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VI Congreso Latinoamericano de Investigacin Turstica

Neuqun, 25, 26 y 27 de Septiembre de 2014

PERSIGUIENDO LAS OLAS:


TURISMO DE SURF Y SIGNIFICADO DEL VIAJE PARA SURFISTAS.

Mariana Amoroso
mardefondoturismo@gmail.com
Centro Universitario Regional Este. Universidad de la Repblica. Maldonado, Uruguay

A partir de ese momento en el cual se intenta de analizar o explicar una cosa,


se pierde la esencia de la cosa misma.
Y la vida, ella misma est por encima de toda defin icin,
basta simplemente con sentirla y vivirla."

Jacques Mayol

Desarrollo

El presente estudio se centra en la relacin entre el surf, como actividad recreativa asociada a un
estilo de vida y el viaje, como prctica cultura l cargada de significados que transforma la vida
cotidiana de los sujetos. Se focaliza en las funciones sociales que el turismo cumple en la
comunidad y cmo al mismo tiempo incide en la vida cotidiana de estos individuos.

Se pretende recuperar la dimensin subjetiva del viaje turstico para comprender el significado de
esta prctica en la comunidad surfista a partir del estudio de un grupo de surfistas de Punta del
Este, Uruguay. Se presentar un marco conceptua l sobreaspectos relevantes del fenmeno
turstico y sus relaciones con la recreacin, para comprender el surf como actividad fsico-
recreativa que fundamenta el viaje. Adems se prese ntar el concepto de turismo de surf y se
indagarn sus caractersticas y presencia en Urugua y.

No es tarea sencilla delimitar una definicin unvoca de turismo debido a su multidimensionalidad


y complejidad. Independientemente de las definiciones este trabajo indaga sobre algunos de los
componentes centrales de este fenmeno. Los viajes de placer son el fenmeno que da lugar a la
moderna actividad lucrativa definida como turismo (Getino, 2002). El turismo representa una de
las formas en que la sociedad actual hace uso del tiempo de ocio que implica el traslado desde el
espacio de trabajo y residencia, a uno de recreacin. La permanencia de las personas en ese
lugar diferente al de su residencia habitual obliga al consumo de determinados servicios (Pea,
2007).

Se hace hincapi en el turismo como actividad humana ms que sector como productivo, se
tomarn los aspectos socioculturales que estn rela cionados con las motivaciones y
comportamientos de los turistas ms all de los asp ectos productivos y de comercializacin de
servicios (Gonzlez y Mora, 1996 en Caldern, 2007).

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Se asume que el turismo no puede ser considerado como un objeto de indagacin en s y aislado
del contexto, sino que requiere, para su acabada interpretacin, ser analizado a la luz de las
funciones y sentidos que adquiere en el marco social en el que se lleva a cabo (Bertoncello, 2010)
en este caso, un grupo de surfistas. Se intenta comprender las funciones sociales que el turismo
cumple en las sociedades de origen y cmo ellas condicionan la seleccin y la valoracin de los
lugares de destino, incentivando la prctica turstica, al tiempo que sta incide en la vida cotidiana
de estos individuos.

Si se considera al turismo como un conjunto de relaciones y fenmenos producidos por el


desplazamiento y permanencia de personas fuera de su lugar de residencia durante el tiempo de
ocio (Santana, 1997), este estudio se enfocar e n algunos de esos fenmenos. Por un lado se
centra en el viaje como prctica recreativa que adquiere sentidos peculiares en el seno de un
grupo social concreto, los surfistas. Por otro, la prctica fsico-recreativa en la naturaleza como
motivacin central del viaje y los servicios tursticos especializados creados para atender las
necesidades especficas de dichos viajeros.

El hecho de desplazarse, viajar y recorrer el planeta forma parte indispensable y natural del ideal
humano de aprehender lo conocido y lo imaginado (Getino, 2002). Los cambios de lugar y los
desplazamientos han sido constantes en la historia del hombre, viajar ha sido un comportamiento
humano inherente a la supervivencia de la especie humana y ha cambiado en estructura y
funciones a lo largo de la historia.En las sociedades desarrolladas el poder viajar por motivos de
recreacin se ha extendido a las masas adquiriendo una gran importancia social, econmica y
cultural, adems de provocar el inters de la comunidad cientfica (Granero 2007).

En este estudio se considera al viaje como prctic a recreativa, simblica, una experiencia que
promueve el desarrollo humano.Adems de la movilida d fsica implica movilidad espiritual debido
a que viajar es partir de lo conocido a lo desconocido, una transicin entre la experiencia de lo
conocido y las experiencias por conocer, una bsqueda para la superacin (Getino, 2002). Como
es evidente, desde esta perspectiva, el viaje trasciende su carcter de movilidad espacial y se
transforma en una prctica sociocultural que puede tener diversos fines y adquirir significados
particulares en cada cultura a la vez que consiste en una experiencia vivida subjetivamente para
cada individuo.

Esta investigacin intenta aportar en la trasformacin de ese supuesto ser genrico denominado
el turista, en sujetos concretos parti cularizados (Barreto, 2007).Por lo tanto se concibe al turista
como un sujeto portador de intenciones y agente activo que es parte de una sociedad y cultura
que dan sentidos a sus acciones, al tiempo que la propia prctica turstica resignifica su
cotidianeidad (Bertoncello, 2010, p.19).

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Coelho (2010) seala una distincin entre el viajero y el turista contemporneo de masas,
aludiendo que la artificialidad de la experiencia turstica es diferente al viaje genuino.Si bien existe
el preconcepto sobre el turista como intruso, que no viaja en serio, es frvolo y no representa un
viajero genuino, en este estudio se piensa en el sujeto como viajero, considerado como aqul que
busca la experiencia de convivir con la realidad cotidiana del destino (Coelho, 2010), la idea de
viajero se relaciona directamente con la ampliacin del conocimiento, cuando la motivacin reside
en el hecho de ir hacia all, de estar ah, a pesar de la incomodidad y la dificultad,
proporcionando una experiencia personal verdadera.

Se considera el viaje turstico y el surf como prcticas recreativas realizadas durante el tiempo de
ocio. El ocio puede entenderse como un conjunto de ocupaciones a las que el individuo se puede
entregar voluntariamente, sea para reposar, para divertirse, para recrearse y entretenerse ()
despus de liberarse o desembarcarse de las obligaciones profesionales, familiares y sociales
(Dumazedier, 1973: 34 en Elizalde, 2010, p.446). Representa un tiempo vivido en el momento
presente, un espacio/lugar del cual los sujetos se apropian, en el sentido de transformarlo en
punto de encuentro consigo mismo, con otros, con el mundo y de convivencia social; actividades
vivenciadas como disfrute y goce de la cultura, sea como posibilidad de diversin, de descanso o
de desarrollo; una actitud fundamentada en lo ldico, entendido como expresin humana de
significados de la / en la cultura(Gomes, 2004, 2007, p. 30-31). Es una necesidad fundamental de
las personas y es clave para un desarrollo a escala humana (Max-Neef, 1998), segn Cuenca
(2008 en Vera, 1997) el ocio se considera una experiencia humana necesaria capaz de
proporcionar autorrealizacin, un derecho y un elemento que aporta a la calidad de vida.

En definitiva, el ocio consiste en ciertas expresiones culturales caracterizadas principalmente por


una actitud personal de disfrute, ms que por algn tipo de actividad especfica (Elizalde, 2010,
p. 447).

El viaje y el surf, entonces pueden entenderse como prcticas recreativas, representan


actividades agradables, placenteras, experiencias disfrutables, socialmente aceptadas y
desarrolladas generalmente durante el ocio en la cual el participante voluntariamente se involucra
por una motivacin intrnseca, con actitudes libres y naturales, y de la cual se deriva una
satisfaccin inmediata y en donde el individuo expresa su espontaneidad. Las actividades
recreativas tienden satisfacer ansias espirituales, de descanso, entretenimiento, expresin,
aventura y socializacin que constituyen una necesidad universal, fundamental en todos los
pueblos, ya que en todas las pocas de la historia el hombre (Castao, 2011).En otras palabras,
se practican actividades recreativas por el goce personal que produce; motivadas por las
satisfacciones personales que resultan de ellas (Quintero Reina, 2011).

La recreacin puede aportar a una manera plena de vivir, una respuesta al sano desenvolvimiento
de nuestras necesidades fsicas, mentales y sociales, que alegra y hace ms

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amable la vida, que embellece y da sentimientos de libertad, de gozo, de placer; un espacio para
ser, sentir, expresar, re-crear nuestra personalidad de ser y nuestra condicin de seres humanos
(Castao, 2011).

Se entiende entonces como fenmeno social que promueve y desarrolla valores de superacin y
conquista personal, de comunicacin y promocin de la vida social, de la alegra y estados de
buen humor, de descanso, y de la salud fsica y mental (Cardona, 1999 en Quintero Reina, 2011).

Qu es el surf?

El surf es una actividad fsico-recreativa que se desarrolla en el medio natural. Se practica


sirvindose bsicamente de los recursos que ofrece la misma naturaleza en el medio en que se
desarrollan (Luque Gil, 2003).Representa un uso recreativo del sistema costero, se constituye
como una actividad recreativa totalmente dependiente de su entorno biogeofsico que viabiliza su
prctica. La playa se transforma en campo de j uego y las olas son el recurso recreativo
fundamental.

El surf se basa en el aprovechamiento directo de una fuerza de la naturaleza, las olas, que estn
formadas mayormente por accin del viento que al barrer la superficie del mar forma ondas que
pueden desplazarse cientos o incluso miles de kilmetros hasta que rompen en la costa (Esparza,
2011).Si bien hay miles de millas de costa alrededor del mundo, toma un conjunto especial de
factores como la formacin de barras arenosas, las condiciones de viento, las direcciones del
swell y la lnea de costa para determinar una rompiente de calidad (Mach, 2009, p. 55).

El surf consiste en deslizarse de pie sobre una tabla a travs de una pared de una ola. Antes de
esto se debe remar con la tabla desde la playa hasta la rompiente, y una vez all, colocarse
correctamente en el momento en el que se aproxima una ola y remarla hasta que se encrespa lo
suficiente para tomar impulso, ponerse de pie r pidamente y deslizarse sobre la misma
(Esparza, 2011:371). Puede considerarse un juego acutico primitivo, que existi en la mayora de
las culturas acuticas. Surge cuando el hombre d escubre el juego entre las olas, aflorando el
deslizamiento como actividad que despierta el goce y el disfrute (Gonzlez, 2014).

Se entiende entonces como actividad recreativa, gestionada autnomamente, que genera placer y
gratificacin y se realiza en el tiempo de ocio. Se rompen las reglas de las disciplinas y el deporte
organizado y las personas gozan libremente de un juego y se relajan en contacto directo con la
naturaleza.

En el presente, el surf se ha constituido como una realidad social en las costas uruguayas. Bajo la
ocurrencia de olas, es comn ver personas surfe ando en el mar. El surf en Uruguay se ha
expandido fuertemente y ha adquirido importancia en distintos mbitos de la sociedad.

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Si bien no hay consensos en cuanto al origen especfico de aparicin del surf, s ha podido
constatarse que es una actividad que tuvo lugar en culturas del Pacfico localizadas en Hawaii,
Polinesia y Per. Documentos del Capitn Cook revel an su existencia en Hawaii en 1778 (Finney
y Huston, 1996 en Mach, 2011).

Se han encontrado referencias al surf relacionado con rituales en cnticos populares hawaianos
donde se narran las hazaas de reyes surfistas hace ms de 500 aos () pero probablemente
ya se practicaba varios siglos antes de aquella fecha (Young, 2008 en Esparza 2010, p.
375).Tambin en el Per preincaico hay co nstancia, a travs de pinturas en cermicas de la
poca, de pescadores que surfeaban con sus canoas o caballitos de Totora, pero que en vez de ir
de pie, iban sentados (Pazo, 1990 en Esparza, 2010, p. 375).

El surf moderno se enmarca en Hawaii a comienzo del siglo XX luego de haber sido prohibido por
misioneros protestantes en el siglo XIX. La pr ctica se propag primero hacia California y se
volvi popular durante los aos sesenta. Su repercusin en los medios, la televisin, el cine y las
revistas acercaron este deporte a las masas dejando de ser marginal y transformndose en una
actividad globalizada y factor de consumo.

Actualmente el surf representa una industria global valuada en US$7.48 billones (Viejo 2007, en
Mach, 2009, p. 16). La Internacional Surfing Association estima que 23 millones de personas
practican surf en el mundo, pero se asume la dificultad de cuantificar debido a la gran velocidad
en que este deporte se expande (Warshaw, 2004 en Mach, 2009).

El surf se considera una prctica deportiva transfo rmada en modo de vida, es decir una prctica
cotidiana y total (Dumont, 2011).Se asocia a un estilo de vida que tiende a incluir romance,
entornos naturales, peligro, destreza fsica y evasin (George 1999 en Mach 2011, p. 26). La
comunidad surfista se distingue de una poblacin ms vasta de personas con objetivos de
recreacin, teniendo prcticas culturales propias. Se configuran como un mundo dentro de un
mayor mundo (Komarovsky y Sargent, 1949 en Mach, 2011)y pueden considerarse una subcultura
ya que constituyen sistemas sociales relativamente cohesivos. Los parmetros que los identifican
estn ntimamente ligados con su vi sin de la vida, rasgos de comportamiento ms all de lo
demogrfico (Latiesa y Paniza, 2006 :10).Si bien los surfistas no conforman un grupo
homogneo, concebirlos como grupo con intereses comunes permite comprender
comportamientos, significados compartidos y decisiones de viaje similares.

La comunidad surfista puede entenderse como una especie de tribu con base en aspectos de
culto al deporte, la realizacin de rituales y el sentimiento general de que algunas playas son casi
lugares sagrados (Santos, 2011) lo genera su propio sistema de significados, normas, smbolos e
inclusive un vocabulario especfico. De esta manera, el surf trasciende su carcter deportivo
siendo una prctica generadora de estilos de vida, patrones de consumo y por lo tanto de
impactos econmicos, culturales y sociales.

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Por otra parte, Bron Taylor (2007) propone un enfoque diferente, sealando que el surf constituye
una religin acutica asociada a la nat uraleza, que est relacionado con reverencias a la
proteccin del medio ambiente. Su centro sagrado es el mar, tiene sus propios rituales, alcanza un
alto grado de espiritualidad, tiene sus mitos, sus smbolos, una terminologa especfica, desarrolla
tambin su propia tecnologa, es creadora de una cultura material particular y su tica est
asociada al medio ambien te (Taylor, 2007 en Esparza 2011, p. 372).

El turismo de surf

Segn Granero (2007) deporte, turismo y medio natur al forman una terna que cada vez est ms
de moda en nuestra sociedad desarrollada. Estas actividades reciben diferentes denominaciones:
deportes de aventura, deportes en libertad, deportes californianos, actividades deslizantes en la
naturaleza, actividades de aventura, entre otras. Las relaciones entre actividades fsico-
recreativas y el turismo aumentan cada vez ms en la sociedad actual debido a una vivencia ms
activa del ocio, una preocupacin creciente por la salud, por la esttica personal y por una
recreacin en contra de las masificaciones urbanas que favorece un retorno hacia la naturaleza y
sus ritmos. La participacin cada vez mayor en estas prcticas no slo despierta el inters en
aquellos que las realizan, sino tambin la de empresarios que ven en ellas una excelente
oportunidad de negocios.

Alrededor de los viajes de surf se desarrollaron servicios para satisfacer las necesidades de los
viajeros configurndose as el turismo de surf. De esta manera el surf se transforma en motor de
desarrollo econmico y las playas de surf en atractivos tursticos.

El turismo de surf a escala global ha crecido representando un valor econmico de US $250


millones anuales, teniendo en cuenta que esta cifra deja fuera la gran cantidad de personas que
no viajan especficamente para surfear pero toman lecciones de surf o visitan surf camps durante
sus viajes (Ponting 2008 en Mach 2009, p.17). Envuelve personas que viajan a destinos
nacionales por un perodo no superior a seis meses o destinos internacionales por un perodo de
tiempo no superior a doce meses que permanecen por lo menos una noche y donde la prctica de
surf es la motivacin primaria para escoger el destino (Fluker, 2003 citado en Santos, 2011).

Segn Buckley (2002) el surf es un componente signi ficativo del turismo aventura alrededor del
mundo. Puede considerarse un turismo activo y alternativo, porque sus caractersticas opuestas al
turismo de masas o convencional. Tambin es apropiado considerarlo como turismo deportivo ya
quela motivacin principal es la prctica de una actividad deportiva y tambin puede relacionarse
con el turismo de naturaleza ya que la misma le sirve como lugar de desarrollo (Luque Gil, 2003).

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El turismo de surf se asocia a un desarrollo turstico sostenible debido a que se opone al turismo
de masas y trasciende la estacionalizacin. Representa un tipo de turismo que es sensible a la las
necesidades de la comunidad local, respeta el ambiente y promueve la interaccin con la
naturaleza (Buckley, 2002).Si bien es reciente, en la actualidad es un componente significativo y
en crecimiento del sector del turismo aventura a nivel global (Mach 2009). Como en la mayora de
los tipos de turismo aventura, la industria del turismo de surf comercial est relacionado
fuertemente con las indu strias de indumentaria, moda y entretenimiento y es comercializado a
travs de revistas de surf especializadas y los medios del surf (Buckley, 2002).

Un fenmeno importante a considerar que surge a partir del encuentro turstico es el localismo.
Este choque implica una interaccin social entre visitantes y visitados que ocurre cuando las
personas que han surfeado en una playa particular por un tiempo considerable buscan dictar
control por sobre cmo las olas son utilizadas all (Mach, 2010, p. 29). La comunidad local
desarrolla lazos de identidad en una playa determinada y expresa un sentimiento de territorialidad
frente a los surfistas visitantes que no son reconocidos por los locales. La comunidad local se
apropia de la playa estableciendo normas y reglas, maneras de actuar, as como el dominio de un
sistema de referencias en ese espacio (Dumont, 2011).

Metodologa

Como explica Walton (2010) a la hora de investigar fenmenos no oficiales, como el turismo, la
experiencia de la playa como sitio ldico y el entr etenimiento en vivo, los investigadores del
turismo costero tenemos que probar un abanico de fuentes no habituales, fuera de los archivos
convencionales, incluso (por supuesto) la historia oral como mirador a la vida cotidiana. Por esto
para llevar a cabo esta investigacin se aplicaron tcnicas cualitativas de investigacin social.
Segn Teresa Porzecanski (1986) la metodolo ga cualitativa es uno de los medios de acceder a
los sistemas de creencias y actitudes, por medio de ella podrn salir a luz las preocupaciones, los
valores, las creencias y cosmovisiones de los integrantes de una comunidad. Se realiz un
estudio sistemtico de l a experiencia vivida: cmo la gente entiende quin es, social y
culturalmente, a travs de sus acciones, sus discursos y la percepcin que desarrollan de s
mismos y en relacin con los dems (T. Lindlolf en Pere-Oriol et al., 1996, p. 15).

La tcnica de observacin participante permiti colectar datos sobre las actitudes de la comunidad
investigada y sistematizar las observaciones. Se practic trabajo de campo frecuentando
sistemticamente el lugar en los que e l grupo est presente, en este caso, la playa con presencia
de condiciones de oleaje adecuadas. Se busc acceder a la percepcin de los sujetos
investigados, identificando sus actitudes, sus comentarios y dilogos con referencias

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al viaje, para interpretar el lugar de esta prcti ca en el mundo del surf. En campo se particip de
forma activa, in situ, en la actividad y en los rituales asociados.

La observacin participante se realiz en la Playa de la Boca de la Barra(Ver fig.1 y fig.2) por ser
un punto de encuentro de surfistas y presentar excelentes condiciones para el surf. Adems se
realiz un viaje de surf junto a un grupo de surfistas de Punta del Este al litoral norte de Per (ver
fig.3 y fig.4), destino internacional de surf, con el propsito de comprender la percepcin del otro
desde su propio lugar e interactuar con el grupo estudiado para interpretar el significado que le
otorgan a la prctica del via je e identificar los servicios tursticos utilizados.

Figura 1: Playa La Boca de la Barra a 8km al este de Punta del Este Figura 2: Playa la Boca de la Barra en la desembocadura del arroyo Maldonado

Figura 3: Litoral norte de Per

Otra tcnica que se aplic en esta investigacin esla entrevista, dado que permiti analizar las
percepciones de los sujetos con respeto al viaje. Se utiliz la entrevista no dirigida, como un medio
de acceso personal a los sentimientos, visiones, conductas, actitudes y experiencias que slo se
encuentran dentro del sujeto y que slo lpuede expresar (Cannel y Kahn, 1992 ). Esta tcnica
permiti acceder a la manera de pensar y sentir del grupo estudiando e interpretar el significado
que los surfistas le otorgan al viaje.

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A partir del discurso de los informantes se accedi a la percepcin del viaje para los surfistas. Las
entrevistas se realizaron a treinta surfistas, en su mayora de Punta del Este que
frecuentan la playa de la Boca de la Barra. Estos actores calificados se caracterizan por tener ms
de diez aos en la prctica de surf y frecuent ar asiduamente el rea de estudio, siendo para ellos
el surf una prctica cotidiana y priorit aria. Tambin se realizaron entrevistas durante el trabajo de
campo en el litoral norte de Per a los dueos de tres hostels; el McCallum en Huanchaco, Los
Faroles en Pacasmayo, y Reljate en playa Lobitos, Talara.
Se procedi al anlisis de fuentes de informacin bibliogrfica, las revistas nacionales
especializadas en surf; MoresurfMagy Local Magazine Uruguay y del filme audiovisual
TheEndlesssummer. Complementariamente se analiz como fuente de informacin institucional la
pgina web del Ministerio de Turismo y Deporte. Tambin se utiliz como fuente de informacin.

Resultados
El viaje en el mundo del surf
Un antecedente clave que permite comprender la relacin entre el viaje y el surf es el documental
TheEndlessSummer, dirigido por Bruce Brown y rodado en 1966. Muestra la travesa de dos
surfistas, viajando a travs del mundo para surfear olas en lugares desconocidos. De esta manera
se disemin en la comunidad surfista, el deseo del viaje a reas remotas, lejos de la civilizacin,
para tener una pura experiencia de surf (Mach, 2009). Representa una travesa para encontrar la
ola perfecta en reas nunca antes surfeadas, viajes a olas vacas en Nueva Zelanda, Sudfrica,
Tahit y Ghana, exhibiendo imgenes de los surfistas interactuando con pueblos nativos de
culturas exticas.Este filme institucionaliza la aprobacin del viaje dentro de la cultura del surf y se
establece el surf trip o viaje de surf como prctica apropiada y ritual compartido por l a
comunidad surfista.Expone una manera de viajar sin lujos, evitando destinos masificados y
respetando a las comunidades locales. Sin duda este filme fue un referente que llev a la
popularizacin del viaje en la cultura surf glorificando la experiencia de surfear en territorios
remotos. La impresin que deja el filme es la belleza del surf, la unin armnica entre el hombre y
la naturaleza, la aventura implcita en correr olas que nunca nadie surfe antes.

Los surfistas entrevistados perciben el viaje como prctica clave, una experiencia necesaria
integrada inexorablemente a su estilo de vida. Por las caractersticas climticas de Punta del Este,
el viaje adquiere un significado particular ya que implica acortar el invierno y reencontrarse con
la playa, un entrevistado seal que viajar significa literalmente volver a
vivir. Adems como explica un entrevistado ac en Uruguay no se puede perfeccionar el surf
ni mejorar el nivel. Hay que moverte, ac no estn las condiciones, no hay constancia de olas
buenas lo que el viaje se torna an ms necesario.
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Se describe el viaje como la experiencia ms aluci nante que puede tener el ser humano. La
prctica de viaje adquiere valor como generadora de experiencias de descubrimiento, aventura,
pasin, crecimiento y expansin de la conciencia. El viaje aparece como una prctica cargada de
significados, percibido segn palabras de un ent revistado, como un peregrinaje interior inducido
por paisajes, caras, olas, aromas y aires nuevos.
Durante el trabajo de campo se identificaron surfistas relatando ancdotas los pases recorridos y
las olas que han surfeado en el mundo,recordando emotivamente la experiencia del viaje.El
surfista que retorna a la comunidad, ostenta una mayor experiencia debido a los aprendizajes
durante el viaje, esto hace de esta prctica un factor que aumenta el status del sujeto dentro del
grupo. Esta prctica de desplazam iento adems de su dimensin recreativa, entonces, se
constituye como prctica educativa cla ve para avanzar en el deporte, permite aprender, desafiarse
y mejorar las habilidades de surf. En las entrevistas se seal que el viaje es una escuela
aludiendo que ayuda no solo a mejorar su performance en el surf sino que a la formacin como
persona. El viaje por lo tanto, modifica y resignifica la cotidianeidad del sujeto, es una experiencia
generadora de una serie de aprendizajes que se aplican en la vida cotidiana.

Las olas constituyen el atractivo fundamental, lo ms importante para la eleccin del destino es la
calidad de la ola, la posibilidad de vivir aventuras, conocer paisajes y culturas diferentes. Prefieren
reas no tursticas, nuevas experiencias y un alto nivel de actividad en el destino elegido. Las
entrevistas coinciden con las afirmaciones de Dolnicar y Fluker (2003) que sealan que olas
vacas, lugares secretos, aventuras y calidad ambiental son las caractersticas ms deseadas para
un destino de surf.
El surfista puede definirse segn palabras de un e ntrevistado, como un nmade, que se
enamora de una ola, en una foto, una pelcula y se va a buscar esa aventura. Los entrevistados
se mostraron incmodos al ser considerados turistas, se consideran viajeros y se
sienten diferentes al turista convencional que busca comodidad y lugares tursticos. Estos viajeros
planifican sus propios viajes, prefieren evitar multitudes y al depender de las
condiciones del mar sus itinerarios son muy flexibles. La estada mnima en destinos
internacionales para estos viajeros es de un mes y son comunes los viajes de seis meses hasta
un ao. Los destinos elegidos por los surfistas entrevistados son Brasil, Per, Costa Rica,
Australia, Sudfrica, Tahit, Chile, Nicaragua, Ind onesia, Panam, Hawaii.
Los surfistas se distinguen claramente de los turistas de masas que desean conocer itinerarios
precisos, experimentar vacaciones calculadas y predecibles con elementos familiares (Schlter,
2008). Lo que puede ser fuente de miedo para el turista de masa organizado resulta, por el
contrario, para el surfista, una fuente de estmulo. El surfista se puede considerar bajo la
categora de ocio tipo activo individualista ya que prefiere actividades deportivas de carcter
individual que exigen esfuerzo y que viajan por motivaciones de deporte, aventura y naturaleza
(Valls, 2002). Les es importante conocer la cultura local en su cotidianeidad. Si se piensa el
surfista como turista, puede identificarse con un nuevo turista que busca nuevas experiencias

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( come en lugares tpicos, disfruta del deporte y la naturaleza pero se preocupa por no destruir
el entorno (Schlter, 2008, p. 139).

El encuentro turstico: conflicto entre locales y haoles(visitantes)

Un fenmeno relacionado al viaje que surge del encuentro turstico y del vnculo entre la
comunidad anfitriona y los visitantes que se identific durante la investigacin es el localismo.
Durante el trabajo de campo en la playa de la Boca de la Barra se observaron surfistas locales
refirindose con nombres peyorativos a los surfistas visitantes. En Per, surfistas limeos,
visitantes en la playa Cabo Blanco, expresaron la situacin de localismo sufrido en dicha playa,
aludiendo a las acciones violentas que ejercieron los surfistas locales que incluso llegaron a
soltar una jaura de perros para echarlos de la playa.

En la entrevistas se sealaron diversas ancdotas sobre localismo, una de ellas en la que un


surfista uruguayo en Portugal, fue testigo de cmo los locales amenazaban desde la orilla con
apedrear a los visitantes si no salan del agua. Una surfista uruguaya relat que en una playa al
sur de Baha, en Brasil, los locales revisan a los visitantes para evitar que no lleven cmaras
fotogrficas ya que est prohibido capturar y difun dir imgenes de la playa para no quemar el
pico, o sea proteger la playa de visitantes, si esto no se cumple el conflicto puede irse a las
manos. Tambin es comn encontrar inscripciones e n muros prximos a la playa de surf con
agresiones verbales hacia los visitantes.

Se aclar que el conflicto aparece si no se respetan los turnos para la toma de la ola. Pero puede
generarse por parte de los locales solamente para demostrar su derecho prioritario en la toma de
la ola por ser nativo y surfista frecuente de la playa en cuestin. Sin dudas, el ser local brinda
status en una playa y se relaciona con cuestiones de identidad y sentido de pertenencia, pero si
se entiende que el viaje es una prctica im portante en la vida de los surfistas, el local
inevitablemente en algn momento cambiar su rol a visitante. Adems el surf se relaciona con el
espritu hawaiano Aloha un saludo que expresa cortesa, alegra y paz lo que se contradice
directamente con este fenmeno.

En las entrevistas aparece la idea de hacerse amigo del local para no entrar slo al agua
mostrando la importancia de establecer un vnculo de respeto con la comunidad anfitriona y
siempre mantener un bajo perfil que no hiera la susceptibilidad del local que ante la llegada de
surfistas visitantes se enfrenta con el hecho de compartir su territorio con los invasores.

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Turismo de surf, resolviendo las necesidades bsica de los surfistas que persiguen las
olas

Los surfistas invierten recursos econmicos en viajes, que podran utilizar para otros fines, siendo
el viaje una prioridad. Realizan grandes esfuerzos para obtener y canalizar recursos econmicos
en esta prctica recreativa. Las palabras de uno de los entrevistados reflejan claramente esta
situacin yo ya podra tener mi casa propia y ms plata ahorrada, pero prefer viajar, viaj todos
los aos. Estuve en Costa Ricados veces, Sudfrica dos veces, Per cuatro veces, Brasil ya ni
me acuerdomil veces, estuve en Ecuador, Nicaragua, Dominicana y Chile, siempre para surfear.
Siempre en mi licencia me voy todo el mes de viaje e invierto mucho en viajar, surfear y viajar son
las prioridades de mi vida.

Las entrevistas muestran que en general los surfistas al viajar intentan escapar del consumo de
servicios tursticos. En algunos relatos de los entrevistados cuentan que han pernoctado en una
carpa en la arena, sobre alguna duna, bajo el cielo y las estrellas o en la casa de algn amigo,
pero inevitablemente en ciertas circunstancias deben relacionarse con en el aparato turstico para
cumplir con el ritual del viaje.

En el trabajo de campo y a travs de las entrevistas se identificaron los servicios de alojamiento


elegidos por los surfistas siendo hostels, bungalows de alquiler o posadas econmicas que en
generalmente cuentan con infraestructuras y servicios adaptados a las necesidades de los
surfistas. Durante el surf trip realizado a Per, se consumieron diversos servicio s del denominado
turismo de surf. A travs de dilogos c on los dueos de los hostels, se notaba la dependencia
directa con respecto a los surfistas para el funcionamiento de la empresa, siendo segn palabras
del dueo del McCallum en Huanchaco, surfistas al menos un 60% de los turistas que se alojan
all, nmero que crece ao a ao. La esttica de los alojamientos se caracteriza por un estilo de
playa e indonsico, con sombrillas de paja, hamacas paraguayas, cuadros y pinturas en murales
con imgenes de olas. Las habitaciones y la construccin en general son simples y sin lujos.
Cuentan con infraestructuras especiales donde dejar las tablas de surf y donde colgar los trajes de
neopreno, un rea previa a la entrada para limpiarse la arena de los pies con una manguera o un
simple balde con agua y duchas exteriores para sacarse el exceso de arena y sal antes de entrar a
las habitaciones. En el caso del hostel Los Faroles en Pacasmayo, existen estructuras para
ejercitarse antes de partir hacia la playa y ofrecen el servicio de una lancha que lleva al surfista
hasta el line-up(zona de toma de la ola) evitando la difcil entrada ya que la playa de Pacasmayo,
cuenta con una fuerte corriente y la entrada implica una potente remada de aproximadamente
quince minutos. En los mismos alojamientos se venden servicios de surf trips a otras playas que
consisten en transportar al surfista a la playa que tenga mejor condiciones de olas y lo esperan all
que termine su sesin de surf para trasladarlo nuevamente al hostel, ofreciendo tambin servicios
de fotografa personalizada.

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Turismo de surf en Uruguay

El hecho que muestra de manera ms contundente la r elacin entre el surf y el turismo en


Uruguay es el lugar privilegiado que se le brinda desde la pgina web oficial del Ministerio de
Turismo y Deporte. All el surf aparece como uno de los atractivos principales de nuestras costas e
inclusive existe un folleto especfico sobre las playas donde practicar surf sus caractersticas
geogrficas, tipo de ola y una list a con el vocabulario que identifica a la comunidad surfista. Esto
demuestra la importancia que recibe esa actividad desde el organismo estatal que dirige las
polticas tursticas y el rol que se le atribuye como atractivo de la costa atlntica del Uruguay.

En el 100% de las ediciones relevadas de las revistas locales especializadas MoresurfMag (2010)
y LocalMagazine Uruguay (2011) aparecen artculos y anuncios relacionados con el viaje. Se
describen destinos de surf, se entrevistan surfistas que han viajado para que relaten su
experiencia y se publicitan agencias especializadas en viajes de surf dando un lugar privilegiado
al viaje como parte de la cultura del surf.

Discusin

A partir de esta investigacin se intent recupera la mirada subjetiva del viajero para avanzar
hacia la comprensin del significado del viaje para los surfistas e interpretar el lugar que ocupa
esta prctica en sus vidas mostrando la relacin entre dos prcticas recreativas: viajar y surfear.
Comprender la percepcin del viaje para los surfistas implic considerar el surf y el viaje como
aspectos de la cultura humana, especficamente actividades recreativas, que se relacionan entre
s y se influyen recprocamente. Se intent comprender cmo se entrelazan estas dos prcticas
sociales y cmo esto repercute en el turismo. Es evidente que el turismo y las actividades fsico-
recreativas en la naturaleza se convierten en dos piezas claves dentro de las prcticas que se
desarrollan en el tiempo de ocio. La conjuncin actividad fsico-deportivo-recreativa y ocio
constituye un importante potencial de mercado turstico y se perfila como complemento o
alternativa al tradicional mercado turstico de sol y playa (Granero 2007). Se pudo identificar la
existencia de servicios tursticos especficos que se han desarrollado alrededor de esta relacin.

El surf es un hecho social y geogrfico que implica el uso de recursos fsicos del ambiente y
adems le es inherente el desplazamiento. Moverse, viajar y perseguir olas por el mundo,
aparecen como comportamiento integrados a la vida de los surfistas. El viaje por lo tanto, es un
elemento central en la cultura del surf, una prcti ca simblica y cargada de significados
compartidos entre la comunidad surfista. Constituye una prctica que connota significados
profundos, una prctica social que transforma al su jeto de manera positiva.

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Se pudo establecer que los surfistas adoptan una actitud particular frente al viaje, imprimiendo en
l caractersticas especficas relacionadas con su estilo de vida. Son sujetos que deciden viajar
por placer, satisfaccin personal y a su vez para aprender y desafiarse fsica y culturalmente.

Para realizar sus viajes inevitablemente estos sujetos se involucran con el aparato turstico
haciendo uso de servicios. En los destinos de surf los servicios tursticos se han adaptado a las
necesidades los surfistas y as surge un turismo especializado, el turismo de surf, siendo hoy un
sector en crecimiento.

Una cara fundamental de este estudio tiene que ver con la gestin turstica del territorio costero.
Teniendo en cuenta el crecimiento del surf a escala mundial es importante estudiar el fenmeno
en su complejidad, su relacin con el territorio y los conflictos emergentes de su masificacin;
tanto sean conflictos culturales, como el localismo o problemas ambientales derivados del uso
intensivo y no planificados de los recursos costeros. Si bien los surfistas constituyen un grupo de
inters costero, histricamente han sido ignorados en el manejo de la costa. En los ltimos aos
ya asumidos los beneficios econmicos y sociales que ofrecen las playas de surf, los surfistas
comienzan a ser consultados durante la planificacin den temas costeros. Las olas son un recurso
finito de acceso libre y exige un manejo estratgico ya que cuando se sobreexplota amenaza la
calidad de la experiencia turstica y la calidad de vida de la comunidad local.

Los insumos de este estudio pueden servir a la planificacin del turismo de surf mostrando la
importancia de mantener y preservar la esencia del surf trip, respetando su significado
sociocultural y evitando la masificacin turstica generadora de situaciones de localismo. Antes de
ofrecer productos tursticos relacionados con el surf en un destino concreto es fundamental
comprender las dinmicas del surf local y la lgica de la comunidad nativa.

El turismo de surf, si se gestiona y desarrolla respetando la percepcin de los surfistas, puede


considerarse como un turismo de baja intensidad y bajo impacto, que busca conocer culturas
nativas y se diferencia fuertemente del turismo de masas que genera un uso intensivo de los
recursos, siendo un turismo coherente con el paradigma del desarrollo sostenible. El turismo de
surf podra promover infraestructuras de alojamiento simples y sin lujos, que cumplan con buenas
prcticas ambientales, evitando grandes urb anizaciones y a su vez podra promover un uso
sostenible de la playa.

El surf como fenmeno complejo, debe ser considerado al momento de la planificacin y gestin
turstica y territorial de la costa en un marco de Manejo Costero Integrado que asegure la
conservacin de la calidad de las olas como recurso recreativo-turstico y de la playa como
escenario de desarrollo humano que representa un espacio vital y cargado de significados para la
comunidad surfista.

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