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ORIGINALES

Trastornos somatomorfos:
una entidad emergente en pediatra
V. Trenchs Sinz de la Mazaa, S. Hernndez Boua, E. Carballo Ruanoa,
J.J. Garca Garcaa, E. Maci Rieradevalla, J.A. Alda Dezb y C. Luaces Cubellsa
aSeccin de Urgencias. Servicio de Pediatra. bServicio de Psiquiatra Infantil.

Unidad Integrada Hospital Sant Joan de Du-Hospital Clnic. Universidad de Barcelona. Espaa.

Antecedentes matomorfo suele ser una chica preadolescente, ansiosa,


Los trastornos somatomorfos son una realidad clnica con cefalea y/o dolor abdominal inespecfico, de un mes
en nuestro medio; sin embargo, es una entidad de la que de evolucin aproximadamente, por el que ya ha consul-
muchos pediatras tienen poca informacin y escasa expe- tado previamente en varias ocasiones, sin hallazgos org-
riencia en su manejo. nicos que lo justifiquen.
Objetivo Palabras clave:
Determinar los rasgos caractersticos y diferenciales de Trastornos somatomorfos. Pediatra.
este tipo de pacientes, con el fin de poderlos identificar
precozmente, y garantizar que el abordaje teraputico se
haga en las fases iniciales del proceso, condicionando un SOMATIZATION SYMPTOMS. AN EMERGING
mejor pronstico. PEDIATRIC ENTITY
Material y mtodo
Background
Se ha realizado una revisin retrospectiva de los nios
Somatization symptoms are a clinical reality in our en-
ingresados por una molestia somtica, en la unidad de es-
vironment. However, many pediatricians have little infor-
tancia corta (UEC) de un hospital peditrico de tercer ni-
mation about this condition or experience of its manage-
vel, y cuyo diagnstico final es el de un trastorno somato-
ment.
morfo.
Objective
Resultados
To determine the clinical and differential characteristics
Se analizaron 60 historias clnicas, de las que 38 (63 %)
of these patients. The early identification of these patients
correspondan a nias, con una edad media de presenta-
and initiation of therapy in the initial stages of the process
cin del trastorno de 11 aos. Los motivos de consulta ms
would improve prognosis.
frecuentes fueron los referidos al aparato digestivo y al sis-
tema neurolgico. En 34 casos (57 %) ya haban consulta- Material and method
do previamente por la misma sintomatologa, sin llegarse A retrospective review was performed of the children
al diagnstico en ese momento. La personalidad de base admitted to the short-stay unit of a tertiary hospital be-
ansiosa es la ms frecuente en la muestra evaluada. Se ha cause of somatic complaints and whose final diagnosis
observado que los factores familiares y los escolares son was that of a somatization disorder.
los principales desencadenantes. El trastorno por dolor
Results
es el diagnstico mayoritario, en 42 de los nios (70 %).
Sixty medical records were analyzed, of which 38 (63 %)
Respecto al abordaje teraputico, se realiz psicoterapia
corresponded to girls, with a mean age of 11 years at pre-
de base en todos los pacientes, y tratamiento farmacolgi-
sentation. The most frequent reasons for consultation
co complementario, en 39 de ellos (65 %).
were related to the digestive and neurological systems.
Conclusiones Thirty-four patients (57 %) had previously consulted for
A partir de los datos analizados en esta revisin, se en- the same reason. In the sample analyzed, the most fre-
contr que el paciente tipo que padece un trastorno so- quent personality trait was anxiety. The main triggers

Correspondencia: Dr. C. Luaces Cubells.


Seccin de Urgencias. Servicio de Pediatra. Hospital Sant Joan de Du.
P. Sant Joan de Du, 2. 08950 Esplugues. Barcelona. Espaa.
Correo electrnico: cluaces@hsjdbcn.org

Recibido en abril de 2002.


Aceptado para su publicacin en septiembre de 2002.

34 An Pediatr 2003;58(1):34-8
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were familial and school factors. The most frequent diag- analizada y los requisitos exigidos en cada caso para in-
nosis was pain disorder in 42 children (70 %). All patients cluir a los pacientes en el estudio son los factores que de-
received psychotherapy and 39 received complementary ben tenerse en cuenta a la hora de comparar diferentes
pharmacological treatment.
trabajos.
Conclusions Estos procesos producen malestar clnicamente signifi-
The data analyzed in this study indicate that somatiza- cativo, deterioro social, escolar, laboral o de otras reas
tion symptoms most frequently occur in anxious, prepu- importantes de la actividad del individuo. Son trastornos
bescent girls, with migraine or non-specific abdominal que provocan un alto grado de angustia al paciente8 y a
pain of approximately one months duration. Patients
sus familiares, que van de mdico en mdico en busca de
have usually made several previous visits and no organic
un diagnstico que les convenza, a costa de someterse a
causes are discovered on physical examination.
gran nmero de exploraciones complementarias, sin que
Key words: se encuentre una causa orgnica que justifique su mal.
Somatization. Pediatrics. Contrariamente a lo que podra parecer, cuantas ms opi-
niones mdicas se tienen y mayor nmero de pruebas se
INTRODUCCIN realizan, la angustia aumenta exponencialmente, ya que
En la prctica diaria, hay un tipo de pacientes, cuya se tiene la sensacin de estar buscando algo que no se
orientacin clnica no es fcil para el pediatra; se trata de encuentra. El sistema sanitario actual, con visitas limitadas
nios o adolescentes que presentan sntomas fsicos que a un corto espacio de tiempo, dificulta la deteccin pre-
sugieren una enfermedad mdica, pero en los que no se coz de estos pacientes y facilita su peregrinaje.
encuentran hallazgos orgnicos o mecanismos fisiolgi- Este trabajo pretende determinar los rasgos que carac-
cos que la demuestren. La produccin de los sntomas es terizan a los pacientes que padecen un trastorno somato-
involuntaria, y con frecuencia se detectan conflictos de morfo, con el objetivo de poderlos identificar precoz-
origen psicolgico como sustrato. Son pacientes con un mente y garantizar que el abordaje teraputico se haga en
trastorno somatomorfo1,2. las fases iniciales del proceso, condicionando un mejor
Los trastornos somatomorfos engloban las siguientes pronstico.
entidades1,2:
MATERIAL Y MTODO
1. Trastorno de conversin. Uno o ms sntomas que Se realiz un estudio retrospectivo de los pacientes me-
sugieren, la mayora de las veces, un dficit neurolgico. nores de 18 aos que fueron ingresados por una molestia
2. Trastorno por dolor. Los pacientes presentan dolor somtica en la unidad de estancia corta (UEC), y cuyo
en una o ms localizaciones sin hallazgos fsicos que lo diagnstico final fue de trastorno somatomorfo. Se trata
justifiquen. de un hospital materno-infantil de tercer nivel, con una
3. Trastorno dismrfico corporal. Existe una excesiva media anual de 80.000 visitas en urgencias de pediatra,
preocupacin por algn defecto imaginario en el aspec- y con una media de ingreso del 5 %. La UEC es una plan-
to fsico de un individuo aparentemente normal. ta de hospitalizacin, a cargo de los pediatras de urgen-
4. Hipocondra. Se manifiesta como temor o creencia cias, en la que ingresan pacientes desde el servicio de
de padecer una enfermedad grave a partir de la interpre- urgencias, con una estancia mxima prevista de 3-4 das,
tacin subjetiva de signos y sntomas fsicos como prueba o bien aquellos que estn pendientes de orientacin diag-
de enfermedad somtica. nstica.
5. Trastorno somatomorfo indiferenciado. Se incluye el El perodo de estudio comprende desde julio de 1996
resto de sndromes que se adaptan a la definicin de so- hasta julio del 2000; durante ese tiempo se realizaron un
matomorfos y que no cumplen los criterios de ninguno total de 100 interconsultas al servicio de psiquiatra de pa-
de los subgrupos anteriores. cientes ingresados en la UEC y, de ellas, en 60 casos el
diagnstico final fue de trastorno somatomorfo, que son
En adultos se habla del trastorno por somatizacin, ca- los pacientes incluidos en el estudio.
racterizado por la asociacin de dolor con sntomas seu- El diagnstico de trastorno somatomorfo se estableci
doneurolgicos, gastrointestinales y sexuales. conjuntamente entre los pediatras de urgencias y los psi-
En contraste con los trastornos ficticios y la simulacin, quiatras infantiles, siguiendo los criterios aceptados por la
los sntomas de los trastornos somatomorfos no estn American Psychiatric Association (APA)1. El pediatra res-
bajo control voluntario. ponsable durante el ingreso revalora el caso y completa
La prevalencia de los sntomas somticos en la infancia la historia clnica iniciada en urgencias, con una entrevis-
es del 20 %3. Representan uno de los problemas de origen ta al nio y a los padres, y con las exploraciones com-
psicolgico ms frecuentes. Los porcentajes de preva- plementarias necesarias para descartar una posible base
lencia de este tipo de trastornos son muy dispares de- orgnica. Ante la sospecha de estar frente a un paciente
pendiendo del tipo de estudios revisados4-7. La muestra con un trastorno somatomorfo se realiza una intercon-

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sulta al psiquiatra infantil, quien confirma el diagnstico, tenan molestias torcicas (8 %), 4 casos trastornos del sis-
y establece la actitud teraputica ms adecuada en cada tema nervioso vegetativo (7 %), 4 pacientes presentaban
situacin. alteraciones conductuales (7 %), 2 nios con fiebre (3 %)
Se ha diseado una hoja de recogida de datos especfi- y otro con alopecia (2 %). Cuando se analizan los snto-
ca, en la que se recoge la siguiente informacin: edad, mas de forma aislada, la cefalea fue el ms frecuente en
sexo, motivo de consulta, consultas previas por la misma 15 casos (25 %) seguido, en orden de frecuencia, por ab-
causa, tiempo de evolucin clnica, personalidad de base, dominalgias en 13 nios (22 %) y vmitos en otros
antecedentes familiares, posibles factores desencadenan- 10 (17 %) (fig. 1). En 35 de los pacientes (58 %) se encon-
tes, exploraciones complementarias realizadas, intervalo tr asociacin de varios sntomas, sin que existan dife-
de tiempo entre el ingreso en la UEC y la intervencin del rencias en relacin al sexo o la edad del nio. El tiempo
psiquiatra, diagnstico final, reaccin de los padres fren- de evolucin desde el inicio de la sintomatologa hasta
te al diagnstico, tratamiento y seguimiento posterior. El el diagnstico fue de un mes como mediana, aunque en
procesamiento de los datos se efecta mediante el pa- 12 nios (20 %) fue superior a 3 meses (fig. 2). En 34 de
quete estadstico SPSS para Windows versin 10.0. los casos (57 %) se comprob que haban realizado con-
sulta previa a nuestro servicio de urgencias, o en otros
RESULTADOS centros de salud, por el mismo motivo, y que siete de
Se revisaron 100 historias clnicas, de las cuales 60 cum- esos pacientes (20 %) haban sido ingresados, sin que se
plan los criterios diagnsticos de trastorno somatomor- llegase al diagnstico en ese momento. Tan slo en 30 de
fo1. El resto correspondan, en su mayora, a pacientes las historias revisadas, constaban los rasgos de la perso-
que ingresaron tras un intento autoltico, y que requeran nalidad del paciente, que era patolgica en 21 de los ni-
valoracin psiquitrica una vez estabilizados. os (70 %): de tipo ansiosa en 12 (40 %), depresiva en
Los trastornos somatomorfos representan el 0,75 % del cuatro (14 %), disocial en tres (10 %), histrinica en uno
total de ingresos en la UEC durante el perodo de los (3 %) y lmite en otro de ellos (3 %). Seis nios (10 %) pre-
4 aos analizado. Respecto a la distribucin por sexo, sentaban antecedentes de este tipo de trastornos en fa-
38 eran nias (63 %) y 22, nios (37 %). La edad media miliares de primer grado. Respecto a los factores desen-
de presentacin de la sintomatologa era de 11 aos, con cadenantes, slo constaban en 48 de las historias clnicas
un intervalo comprendido entre los 4 y los 17 aos; revisadas (80 %), siendo los familiares los ms frecuentes
26 pacientes (43 %) tenan entre 6 y 10 aos, y 25 (42 %) en 28 casos (58 %), entendidos como desavenencias con
entre 11 y 15 aos. los padres o hermano. Los factores escolares, referidos a los
El motivo de consulta en 23 de los casos estaba referi- problemas con las calificaciones de las asignaturas o con
do al aparato digestivo (38 %), 14 al sistema nervioso los compaeros del colegio, fueron los segundos en or-
(23 %), 7 casos al aparato locomotor (12 %); 5 pacientes den de frecuencia con 13 casos (27 %); los factores socia-

15

10
Nmero de casos

0
Alopecia

Fiebre

Anorexia

Conductual

Dolor costal

Debilidad

Parestesias

Disnea

Disfagia

Alteraciones
de la marcha

Mialgias

Vmitos

Abdomialgia

Cefalea

Figura 1. Formas de presenta-


Sintomatologa cin clnica de los trastornos so-
matomorfos.

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les, relacionados con los problemas econmicos, de vi-


vienda o laborales de los padres, fueron el factor desen- 60
cadenante en 6 nios (13 %); y los factores sentimenta-
les, que engloban los casos de enamoramiento no 50 %
50
correspondido, o las dificultades en las relaciones senti-
mentales entre novios, fueron la causa en uno de los ni-
40
os (2 %).

Porcentaje
Todos los pacientes fueron sometidos a algn tipo de
30 %
exploracin complementaria (estudio analtico y/o diag- 30
nstico por la imagen) antes de establecer el diagnstico
final, y en 48 de los casos (80 %) a ms de una prueba. 20
20 %
La mediana de tiempo entre el ingreso en la UEC y la in-
terconsulta al servicio de psiquiatra fue de un da, pero
10
en 36 casos (60 %) el psiquiatra crey conveniente de-
morar su intervencin hasta la fase final del estudio or-
gnico. 0
<1 1-3 >3
El trastorno por dolor es el diagnstico de 42 de los
Meses
casos (70 %), seguido en orden de frecuencia por el tras-
torno de conversin en 11 (18 %) y, con diferencia, por el
Figura 2. Tiempo de evolucin clnica desde el inicio de
trastorno de somatizacin indiferenciada en 3 casos (5 %); la sintomatologa hasta el diagnstico.
un paciente con un trastorno alimentario (2 %), dos con
fiebre (3 %) y otro con tricotilomana (2 %).
La reaccin de los padres frente al diagnstico fue bue-
na en 53 de los casos (88 %), aceptndola y mostrndose Placebo (1 %)
Antidepresivos tricclicos (5 %)
colaboradores facilitando el tratamiento y el seguimiento
del paciente; y mala en 7 casos (12 %), si lo negaban bus- Neurolpticos (12 %)
cando otras explicaciones a los sntomas, rechazando el
tratamiento propuesto.
En relacin al abordaje teraputico, en todos los pa- Ninguno
(35 %)
cientes se realiz psicoterapia de base, y en 39 (65 %) se Asociaciones (12 %)
consider necesario, a criterio del psiquiatra, comple-
mentarlo con la administracin de frmacos, principal-
mente benzodiacepinas (fig. 3).
Una vez que el paciente fue dado de alta de la UEC, y
dependiendo del grado de atencin requerido, de mayor
a menor gravedad, es derivado a la unidad de crisis en el
Benzodiacepinas (35 %)
hospital de da (3 casos [5 %]), a consultas externas de psi-
quiatra (26 casos [43 %]) o a los centros de salud mental
Figura 3. Tratamiento farmacolgico empleado en pa-
infanto-juveniles (CSMIJ) (31 casos [52 %]). La evolucin
cientes con trastorno somatomorfo.
ha podido ser recogida en 51 de los pacientes de nuestra
muestra (85 %), constatndose la resolucin del proceso
en todos ellos.
yor frecuencia de presentacin en nias en edades cer-
DISCUSIN canas a la adolescencia, y Garber et al4 habla de nios
Los trastornos somatomorfos tienen una gran variedad desde los 12 aos de edad. Campo et al9 aade, adems,
de formas de presentacin. Basndose en el anlisis de que es habitual que este tipo de pacientes tengan un bajo
los datos de nuestro trabajo, encontramos que el pacien- rendimiento escolar y/o problemas familiares, hechos
te que padece un trastorno somatomorfo suele corres- que pueden superponerse a los hallados en nuestro tra-
ponder a una chica preadolescente, ansiosa, con cefalea bajo, en el que alertamos sobre estos factores como prin-
y/o dolor abdominal inespecfico, de aproximadamente cipales desencadenantes de los trastornos somatomorfos
un mes de evolucin, por el que ya ha consultado pre- en los nios. La problemtica social, la migracin y el ni-
viamente en varias ocasiones, sin haberse encontrado un vel socioeconmico bajo, parece que tambin se asocian
sustrato orgnico que lo justifique. Las caractersticas que con una elevada incidencia8.
sealamos son paralelas a las de diversos estudios3-5,8-12. La bibliografa refiere que en este tipo de pacientes, o
As, por ejemplo, el de Campo et al9 coinciden en la ma- en sus familiares, existe adems un mayor riesgo de pa-

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decer trastornos psiquitricos de otra ndole. Este hecho ciar tratamiento farmacolgico a la psicoterapia de base,
se constata en el estudio de Zwaigenbaum et al10 que re- y tambin el seguimiento posterior especializado, ya sea
fleja una elevada incidencia de sntomas depresivos en en las unidades de crisis, consultas externas de psiquia-
individuos que previamente han padecido un trastorno tra, o en los centros de salud mental infanto-juveniles.
somatomorfo. En el 85 % de los pacientes de nuestra ca- No obstante, desde una perspectiva ms amplia, la mayo-
sustica, se pudo recoger el seguimiento evolutivo, cons- ra de los trastornos somatomorfos pueden ser diagnosti-
tatndose la resolucin del proceso en todos ellos; y tan cados por el pediatra habitual, sin precisar tratamiento
slo en el 10 % se detectaron antecedentes familiares re- farmacolgico ni derivacin a otros profesionales4,12. Para
lacionados con el campo de la psiquiatra. Esta discor- que eso sea posible, el pediatra debe estar preparado
dancia tal vez se deba a que el tiempo de seguimiento para poder identificar precozmente a este tipo de pacien-
de nuestros pacientes es ms corto, y quiz no haya dado tes. La atencin psiquitrica estar particularmente indi-
tiempo a la aparicin de nuevas manifestaciones, tanto en cada cuando hay incertidumbre sobre la relevancia de los
ellos como en alguno de sus familiares. factores psicolgicos como causa de la sintomatologa del
Todos los estudios revisados coinciden con nosotros en paciente, cuando existe una asociacin con otra enferme-
destacar, como motivo de consulta ms frecuente, la ce- dad psiquitrica de base, cuando los problemas familiares
falea. As, Garber et al4 tienen el 25 % de sus pacientes dificultan la resolucin habitual de la clnica y, como es
con esta sintomatologa, seguido del dolor abdominal en lgico, cuando falla la respuesta del nio al abordaje pe-
el 15 %. ditrico3,7,8.
Los pacientes ansiosos son ms propensos a presentar
trastornos somatomorfos. Slo en el 50 % de las historias
clnicas de nuestro estudio quedaban reflejados, de forma
explcita, los rasgos caracteriales de los pacientes. En el BIBLIOGRAFA
resto no pudo ser recogido. Aun as, se ha observado que 1. APA. Manual diagnstico y estadstico de los trastornos menta-
la personalidad de base ansiosa es la ms frecuente, en el les (DSM-IV). Barcelona: Masson, 1995; p. 457-81.
40 % de los casos analizados. Segn Hodgman8 la con- 2. Martin RL, Yutzy SH. Trastornos somatomorfos. En: Hales RE,
versin a menudo coexiste con la ansiedad, y el grado Yudofsky SC, Talbott JA, editors. Tratado de psiquiatra, 2. ed.
de ansiedad puede aumentar si los signos de conversin Barcelona: Ancora, 1996; p. 625-58.
son observados como graves. 3. Callabed J, Comellas MJ, Mardomingo MJ. Las enfermedades
psicosomticas y su relacin con la familia y la escuela, 1. ed.
La nuestra es una muestra que se nutre a partir de los Barcelona: Laertes de Ediciones, 1997.
pacientes ingresados desde el servicio de urgencias de un
4. Garber J, Walker LS, Zeman J. Somatization symptoms in a
hospital peditrico de tercer nivel, y hay que tener en community sample of children and Adolescents: Further vali-
cuenta que cuando las familias acuden a urgencias, suele dation of the childrens somatization inventory. Psychol Assess
ser como ltimo recurso. Eso puede explicar por un lado, J Consul Clin Psychol 1999;3:588-95.
que el tiempo de evolucin clnica, en nuestra revisin, 5. Campo JV, Fritsch SL. Somatization in children and adolescents.
J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 1994;33:1223-5.
sea superior a 3 meses en el 20 % de los nios; y por otro
lado, que en el 58 % de los casos se asocien varios snto- 6. Afven G. The convariation of common psychosomatic symp-
toms among children from socioeconomically differing resi-
mas en un mismo paciente. Garrik y Bermmaker5 hablan dential area. An epidemiological study. Acta Pediatr 1993;82:
de la coexistencia de diversas quejas somticas en tan 484-7.
slo el 11 % de los nios, pero hay que tener en cuenta 7. Garralda ME. Practitioner Review: Assessment and manage-
que ellos estudian un grupo de escolares basndose en ment of somatisation in childhood and adolescence: A practical
perspective. J Child Psychol 1999;40:1159-67.
un cuestionario sistemtico.
Nuestros pacientes presentan una clnica abigarrada, y 8. Hodgman CH. Conversin y somatizacin en Pediatra. Pedia-
trics in Review 1995;16:109-14.
en ocasiones incapacitante, que precisa, en una primera
9. Campo JV, Jansen-Mc Williams L, Comer DM, Kelleher KJ.
fase y en la mayora de los casos, la realizacin de prue- Somatization in pediatric primary care: Association with Psyco-
bas complementarias para descartar la organicidad, as el pathology, functional impairment, and use of services. J Am
total de los nios de nuestro estudio han sido sometidos Acad Child Adolesc Psychiatry 1999;38:1093-101.
a alguna exploracin complementaria, y en el 80 % de 10. Zwaigenbaum L, Szatmari P, Boyle MH, Offord DR. Highly
los casos a ms de una. Sin embargo, deben evitarse somatizing young adolescents and the risk of Depression.
Pediatrics 1999;103:1203-9.
pruebas innecesarias ya que, adems de incrementar los
11. Garralda ME. A selective review of child psychiatric syndromes
costes, se favorece que el nio transforme este tipo de with a somatic presentation. Br J Psychiatry 1992;161:759-73.
sntomas en un patrn de conducta para toda la vida8.
12. Larsson BS. Somatic complaints and their relationship to de-
En la misma lnea, y debido al gran cortejo sintomtico pressive symptoms in Swedish adolescents. J Child Psychol
de nuestros pacientes, parece lgica la necesidad de aso- Psychiatr 1991;32:821-32.

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