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JESU ANNAHME DER KINDER IN MATTHUS 19:13-15

von

KARL-HEINRICH OSTMEYER
Gttingen

Abstract

Die matthische Version der Perikope von Jesu Annahme der Kinder in Mt
19:13-15 ist streng chiastisch gegliedert. Jeder Aussage im ersten Teil ( V. 13) kor-
respondiert ein Wort oder eine Handlung Jesu im zweiten ( Vv. 14-15). Mit Hilfe
der Textstruktur lsst sich u.a. erklren, warum der Evangelist seine Vorlage um
die Erwartung ergnzt, Jesus mge fr die Kinder beten, diese Erwartung aber
scheinbar nicht einlst. Die Kindersegnungsperikope erweist sich als konzentrierter
Ausdruck matthischer Theologie: Fr Matthus bilden die durch Jesus vermit-
telte Kindschaft, die proseux als Mittel der Kommunikation mit dem Vater und
die Basileia eine Einheit.

1. Vorbemerkung
Wenn es um Jesu Stellung zu Kindern, um die Kindersegnung und
in deren Gefolge um die Kindertaufe geht, kommt in aller Regel
zunchst die bei Markus berlieferte Fassung (Mk 10:13-16 ) in den
Blick. Die Abweichungen bei Matthus und Lukas werden zwar
registriert, sind aber nur selten Gegenstand separater Studien. Sie
gelten als uneigenstndige Varianten der Markus-Vorlage. Nach den
potentiellen theologischen Implikationen ihrer textlichen Besonderheiten
wurde bislang kaum gefragt.
Im Mittelpunkt der vorliegenden Untersuchung steht die matthische,
als die eigenstndigere der beiden Versionen der Kindersegnung.1 Auf
den ersten Blick bietet sie keine Schwierigkeiten. Die Abweichungen
gegenber Markus erscheinen als unbedeutend.
Variiert ein Autor eine Vorlage, der er ber weite Strecken wrtlich
folgt, sind verschiedene Grnde denkbar: Manche Abweichungen lassen
sich auf sprachliche Vorlieben des Autors zurckfhren und verdanken
sich seinem Stilemp nden. Kaum nachprfbar ist, ob nderungen einer
fehlerhaften Textgrundlage oder einer Unaufmerksamkeit geschuldet

1
Mt 19:13-15; Lk 18:15-17.

Koninklijke Brill NV, Leiden, 2004 Novum Testamentum XLVI, 1


Also available on line www.brill.nl
2 karl-heinrich ostmeyer

sind. Bei einer dritten Gruppe handelt es sich um bewusstes theolo-


gisches Gestalten.
Nur der letztgenannte Fall interessiert an dieser Stelle. Zunchst ist
deshalb wahrscheinlich zu machen, dass es sich um einen theologisch
motivierten EingriV in die Vorlage handelt, anschlieend ist zu unter-
suchen, warum und zu welchem Zweck er geschieht.

2. Der uere Befund


Auf folgende Abweichungen des Matthus vom Wortlaut bei Markus
ist nher einzugehen:
1) Whrend Markus (10:13-16 ) und Lukas (18:15-17) berichten, die
Kinder seien zu Jesus gebracht worden, damit er sie berhre,2 ndert
Matthus seine Vorlage und erklrt, die Kinder seien herangefhrt
worden, damit er ihnen die Hnde au ege und bete (Mt 19:13). 3
2) Die Mahnung Jesu, nur der werde in die Basileia eingehen, der
sie annehme wie ein Kind,4 fehlt bei Matthus.
3) Anders als Markus schliet Matthus mit der Erklrung, dass
Jesus nach dem Au egen der Hnde wegging.5
Zu 1) Der erste Teil des Wunsches derer, die Kinder zu Jesus
bringen (Mt 19:13),6 entspricht wortwrtlich dem, was Jesus tatsch-
lich ausfhrt (Mt 19:15): Er legt den Kindern die Hnde auf. Bei
Markus stimmen Wunsch7 und Vollzug8 in der Sache, nicht aber im
Wortlaut berein. Lukas, der sich bezglich des Wunsches an den
Wortlaut der Markusvorlage anschliet (Lk 18:15), verzichtet gnzlich
auf einen Bericht ber das Tun Jesu.
Matthus leitet seine Leserschaft. Er lenkt das Augenmerk nicht auf
das, was ist, sondern auf etwas, das fehlt und verleiht ihm gerade durch

2
Mk 10:13: na atn chtai; Lk 18:15: na atn pthtai.
3
Mt 19:13: na tw xeraw piy atow ka prosejhtai.
4
Mk 10:15; Lk 18:17.
5
Auch bei Markus heit es im Anschluss an die Kindersegnung, dass sich Jesus auf
den Weg machte (Mk 10:17). Doch handelt es sich hierbei um einen eigenstndigen,
nicht mehr zur Segnungs-Perikope gehrenden Vers. Er bildet den Auftakt fr die
Erzhlung vom reichen Jngling (vgl. Mt 19:16-22).
6
In welcher Beziehung Kinder und Begleitpersonen zueinander stehen, bleibt oVen
und spielt fr das Verstndnis der Perikope keine Rolle. Im Folgenden ist der Krze
halber von Eltern die Rede.
7
Mk 10:13: Berhrung; na atn chtai.
8
Mk 10:16: Au egen der Hnde; kateulgei tiyew tw xeraw p at.
jesu annahme der kinder in mt 19:13-15 3

seine Nicht-Nennung besonderes Gewicht. Matthus stellt eine mglichst


enge Korrespondenz zwischen dem Eingangs- und dem Schlussvers
her, indem er das Verb aus dem letzten Vers der Markusperikope (Mk
10:16 ) bereits in der ErVnung gebraucht (Mt 19:13). 9
Der Evangelist htte zur Herstellung einer Identitt von Wunsch
und Vollzug auch den umgekehrten Schritt gehen und das ptein der
markinischen Einleitung in den Rahmenversen seiner Perikope ver-
wenden knnen. Dagegen jedoch sprach, dass ein Berhren sehr viel
unspezi scher ist als ein Au egen der Hnde.10 Hinzukommt, dass
ptein im Matthusevangelium jeweils verbunden ist mit der Beseitigung
von Krankheit oder Furcht.11 Das aber war kein Motivationsgrund, die
Kinder zu Jesus zu fhren.12
Durch die Parallelitt des ersten Teils des Wunsches und der tat-
schlichen Handlung Jesu wird die Erwartung einer genauen berein-
stimmung auch fr den zweiten Teil der Bitte geweckt. Diese Erwartung
wird enttuscht; Jesus beschrnkt sich auf das Au egen der Hnde.13
Es fehlt das Beten. Die vorherige Ergnzung des prosexesyai gegenber
der Vorlage in Mt 19:13 wirkt unmotiviert, wenn nicht gar strend.
Dass Jesus beten soll, fllt auf, doch das gengt dem Evangelisten nicht.
Er akzentuiert dieses Beten zustzlich dadurch, dass er zwar das
Hndeau egen aus V. 13 in V. 15 expressis verbis wiederholt, gleich-
zeitig aber auf das erwartete Gebet im zweiten Teil der Perikope mit
keinem Wort eingeht. 14

9
W.C. Allen, Gospel according to S. Matthew (ICC; Edinburgh: T. & T. Clark, 3rd
ed. 1951) 207, versteht die Abweichungen bei Matthus als an editorial explanation.
Vgl. R. H. Gundry, Matthew: A Commentary on His Literary and Theological Art (Grand
Rapids: Eerdmans, reprinted 1983) 383.
10
W. Wiefel, Das Evangelium nach Matthus (ThHK 1; Leipzig: Evangelische Verlags-
anstalt, 1998) 335, erwgt mit anderen, Matthus knne hier einen messianischen
Gestus gesehen haben. Das Au egen der Hnde begegnet bei Mt auer in der Kinder-
segnungsperikope (Mt 19:13, 15) nur noch in 9:18. J. Gnilka, Das Matthusevangelium.
II. Teil. Kommentar zu Kap. 14,128,20 und Einleitungsfragen (HThK; Freiburg/Basel/
Wien: Herder, 1988) 158, erklrt zum Wunsch nach Handau egung und Gebet anstelle
des Berhrens: Dies ist ohne Zweifel jdischer empfunden.
11
Mt 8:3, 15; 9:20-21, 29; 14:36; 17:7; 20:34.
12
W. Hendriksen, Exposition of the Gospel according to Matthew (NTC; Grand Rapids:
Baker Book House, 1973) 721: We do not receive the impression that these infants
were sick or dying.
13
Mt 19:15: ka piyew tw xeraw atow.
14
Hendriksen, Exposition, 721, diskutiert die Auslassung der Vollzugsmeldung des
Betens. Er wendet sich gegen die AuVassung, Jesus habe es im Bewusstsein of his own
equality with the Father nicht ntig gehabt, to ask the Father to bestow a blessing
upon these babes. Seine Lsung lautet: Surely, it is not necessary for the evangelists
4 karl-heinrich ostmeyer

Zu 2) Fr Lukas liegt in der Mahnung Jesu, dass nur derjenige in


das Reich Gottes eingehen werde, der es wie ein Kind annimmt, die
eigentliche Pointe (Lk 18:17). Mit diesem Vers als Hhepunkt lsst er
die Kindersegnungsperikope enden. Ihm gengt Jesu Annahme der zu
ihm gebrachten Kinder (Lk 18:16 ). Sein tatschlicher Umgang mit
ihnen interessiert ihn nicht mehr. Die herbeigebrachten Suglinge
fungieren als Aufhnger (Lk 18:15) fr die AuVorderung an die
Erwachsenen. Bei Markus erscheint das auf die Glubigen zielende
Wort ebenfalls als der Hhepunkt des Abschnitts (Mk 10:15), die
Beschreibung des Handau egens klappt nach und ist weniger akzen-
tuiert (Mk 10:16 ).
Matthus lsst diesen Hhepunkt ersatzlos aus. Damit rckt zu-
gleich das Votum ber die Kinder, die Anteil am Himmelreich haben
(Mt 19:14), ins Zentrum der Perikope. Bei Markus und Lukas wirkt
der Vers 15 wie der Vorspruch zum eigentlichen Hhepunkt, der
AuVorderung zur Annahme der Basileia wie ein Kind.16
Zu 3) Der Schluss bei Matthus wirkt verstrend. Jesus betet nicht
nur nicht, statt dessen betont Matthus, dass Jesus weggeht (Mt 19:15). 17
Ein scheinbar unntiges Detail; ein AVront. Warum fgt Matthus in
die Erzhlung ber die Segnung der Kinder zuerst die Erwartung des
prosexesyai (Mt 19:13) ein,18 lsst es am Ende aus und spricht drastisch
von Jesu Entfernung, 19 so als weigere er sich zu beten (Mt 19:15)?

3. Die Textstruktur
Um eine Entscheidung darber zu fllen, ob sich Abweichungen
dem Zufall, der Unaufmerksamkeit des Autors oder einem Plan ver-
danken, ist mehr vonnten als nur die Beschreibung des ueren

to spell everything out in detail! [. . .] We believe that Jesus satis ed their desire to the
full! Damit ist nicht erklrt, warum in V. 13 berhaupt von Beten die Rede ist.
15
Mk 10:14; Lk 18:16.
16
Mk 10:15; Lk 18:17.
17
Mt 19:15: poreyh keyen.
18
A. H. MNeile, The Gospel according to St. Matthew (London etc.: Macmillan & Co.
Ltd., 1957) 276, versteht prosejhtai als Antizipation des markinischen kateulgei.
F. W. Beare, The Gospel according to Matthew (Oxford: Basil Blackwell Publisher, 1981)
392, vermutet, Matthus habe durch das Einfgen des Betens einem magischen Verstnd-
nis der Handlung Jesu wehren wollen.
19
Gundry, Commentary, 384, versteht die Umarmung der Kinder in Mk 10:16 als
Hinweis darauf, dass Markus an Suglinge und Kleinkinder dachte; demgegenber
drcke die Beschreibung des Weggangs aus (Mt 19:15), dass Matthus verstndige ltere
Kinder und Jugendliche im Blick hatte.
jesu annahme der kinder in mt 19:13-15 5

Befundes. Erst wenn plausibel gemacht werden kann, dass auVllige,


fr sich genommen nur schwer verstndliche Details im Rahmen der
literarischen Komposition ihren notwendigen und sinnstiftenden Platz
haben, kann auf eine theologische Konzeption geschlossen werden.
Im Folgenden ist die Textstruktur der matthischen Version der Kinder-
segnung zu untersuchen.
Die wrtliche bereinstimmung der im ersten Vers erwnschten
(Mt 19:13) und der im Schlussvers ausgefhrten Handau egung (Mt
19:15) wurde schon benannt.20 Der Matthustext endet jedoch nicht,
wie die Leser- oder Zuhrerschaft erwartet, mit der Vollzugsmeldung,
sondern in Abweichung von der Vorlage mit dem Weggang Jesu (Mt
19:15). Gleichzeitig ist der Elternwunsch nicht das erste, was berichtet
wird, sondern es wird erzhlt, dass Kinder herangebracht werden.
Das Schlusswort vom Weggang Jesu korrespondiert also genau dem
Eingangswort vom Herangebrachtwerden der Kinder zu Jesus ( V. 13).
Eine gegenlu ge Dynamik wird deutlich. Die Gegenlu gkeit spiegelt
sich in der chiastischen Struktur der beiden Verse selbst wieder. In
Vers 13 folgt auf die Hin-Bewegung der Wunsch nach Handau egung,
in Vers 15 geht die Handlau egung der Weg-Bewegung voran. Der
Chiasmus ist bis in die Wortstellung hinein durchgehalten: In Mt 19:13
heit es tw xeraw piy und in V.15 piyew tw xeraw. Die auVllige
Wortstellung wird erst dadurch mglich, dass Matthus den Wortlaut
seiner Vorlage umgestaltet: Er zieht die bei Markus selbstndige
Prposition (p) in das Verb.
Das zunchst nur schwer einzuordnende Schlusswort vom Weggang
Jesu erweist sich als Signal fr das Verstndnis des Textaufbaus. Wenn
sich Anfang und Ende chiastisch entsprechen, ist zu fragen, ob damit nicht
ein fr die gesamte Perikope gltiges Strukturprinzip gefunden ist.
In der Tat teilt sich der Text in zwei Hlften. In der ersten han-
deln Eltern21 und Jnger (Mt 19:13), und in der zweiten ist Jesus der
Agierende (Mt 19:14-15). Eine weitere Spiegelbildlichkeit im Zentrum
des Abschnitts wird sichtbar: Dem Hindern der Jnger (Mt 19:13)
entspricht die AuVorderung Jesu, die Kinder zu lassen und sie nicht

20
Gundry, Commentary, 383: An inclusio results.
21
Anders als bei Markus sind die Kinder Subjekt in dem passivisch konstruierten
Vers Mt 19:13. Dadurch richtet sich das ablehnende Verhalten der Jnger gegen die
Kinder selbst und nicht wie in Mk 10:13 gegen die, die sie bringen. Sowohl bei der
Zurckweisung als auch bei der Annahme (Mt 19:14) stehen die Kinder im Mittelpunkt;
vgl. Gundry, Commentary, 384.
6 karl-heinrich ostmeyer

zu hindern, zu ihm zu kommen ( Mt 19:14). Damit sind die Elemente


im Innern und an den Rndern als einander entsprechend erkannt.
brig bleiben zwei Teilverse: die Erwartung, Jesus mge beten ( V. 13)
und Jesu Wort, dass die Kinder Anteil an der Basileia haben ( V. 14).
In den bisher behandelten Passagen des Textes erwies sich der Chiasmus
als konsequent durchgehaltenes Strukturprinzip.22 Dadurch werden
Leserinnen und Leser gelenkt, nach einer Beziehung zwischen den bei-
den noch verbliebenen Versfragmenten zu suchen.
Die matthische Version der Kindersegnung lsst sich folgender-
maen gliedern:
Eltern und Jnger ( V. 13)
a1 Kinder werden zu Jesus gebracht;
b1 damit er ihnen die Hnde au egt;
c1 und betet;
d1 die Jnger halten sie auf;
Jesus ( Vv. 14-15)
d2 lasst die Kinder u. hindert sie nicht, zu mir zu kommen;
c2 ihrer ist das Himmelreich;
b2 Jesus legt ihnen die Hnde auf;
a2 Jesus geht weg.
Die Struktur des Gefges legt es nahe, nicht nach, sondern vor dem
Au egen der Hnde ein Gebet zu erwarten. Wenn die matthische
Einfgung des prosexesyai in V. 13 Absicht und die Perikope bewusst
gestaltet ist, dann muss das, was auf der Jesusseite der Erwartung des
Betens im Anfangsteil entspricht (c1), vor der Handau egung statt nden.
prosexesyai (c1) hat demnach sein Pendant in der Aussage, dass den
Kindern das Himmelreich gehrt oder dass sie schon daran Anteil
haben (c2).

4. Die Trias aus Kindschaft, Gebet und Basileia bei Matthus


Sowohl der uere Befund als auch die Textstruktur sprechen dafr,
dass der Evangelist seinen Text bewusst gestaltet hat und dass sich die

22
P. Gaechter, Die literarische Kunst im Matthus-Evangelium (SBS 7; Stuttgart: Katholisches
Bibelwerk, 1965) 26-44, beschreibt den Chiasmus als ein wesentliches Stilmittel inner-
halb des Evangeliums nach Matthus. Einen bergeordneten Chiasmus erkennt er u.a.
in Mt 19:3-20:16: Diese um 19,16-22 als Zentrum gelagerten Perikopen die erste
und letzte an die Adresse der Phariser gerichtet, ergeben einen Chiasmus, welcher
die ganze Partie als geschlossene symmetrische Form kenntlich macht, (S. 31). Auf die
Struktur innerhalb des Abschnittes von der Kindersegnung geht Gaechter nicht ein.
jesu annahme der kinder in mt 19:13-15 7

Abweichungen einer theologischen Konzeption verdanken. Mit der


Entdeckung, dass hier ein theologischer Plan vorliegt, ist freilich noch
nicht erklrt, was inhaltlich und theologisch damit ausgesagt werden
soll.
Voraussetzung fr das Verstndnis der Beziehung von c1 in Mt
19:13 und c2 in V. 14 ist die Analyse der in den Teilversen genannten
Einzelelemente. Zu untersuchen sind das durch prosexesyai bezeichnete
Beten, die Rolle der Kinder und die Bedeutung der basilea tn
orann im Matthusevangelium.
Es fllt auf, dass das Gebet, die Basileia und die Kindschaft bei
Matthus mehrfach gemeinsam erscheinen. Keimzelle ist das Vaterunser.23
Sowohl bei Matthus als auch bei Lukas wird innerhalb der proseux
Gott als Vater angerufen (Mt 6:9; Lk 11:2). Den Betenden kommt
demnach die Kindschaft zu. Gebetet wird an prominenter Stelle um
das Kommen der Basileia.24
Bezeichnend sind diejenigen Stellen, an denen Markus oder Lukas
nur zwei der genannten Elemente erwhnen und wo Matthus das
fehlende dritte Glied einfgt: Den beiden anderen Synoptikern ent-
sprechend25 wird der Tempel in Mt 21:13 okow proseuxw genannt.
Bis zu Jesu Auftreten entbehrte der Tempel der Attribute der Heilszeit.
Was Markus mit der Aussage fr alle Vlker verdeutlicht (Mk 11:17),
nmlich, dass mit Jesu Erscheinen die Verheiung aus Jes 56:7 erfllt
und das Reich Gottes angebrochen ist, gelingt Matthus durch die
Beschreibung der messianischen Taten, die Jesus im Tempel vollzieht
(Mt 21:14). Mit der Heilung der Blinden und Lahmen bricht die
basilea im Heiligtum an.26
Matthus ergnzt zum Gebet und zu den messianischen Taten als
Zeichen fr den Anbruch des Reiches Gottes die rufenden Kinder im
Tempel (Mt 21:15). Kinder stehen fr die Gegenwart der basilea
(vgl. Mt 18:3). Da, wo Kinder preisen, hat die basilea Einzug gehalten
(vgl. 21:16 ). Ihrer ist das Himmelreich (19:14).
Anschlieend wird Jesus zur Rede gestellt. Nicht deshalb, weil er
Tische umgeworfen und Hndler vertrieben hat, sondern wegen der

23
Mt 6:9-13; Lk 11:2-4.
24
Mt 6:10; Lk 11:2.
25
Mk 11:17; Lk 19:46.
26
U. LUZ, Das Evangelium nach Matthus. Mt 18-25 (EKK I/3; Zrich etc.: Benziger,
1997) 184: So entspricht es seinem [ Matthi] Verstndnis des Davidsohns: Der heilende
Messias Israels wirkt im religisen Zentrum Israels, im Tempel. Durch seine Heilungen
im Tempel hat Jesus ein Zeichen gesetzt, da die Sammlung des Gottesvolks der kom-
menden Zeit begonnen hat (S. 188).
8 karl-heinrich ostmeyer

Worte, die die Kinder im Haus der proseux rufen: Hosanna dem
Sohne Davids (Mt 21:15). Es sind diese Worte, die den eigentlichen
Umsturz signalisieren. Das Umwerfen von Tischen und Sitzen rckt
demgegenber in den Hintergrund.27
Wie bei der Austreibung aus dem okow proseuxw die Kinder als
Garanten der Gegenwart der Basileia ergnzt werden, so fgt der
Evangelist in der Perikope von der Kindersegnung das auf den ersten
Blick unpassende Beten ein (Mt 19:13), um die Dreiergruppe komplett
zu machen. Durch die chiastische Strukturierung korrespondiert die in
der ersten Hlfte des Textes geschrte Erwartung, Jesus werde beten,
dem Votum im zweiten Teil, dass die Kinder bereits Anteil an der
basilea tn orann haben (Mt 19:14).
Das, was im Vaterunser erbeten wird (Mt 6:10) die Ankunft der
basilea ist fr die Kinder schon Realitt. Jesus spricht den Kindern
das zu, was sich den Betenden im prosexesyai erschliet, nmlich
die Zugehrigkeit zur basilea tn orann. Ein gesondertes Beten
Jesu am Ende der Perikope htte bedeutet, dass den Kindern noch
etwas fehlt. Jesus konstatiert den Status der Kinder (Mt 19:14) und
legt ihnen die Hnde auf (Mt 19:15). Damit entspricht er dem, was
die Eltern erhoVten. Mehr als Zugehrigkeit zur basilea kann nicht
erwartet werden.

5. Theologische Auswertung
Das Auslassen der AuVorderung, die Basileia anzunehmen wie ein
Kind (Mk 10:15) 28 war nicht nur aus formalen, sondern auch aus theo-
logischen Grnden geboten. Matthus fgt ein hnliches Wort in die
Perikope vom Rangstreit der Jnger ein (Mt 18:3). Dort lautet die
AuVorderung jedoch nicht, die Basileia anzunehmen wie ein Kind,29
sondern Bedingung fr den Eintritt ist das Werden wie die Kinder.30

27
Luz, Evangelium, 184-5, die Tempelaustreibung verliert im Matthusevangelium
an eigenem Gewicht. Sie hat vor allem die Funktion, die Kehrseite dessen zu sein,
was Jesus im Tempel in der Erfllung seiner messianischen Aufgabe an Israel tut, nm-
lich der Heilung der Kranken.
28
J. Gnilka, Das Evangelium nach Markus. 2. Teilband Mk 8,27-16,20 (EKK II/2;
Zrich etc.: Benziger, 1979) 80, urteilt ber Mk 10:15: ohne V. 15 erscheint die
Erzhlung geschlossener.
29
Mk 10:15; Lk 18:17: djhtai tn basilean to yeo w paidon.
30
Mt 18:3: gnhsye w t paida. Ohne auf die DiVerenz aufmerksam zu machen,
bezeichnet Allen, Gospel, 194 und 207, Mt 18:3 als Antizipation von Mk 10:15; hn-
lich Th. H. Robinson, The Gospel of Matthew (MNTC; London: Hodder and Stoughton,
8. Reprint 1951) 160; Gnilka, Matthusevangelium, 158; Wiefel, Evangelium, 334.
jesu annahme der kinder in mt 19:13-15 9

Hier liegt ein Spezi kum des Matthus: Matthus fordert kein bestimm-
tes Verhalten als Bedingung des Eintritts in die Basileia, sondern ein
Sein.
Matthus geht es nicht um den Imperativ, also um eine bestimmte
Handlungsweise, sondern um das Wesen der Glubigen (Indikativ).
Nicht derjenige, der die Basileia aktiv wie ein Kind annimmt,31 sondern
der, der selber wie die Kinder ist (Mt 18:3), erlangt Einlass in das
Reich der Himmel.
Wie ist das Werden wie die Kinder gemeint? 32 Es drfte kaum an
einzelne Charakteristika von Kindern, 33 etwa Einfalt, Abhngigkeit34
oder Unbekmmertheit gedacht sein. Bestimmte Eigenschaften variie-
ren je nach Alter und Herkunft. Das, was ein Kind zum Kind macht,
ist nicht seine Kindlichkeit, sondern seine Kindschaft.35 Zur Kindschaft
gehrt untrennbar die Vaterschaft; wer sich als Kind versteht, bekennt
sich damit zu seinen Eltern. Bezogen auf Matthus heit das, nur wer
sich seiner Kindschaft bewusst ist, kann Gott als Vater anerkennen.
Die Vater-Kind-Beziehung spielt fr Matthus eine entscheidende Rolle.
Die Zerstrung dieser Beziehung, das Bewirken des Abfalls eines von
diesen Kleinen, die an mich glauben geieln Matthus (18:6 ) und
Markus36 mit auergewhnlich drastischen Worten.
Wer betet ( prosexesyai ), soll dieses Beten als Ausdruck und
Manifestation seiner Beziehung zu Gott als seinem Vater verstehen.
Eine davon unabhngige Absicht, etwa das Beten, um von anderen
gesehen zu werden (Mt 6:5),37 oder das Instrumentalisieren Gottes als

31
Mk 10:15; Lk 18:17.
32
Vgl. A. Lindemann, Die Kinder und die Gottesherrschaft. Markus 10,13-16 und
die Stellung der Kinder in der spthellenistischen Gesellschaft und im Urchristentum,
WuD NF 17 (1983) 77-104.
33
Gegen Allen, Gospel, 207, der erlutert: many qualities characteristic of child-
hood are necessary to admit people into the kingdom. Nach F. V. Filson, A Commentary
on the Gospel according to St. Matthew (BNTC; London: Adam & Charles Black, 1967)
208, reprsentieren Kinder the attitude that must mark members of the Kingdom.
[. . .] in their simplicity, trust, and humility they represent what all members of the
Kingdom must be.
34
D. Patte, The Gospel according to Matthew. A structural commentary on Matthews faith
(Philadelphia: Fortress Press, 1987) 268.
35
Dagegen versteht Gnilka, Matthusevangelium, 160, Jesu Handeln auf dem Hintergrund
der unbedeutenden Stellung des Kindes und als Kritik an den vorgefaten Urteilen
in der Erwachsenenwelt.
36
Mk 9:42; vgl. Lk 17:2.
37
Wer betet, soll in seinem Kmmerlein zu seinem Vater beten, denn der Vater
sieht in das Verborgene (Mt 6:6 ).
10 karl-heinrich ostmeyer

Gebetserfller38 ignoriert das Kindsein und damit auch die Vaterschaft


Gottes. Der Lohn des rechten Betens liegt im Gebet selbst, in der
unmittelbaren Kommunikation mit Gott als Vater. Gemeinschaft mit
Gott lsst sich nicht steigern. Da wo diese unmittelbare Kommunikation
zwischen den sich als Kindern verstehenden Betenden und Gott als
ihrem Vater zustande kommt, ist die Basileia prsent. Durch Jesus
wurde die Kindschaft konstituiert und Gott als Vater anrufbar.
Beten (prosexesyai) als Manifestation der Kommunikation mit
Gott dem Vater und die Gegenwart der Basileia sind fr Matthus
Synonyme. Wer im matthischen Sinne betet, tut es als Kind des
Vaters. Wer sich als Kind Gottes wei, der steht in einer Gebetsbeziehung
zu Gott.
Die Eltern bitten in Mt 19:13 um das Beten Jesu und damit ohne
es selber zu wissen um die Teilhabe am Himmelreich. Indem Jesus
in Mt 19:14 den Kindern die Teilhabe an der Basileia zuspricht, erfllt
er genau den Wunsch der Eltern. Das, was das mit prosexesyai be-
zeichnete Beten leistet, nmlich die ErVnung einer Beziehung zu Gott,
wird fr die Kinder gegenwrtig, indem Jesus sie zu sich kommen lsst
( V. 14). Sie von der Begegnung mit Jesus ausschlieen zu wollen
( V. 13), hiee, ihnen den Zugang zu der in ihm prsenten Basileia zu
verwehren.
Auch bei Markus und Lukas heit es (nicht anders als bei Matthus),
dass die Kinder bereits Anteil am Reich Gottes haben.39 Doch tritt
dieses Votum in den Hintergrund. Der Akzent liegt bei ihnen auf der
AuVorderung zur Annahme der Basileia.
Matthus verzichtet auf die AuVorderung zur aktiven Annahme der
Basileia (vgl. Mk 10:15; Lk 18:17) und verbindet im Rahmen seines
chiastisch gegliederten Textgefges den Zuspruch der Anteilhabe der
Kinder an der Basileia mit dem Beten. Dadurch legt er den Schwerpunkt
auf die Beziehung zwischen Gott und den Glubigen, nicht aber auf
ein Tun des Menschen. Kindsein ist etwas anderes als wie ein Kind
zu handeln. Kindsein ist ein BeziehungsbegriV. Wer durch Jesus Kind
Gottes ist, steht in einer Beziehung zu Gott. Fr ihn ist die Basileia
Realitt. Das Reich der Himmel ist fr Matthus nichts, was ein
Mensch sich von auen aneignen knnte. Wer Kind ist, hat die Basileia;
wer nicht Kind ist, vermag sie auch nicht zu ergreifen.

38
Wer betet, soll nicht viele Worte machen, denn der Vater wei, was die Betenden
ntig haben (Mt 6:8).
39
Mk 10:14; Lk 18:16.
jesu annahme der kinder in mt 19:13-15 11

Die Perikope von Jesu Annahme der Kinder in Mt 19:13-15 ist


konzentrierter Ausdruck matthischer Theologie: Fr Matthus bilden
die durch Jesus vermittelte Kindschaft, die proseux als Mittel der
Kommunikation mit dem Vater und die Basileia einen unau slichen
Dreiklang.