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Ken Robinson

Es un educador, escritor y conferencista britnico. Doctor por la Universidad de Londres,


investigando sobre la aplicacin del teatro en la educacin. Robinson es considerado un
experto en asuntos relacionados con la creatividad, la calidad de la enseanza,
la innovacin y los recursos humanos. Tiene poliomielitis. Trabajo en el comit consultivo
nacional sobre educacin creativa y cultura.
Todos nuestros futuros: creatividad, cultura y educacin. El informe tuvo un gran impacto
pues pona de relieve el escaso papel que hasta entonces haba recibido la creatividad y la
importancia que sobre ella recaa el futuro, ya no slo del pas, sino de la propia humanidad.
El elemento
el elemento, cuya ejecucin lo identifica a uno con su razn de ser, ya sea profundizar en
el ejercicio de la danza, o de las matemticas, ser fsico, msico o cocinero. l define este
concepto como el punto de encuentro del individuo con algo fundamental para su sentido
de la identidad, sus objetivos y su bienestar; una especie de revelacin, que le permite
percibir quin es realmente y qu debe hacer con su vida.
Otro trmino que emplea en sus escritos es la zona. Con estar en la zona se refiere a
concentrarse en lo ms profundo del elemento. Tal vez es aqu donde su propuesta pierde
fuerza, en tanto que dicha terminologa, que tiene algo de mstico o esotrico, lo relaciona
ms con un autor de autoayuda que con un pedagogo. Por ejemplo, cuando dice que
Aquellos que han adoptado el Elemento se encuentran con regularidad en la zona, uno
puede imaginar el elemento como un fetiche mgico (un escarabajo de oro, una bola de
cristal, un tetraedro de un material inexistente en nuestro planeta) y a la zona como el
sitio o momento en que el hroe descubre sus poderes ocultos.
Ese lenguaje parece ms apropiado para una novela como Harry Potter que para una
propuesta tan seria como la que plantea el autor. Sin embargo, basta recordar de qu est
hablando, para entender que el recurso a ese lenguaje atractivo se explica por estar
destinado a un pblico masivo (una concesin a favor de la divulgacin), por lo que no
demerita lo ms importante de sus ideas: Cuando hacemos algo que nos gusta y que se nos
da bien, tenemos muchas ms probabilidades de centrarnos en nuestra verdadera
autoconciencia: ser quienes en realidad creemos ser.

En nuestros sistemas educativos (l destaca siempre que a lo largo y ancho del mundo el
sistema es el mismo, y no es extrao, pues el modelo se impone a los gobiernos locales
desde instancias internacionales), uno de los problemas fundamentales es el de la
jerarquizacin de las disciplinas, que le niega a la creatividad el papel prioritario que le
corresponde.
Las matemticas, las ciencias y las lenguas son las materias que se asumen como ms
importantes, las humanidades ocupan un papel intermedio, y en ltimo trmino se sita el
arte. Dentro de las artes, aparece otra jerarqua: normalmente la msica y las artes visuales
tienen mayor estatus que el teatro y la danza. De hecho, cada vez son ms las escuelas que
suprimen las artes de los planes de estudio. Una escuela de secundaria enorme puede tener
un solo profesor de artes plsticas, y en la escuela de primaria los nios dedican muy poco
tiempo a pintar y dibujar.
Robinson entiende que las escuelas valoran slo ciertos tipos de anlisis y razonamiento
crticos e imponen un mtodo estrictamente uniforme de ensear, sin contemplar (y ni
siquiera plantearse) las distintas formas en que funciona la mente de los alumnos (as como
Gillian necesitaba moverse para pensar, hay quienes dependen ms de la vista o del odo o
de retos lgicos o de que estimulen su creatividad para que as el docente pueda captar su
atencin).
Precisamente es el aspecto creativo el que ms se coarta. Un ejemplo expuesto por
Robinson trasciende su localismo, porque en realidad es una tendencia mundial.
Con programas como No Dejar Atrs a Ningn Nio (un programa estadounidense que
busca incrementar el rendimiento de las escuelas pblicas del pas haciendo que alcancen
determinados niveles de excelencia) y su insistencia en que los nios de todas partes de
Estados Unidos estn cortados por el mismo patrn, estamos dando ms importancia que
nunca a la conformidad.
Esta tendencia tiene un alcance social que trasciende a las aulas. El molde educativo
funciona como un verdadero filtro de diferencias, y todo docente debiera preguntarse hasta
qu punto una democracia puede ser slida cuando se modela el cerebro de quienes
ejercen ciudadana de tal modo que su funcionamiento est determinado o condicionado
por automatismos que limitan su capacidad de trascender ciertos atajos asimilados
culturalmente, cuando a travs de la educacin se eliminan las diferencias.
Las escuelas matan la creatividad?
Esta frase es la que lleva por ttulo la conferencia que sir Robinson brindara en el congreso
Tecnologa, Entretenimiento y Diseo (TED), y constituye el ndulo de su propuesta.
Robinson sostiene que los nios naturalmente tienen una imaginacin enorme y no
basta ms que mirarlos para darle la razn, son creativos y poseen una disposicin innata a
expresar lo que piensan. Lo paradjico del sistema educativo es que, en lugar de servir para
desarrollar las habilidades y talentos naturales, parece programado para lograr lo contrario.
El argumento poltico siempre acude a trminos como competitividad y crecimiento
econmico, pero lo cierto es que a la hora de buscar soluciones es el propio sistema el
responsable de que no se vislumbren salidas porque todos los caminos que propone
conducen a Roma, y tal vez Roma no es el destino que todos quieren en sus vidas, y
definitivamente no es el nico que existe.
Robinson observa que con el paso de la edad se nota cmo las personas van sintiendo
que pierden su capacidad imaginativa. Esto constituye un contratiempo no slo para el
individuo sino para una sociedad que acota las posibilidades de solucin de sus problemas a
recetas poco creativas.
Una virtud de los nios es la de no tener miedo a equivocarse. No obstante, esa capacidad
es destruida por un sistema que poco a poco les ensea que deben avergonzarse de
cometer un error. El problema que esto plantea es que si no se est preparado para la
equivocacin, nunca se podr ser original. En consecuencia, hay demasiada gente que nunca
entra en contacto con sus verdaderos talentos naturales y, por tanto, no es consciente de lo
que en realidad es capaz de hacer.
Inteligencia y creatividad necesitan ir de la mano, pero tanto padres como profesores se
aferran a lo convencional. El nio que se desve de esa senda es considerado problemtico.
Incluso se le califica y estigmatiza como falto de inteligencia cuando el tedio lo abruma y le
impide rendir en los exmenes formulados de manera estndar. Lo nico cierto es que el ser
humano estndar no existe.
La gente se enorgullece de tener los pies en la tierra, de ser realista y sensata, y se burla
de aquellos que estn en las nubes. Sin embargo, mucho ms que cualquier otra facultad, la
imaginacin es lo que distingue a los seres humanos de otras especies.
La pregunta, entonces, no debera ser si tal o cual nio (o, en general, una persona) es
inteligente segn determinado estndar, sino de qu modo es inteligente?
Paul McCartney, por ejemplo, cont a Ken Robinson que una de las asignaturas que nunca
le interes en el colegio fue la msica. Sucede que el profesor de esa asignatura entraba en
el saln, pona un viejo disco de msica clsica para que los jvenes la escucharan y se iba a
la sala de reuniones a fumar. Ese pareca ser su concepto de educar musicalmente a los
jvenes. Los adolescentes apagaban el tocadiscos, sacaban sus cartas y se ponan a jugar.
Era estupendo. Para nosotros las clases de msica eran las clases en las que jugbamos a
las cartas, recuerda el ex Beatle. Y concluye: Aquel profesor fracas por completo a la hora
de ensearnos algo sobre msica. Me refiero a que en sus clases tena a George Harrison y a
Paul McCartney y no consigui que nos interesramos por la msica. Tanto George como yo
acabamos el colegio sin que nadie pensara nunca que tuvisemos ningn tipo de talento
para la msica.
Robinson insiste en que la educacin pblica ejerce una implacable presin sobre sus
alumnos para que sean conformistas. Las escuelas pblicas, dice, no se crearon slo en favor
sino a imagen y semejanza del industrialismo:

Dividen el plan de estudios en segmentos especializados: algunos profesores instalan


matemticas en los estudiantes, y otros instalan historia. Organizan el da entre unidades
estndares de tiempo delimitadas por el sonido de los timbres: muy parecido al anuncio del
principio de la jornada laboral y del final de los descansos de una fbrica. A los estudiantes
se los educa por grupos, segn la edad, como si lo ms importante que tuviesen en comn
fuese su fecha de fabricacin. Se los somete a exmenes estandarizados y se los compara
entre s antes de mandarlos al mercado.

Esa es la demoledora e indiscutible evaluacin que hace Robinson. Recordemos que por
ello se le dio en Inglaterra un ttulo de sir y pensemos por un momento qu respuesta
obtendran en Latinoamrica esos planteamientos por parte de alguna burocracia educativa
e incluso de un magisterio local.
La educacin, insiste Robinson, no necesita una evolucin sino una revolucin que ponga
el acento en hallar los talentos individuales de cada nio y colocar a los estudiantes en un
entorno en el que quieran aprender y puedan descubrir de forma natural sus verdaderas
pasiones.