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LAS POLTICAS PBLICAS


Segunda edicin (1999)
actualizada y complementada con los THINK TANKS.

Esta interesante obra -ahora en su segunda edicin- consta de cuatro partes. En


las dos primeras, el profesor Carlos Salazar Vargas nos presenta con su
acostumbrada rigurosidad y profundidad acadmica -pero en forma
entendible, amena y sencilla- dos instrumentos con los cuales es posible
reforzar -en forma prctica y efectiva- la tan anhelada gobernabilidad. Son
ellos, las Polticas Pblicas como nueva perspectiva de anlisis y los
Think Tanks como verdaderos laboratorios para la accin democrtica.

Las Polticas Pblicas descritas en la primera parte del texto, corresponden a


la traduccin ms comnmente aceptada de la expresin inglesa policy,
distinta del mbito cobijado por la expresin politics. Esta ltima corresponde
a la poltica como campo de accin de los polticos profesionales, en tanto que
la primera, hace referencia a la poltica como cursos de accin para conseguir
unos objetivos determinados y que el autor define como el conjunto de
sucesivas respuestas del Estado, frente a situaciones consideradas socialmente
como problemticas. All, el lector encuentra los conocimientos mnimos
necesarios para estructurar y ampliar esta nueva propuesta de anlisis, en la
cual se reconoce a la burocracia como otro actor que -al igual que los dems-
interacta desplegando sus intereses y recursos de poder, en una arena plagada
de conflictos, tal y como es la realidad cotidiana de cualquier Estado. Por lo
tanto, esta ptica permite -ante todo- ver al Estado o si se quiere al gobierno
de turno- en accin, haciendo o dejando de hacer cosas.

En la segunda parte, se discuten los Think Tanks, verdaderas islas de


excelencia creadas para pensar. Se estudian concretamente, dentro de una sola
de sus funciones: la de servir de promotores para la formacin, formulacin,
puesta en marcha, evaluacin, anlisis, reestructuracin y terminacin, es
decir, como medios para promover todas y cada una de las etapas del Proceso
Integral de Polticas Pblicas.
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Estos Institutos, tiles para direccionar los cursos de accin poltica y cuyo
pasado intelectual es el Solomons House propuesto en 1627 por el excanciller
ingls Francis Bacon en su obra Nueva Atlntida, son verdaderos instrumentos
para el apoyo y la promocin de la democracia, dentro de sus funciones como
unidades de inteligencia, laboratorios de reformas, semilleros para formacin
de lderes, bancos de ideas y muchas otras que as lo pregonan.
Afortunadamente, el autor generosamente deja el terreno abonado para que el
interesado pueda incursionar con xito en el estudio de estos grupos de
excelencia, cuya capacidad, funciones y beneficios se extienden a otros
campos, dimensiones y reas de conocimiento e inters, slo recientemente
reconocidas y muy poco comprendidas por las lites dirigentes de Amrica
Latina.

En la tercera parte de este til libro se ofrece -tal y como su nombre lo indica-
una completa caja de herramientas que permite operacionalizar y poner en
marcha los planteamientos discutidos en las dos partes anteriores. Los cuatro
grupos que conforman esta caja (cuatro temas de apoyo; cuatro polticas
pblicas especificas; tres casos y tres talleres, cada uno con su correspondiente
introduccin y presentacin) constituyen, todos ellos, documentos originales
generosamente aportados por ilustres acadmicos son -tanto en su conjunto
como individualmente- valiosas ayudas para la enseanzaaprendizaje de la
poltica pblica, precisamente uno de los propsitos que, como producto final,
impulsan los Think Tanks. Aqu, la labor de compilacin, seleccin, edicin
y acople, por parte del autor, es realmente meritoria.

La cuarta y ltima parte de este singular compendio, corresponde a un disco


compacto con un completo glosario interactivo que con ms de mil
doscientas (1.200) palabras complementa y enriquece el trabajo de las tres
partes anteriores. Como tal, corresponde en Colombia, al primer libro-texto
acompaado de un verdadero valor agregado, ejemplo concreto de
colaboracin entre la academia y la empresa privada. Este disco compacto,
junto con su material interno, es -indudablemente- una oportuna bisagra
tecnolgica que permite abrir las compuertas para las inmensas posibilidades
de la multimedia en la academia y los beneficios tambin de esta ltima, para
la primera.
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Una caracterstica distintiva de las obras del profesor Salazar Vargas son las
frases y los pensamientos con que l introduce cada seccin. Son un
meticuloso y encomiable trabajo de seleccin, que guarda una inocultable
relacin con el tema tratado y son una motivante invitacin para que el lector
aborde la profundidad de lo expuesto, acompaado de una actitud alegre que
indudablemente enriquece y recrea la lectura de este libro-texto que por sus
caractersticas, algunos ya lo catalogan como nico en nuestro pas.

No es posible dejar de lado otro importante aporte de esta obra: la fehaciente


comprobacin de los beneficios de la interdisciplinariedad acadmica. As, un
campo como el de las Polticas Pblicas en el cual haba incursionado ya la
Ciencia Poltica, se presenta en Ciencias Jurdicas por un profesor de
Ciencias Econmicas y Administrativas. Pero es que no poda ser de otra
forma: tanto la transversalidad de este enfoque, como la formacin
interdisciplinaria del autor, as lo exigan. Que magnfico, beneficioso y
oportuno ejemplo de conciliacin temtica, idiomtica y conceptual, nos
ofrece JAVEGRAF de la Pontificia Universidad Javeriana, propuesta
definitivamente til y propicia para estos momentos de cambio, en donde
nuevas metodologas multilaterales, irrumpen en el escenario social, aportando
soluciones ms acordes con la incontrovertible realidad que vivimos!

Tiene usted ahora la posibilidad, apreciado lector, de consultar esta, la tercera


obra del profesor Carlos Salazar Vargas, indudablemente una valiosa
herramienta, til para que nuestros directivos conozcan cmo podran servirle
ms y mejor a la sociedad colombiana. De usted, que muy seguramente
pertenece o se est preparando para formar parte de ese necesario grupo,
mucho apreciaramos que visitara la pgina: www.politing.com.mx y recibir
sus opiniones y comentarios al correo electrnico del autor:
carlosalazar.politing@gmail.com

Alberto Fenndez De Castro


Profesor Emrito