HARN residen mujeres del entorno
real y se educa a los hijos.
una pequea ciudad a la
entrada del oasis de el-Fayum.
DG
BR

EM
I

AN
/A
CI
EL JEFE DEL HARN DEL FARAN
En esta estela, Hormin, el Jefe del Harn Real de Seti I, es recompensado
por el faran por sus leales servicios. El funcionario, con los brazos en
alto, recibe del monarca que se muestra en la llamada ventana de las
apariciones diversos collares shebyu de oro, que le colocan dos sirvientes.

1412-1402 a.C. 1402-1364 a.C. 1364-1347 a.C. 1255 a.C.


Tutmosis IV se casa con Al principio de su reinado, Akhenatn sigue la prctica Ramss II sella la paz con
una hija de Artatama I, rey Amenhotep III se casa diplomtica de casarse con los hititas mediante su
de Mitanni, para cimentar con la mitannia Gilukhipa. princesas extranjeras y las matrimonio con la hija de
una alianza diplomtica Emite un escarabeo instala en el harn fundado Hattusili III, tras largos
tras aos de guerra. conmemorativo de su boda. en Tell el-Amarna. aos de conicto.
EN ESTE RELIEVE,
AMENHOTEP III, TOCADO
CON UNA CORONA ATEF, SE
ARRODILLA ANTE AMN,
ENTRONIZADO. EL DIOS

Cartas a los
TIENDE SU MANO EN
GESTO DE PROTECCIN
HACIA EL FARAN.

reyes vasallos
BAJO EL NOMBRE de Cartas de Amarna se
conoce la correspondencia diplomtica
mantenida entre Egipto y los pases extran-
jeros, vasallos o no, durante los reinados de
Tutmosis IV, Amenhotep III y Akhenatn.
Grabados en tablillas de arcilla y escritos en
caracteres cuneiformes, estos textos arro-
jan luz sobre los matrimonios diplomticos
de algunos reyes de Egipto del Imperio Nue-
vo con las hijas de gobernantes extranjeros.
EN UNA DE ESTAS CARTAS, un gobernante
extranjero escribi al faran de Egipto: Mi-
ra, he enviado a mi hija a la corte, para el rey
mi seor, mi dios, mi dios solar. En otra, el
faran exigi a un gobernante sirio, some-
tido a Egipto: Enva tu hija al rey, tu seor,
y como regalos enva a treinta sirvientes
que gocen de buena salud, carros de plata
y caballos saludables.

SCALA, FIRENZE

se encontraba un hombre de confianza del te el Imperio Nuevo (1552 a.C.-1069 a.C.),


PRINCESAS faran; contra lo que cabra imaginar, no era cuando el harn aloj a varios cientos de mu-
DE EGIPTO
un eunuco, pues al parecer esta figura nunca jeres.La mayora eran hijas de nobles y de altos
Algunos faraones,
como Akhenatn existi en el Egipto faranico. Documentos funcionarios, las cuales vean en el hecho de
o Ramss II, administrativos que an se conservan (al- ingresar en el harn una oportunidad inespe-
llegaron a contraer gunos de ellos de forma muy fragmentaria) rada de promocin, e incluso de convertirse
matrimonio con recogen cantidades de cereal,carne,pescado, en reinas de Egipto y en madres de un futuro
sus propias hijas. fruta y aceite entregados como provisiones faran. Sin embargo, a medida que Egipto se
Abajo, estatuilla
de una joven para el harn. Otros textos indican que en el fue expandiendo territorialmente ingresaron
princesa. interior de los harenes se llevaba a cabo una en el harn muchas princesas extranjeras con
Dinasta XVIII. produccin textil muy fructuosa las mu- sunumerososquito.Setratabademuchachas
jeres trabajaban hilando, tejiendo y cosien- jvenes, hijas de aliados o vasallos del faran,
do que contribuira a cubrir el coste de los desposadas por razones de poltica exterior
mismos, o prcticamente. y que gozaron de privilegios diplomticos.
Por otra parte, parece ser que los hijos del Segn las fuentes textuales, iconogrfi-
faran y de los altos dignatarios se criaban cas y arqueolgicas que se han conservado,
y educaban en los harenes, aunque algunas ya exista un harn en la ciudad de Menfis
N / GTRES

fuentes escritas tambin nos hablan de una durante la dinasta V (2494-2345 a.C.), bajo
institucin llamada la Casa de los Hijos Rea- el reinado del faran Sahure, que recibi a
WERNER FORMA

les; no queda claro si sta formaba parte del una princesa de Biblos, a la cual el rey otorg
harn o si constitua una unidad adminis- el ttulo de Segunda Esposa del Rey. Pero es
MICHAEL VENTURA / AGE FOTOSTOCK

trativa separada y propia. sobre todo a partir del Imperio Nuevo, bajo
El nmero de mujeres que albergaba las dinastas XVIII y XIX, cuando los farao-
un harn variaba de forma considerable nes,adems de con mujeres egipcias,se casa-
de una poca a otra. Se cree, en todo ca- ran con princesas extranjeras con el objetivo
so, que alcanz su mxima cota duran- de consolidar alianzas diplomticas entre sus
LOS COLOSOS DE MEMNN
Estas grandiosas estatuas son prcticamente
todo lo que queda del templo funerario
de Amenhotep III en la orilla occidental de
Tebas. Un poco ms lejos, en Malkata, se
alzaba el palacio real erigido por el faran,
que dispona de un enorme harn.
EN EL RAMESSEUM, Cartas de Amarna, la correspondencia diplo-
TEMPLO FUNERARIO
DE RAMSS II, SE mtica mantenida entre el faran Amenho-
REPRESENTA A LOS tep III y su hijo Akhenatn con otros reyes
HIJOS DEL FARAN CON
DISTINTAS ESPOSAS. del Prximo Oriente, descubierta en Tell el-
Amarna a finales del siglo XIX.
Al principio de su reinado, Amenhotep III
quiso revalidar la alianza con el reino de Mitan-
ni que haba rubricado su padre, Tutmosis IV,
pidiendo la mano de Gilukhipa, la hija del
rey Shuttarna. Segn un escarabeo conme-
morativo de su matrimonio, Gilukhipa lleg
a Egipto acompaada por 317 mujeres de su
squito. Cuando Shuttarna muri, Amenho-
tep III escribi rpidamente al nuevo rey de
Mitanni, Tushratta, pidindole la mano de su
hija Tadukhipa, un gesto muy indicativo de la
funcin que cumplan tales matrimonios para
mantener la conexin entre ambos pueblos,
que al parecer deba volver a establecerse me-
diante un nuevo matrimonio cuando un rey
mora. De igual modo, Amenhotep III tambin
se cas con una hija de Kurigalzu II, rey de
Babilonia, y ms tarde pidi en matrimonio
a la hija de su sucesor.
A estos matrimonios diplomticos debe-
mos aadir las cuarenta mujeres procedentes
de distintas ciudades-estado de la regin de
BRUCE YUANYUE BI / GETTY IMAGES
Gaza que fueron enviadas al harn de Amen-
hotep III. De hecho, una tablilla cuneiforme
UN REINO respectivos pueblos. Los nombres de estas halladaenlosarchivosdeAmarnanosinforma
MISTERIOSO
mujeres a veces no eran egipcios e indicaban de que el harn de este faran lleg a acoger
Mitanni fue un
reino situado al su procedencia. Muchas de ellas solan llevar hasta 356 mujeres extranjeras.
norte de la actual el ttulo de Esposa del Rey, pero este ttulo no
Siria. Las ruinas indicaba su filiacin,por lo que en estos casos Ramss II y las princesas hititas
de su capital, carecemos de ms datos sobre sus orgenes. Durante la dinasta XIX, Ramss II (1289-
Wassugani, En otros, sin embargo, disponemos de plena 1224 a.C.) mantuvo la tradicin de los ma-
an no han sido
localizadas. Abajo, informacin sobre ellas. trimonios con princesas extranjeras por ra-
cermica mitannia. zn de Estado. Sabemos que durante su largo
1500 a.C. Trescientas esposas para el rey reinado, Ramss se cas con una hija del rey
Parece ser que hubo dos tipos de matri- de Babilonia y con la hija de un gobernante
monios diplomticos en Egipto: aquellos del norte de Siria, aunque sus dos matrimo-
en los que el padre de la novia era un vasa- nios diplomticos ms conocidos fueron los
llo del faran y enviaba a su hija a la corte que celebr con dos princesas hititas. Uno
egipcia como signo de su sometimiento y de ellos aconteci en el ao 34 de su reinado
lealtad a Egipto, y aquellos otros en los y sirvi para sellar la paz establecida entre
que el padre de la novia era un impor- Ramss II y Hattusili III tras largos aos de
GRABADO. DEA / AGE FOTOSTOCK. VASO. ARALDO DE LUCA

tante rey, que tena un estatus muy hostilidades.El monarca hitita envi a Egipto
parecido al del faran; en este ca- a su hija con una importante y generosa dote;
so, ambos lderes se dirigan el uno asimismo, Ramss entreg por ella grandes
al otro como hermano. riquezas. Al llegar a Egipto, la princesa hitita
Prcticamente todo lo que sabe- cuyo autntico nombre desconocemos
mos sobre los matrimonios diplo- ingres y residi en el harn de Medinet el-
mticos de la dinasta XVIII procede Ghurab. La nueva reina recibi el nombre
de fuentes no egipcias y de las llamadas egipcio de Maathorneferure, ya que era una
ER
ICH

ES
SIN
L

G/
ALB
UM
LLEGADA DE UNA PRINCESA NUBIA A LA CORTE EGIPCIA. COPIA DE UNA PINTURA. ATLAS DE ARTE EGIPCIO, MILE PRISSE DAVENNES. 1878, PARS.

UNA PRINCESA
NUBIA EN EGIPTO
LAS PRINCESAS EXTRANJERAS destinadas a
convertirse en esposas de los faraonesdeEgipto
no slo procedan de la zona del PrximoOriente,
sino tambin de otras regiones que se hallaban
bajo el dominio egipcio. Se ha documentadoque
bajo el reinado de Tutankhamn (1346-1337a.C.),
durante la dinasta XVIII, ingres en el harnreal,
entre otras muchas, una hermosa y magnfica
princesa del pas de Wawat (Nubia) acompaada
de bellas y jvenes mujeres y vigorosos
sirvientes. Las imgenes que se han conservado
del acontecimiento muestran que la princesa
fue conducida a Egipto sobre un carro tirado por
bueyes moteados, estuvo escoltada porguardias
que garantizaron su seguridad y acompaada
por porteadores encargados de custodiar todos
sus bienes: mobiliario, ajuar, cofres de madera
repletos de telas, joyas y otras riquezas.

VASO CANOPO DE ALABASTRO HALLADO EN LA TUMBA DE AKHENATN


(KV55) EN EL VALLE DE LOS REYES. SE CREE QUE REPRESENTA A SU
ESPOSA, LA REINA KIYA, POSIBLEMENTE DE ORIGEN EXTRANJERO.
Conjura contra
Ramss III
ENTRE LAS PAREDES del harn real viva un
gran nmero de personas: esposas, princi-
pales y secundarias, personal a su servicio,
consejeros, confidentes... Sin lugar a dudas,
en el interior de los harenes se planearon
intrigas, conjuras e incluso tenemos docu-
mentado el asesinato de un faran. Y es que
algunas mujeres desempearon en Egipto
un peligroso papel poltico.
BAJO EL REINADO de Ramss III se produjo
una gran conspiracin en el harn. Todo
el procedimiento se conserva en el Papiro
jurdico de Turn. Una de sus esposas, Tiyi,
maquin para que su hijo subiera al trono,
y se las ingeni para organizar una revuelta
PAPIRO JURDICO
DE TURN. AUNQUE queprobablementeculminconelasesina-
INCOMPLETO, EN L SE to del faran. Una conspiracin semejante
RECOGE EL PROCESO JUDICIAL
CONTRA LOS ASESINOS DE RAMSS III. no poda encontrar un lugar ms propicio
MUSEO EGIPCIO, TURN. para desarrollarse que el harn.

FMAE / SCALA, FIRENZE

costumbre que las princesas extranjeras que Todas estas mujeres,venidas de pases tan
RITN HITITA EN llegaban al Pas del Nilo cambiaran su nombre diversos como Mitanni, Babilonia, el Pas de
FORMA DE CIERVO por uno autctono. Hatti o la Baja Nubia,debieron de quedar im-
Usado para beber Sin duda, la llegada a Egipto de esta prin- presionadas al ver las riquezas y tradiciones
o para hacer
libaciones, este cesa hitita debi de ser un acontecimiento de deEgipto,sunuevopas;porotraparte,lapre-
objeto de plata suma importancia,tal como recoge la llamada senciadeestasprincesasextranjerasenelen-
muestra a un Estela del Matrimonio: La hija del rey hitita torno real tambin favoreci la introduccin
personaje en la fue presentada a su Majestad [...] Su Majestad denuevosconocimientosycostumbrestanto
espalda del ciervo
la contempl, hermosa de rasgos, la primera entre las lites de la sociedad egipcia como en
realizando ofrendas
a los dioses. 1400- entre las mujeres, y los grandes la honraron lacortefaranica,ademsdeserunainyeccin
1200 a.C. como si fuera una diosa [..] Su nombre egipcio de savia nueva en la familia real, en especial a
fueproclamadocomolaEsposaRealMaathor- partir de la dinasta XVIII.
neferure,larga vida! La hija del gran rey hitita, Encambio,duranteelImperioNuevoningu-
hija de la gran reina hitita. Pronto Maat- naprincesaegipciamarchalextranjerocomo
horneferure fue nombrada Gran Esposa del tributodiplomtico.CuandoelreydeBabilonia
Rey,aunque nunca desempe las funciones se atrevi a pedir a Ramss II la mano de una
propias de este ttulo para entonces ya haba desushijas,elfaranselimitarecordarleque
muerto la Gran Esposa Real de Ramss II, la desde tiempos inmemoriales ninguna hija
bella e influyente Nefertari.Lo cierto es que delreydeEgiptosehadadoenmatrimonio.
desde su llegada a Egipto,el nombre de Maat-
RICHARD MASCHMEYER / AGE FOTOSTOCK

horneferure aparece citado muy pocas veces. Para ENSAYO


La mujer en tiempos de los faraones
Sabemosquedioaluzaunania,ysuponemos saber Ch. Desroches. Complutense, Madrid, 2009.
ms Las mujeres en el antiguo Egipto
que debi de acostumbrar- Gay Robins. Akal, Madrid, 1996.
se con cierta rapidez a la
WERNER

NOVELA
La conjura del faran
tranquila y acomodada Antonio Cabanas. Ediciones B-Grupo Z,
FO R M

Barcelona, 2007.
vida del harn.
AN
/G
TR
ES
TEMPLO FUNERARIO DE MEDINET HABU
Erigido por Ramss III en la orilla occidental
de Tebas, conserva gran parte de su
decoracin pictrica, como se aprecia en la
imagen. En el Migdol, una torre que imita las
fortalezas asiticas, el rey se hizo representar
acompaado de las mujeres de su harn.
LOS HARENES, DE ASIRIA AL
Desde la Antigedad, muchas casas reales de Oriente crearon gineceos destinados

RAMSS EN SU HARN. LEO POR JEAN


JULES ANTOINE LECOMTE DU NOY. SIGLO
XIX. MUSEO DE ORSAY, PARS.

1 2
los asirios. La esposa principal del rey de Asiria tena los persas aquemnidas. El Gran Rey de Persia
gran relevancia dentro de la corte. Sin embargo, tan slo tena varias esposas y concubinas que constituan su
sala del palacio para participar en ceremonias religiosas, harn. Daro I, por ejemplo, tena seis esposas. Aristona
asistir a actividades polticas o realizar giras de inspeccin era la preferida, y cuenta Herdoto que el rey hizo colocar
relacionadas con la gestin de su patrimonio. Pero la mayor una estatua de oro suya en palacio. La reina poda tener
parte de su vida transcurra en sus apartamentos privados propiedades y bienes, y si era la madre del
en palacio, una zona que sucesor reciba el ttulo de Reina de Reinas,
reciba el nombre de bitanu. lo que le otorgaba gran poder e influencia;
All conviva con las esposas era el caso de Atosa, madre de Jerjes. El
secundarias del soberano harn aquemnida lleg a albergar unas 400
y con sus hijos. El acceso mujeres, que estaban custodiadas por eunucos
al bitanu se hallaba muy y cuando viajaban junto al rey no
restringido y vigilado, podan ser vistas por nadie.
y la vida en l se rega por Partos y sasnidas continuaran
un estricto reglamento. la tradicin del harn en Persia.
EL REY ASSURBANIPAL Y SU ESPOSA RITN PERSA AQUEMNIDA DE ORO
BEBEN BAJO UN EMPARRADO. RELIEVE EN FORMA DE LEN ALADO. MUSEO
ASIRIO. SIGLO VII A.C. MUSEO BRITNICO. NACIONAL DE IRN, TEHERN.

ARRIBA. PATRICE SCHMIDT / RMN-GRAND PALAIS. 1. ORONOZ / ALBUM. 2. BRIDGEMAN / ACI. 3. AKG / ALBUM.4. FINE ART / ALBUM.
IMPERIO OTOMANO
al placer del soberano y a garantizar la perpetuacin de la dinasta

3 4
la india mogol. Tras la conquista musulmana de imperio otomano. El harn era una
la India por parte de los mogoles, a partir del siglo XII institucin de vital importancia y estaba
se instaur la costumbre de recluir a las mujeres en regido por el jefe de los eunucos. Las
una zona de la vivienda destinada exclusivamente a ellas, mujeres vivan all bajo unas rgidas normas y
llamada zenana, donde se consideraba que estaban a salvo una estricta jerarqua. En primer lugar estaba
de miradas indiscretas. la sultana valida, madre del sultn; tras
Los emperadores mogoles ella, la primera esposa del soberano
hicieron lo mismo en los o la madre de su primognito,
palacios reales, donde las y despus venan sus esposas
zenanas se convirtieron secundarias y favoritas. En ltimo
en verdaderos universos lugar estaban las concubinas. En
femeninos. Se cree que total, el harn poda estar formado
en el palacio de Fatehpur por ms de mil personas, entre
Sikri llegaron a convivir esclavas, eunucos y los hijos
ms de cinco mil mujeres. de todas las mujeres.

UNA MUJER FUMA EN NARGUIL ODALISCA PORTANDO UNA BANDEJA EN UN HARN


MIENTRAS ES ATENDIDA POR OTRAS OTOMANO. LEO POR JULES JOSEPH LEFEBVRE.
EN UN HARN. MINIATURA INDIA. 1750. SIGLO XIX. MUSEO PERA, ESTAMBUL.