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DISEO DE UNA BASE ESTABILIZADA CON ASFALTO

ESPUMADO
Ejemplo general de diseo

Fidel Garca Hernndez


Universidad Autnoma de Chihuahua, fidel@dicym.uson.mx
Domingo Eduardo Campos Hernndez
Universidad Autnoma de Quertaro, domingoeduardoc@gmail.com
Horacio Delgado Alamilla
Instituto Mexicano del Transporte, hdelgado@imt.mx
Resumen
La construccin y conservacin de nuevas carreteras requiere de muchos recursos
tanto naturales como econmicos. Por lo cual, una de las tcnicas de mayor auge
en la actualidad es la reutilizacin de material de la carpeta asfltica mediante su
reciclado (Reclaimed Asphalt Pavement, RAP). La estabilizacin de bases
hidrulicas con asfalto espumado se ha desarrollado en los ltimos aos en Mxico.
Sin embargo no se tienen referencias de una metodologa de diseo en Mxico.
El presente trabajo muestra la aplicacin de la metodologa establecida en el manual
Wirtgen Cold Recycling Thecnology del Grupo Wirtgen, el cual considera tres
diferentes niveles de trnsito, para establecer la frmula de trabajo de una base
estabilizada con asfalto espumado se realizan ensayos de susceptibilidad a la
humedad y una evaluacin de las propiedades mecnicas mediante el ensayo
triaxial.

Palabras Clave: Asfalto espumado, Resistencia a la tensin, Bases estabilizadas,


Ensayo triaxial.

1 Asfalto espumado
El asfalto espumado se realiza mediante la inyeccin de una pequea cantidad de
agua fra con aire comprimido sobre asfalto caliente, el intercambio de calor
espontaneo deriva en un fenmeno fsico que espuma al asfalto (no hay proceso
qumico). Este proceso altera temporalmente las propiedades fsicas del asfalto, ya
que el asfalto caliente entra en contacto con el agua fra, provocando que este ltimo
se convierta en vapor, el cual es atrapado por miles de pequeas burbujas de
asfalto.
Dentro de las propiedades que se obtienen al producir espuma de asfalto, ste
reduce su viscosidad considerablemente y en caso contrario aumenta las
propiedades adherentes con los agregados, lo que posibilita mezclarse inclusive
con materiales fros y hmedos. La Figura 1 presenta el laboratorio de espumado

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Wirtgen WLB-10 S y esquematiza el proceso de espumado del asfalto en la cmara
de expansin del equipo.
Es importante sealar que el estado de espuma se mantiene durante un corto
periodo de tiempo (15-30 segundos), para posteriormente colapsar, por lo que es
importante determinar la correcta combinacin porcentaje de Agua-Temperatura del
asfalto para lograr las mejores condiciones espumantes del asfalto.

Figura 1. Equipo de laboratorio Wirtgen WLB 10 S (a), cmara de expansin para asfalto
espumado (b). (Wirtgen 2012)

2 Diseo de una base estabilizada con asfalto espumado


La estabilizacin de una base mediante asfalto espumado tiene como propsito
construir una base de alta calidad mediante la reutilizacin de los materiales
existentes en la estructura del pavimento. El asfalto espumado crea una unin
discontinua en el material granular, mejorando tanto su cohesin como su
susceptibilidad a la humedad.
El diseo de una base estabilizada con asfalto espumado, debe tener en cuenta las
diferentes etapas de anlisis, las cuales se describen a continuacin:
o Etapa 1: Caracterizacin de los materiales a utilizar.
o Etapa 2: Determinacin de la granulometra de diseo y compactacin.
o Etapa 3: Determinacin de las propiedades espumantes del asfalto
o Etapa 4: Diseo de la mezcla de materiales (frmula de trabajo)
Nivel 1: Determinar la necesidad de filler Activo.
Nivel 2: Determinar el contenido ptimo de asfalto espumado.
Nivel 3: Determinacin de propiedades mecnicas.

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Para simplificacin de los puntos mostrados anteriormente, se presenta un
diagrama de flujo del proceso de diseo (Figura 2).

Figura 2. Diagrama de flujo para bases estabilizadas con asfalto espumado.

2.1. Etapa 1. Caracterizacin de los materiales.


La caracterizacin de los materiales comprende al material ptreo (de aporte o
recuperado de la base), el material asfaltico y el material reciclado de la carpeta
(RAP). La evaluacin de material ptreo se realiza mediante dos ensayos.
Primeramente se evala la plasticidad del material por medio de la Norma (ASTM
D4318) Limites de Consistencia. Los requerimientos establecidos en la
metodologa para determinar la necesidad de un pre-tratamiento del material se
presentan en la Tabla 1.
Tabla 1. Determinacin de pre-tratamiento con filler.

NDICE PLSTICO < 10 NDICE PLSTICO > 10


Llevar a cabo pruebas con especmenes Pre-tratamiento del material con cal
de 100 mm de dimetro para determinar hidratada CIC (Consumo inicial de cal)
la necesidad de aadir cemento o se debe determinar primero mediante
cal hidratada. la prueba de pH apropiada.

Adicional al ensayo de plasticidad, se realiza la determinacin de la granulometra


mediante la Norma ASTM C136 Anlisis Granulomtrico del material ptreo Finos
y Gruesos. Este ensayo es realizado tanto al material ptreo como al material de
RAP.
El material asfltico puede ser clasificado tanto por viscosidad como por Grado PG.
Para el caso particular de este estudio fue clasificado por Grado PG dando como

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resultado un PG 64 -16. Es importante mencionar que no se pueden utilizar asfaltos
modificados para la realizacin del asfalto espumado.
2.2 Etapa 2: Determinacin de la granulometra de diseo y compactacin
Uno de los puntos fundamentales en el diseo de la base estabilizada con asfalto
espumado es el ajuste de la estructura granulomtrica de la mezcla de materiales
(Material Granular - RAP). La Figura 3 muestra los lmites granulomtricos
establecidos para las bases estabilizadas con asfalto espumado y las
granulometras de los materiales utilizados en el ejemplo.

100

Porcentaje que pasa en Masa %


80

60

40

20

0
0.01 0.1 1 10 100
Abertura de la Malla en (mm)
Virgen 1-1/2"
Rap+ Base
limite 1
Rap+Base (80%) + Virgen 1-1/2" (20%)

Figura 3. Lmites granulomtricos para bases espumadas.

Este criterio define el mximo porcentaje de RAP a utilizar, debido a que la


granulometra que se obtiene con el fresado generalmente no cumple con la
especificacin, por lo cual se tiene que utilizar material ptreo de aporte. Para este
caso se obtuvo una mezcla de 80-20%, el 80% de esta mezcla est constituida por
un 40% de base hidrulica y una 40% de material asfltico recuperado (RAP) y el
20% restante est constituido por el material de aporte.
2.2.1 Densidad seca mxima
Una vez definida la granulometra de la mezcla de materiales se determina el Peso
Volumtrico Seco Mximo (PVSM, d). Esta determinacin se realiza mediante la
norma M-MMP-1-09/06, variante D. Este ensayo permitir obtener dos parmetros
de diseo los cuales son el contenido de humedad ptima y la densidad seca
mxima. La compactacin se realiza en cinco (5) capas, aplicando cincuenta y seis
(56) golpes por capa, con un pisn de 4.54 kg en un molde de 152.4 mm de dimetro

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interior. Los resultados obtenidos fueron de 8% de contenido ptimo de humedad
y un PVSM de 2080 kg/cm3.
2.3. Etapa 3: Determinacin de las propiedades espumantes del asfalto
El objetivo de conocer los parmetros espumantes es determinar el porcentaje de
agua as como la temperatura ptima del asfalto que se requiere para producir las
mejores propiedades espumantes de un asfalto, esto con el propsito de obtener
una mayor rea de contacto y un mejor revestimiento de los agregados a estabilizar.
Las propiedades espumantes para cada tipo de asfalto se determinan mediante dos
parmetros: Relacin de expansin y vida media.
Relacin de Expansin (Re).
Es una medida de la viscosidad del asfalto espumado, calculado como la proporcin
mxima del volumen de la espuma respecto del volumen original del asfalto.

Vida Media (1/2)


Es una medida de la estabilidad del asfalto espumado, calculado como el tiempo,
en segundos, que tarda la espuma en colapsar a la mitad de su volumen mximo.
La metodologa consiste en analizar el volumen mximo del asfalto espumado
mediante una varilla y una cubeta de medicin diseada especialmente para dicho
propsito, a la par se registra el tiempo en el cual el volumen mximo expandido ha
colapsado. El esquema de medicin de estos dos parmetros se presenta en la
Figura 4.

Figura 4. Colapso del asfalto espumado despus de realizar la descarga.

Para encontrar entonces los valores de Re y 1/2, se procede a realizar diferentes


barridos de temperaturas a 160 C, 170 C y 180 C y contenidos de agua (2%, 3%
y 4). La figura 5 muestra la forma en cmo se determina el porcentaje de agua

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ptimo para obtener las mejores propiedades de espumado del asfalto utilizado a
una temperatura de 170C.

Figura 5. Obtencin del porcentaje de agua ptima para el espumado.

La Tabla 2 presenta los requerimientos de aceptacin y los valores obtenidos para


las tres temperaturas antes mencionadas. Al igual se observa que a la temperatura
de 170C el asfalto adquiere sus mejores propiedades de espumado con un
contenido de agua de 2.7%.

Tabla 2. Lmites mnimos de asfalto espumado y valores obtenidos

Caractersticas del asfalto % de


Temperatura Vida Re
espumado (Valores mnimos) agua
(C) Media (s) (Veces)
(%)
Temperatura del
> 15 C 160 2.7 8.5 9.8
agregado

Re (veces) 8 170 2.7 10.5 12.2

1/2 (s) 6 180 2.75 8.5 9.5

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2.4. Etapa 4: Diseo de la mezcla de materiales
La metodologa para el diseo de la base estabilizada con asfalto espumado
considera tres niveles de diseo, los cuales estn definidos de acuerdo con el
trnsito al cual va estar sometido el pavimento asfltico.
2.4.1. Nivel I: Necesidad de filler activo
El presente nivel de diseo tiene como objetivo establecer si la mezcla de materiales
(Base hidrulica - RAP) necesita la inclusin de un filler activo. Para esta
determinacin se realizar un ensayo de susceptibilidad a la humedad mediante el
ensayo de TSR (Tensile Strength Ratio por sus siglas en ingls).

En este nivel los especmenes son de =100mm y h= 63.5 mm, se acondicionan 6


especmenes introducindolos en un horno durante 72 hrs a una temperatura de
40C para posteriormente ensayar 3 especmenes en estado seco a una
temperatura de 25 2C, los otros 3 especmenes son saturados durante 24 hrs a
25C y seguidamente se secan superficialmente y se ensayan a una temperatura
de 25 2C.
Los dos fillers activos utilizados para este tipo de material es la cal y el cemento
Portland en porcentajes de 1%. Por lo cual, se realiza una evaluacin con cada una
de las tres variables (Sin filler, 1% de cal y 1% de cemento).
Primeramente se realiz la evaluacin de la mezcla sin inclusin de filler activo y
utilizando un contenido de asfalto espumado de 2,4%. En esta evaluacin se
observ que la mezcla obtuvo un valor de ITS en seco de 219 kPa, la cual es inferior
al valor mnimo requerido, adicionalmente no obtuvo resistencia en condicin
saturada, por lo cual se considera que est mezcla no cumple con los requisitos
mnimos de calidad y por consiguiente se requiere agregar un filler activo. Por lo
cual las siguientes dos evaluaciones se realizaron con 1% de Cal y 1% de Cemento
Portland. En la evaluacin en seco de las dos mezclas con filler activo se puede
observar que ambas cumplen con el requisito mnimo establecido en la metodologa.
Sin embargo, en condicin saturada la mezcla con cemento portland pierde
considerablemente su resistencia, por lo cual se considera inadecuada. La mezcla
de materiales con cal tambin tuvo una reduccin de su resistencia en condicin
saturada pero menos significativa, por lo cual se considera que la cal es la ms
adecuada para la mezcla de materiales propuesta (Figura 6).

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Figura 6. Evaluacin de susceptibilidad a la humedad para diferentes tipos de fillers activos.

2.4.2. Nivel II: Determinacin del contenido de asfalto espumado


En este nivel, se pretende determinar el contenido ptimo de asfalto espumado que
requiere el material. Una vez seleccionada una de las tres variantes analizadas en
el Nivel I, se realiza un barrido de contenidos de asfalto espumado (4 porcentajes),
determinando el mejor desempeo mediante el ensayo de susceptibilidad a la
humedad. Los rangos de contenido de asfalto espumado varan de acuerdo a los
materiales, porcentaje de RAP y las caractersticas de compactacin. Los
especmenes son de =150mm y h=95 mm se acondicionan 6 especmenes
introducindolos en un horno en una primera etapa a 24 hrs a una temperatura de
40C y posteriormente en una segunda atapa se introducen 48hrs en bolsas de
plstico a la misma temperatura con la finalidad de guardar la humedad de equilibrio
(50% de su humedad ptima) que es la que representa las condiciones de campo,
al finalizar ambas etapas se ensayan 3 especmenes en estado de humedad de
equilibrio a una temperatura de 25 2C, y los otros 3 especmenes son saturados
durante 24 hrs a 25C y seguidamente se secan superficialmente y se ensayan
inmediatamente para conservar la temperatura de 25 2C.
Los resultados presentados en la Figura 7 indican que solo la mezcla con 2,2% de
asfalto espumado no cumple con la especificacin establecida en la metodologa.
Se considera que la dispersin de los resultados es de 5%, por lo cual el valor
ptimo de espumado ser 2,4% (Primer valor aceptable * 1,05). Esta evaluacin
determina la frmula de trabajo de la base hidrulica estabilizada con asfalto
espumado.

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De estas dos primeras evaluaciones se observa que a pesar de que todos los
valores de ITSSECO son de magnitudes similares, las propiedades en condicin
saturada son diferentes. Por lo cual, se puede concluir que el indicador clave en el
diseo (Nivel I y II) es la resistencia de la mezcla en condicin saturada, lo cual se
debe tomar en cuenta tanto en el diseo como en el control de calidad de la base
estabilizada con asfalto espumado, ya que uno de los principios del diseo es
asegurar la cohesin de la mezcla con asfalto espumado en condiciones de
humedad.

Figura 7. Contenido ptimo de asfalto con 1% de cal, Nivel II.

2.4.3. Nivel III: Propiedades mecnicas.

Este Nivel tiene como objetivo evaluar las propiedades mecnicas de la mezcla de
materiales definida en los dos niveles previos. Los parmetros a evaluar son el valor
de cohesin y el ngulo de friccin interna, los cuales sern determinados mediante
un ensayo de triaxial. Para esta evaluacin se fabricaron 8 especmenes de prueba
para la realizacin del ensayo triaxial. Se utilizan cuatro condiciones de
confinamiento (0 kPa, 50 kPa, 100 kPa y 200 kPa). Aqu los especmenes son de
=150mm y h=300 mm se acondicionan los 8 especmenes introducindolos en un
horno en una primera etapa a 24 hrs a una temperatura de 40C y posteriormente
en una segunda atapa se introducen 48hrs en bolsas de plstico a la misma

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temperatura con la finalidad de guardar la humedad de equilibrio (50% de su
humedad ptima) que es la que representa las condiciones de campo, al finalizar
ambas etapas se ensayan todos los especmenes en el estado de humedad de
equilibrio a una temperatura de 25 2C. Es importante mencionar que los
especmenes en los tres niveles se fabrican tomando como referencia la densidad
seca mxima y la humedad ptima del material. La determinacin de los valores de
cohesin (C), del ngulo de friccin () se realiz mediante el Crculo de Mohr-
Coulomb (Figura 8).

Figura 8. Cohesin y Friccin para 2.4% de asfalto espumado y 1% de cal.

En esta evaluacin se obtuvo una cohesin promedio de 248 kPa (Mnimo 250
kPa), un ngulo de friccin promedio de 46.9 (Mnimo 40). Se considera que
las propiedades mecnicas de la base estabilizada con asfalto espumado son
apropiadas. Sin embargo, el valor promedio es inferior a la especificacin por lo
cual es necesario hacer la verificacin de la cohesin retenida.
La cohesin retenida (CRet) tiene como objetivo de probar la confiabilidad en la
obtencin de los parmetros antes mencionados, esta cohesin retenida se
determina de la misma forma que en las probetas anteriores pero en condicin
saturada y para un confinamiento de 100 kPa (Figura 9). Un valor mnimo del 75%
de cohesin retenida en una prueba triaxial es aceptable para establecer que los
resultados son confiables. La cohesin retenida se calcula como sigue:
(1 100 )
. = 100
(1100 )

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En esta evaluacin se obtuvo una cohesin retenida del 84%. Por lo cual se
considera que las propiedades mecnicas de la base estabilizada con asfalto
espumado son apropiadas.
Clculo de la cohesin retenida:
(1620 100)
= 100 = %
(1920 100)

Figura 9. Cohesin retenida para 2.4% de asfalto espumado y 1% de cal.

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Tabla 1 Resumen de resultados de diseo de base estabilizada con asfalto espumado

VALORES DE ACEPTACIN
PARMETRO UNIDAD VALOR
MNIMOS
PVSM Kg/cm3 2080 -----
HUMEDAD PTIMA % 8 -----
TEMPERATURA PARA ESPUMADO C 170 -----
AGUA PTIMA PARA ESPUMADO % 2.7 -----
Relacin de expansin Veces 12.2 8
Vida media s 10.5 6
Combinacin de materiales % 80-20 -----
Susceptibilidad Humedad (NIVEL I) % 68 60
TSR Seco kPa 245 >225
TSR Saturado kPa 166 >100
FILLER ACTIVO CAL -----
Susceptibilidad Humedad (NIVEL II) % 83 60
TSR Seco kPa 245 175
TSR Saturado kPa 166 100
ASFALTO ESPUMADO % 2.4 -----
COHESIN (NIVEL III) kPa 248 250
NGULO DE FRICCIN ( NIVEL III) 46.9 40
COHESIN RETENIDA (NIVEL III ) % 84 75

4. Comentarios y conclusiones
Uno de los inconvenientes de la realizacin del diseo de la base estabilizada con
asfalto espumado es que no se ha establecido un procedimiento de diseo en
laboratorio. Se establece la realizacin del diseo con la metodologa establecida
en el manual de Wirtgen es adecuada para la seleccin de la frmula de trabajo de
la base estabilizada con asfalto espumado ya que permite seleccionar la mezcla de
materiales con los mejores desempeos mecnicos.
El reto inicial en el diseo de la base estabilizada con asfalto espumado es definir
una granulometra debido a que el material recuperado del pavimento (RAP) en
general no cumple con los requerimientos establecidos en la metodologa y es
necesario agregar material granular de aporte.
En lo referente a las propiedades del espumado se observ que un asfalto PG 64-
16 (Ekb) es adecuado para esta aplicacin, recordando que no se pueden utilizar
asfaltos modificados para la fabricacin del asfalto espumado.
En la evaluacin de la resistencia a la tensin indirecta, se pudo observar que los
valores en condicin seca son similares para cada una de las variantes analizadas,
siendo la evaluacin en condicin saturada el parmetro clave en la seleccin de la
mezcla de materiales en una base estabilizada con asfalto espumado, por lo cual
se le debe prestar especial atencin en los procesos de diseo y control de calidad
de este tipo de estabilizaciones.

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La adicin del filler mejora la cohesin del material sin embargo reduce la friccin
de la base estabilizada. Adems se garantiza el buen comportamiento en una base
estabilizada con asfalto espumado cuando la cohesin retenida se encuentra dentro
de los parmetros aceptables.
Para el caso del contenido de asfalto espumado se observa que al aumentar este
parmetro disminuye la susceptibilidad a la humedad. Por lo cual, se debe realizar
un anlisis costo-beneficio para la correcta determinacin de este valor durante el
diseo.

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