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Fin de la era del trabajo

Desde sus orgenes, la civilizacin se ha estructurado en gran parte sobre el concepto del trabajo. Ahora, por primera vez en
la historia, las labores humanas son sistemticamente eliminadas del proceso econmico. En el prximo siglo, el trabajo, tal y como
lo conocemos actualmente, habr sido rebasado en la mayora de las naciones industrializadas del mundo. Una nueva generacin de
informacin sofisticada y de tecnologas de comunicacin es introducida en una amplia variedad de situaciones laborales.

La maquinaria, junto con inditas formas de reorganizacin comercial y empresarial, fuerzan a millones de trabajadores de
cuello blanco a buscar empleos temporales y, en el peor de los casos, a alistarse en las filas del subempleo. Lderes corporativos,
economistas y polticos opinan pblicamente que los esquemas crecientes de desempleo representan slo "ajustes" a corto plazo
que deben ser encarados como pasos en el trnsito hacia la Era de la Informacin. Mujeres y hombres de todo el planeta estn
preocupados por lo que les depara el futuro. Y existe razn para ello. Tan slo en Estados Unidos las corporaciones borran de sus
nminas ms de dos millones de trabajadores anualmente. Aunque se han creado nuevas fuentes de empleo en aquel pas, stos
corresponden a los sectores de ms bajos ingresos, ello sin apuntar que muchos de estos trabajos son temporales o de medio
tiempo.

Los costos sociales producto de estas polticas por supuesto no se han hecho esperar. Los jvenes ventilan su frustracin y
rabia mediante conductas antisociales que van desde el uso y abuso de los frmacos, pasando por la violencia urbana, hasta llegar a
la decisin rotunda del suicidio. Por su parte, los trabajadores viejos se ven a s mismos como una especie de sobrevivientes
resignados de una hecatombe a la que eufemsticamente se ha llamado modernidad, cuyos alcances han sido ms mortferos que
cualquier artefacto nuclear hasta ahora inventado. Afortunadamente para todo hay teoras. En este caso, por ejemplo, los
observadores (es decir, personas que supuestamente saben de lo que hablan) atribuyen la situacin a la cruzada victoriosa de los
valores tradicionales del neoliberalismo, triunfo que a la postre ha causado una enfermiza ansiedad entre la gente, la cual simple y
sencillamente no sabe cmo explicarse los tiempos aciagos en lo que a materia econmica y laboral corresponde.

La realidad es que los economistas y polticos se muestran reticentes a reconocer que la manufactura y muchos de los
servicios de ese sector provocan una transformacin tan profunda y dramtica como la que experiment el sector agrcola a
principios de este siglo, cuando las mquinas desplazaron a millones de campesinos. Es decir, aunque no se reconozca
pblicamente, la humanidad cada vez est ms lejos del concepto que durante muchas dcadas funcion bajo el nombre de "trabajo
de masas" para ingresar al de "trabajador de lite", trmino que llega acompaado de una creciente automatizacin en la
produccin de bienes y en el dispendio de servicios. Las fbricas sin trabajadores y las compaas virtuales inician su emergencia en
el horizonte. No obstante que el desempleo es an relativamente bajo, se puede esperar que ascienda perceptible e
inexorablemente en las prximas cuatro dcadas, cuando la economa global complete su transicin a la Era de la Informacin. Los
reflejos de esta transicin estn tomando lugar. Un Premio Nobel de Economa, el estadounidense Wassily Leontief, ha advertido
que con la paulatina introduccin de sofisticadas computadoras, el papel de los humanos como el factor ms importante de
produccin tiende a desaparecer de la misma forma en que los caballos fueron sustituidos en las labores agrcolas por los tractores.

Otros observadores ms optimistas -o ms mentirosos, quin lo sabe- opinan que no debe cundir el pnico. Este desarrollo
no significa necesariamente, segn ellos, un incierto futuro. Los beneficios de esta revolucin tecnolgica podran ser compartidos
por toda la gente, la que vera, por un lado, reducida su aportacin en horas-nalga semanales a su lugar de trabajo y, por otro,
diversas oportunidades para colaborar en proyectos sociales al margen de la economa de mercado. Sin embargo, ante cualquier
tipo de reformas que tendrn lugar en el aspecto laboral, debe tomarse en consideracin que estamos de cara a un futuro donde los
tradicionales papeles que poseen los trabajos del sector privado como dispositivos centrales de la economa tienden a convertirse en
aburridas piezas de museos.
Taller de Producciones Subversivas