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7 Anatoma del cristalino

Carmen Lpez-Snchez, Ricardo Lagoa, Carlos M. Gan, Virginio Garca-Martnez

INTRODUCCIN bido a la propiedad de variacin de su ndice de refraccin,


para el cristalino el valor vara desde 1,386 en su periferia
El cristalino o lente del ojo (lat. lens) es el componente hasta 1,406 en su zona central.
del globo ocular que forma parte de los medios pticos de di-
fraccin o aparato diptrico del ojo junto con la crnea, el hu-
mor acuoso y el cuerpo vtreo (Fig. 1), siendo responsable y ANATOMA DEL CRISTALINO
ejecutor final del reflejo de acomodacin a la distancia. El co-
nocimiento de la anatoma del cristalino nos permitir enten- El cristalino no es una estructura esttica y presenta
der tanto ciertos hallazgos clnicos como algunas claves qui- transformaciones a lo largo de la vida (Tabla I); tambin sus
rrgicas de inters prctico. relaciones anatmicas con las estructuras adyacentes pue-
El poder diptrico total de los medios pticos del ojo es den modificarse.
de unas 58 dioptras, de las cuales la mayora se deben a la
crnea, dado que est en contacto con el aire. El cristalino
contribuye con unas 15 dioptras, siendo su peculiaridad la Morfologa
capacidad de modificar su poder diptrico en relacin con la
acomodacin, permitiendo enfocar la imagen sobre la retina El cristalino es una lente biolgica transparente, biconve-
en la visin cercana. xa (su radio anterior es de unos 10 mm y el posterior de unos
Todos los medios pticos del ojo tienen un ndice de re- 6 mm, si bien ambos se modifican en la acomodacin), apo-
fraccin no muy distinto al del agua (1,33), sin embargo, de- yada por su cara posterior en la fosa hialoidea (fossa hyaloi-
dea) del cuerpo vtreo (a unos 16 mm de la mcula ltea o
mancha amarilla) y localizada inmediatamente dorsal al iris (a
unos 2-2,5 mm de la crnea), constituyendo el elemento dor-
sal de la cmara posterior del ojo, rodeado por los procesos
ciliares, que se relacionan con su borde circunferencial peri-
frico (Fig. 2). Los puntos de mxima curvatura, coincidentes
con los puntos centrales de sus superficies, anterior y poste-
rior, constituyen los polos, anterior y posterior, entre los cua-
les se trazara una lnea imaginaria que constituye el eje del
cristalino (axis lentis). Su borde perifrico, circunferencial,
constituye el ecuador de la lente (aequator lentis), y un pla-

Tabla I. Valores morfmtricos del cristalino


Dimetro antero-posterior 3,5-4 mm hasta los 50 aos
4,75-5 mm despus de los 50 aos
Dimetro Nios: 6,5 mm
Adultos: 9 mm
Radios de curvatura Anterior: 10 mm
Posterior: 6 mm
Peso Al nacer: 65 mg
1 ao: 130 mg
Ancianos: 250 mg
Fig. 1. Dibujo de un globo ocular. Se muestran las estructuras que lo Volumen Hacia los 30 aos: 0,165 ml
constituyen, en una seccin sagital y frontal. 1. Cristalino; 2. Cuerpo ci- Ancianos: 0,245 ml
liar; 3. Iris; 4. Cmara posterior; 5. Espacio de Petit.

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7. ANATOMA DEL CRISTALINO

lentamente a lo largo de la vida. Su eje anteroposterior, o es-


pesor, vara desde los 3,5-4 mm en el momento del nacimien-
to a 4,75-5 mm a los 50 aos. As se establece el ndice ana-
tmico, que es la relacin entre el dimetro ecuatorial y el eje
anteroposterior, siendo aproximadamente de 1,7 en el adul-
to. Podra considerarse que el tamao del cristalino es un
50% ms grande a los 80 que a los 30 aos.
El cristalino presenta, al ser extrado, un peso aproximado
de unos 200-250 mg, con una consistencia blanda y adheren-
te, elstico, cediendo con facilidad a la deformacin y reco-
brando su forma rpidamente. Dada su forma, la estructura-
cin de sus clulas, la ausencia de material extracelular entre
ellas y la ausencia de vasos, el cristalino se caracteriza por
ser incoloro y completamente transparente, en el feto y en el
nio, para ir adquiriendo un aspecto amarillento a partir de los
30 aos, desde la zona central a la perifrica, que se incre-
mentar paulatinamente, y puede dar un reflejo grisceo sobre
la pupila.
La consistencia tambin es variable con la edad, siendo
muy blando en el feto y en el nio, y progresivamente ms
consistente en el adulto, adquiriendo a veces en edad avan-
zada una dureza considerable. Pero adems, la consistencia
Fig. 2. Esquema de una seccin sagital de los componentes del glo- no es uniforme, sino que aumenta gradualmente en cada una
bo ocular. Pueden observarse: 1. Cristalino; 2. Znula de Zinn; 3. C- de las caras del cristalino, desde la periferia al centro. Por
mara anterior. ello exista una divisin, algo artificial, del cristalino en tres
capas, una blanda y superficial, una media ms consistente
no que atravesara el ecuador sera paralelo con el plano que y una capa central ms dura.
atraviesa el ecuador del globo ocular.
De esta forma, el cristalino adopta una posicin casi verti-
cal y su eje se superpone prcticamente con el eje anteropos- Situacin
terior del globo ocular, aunque muestra una ligera diferencia.
Su mxima desviacin consiste en una rotacin alrededor de El cristalino se mantiene en su posicin al estar firme-
su eje vertical, de tal modo que su lado externo est desplaza- mente unido al cuerpo vtreo, y fijado mediante el aparato
do dorsalmente unos 3-7. Adems, en ocasiones se observa suspensorio: la znula de Zinn (znula ciliaris), en ocasiones
una ligera rotacin alrededor del eje transversal, de modo que denominado ligamento suspensorio del cristalino, que se ex-
la parte superior se inclina (de 0 a 3) hacia delante. tiende desde el ecuador del cristalino a la ora serrata (Fig. 3).
En el recin nacido el cristalino muestra unos 6,5 mm de Se trata de un conjunto de microfibrillas, las fibras de la z-
dimetro, aumenta a 9 mm a los 15 aos de edad, creciendo nula o zonulares, originadas en la regin ciliar, y compuestas
de un material similar a la elastina, inmersas en un gel com-
pacto de glucoprotenas y glucosaminoglicanes.
En un intento de sistematizar las fibras de la znula ciliar
podran establecerse tres grupos: ciliocristalinianas, ciliovtre-
as y ciliociliares.
Las fibras ciliocristalinianas se originan del cuerpo ciliar,
dorsalmente a la pars plana y ventralmente a los surcos si-
tuados entre los procesos ciliares de la pars plicata. Desde
esta localizacin las fibras se desplazan convergiendo hacia
el ecuador del cristalino, de modo que las ms posteriores se
insertan justo ventrales al ecuador, mientras que las ms an-
teriores cruzan a las posteriores y se insertan justo dorsales
al ecuador. Entre ellas quedan unos pequeos espacios de-
nominados recessus camerae posterioris (prolongaciones de
Fig. 3. Detalle del esquema de la figura anterior. Se muestra la dis- la cmara posterior), que comunican con la cmara posterior.
posicin de las fibras ciliocristalinianas, ciliovtreas y ciliociliares (1) y el Las fibras ciliovtreas se extienden desde la cara interna
espacio de Petit (2). del cuerpo ciliar hasta la superficie del cuerpo vtreo.

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II. FUNDAMENTOS

Las fibras ciliociliares estn dispuestas tangencialmente bras del ncleo pretectal contralateral, que pasan por la comi-
a la cara interna del cuerpo ciliar, y van desde un punto a otro sura posterior. Los axones de las neuronas del ncleo pretec-
de la superficie de ste. tal se dirigen hacia el ncleo oculomotor accesorio, o ncleo
De este modo se establece una malla o membrana pla- parasimptico superior de Edinger-Westphal.
na, continua, alrededor del borde circunferencial del cristali- Por otro lado, ha sido propuesto que la aproximacin del
no, inmersa en la sustancia gelatinosa compacta, estable- objeto provocara la convergencia ocular, siendo el paso pre-
cindose as una distancia entre el cuerpo ciliar y el vio a la miosis y acomodacin del cristalino. Esta hiptesis
cristalino, de unos 1,5 mm, la hendidura o espacio zonular pe- apoyara que el estmulo que pone en marcha el reflejo ser-
ricristaliniano. A este nivel la znula ciliar tendra, al corte, un an los impulsos propioceptivos recogidos en los msculos de
aspecto triangular, con su vrtice hacia el cuerpo ciliar y la la rbita a consecuencia de las contracciones necesarias
base hacia el borde circunferencial del cristalino. Entre la z- para la convergencia de los globos oculares. Los impulsos
nula ciliar y el cuerpo vtreo quedara comprendido un espa- propioceptivos seguiran los nervios motores oculares y pasa-
cio inyectable, el conducto abollonado (por su aspecto al ser ran a la rama oftlmica del trigmino, hasta alcanzar el n-
inyectado) de Petit. En realidad el verdadero espacio se labra cleo mesenceflico del trigmino en el troncoencfalo, y de
entre los fascculos anteriores y posteriores de la znula, ah al ncleo de Edinger-Westphal.
siendo pues intrazonular, en lugar de retrozonular. En cualquiera de ambos casos, desde el ncleo de Edin-
ger-Westphal, se originan las fibras preganglionares que sa-
len del troncoencfalo formando parte del nervio oculomotor
Cambios de forma: acomodacin del cristalino (III par craneal o motor ocular comn), para llegar al ganglio
ciliar (se ha propuesto que llegaran tambin a un pequeo
En la visin cercana se produce un aumento de la curva- ganglio epiescleral), donde se sitan las neuronas postgan-
tura de la superficie anterior del cristalino hasta alcanzar una glionares, que emiten sus axones a travs de los nervios ci-
curvatura similar a la de la superficie posterior, favorecido por liares cortos para terminar en el msculo ciliar.
la elasticidad de la cpsula. Este hecho hace que aumente su
poder refractivo. El aumento de la curvatura del cristalino, y
la consecuente modificacin refractiva para la visin cercana, Constitucin anatmica
determinan el proceso de acomodacin. En este proceso in-
fluyen pues dos factores: la elasticidad del cristalino y la ten- El estudio detallado del cristalino pone de manifiesto que
sin de las fibras de la znula. La elasticidad del cristalino perifricamente est constituido por una cpsula muy delga-
tiende a abombarlo, mientras que el aumento de la tensin da, resistente y elstica, la cpsula del cristalino (Fig. 4). Con-
de las fibras zonulares se transmite a la cpsula del cristali- siste en una membrana transparente, ms gruesa en la su-
no y tiende a aplanarlo.
El proceso de acomodacin del cristalino se lleva a cabo
por la accin del msculo ciliar, que presenta fibras longitudi-
nales, el msculo de Brcke, y fibras circulares, de disposi-
cin an sometida a controversia, el msculo de Rouget. La
contraccin del msculo ciliar da lugar a una traccin del
cuerpo ciliar en sentido ventral o anterior, permitiendo la rela-
jacin de la znula y aumento de la curvatura de la superficie
anterior del cristalino.
La accin del sistema nervioso sobre el msculo ciliar, y
por tanto la sistematizacin del reflejo de la acomodacin, no
es del todo bien conocida. Se ha observado que cuando el
objeto se va aproximando tienen lugar cuatro procesos: 1) La
retina recibe una imagen borrosa; 2) Ambos globos oculares
convergen; 3) Miosis; y 4) Aumento de la curvatura o acomo-
dacin del cristalino (tiende a abombarse).
Se ha planteado que la aproximacin del objeto conlleva a
que la retina traslade una imagen borrosa a la corteza visual,
y sta sera responsable de que la miosis, la convergencia de
los globos oculares y la acomodacin del cristalino sean pro-
cesos simultneos. La corteza visual generara impulsos que Fig. 4. Representacin esquemtica de una seccin del cristalino. Se
llegan al ncleo o rea pretectal (en posicin ventral y craneal muestran los componentes de su constitucin anatmica: 1) Cpsula del
al colculo superior o tubrculo cuadrigmino superior) a travs cristalino (1. Membrana basal; 2. Epitelio del cristalino). 2) Clulas o fi-
del tracto corticotectal. Adems, el ncleo pretectal recibe fi- bras del cristalino (3. Corteza; 4. Ncleo).

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7. ANATOMA DEL CRISTALINO

en el polo posterior. Estructuralmente est constituida por fi-


bras de colgeno, fundamentalmente colgeno tipo I, II y IV, y
laminina, inmersos en un componente de glucoprotenas y
glucosaminoglicanes.
El epitelio del cristalino (epithelium lentis) se localiza en n-
tima relacin con la superficie interna de la membrana basal,
pero se dispone exclusivamente a nivel de su superficie anterior
y del ecuador del cristalino (termina a 0,4-0,5 mm por detrs del
ecuador), estando ausente a nivel de la superficie posterior (por
ello se establecen los trminos de cpsula anterior y cpsula
posterior). Se trata de una sola capa de clulas cbicas, apoya-
das por su base en la membrana basal, empaquetadas entre s
y unidas a nivel de las superficies laterales subapicales por
Fig. 5. Secciones del cristalino. Pueden observarse: A. Un esquema de uniones ocludens (zonulae occludens). Las clulas del epitelio
la disposicin de sus componentes; B. Una seccin teida con hemato- del cristalino muestran ncleos redondeados y localizados en
xilina-eosina; y C. Es observable un detalle de la anterior. Se identifican: posicin central. Estas clulas se alargan a nivel del ecuador
1) Cpsula del cristalino (1. Membrana basal; 2. Epitelio del cristalino);
(Fig. 5), aumentando su altura y mostrando frecuentes mitosis,
y 2) Clulas o fibras del cristalino (3. Corteza).
que determinan una constante proliferacin celular e incremen-
to progresivo del tamao del cristalino a lo largo de la vida. Es-
perficie anterior que en la posterior, que tapiza ntimamente y tas nuevas clulas se diferencian y entrarn a formar parte del
contiene a las clulas o fibras del cristalino, que se disponen segundo componente: las clulas o fibras del cristalino.
en dos zonas: 1) Una zona blanda, externa, la corteza o cr- Las clulas o fibras del cristalino (fibrae lentis) estimadas
tex del cristalino; y 2) Por dentro de la zona anterior se en- en unas 2100-2300 en nmero, se organizan en dos compo-
cuentra el ncleo del cristalino, ms firme. nentes: 1) La corteza; y 2) El ncleo del cristalino. Este dato
La estructura se basa en la presencia de estos dos com- es consecuencia del referido proceso de diferenciacin de las
ponentes: perifricamente, la cpsula y, en su interior, las c- clulas que se originan del epitelio del cristalino a nivel del
lulas o fibras del cristalino. ecuador. Ocurre que la prolongacin basal alargada se des-
La cpsula del cristalino est constituida por dos compo- plaza y la clula migra progresivamente en direccin posterior
nentes: una membrana basal y el epitelio del cristalino. sobre la superficie interna de la cpsula, en forma de U, cons-
La membrana basal, que rodea al epitelio es dura y frgil, tituyendo clulas muy alargadas, de hasta 12 mm, por ello
gruesa en la superficie anterior (cristaloides anterior), unas tambin se denominan fibras (Fig. 6). El ncleo de las clulas
20 m, siendo progresivamente ms delgada en la superficie paulatinamente se va destruyendo, para desaparecer final-
posterior (cristaloides posterior), llegando a ser de unas 3 m mente. Este proceso dinmico hace que las clulas vayan
desplazndose progresivamente desde el ecuador hacia el in-
terior del cristalino, lo que establece las zonas de corteza
(compuesta por clulas recin divididas, que an poseen n-
cleo) y ncleo (que contiene clulas anucleadas) respectiva-
mente. A lo largo de la vida el ncleo crece, hasta ocupar casi
todo el cristalino en avanzada edad.
Las fibras del cristalino se disponen as en laminillas con-
cntricas, en capas de cebolla, y se enfrentan por sus extre-
mos a nivel de las suturas del cristalino. En las caras ante-
rior y posterior se pueden ver, examinando por transparencia,
lneas de sutura que, en el recin nacido, son de tres ramas
separadas por un ngulo de 120 aproximadamente. En la su-
perficie anterior tiene una forma de Y, mientras que tiene el
aspecto de Y invertida en la superficie posterior. En el adulto
estas lneas radiales (radii lentis) se complican con numero-
sas bifurcaciones. Esta apariencia es consecuencia de la dis-
posicin y puntos de implantacin de las fibras del cristalino,
que desplazadas desde la periferia hacia el centro por fibras
ms jvenes, se organizan paralelamente al eje anteroposte-
Fig. 6. Esquema del cristalino. El esquema muestra la disposicin de rior del cristalino. La superposicin de capas de fibras del
las fibras del cristalino (1), as como la representacin de las lneas de cristalino complican las suturas, de tal modo que en las zo-
sutura (2). nas perifricas estn ms ramificadas.

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II. FUNDAMENTOS

La capacidad del cristalino de variar su forma, la acomo- en el escaso material extracelular dispuesto entre las fibras
dacin, depende en gran medida de la corteza, ms blanda y del cristalino y a travs de las suturas radiales. Del mismo
flexible, por ello, al crecer el ncleo con la edad, la capacidad modo, las sustancias consecuencia del catabolismo se elimi-
de acomodacin va disminuyendo, ya que el ncleo, ms fir- nan hacia el conducto de Petit y hacia la cmara posterior del
me, pasa a ocupar la mayor parte del cristalino (que al mis- ojo.
mo tiempo se aplana). Se tratara de un fenmeno fisiolgi-
co, propio del desarrollo (entendiendo por desarrollo el
conjunto de cambios que se producen desde la fecundacin TEXTOS DE REFERENCIA
hasta la muerte), que constituira la visin a distancia o
presbicia (lat. presbys, viejo), consecuencia de la disminucin I. Bouchet A, Cuilleret J. Anatoma descriptiva, topogrfica y funcional.
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Vascularizacin e inervacin
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El cristalino es una estructura con una gran participacin V. Romanes GJ. Tratado de Anatoma, de Cunningham. 12 edicin tra-
activa en la visin, y una gran capacidad dinmica en su es- ducida. Madrid: Mc Graw-Hill; 1987.
VI. Rouviere H, Delmas A. Anatoma humana descriptiva, topogrfica y
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clulas del epitelio del cristalino y las clulas nucleadas de la VII. Testut L, Latarjet A. Compendio de anatoma descriptiva. 22 edicin
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corteza del cristalino. No obstante, el cristalino es avascular
VIII. Testut L, Latarjet A. Tratado de Anatoma Humana. 9. edicin tradu-
y se nutre por difusin desde el humor acuoso y el cuerpo v- cida. Obra completa (4 vols). Barcelona: Editorial Salvat; reimpresio-
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El cristalino en el adulto est completamente desprovis- IX. Williams PL, Bannister LH, Berry MM, Collins P, Dussek JE, Dyson M,
Ellis H, Gabella G, Salmons S, Soames RW, Standring SM. Anatoma
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La circulacin de los nutrientes se lleva a cabo por difusin torial Churchill Livingstone; 1998.

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