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Pesquisa

A AMPLIAO DO CONCEITO DE ELITE NA


HISTORIOGRAFIA PS-MODERNA
Por Rodrigo Amaral

N o ano de 1753 Dona Antonia Roiz Pedroza ditava


suas vontades em testamento. Comeava
Igreja de Santo Antonio, na Ilha do Prncipe. Dona
Pedroza Declarava ser natural da Ilha de So Tom e
contando ter recebido uma estranha merc de Deus no possua herdeiros, apesar de ter sido casada trs
quando se encontrava: vezes e ao ditar suas vontades estar unida a Miguel de
Souza Friz. Mas o que chama ateno neste testamento
(...) molestada na cama de enfermidade a mobilidade social que as vontades da testadora
que Deus me fez merc, e temendo as contas promoveu. Passariam da condio de escravos a
que lhe hei de dar, estando em meu perfeito libertos dez mancpios: Maria Valrio, Maria Benin,
juzo (...) temendo as pessoas do inferno que por Maria Salvador, Martinho, Marcos, Antonia, Jorge e sua
minhas culpas mereo das quais Deus pela sua me, Agostinha e sua filha; Transferia a posse de
divina misericrdia me livre. 1 dezoito escravos a afilhadas, pardas, pardinhos e a
Domingos Friz.
Encomendava sua alma a Deus e a alguns santos, O testamento demonstra tambm o poder de Dona
rogava a potentados locais que fossem seus Antonia Pedroza e sua capacidade de organizao da
testamenteiros e distribua como de costume para vida de seus outrora dependentes. Altiva, declarava que
pessoas de sua posio boa quantidade de bens e se Catherina Goular:
dinheiro para assegurar missas em favor de sua alma
que lhe afastasse das pessoas do inferno. Os receptores quiser haver alguma coisa do meu casal, os
iam desde todos os padres que houver na terra at a meus Testamenteiros obrigaro a trazer tudo
pertencente ao seu, para deles haver partilha, na
1
So Tom, Cx. 20 doc. 48. forma das Ordens de Sua Majestade e no sendo
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assim os meus ditos Testamenteiros que as tero O testamento de Dona Antonia pressupunha uma
toda a minha fazenda em defesa, porque de situao interessante para a escrava Maria Benin, que
outra sorte no quero que coisa minha v para ficara forra, por que tinha j comprado sua pessoa,
sua casa.2 mas se Maria quisesse comprar alguma de suas Negras
o podia fazer. Tal situao aponta para uma hierarquia
dentro daquela senzala: Escravos continuavam
Catherina Goular que anteriormente recebeu um escravos. Escravos se tornavam forros. Forros se
adiantamento de Dona Antonia aparece numa lista tornavam senhores de escravos. Tudo isto costurado
populacional de 17713 da Ilha do Prncipe casada com por alianas entre senhora e cativos. Marcos, por
o portugus e Sargento Mor Francisco Joaquim, dono exemplo, ficaria forro, mas entre as condies para
de 180 escravos. Estranhamente Dona Antonia Roiz tanto estava a de se casar com a tambm alforriada
Pedroza declarava como dito acima, no possuir Antonia. No ano de 1754 os escravos foram avaliados e
herdeiros. devidamente alforriados.5
Dos agraciados com escravos, Quitria Roiz Pedroza
recebia sete. Esta, 18 anos depois estava casada com o
Pardo legtimo Manoel Coelho Monteiro, dono de 26
cativos. O pardo ilegtimo Joaquim Roiz recebia dois
moleques, e em 1771 ainda contava com dois escravos
sendo anotado na lista populacional como Ajudante.
parda Catherina Roiz Pedroza deixava trs escravos.
Na lista de 1771 esta aparece casada com Antonio
Alberto Ferreira, natural da Bahia. Os trs escravos
haviam sido prometidos quando de seu casamento. No
ano de 1771 o casal somava seis mancpios.
As doaes e as imposies sobre as mesmas
pretendiam colaborar para organizar a vida dos
receptores, e ao cruzar as vontades de 1753 com os
dados de 1771 observa-se que a partilha dos bens da Ilustrao de Jean Baptiste Debret.
testadora colaborou para pardos, pardinhos e afilhados
entrarem no mercado matrimonial com alguma H neste testamento, mais que uma circulao de
distino. Ao herdar escravos e sobrenome algumas das bens, mas uma circulao de valores e de smbolos de
suas pardinhas se casaram, inclusive com portugueses prestgio. O nome Roiz Pedroza que alguns forros
ou luso-brasileiros. passariam a ostentar marcaria sua nova posio na
O pardo legtimo Manoel Coelho Monteiro sociedade, uma mudana de condio de escravos a
declarava em 1755:

5
Luis Carneiro de Siqueira desta Ilha do Prncipe, nela Escrivo do
Recebi da mo do Sargento Mor Antonio juzo eclesistico em toda esta mesma, certifico e dou minha inteira
Friz de Castro como Testamenteiro da Defunta e verdadeira F que revendo o inventrio dos bens da defunta Dona
Antonia Rodrigues Pedroza e nele achei os escravos que a dita
Dona Antonia Roiz Pedroza sete Escravos e a defunta deixou no seu testamento por forros com as avaliaes
metade da Roupa do seu uso, que a dita defunta seguintes = um negro crioulo por nome Marcos avaliado em
quarenta mil reis = um negro velho crioulo por nome Martinho
deixou a minha mulher Quiteria Roiz Pedroza, e avaliado em trinta mil reis = um negro sapateiro por nome Jorge
por ter recebido e estar entregue, passei este por crioulo avaliado em cinqenta mil reis = uma negra maior por nome
mim feito e assinado para clareza do dito. Ilha do Maria Salvador, avaliada em vinte e cinco mil reis = uma negra de
Maior por nome Maria Benin avaliada em quinze mil reis = uma
Principe, 11 de Janeiro de 1755.4 negra arda por nome Agostinha avaliada em trinta e cinco mil reis =
uma molequinha filha da dita por nome Leonor crioula avaliada em
dezoito mil reis = uma negra de maior por nome Domingas avaliada
em quinze mil reis = uma negra por nome Antonia Feliciana avaliada
em trinta e cinco mil reis = uma negra crioula por nome Maria
2
So Tom, Cx. 20 doc. 48. Valerio avaliada em trinta mil reis; que tudo faz a soma e quantia de
3
"Lista dos moradores Brancos, Pardos e Pretos Forros, e Captivos duzentos e noventa e trs mil reis e o que me consta do dito
que h na nica Freguesia, e Matriz da Virgem Nossa Senhora da inventario com o qual me reporto a esta por me ser pedida e
Conceio desta Cidade de Santo Antonio da Ilha do Principe." requerida e passei em cumprimento do despacho do reverendo
AHU - S.Tom - cx 13 - doc. 4. vigrio sendo aos onze dias do ms de junho; de mil e setecentos e
4
So Tom, Cx. 20 doc. 48. cinqenta e quatro anos. So Tom, Cx. 20 doc. 48.
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libertos, e para alguns de libertos a libertos donos de disparidades temporais e espaciais, os dois casos nos
escravos. permite abordar o conceito de elite e discuti-lo luz de
uma reviso historiogrfica sobre o conceito. Aplicando
No Rio de Janeiro, por volta de 1829 morria a noo clssica de elite teramos apenas Dona Antonia
Domingos Alves de Azevedo, sua esposa e e Domingos Alves, podendo incluir no grupo apenas a
testamenteira Tereza Maria do Bonsucesso, cuidava esposa deste, Tereza Maria do Bonsucesso e o amsio
para que suas vontades fossem respeitadas. Em uma de daquela Miguel de Souza Friz, como elites nas fontes
suas declaraes afirmava que: coevas. Mas ser que s mesmos os dois casais fazem
parte deste grupo? Se ampliarmos a noo para o
dever sair do monte [superior a 23 contos debate ps-moderno, pardinhas e pardinhos, escravos e
de ris] a quantia de 200$000 que foram dados escravas podem tambm fazer parte do grupo.
pelo dito meu marido para a parda Adelaide filha Vejamos:
de minha escrava Eva j falecida quando a
mesma se casasse e igualmente a quantia de
100$000 que da mesma forma foram dados para
a parda Eugnia, irm da dita Adelaide,
conforme declara a verba do Testamento com
que faleceu o dito meu marido.6

Vemos aqui mais uma vez um senhor concedendo


e escravos conquistando alforrias e herdando bens.
No testamento, Domingos Alves declarava que dos
escravos que possuo se acham alguns forros que
apesar de no ter passado papel a elas Minha
Testamenteira sabe muito bem quem so.7 Ou seja, a
questo das alforrias e bens herdados daquele senhor
pelos ex-escravos fazia parte de relaes sociais Casamento.
reconhecidas na comunidade. Reconhecidas a tal ponto Ilustrao de Jean Batiste Debret
de promover algumas das escravas que possuo a
O historiador ingls Keith Jenkins afirma no seu
entrar com algum dote no casamento, ou seja,
manual de histria 9 para o historiador do ps-
promover a mesma a alguma distino para ter boas
modernismo que a histria um discurso cambiante,
chances no mercado matrimonial.
sempre em transformao e inspira: mude o olhar,
Outra declarao de Domingos Alves, esta feita em
desloque a perspectiva, e surgiro novas
20 de fevereiro de 1828, aponta para o peso que a
interpretaes.10 Mudar o foco da anlise e deslocar a
prestao de servios dos subalternos tinha na escolha
perspectiva gerou uma revoluo na anlise sobre os
dos futuros beneficirios de concesses:
subalternos na historiografia atual. Trabalhadores,
camponeses, escravos, mulheres, forros, livres pobres e
... e dado o caso que eu falea na chcara,
outros grupos subalternos foram alados nas ltimas
ser assim meu corpo conduzido sendo possvel
dcadas categoria de atores sociais, o que significa
pelos meus escravos [ao todo Domingos possua
dizer que sua histria tem sido contada, ou na
29, nem todos viviam na chcara, alguns serviam
perspectiva de Jenkins, interpretada por historiadores.
na cidade, na Rua da Misericrdia] e os que me
Esta interpretao discorre sobre os significados dos
conduzirem ficam logo forros e libertos como
atos destes homens e mulheres que viveram no passado
que de ventre livre nascessem...8
e o novo papel a que suas histrias foram aladas.11
Os dois casos acima abordam hierarquias que se 9
Chamo de manual pois o texto aborda uma discusso filosfica de
formavam seja na Amrica portuguesa, seja em So como se deve tratar a interpretao sobre o passado. Questo mais
Tom e Prncipe nos sculos XVIII e XIX. Apesar das importante para o ofcio do historiador Cf: JENKINS, Keith. A
Histria repensada. So Paulo, Contexto, 2001.
10
Idem, p.35.
11
6
ANRJ, 1829, Cx.804, N 2.955 Ver a este respeito as contribuies de E.P. Thompson. CF:
7
Idem, ibidem. THOMPSON, Edward. P. A formao da classe operria. A rvore da
8
Idem, ibidem. liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra. 1987. THOMPSON, Edward
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A histria das elites tratada no campo do direito, Para concluir, at mesmo autores que
como ensina Hespanha, sofreu de uma monotonia consagradamente foram apontados como prceres do
formalista, onde o poder era tratado no mbito das conceito clssico de elite merecem uma releitura como
instituies atravs dos homens que as dominavam. o caso de Freyre. Em seu clssico sobre a formao da
Posteriormente avanar-se-ia ao ponto de dar rosto a cultura brasileira, Gilberto Freyre14 apresenta o escravo
estes homens, mas a histria das elites sofreria um de forma muito mais diversa do que j se afirmou.15 E
segundo problema, o de ser interpretado atravs do nessa diversidade pode-se perceber um leque de
marxismo vulgar, onde o poder poderia ser ocupaes exercidas pelos negros16 no Brasil:
exemplificado na luta de grupos. neste segundo
aspecto que se encaixam os dois casais acima, mas O Brasil no se limitou a recolher da frica
Antnio Manuel Hespanha explica que a nova histria a lama de gente preta que lhe fecundou os
do poder tem superado estas noes e encontrado o canaviais e os cafezais; que lhe amaciou a terra
exerccio do poder no somente entre os ricos, seca; que lhe completou a riqueza das manchas
poderosos, burgueses, suseranos, homens-bons, reis de massap. Vieram-lhe da frica donas de casa
etc. Com esta nova noo tem se problematizado o para seus colonos sem mulher branca; tcnicos
conceito de elite.12 para as minas; artfices em ferro; negros
entendido na criao de gado e na industria
pastoril; comerciantes de panos e sabo; mestres,
sacerdotes e tiradores de rezas maometanos
(...).17

A diversidade em Freyre no pra por a, na


questo de gnero que ganha contornos mais ntidos,
seja na vida mais suave das mucamas em relao aos
homens escravos do eito, seja na maior maldade
feminina no trato dos escravos: o chamado sadismos
das sinhs. 18 Uma vida comparada no com a de
escravos mas de pessoas da casa. Espcie de parentes
pobres nas famlias Europeias, levariam essas
mucamas, alm das amas de criar, dos irmos de
Dama com escravos criao dos meninos brancos. Mas este trecho em
(Annimo, Bahia, c. 1860) Freyre, lido nas entrelinhas e no na sanha crtica
(importante, mas muitas vezes mal lidas e exageradas)
Nesta nova abordagem atores sociais que no da democracia racial, apresenta uma diversidade
governavam, no presidiam, no determinavam etc. impressionante atravs de seu olhar. E estas
mas que tinham liderana ou algum tipo de "pretalhonas enormes" podem mesmo ser vistas como
proeminncia entre seus pares podem ser tambm uma elite entre os escravos, bem como os cativos de
descritos como uma elite. No caso da escravido So Tom, no incio deste paper que no s saram da
moderna j h trabalhos que tratam os forros como
uma elite "vinda de baixo", dada sua escalada para doutorado. Programa de Ps-graduao em Histria Social,
Universidade Federal do Rio de Janeiro, 2005; MACHADO, Cacilda.
cima na mobilidade social ou at mesmo escravos em A trama das vontades. Negros, pardos e brancos na produo da
melhores condies que outros dentro da mesma hierarquia social. (So Jos dos Pinhais PR, passagem do XVIII para
unidade produtiva sendo uma elite entre os prprios o XIX). Tese de doutorado. Programa de Ps-graduao em Histria
Social, Universidade Federal do Rio de Janeiro, 2006.
escravos.13 14
FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala. 43 edio, Rio de
Janeiro, Record, 2001. p.362.
15
CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no
P. Costumes em comum. Estudos sobre a cultura popular tradicional. Brasil meridional: o negro na sociedade escravocrata do Rio Grande
So Paulo: Companhia das Letras. 1998. do Sul. 2 ed. Rio de Janeiro, Paz e Terra. 1977.
12 16
HESPANHA, Antnio Manuel. Governo, elites e competncia Utilizo a palavra negro em itlico pois o que Freyre viu como
social: sugestes para um entendimento renovado da histria das negro, eu vejo como africano e mais precisamente, mina, cabinda,
elites. BICALHO, Maria Fernanda Baptista & FERLINI, Vera Lcia angola etc. ou seus descendentes, para que no se confunda o que
Amaral. Modos de Governar: Idias e prticas polticas no Imprio era ser negro no Brasil colonial com o significado de ser negro
portugus. Sculos XVI a XIX. So Paulo, Alameda, 2005. pp.39-45. atualmente.
13 17
FERREIRA, Roberto Guedes. Pardos: trabalho, famlia, aliana e Idem.p.365.
18
mobilidade social. Porto Feliz, So Paulo, c. 1798 c. 1850. Tese de Idem. pP.392-394.
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escravido, mas saram da escravido com legados


testamentais do senhor do Rio de Janeiro ou da senhora Rodrigo Amaral: Doutor em Histria pela UFRJ e Professor
so-tomense. do departamento de Histria das Faculdades Integradas
Simonsen e da UCAM.

Quanto s mes pretas, referem as


tradies o lugar verdadeiramente de honra, que
ficavam ocupando no seio das famlias
patriarcais. Alforriadas, arredondavam-se quase
sempre em pretalhonas enormes. Negras a que
se faziam todas as vontades: os meninos
tomavam-lhe beno; os escravos tratavam-nas Para saber mais:
de senhoras; os boleeiros andavam com elas de
carro. E dia de festa, quem as visse, anchas e
enganjentas entre os brancos de casa, havia de
sup-las senhoras bem nascidas; nunca ex-
escravas vindas da senzala.19

Est a uma ntida hierarquia entre os subalternos,


diferenas que vo desde os escravos at as
pretalhonas enormes que uma vez alforriadas
ostentariam honra entre os seus, marcando assim a
diferena entre eles. Diferena j existente quando
eram escravas. O motivo destas diferenas, Freyre
mesmo explica: a promoo de indivduos da senzala
casa-grande seria resultado de qualidades fsicas e
morais; e no toa e desleixadamente. Para subir
nesta hierarquia a escrava seria escolhida pelo senhor
entre as melhores escravas da senzala; Alm de
qualidades pessoais como asseio, beleza e fora, Freyre
coloca que a questo do tempo seria um fator
preponderante quando da escolha de ladinas e no de
boais.20

Em suma, o novo conceito de elite incorpora grupos,


pessoas e famlias que antes eram vistos como
subalternos sem voz e sem lgica prpria de atuao
dada sua condio subalterna perante os poderosos
membros das classes dominantes. 21 Um dos grandes
ganhos da nova noo v-los exatamente na condio
contrria: com voz, com suas lgicas prprias de
atuao e como utilizavam sua condio subalterna
para obter ganhos dentro das normas da sociedade.

19
Idem, p.406.
20
Idem, PP.406-7.
21
MELLO E SOUZA, Laura. Os desclassificados do ouro: a pobreza
mineira no sculo XVIII. Rio
de Janeiro: Graal, 1986.