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Casamientos, bodas y matrimonio en El Quijote

Dr. Pedro A. Perlado


Universidad Autnoma de Barcelona. Espaa

Los tres trminos que titulan esta ponencia pudieran parecer sinnimos y lo
son, pero no del todo, aunque tal afirmacin pueda parecer un tanto inslita e
imprecisa. Aludiendo a un mismo hecho, el de celebrar las nupcias, vienen a hacer
referencia a tres distintos aspectos de ellas. Y as ha venido entendindose en el
ordinario lenguaje coloquial para distinguir tales diferentes momentos: el acuerdo
o pacto de concertar o celebrar un matrimonio, con los trmites y tareas que ello
conlleva; la celebracin misma, con los festejos y agasajos que la acompaan; y el
resultado que de tal celebracin deriva, es decir, la situacin jurdico-social de ca-
sados, aunque el trmino matrimonio sirva tambin para designar el pacto en que
consiste. De ms por ello es aclarar que la distincin entre uno y otros vocablos no
resulta tan rotunda como aqu se afirma, en especial por lo hace a los dos primeros,
como tendr ocasin de matizar.

1. Casamiento era y es aunque el trmino haya perdido vigencia en beneficio


del de boda el hecho de casar o casarse, el acto mismo de celebrar matrimonio1
y con tal alcance es utilizado por Cervantes. Pero en el sentir comn y tambin
para l implicaba algo ms. No tan slo se haca relacin por su medio al acto o
ceremonia por la que dos personas quedaban maridadas, sino tambin al complejo
de elementos y relaciones que lo hacan posible, a los pactos y acuerdos respecto
de las personas y cosas sobre las que el concierto nupcial iba a quedar asentado. En
este entramado de elementos y relaciones estaba la conveniencia o no de contraer
matrimonio, la idoneidad de los candidatos y la decisin, parental o personal, de
llevarlo a cabo.2

1. Todava el Diccionario de la Real Academia entiende por casamiento la accin y efecto de casar, de
contraer matrimonio, con la acepcin tambin de ceremonia nupcial y de contrato por el que un hombre
y una mujer se comprometen a vivir en matrimonio, consignando adems su antiguo entendimiento
como dote o caudal que la mujer aporta al matrimonio o adquiere con l. Decimos todava por cuanto la
reforma del Cdigo civil, (L. 1-VII-2005), admitiendo el matrimonio entre personas del mismo sexo, pone
en crisis el tradicional concepto que la Academia reproduce.
2. Todo ello se contiene en la frmula que utiliza el Licenciado Mrquez-Torres en la Aprobacin a
la segunda parte de la obra cervantina cuando menciona la visita que hizo el embajador de Francia al
cardenal arzobispo de Toledo, diciendo que vino a tratar cosas tocantes a los casamientos de sus prncipes y los
de Espaa [II, 612, 14-15] los de Luis XIII y Ana de Austria, conforme a lo estipulado en el Tratado
de Fontainebleau.

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En la conveniencia de contraer matrimonio no tan slo, ni principalmente, con-


taba el afecto de los interesados. Bien es cierto que la legislacin del Rey Sabio
haba consignado que los casamientos ayuntan los hombres unos con otros por ave-
nencia de amor.3 Pero, como las leyes no hacen los usos ni modifican los deseos, la
utilidad, el provecho o el beneficio de hacerlo por razones extra-amatorias no es-
taba ausente. Si la aristocracia y las gentes de alcurnia solan apuntar a un objetivo
poltico, econmico o de medro social, en el pueblo llano los pactos matrimoniales
tambin con frecuencia se orientaban hacia intereses materiales, ya fuera el empa-
rentamiento de dos familias, ya el mantenimiento o ampliacin de un patrimonio,
ya la promocin en la escala social.
Un bueno, un conveniente matrimonio realzaba el rango social del marido o de
la mujer, facilitaba unas mejores relaciones grupales y asentaba o ampliaba hacien-
das, dominios y heredades. Y un malo o impropio casorio poda acarrear, no tan
slo una enemistad familiar o social, sino hasta la desheredacin, como prevea
la legislacin4 y habra de disponer en su disposicin testamentaria don Alonso
Quijano respecto de su sobrina [II, 74, 1220, 20-25].5 Elementos todos a tener en
cuenta al enjuiciar la calidad de los candidatos y las excelencias o ventajas de una
futura unin, exigiendo un detenido anlisis de las circunstancias, una maduracin
familiar de la decisin y una previsible aprobacin del entorno.
No parece que la decisin de contraer un determinado matrimonio dejada al
libre arbitrio de los interesados fuera regla comn en la poca. Antes cabe pensar
que la defensa que Cervantes hace de la libertad de los nubentes en la eleccin de
estado y de persona subraya que tal libertad no fuera norma general en la sociedad
que le toca vivir.
El cabrero Pedro, aludiendo al posible matrimonio de una hurfana al cuidado
de su to, clrigo, dice que no quiso ste tomar decisin alguna sin su consenti-
miento, por lo que, rogndole que decidiera segn su agrado, anduvo dilatando
su casamiento en espera a que entrase en ms edad y supiese escoger compaa a
su gusto. Porque, sentencia, no haban de dar los padres a sus hijos estado contra su
voluntad [I, 12, 132, 6-29]. Y Dorotea, dando cuenta de sus amores e infortunios
con Cardenio y don Fernando, ante la desigualdad de situacin y el hecho de que
los designios de ste ms se encaminaban a su gusto que al provecho de ella, acaba

3. Partida IV, prlogo.


4. Las legislaciones patrias prevean sanciones para los matrimonios sin aprobacin parental. As las
Leyes de Toro, porque muchos hijos de grandes e caualleros, y personas principales on engaados e trados a hazer
caamientos con peronas de menor calidad y catidad muy deiguales, permitan a los padres desheredar al hijo
menor de veynte y cinco aos in voluntad de qualquiera de sus padres (Ley XLIX). Aos despus, las Cortes de
Valencia suplican al emperador Carlos en 1542, que accede, que tota hora e quat algun fill, o filla se caara
ens volutat y espres cosentiment de on pare o no tenin pare de a mare que en tal cars lo pare e mare de de aqlls no si
teguts y obligats a donar dot a la dita filla, ni aliments als dits fills ni compellits a pretar aquells (Furs e actes de Cort
fets e atogats per lo Invictissimo Seor Don Carlos, Emperador y Rey nostre Seor, als regnicoles de la ciutat y regne
de Valencia, en les corts per aquel celebrades, en la vila de Mono... en lo any de la natividad de nostre Seor Deu
M.D.XXXXII, fol. Xr).
5. Las citas del texto cervantino estn hechas sobre la edicin dirigida por Francisco Rico (Instituto
Cervantes, Barcelona 1998), con indicacin de la parte, captulo, pgina y lneas.

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reconociendo de sus padres que ellos me casaran luego con quien yo ms gustase, as
de los ms principales de nuestro lugar como de todos los circunvecinos [I, 28, 324, 4-5].
Si la Iglesia, en el terreno doctrinal, defenda la libertad de la decisin matrimo-
nial, la legislacin del momento, reproduciendo normas de casi doscientos aos
de antigedad,6 ordenaba que ninguno de los Grandes de nuestros Reynos, ni personas
que tengan vasallos apremien ninguna duea ni doncella que case contra su voluntad
con ninguna persona; ni asimismo apremien los padres y madres de las tales mugeres,
para que se hagan los tales casamientos.7 Bien que ello respondiera a otro gnero de
razones.
Y fuera tal esta especial preocupacin, que el mismo cuerpo legal consagraba
una autolimitacin del poder real al respecto: si acaeciere que por importunidad Nos
mandaremos dar alguna carta mandamiento, para que alguna doncella viuda, otra
cualquier haya de casar con alguno contra su voluntad, y sin su consentimiento, mandamos,
que la tal carta no vala; y que el que por ella fuere emplazado, que no sea tenudo de parecer8
ante Nos; y por no parescer no incurra en pena alguna.9
No obstaba ello el impetrar de los poderosos, o de quienes tuviesen ascendien-
te bastante, encargo o encomienda en pro de un determinado enlace. As relata
Cervantes como, siendo Sancho gobernador de la nsula, hubo de presentrsele un
labrador en demanda de una carta de favor para su futuro consuegro con splica
de que el casamiento entre su hijo y la hija de ste se haga, pues no somos desiguales
en los bienes de fortuna, ni en los de la naturaleza [II, 47, 1012, 17].10 Como no falt la
previsin legal de urgir, an indirectamente, determinados enlaces para determina-
das situaciones o territorios.11
Pero el tema de la licentia nubendi ms parece venir determinado por la clase de
quienes haban de contraer y no tan slo por una posible desigualdad de bienes de
fortuna o personales. Una abundante legislacin, tendente a limitar el acceso a la
nobleza facilitado desde finales de s. XVI por la venta de ttulos e hidalguas,
haca necesario el consentimiento real para que ciertos matrimonios pudieran lle-
gar a efecto. Pero para el comn de las gentes, es decir, para la casi totalidad de

6. De Enrique II en 1373 y Juan I en 1385.


7. Novisima Recopilacin, Lib. X, Tit. II, Ley III.
8. Es decir, de comparecer a presencia real para ser juzgado.
9. Novsima Recopilacin, Lib. X. Tit. II, Ley II. El tema vena de antiguo. Ya en las Cortes de Madrid
de 1339 fue interpelado el Rey porque acaese que alguna ueces que algunos omes lieuan vuestras cartas de
mandamiento en como cassen las doncellas e bibdas conellos o con otros algunos, porque le lieuan las dichas cartas
contra voluntad dellas de ssus padres e de ssus parientes. A lo que hubo de responder que como quier que el non
puede escusar de fazer meet algunos de ssus criados, et ruega porellos que les den algunos casamientos[...], mas carta
de mandamiento ni de premia que la non dio fasta aqu. (Cortes de los antiguos reinos de Len y de Castilla, vol. I,
Madrid 1861, p. 473). Tambin en las Cortes de Burgos de 1373 y 1379.
10. Vid. infra, nota 15.
11. As, por ejemplo, una curiosa Real Cdula de 27 de marzo de 1508, dirigida al gobernador de la
isla de San Juan, dispone que los solteros que no se casen en el plazo de dos aos no podrn tener indios
en encomienda (Murga Sanz, Vicente, Cedulario Portorriqueo, tomo III, Rio Piedras 1961, pp. 394-395).

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ellas,12 la aceptacin o rechazo del casorio de los descendientes vena en gran parte
dada por intereses sociales o econmicos.
Que el casamiento tena un esencial componente econmico, an en los casos
en que su causa no fuera tan slo ste, est fuera de duda. Ya consignaba Covarru-
bias en su diccionario que casado es el que ha contraido matrimonio, porque luego le
obligan poner caa, y pucheros.13 Tan as era ello que el instituto matrimonial y sus
vicisitudes anteriores y posteriores quedaban regulados en la Novsima Recopilacin,
con disposiciones datadas de tiempo atrs, bajo la comn rbrica De los contratos y
obligaciones, testamentos y herencias.14
Incluso al margen de especficas intenciones de medrar o de adquirir o mejorar
fortuna, los caudales de los posibles contrayentes, sus posesiones o sus expecta-
tivas patrimoniales eran importantes elementos a tener en cuenta al momento de
ser proyectado un casamiento y cuya especificacin se concretaba en captulos
matrimoniales, contratos de arras y cartas dotales, cuyo examen rebasa el lmite
temporal que tengo asignado.
Si importante era el tema econmico, de no menor importancia resultaba el
contexto social de los futuros esposos, tanto por el rechazo que el tal matrimonio
pudiese engendrar, como por los problemas que una desemejante boda habra de
ocasionar a los propios cnyuges.15 Casadla con su igual, que es lo ms acertado, le
dice Teresa a Sancho, que proyecta un alto matrimonio para la hija, que si de los
zuecos la sacis a chapines, y de saya parda de catorceno a verdugo y saboyanas de seda,
y de una Marica y un t a una doa tal y seora, no se ha de hallar la mochacha, y a
cada paso ha de caer en mil faltas, descubriendo la hilaza de su tela basta y grosera[II, 5,
665-666].
Frente a las nfulas aristocrticas de Sancho, la sensatez de Teresa Panza insiste
en la necesidad de maridarla con un afn en posicin y fortuna: ...sera gentil cosa
casar a nuestra Mara con un condazo, o con caballerote que cuando se le antojase la pu-
siese como nueva, llamndola de villana, hija del destripaterrones y de la pelarruecas!. Y
contra la terquedad de su marido defiende la candidatura del hijo de un lugareo,
que es nuestro igual, [y con l] estar bien casada, y le tendremos siempre a nuestros ojos,
y seremos todos unos, padres e hijos, nietos y yernos [II, 5, 666, 11-20].
Tambin Dorotea, aludiendo al predecible enojo que padre de don Fernando
habra de recibir de verle casado con una villana, vasalla suya, considera que ni su
propia hermosura resultaba razn bastante para enmendar el yerro que tal ma-
trimonio habra de suponer, porque nunca los tan desiguales casamientos se gozan ni
duran mucho en aquel gusto con que se comienzan [I, 28, 326, 19-26].
En la decisin de matrimoniar el amor no es el elemento concluyente, ni su prin-
cipal determinante. Si la desigualdad econmica o social es sopesada al momento

12. En la poca cervantina el 80% de la poblacin espaola era agrcola.


13. Covarrubias, Sebastin de, Tesoro de la Lengua Castellana o Espaola, Madrid 1611, p. 141.
14. Lib. X. En l se dedicaban los Tit. II, III y IV a, respectivamente, los esponsales y el matrimonio, las
arras y las dotes, y los bienes gananciales o adquiridos.
15. Es recurrente en la obra la contraposicin, de origen aristotlico-estoico, entre bienes de la natura-
leza, es decir, el linaje y las cualidades personales, y bienes de fortuna o riqueza material.

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de considerar una posible unin, el afecto de los interesados es tomado con cau-
tela, porque si, de una parte, como advierte don Quijote a Sancho, el amor ni mira
respetos ni guarda trminos de razn en sus discursos [II, 58, 1099, 17-18], su ligereza,
de otra, lo hace poco fiable, segn cantar en su romance:
Hay amores de levante.
que entre huspedes se tratan,
que llegan presto al poniente,
porque en partirse se acaban.
El amor recin venido,
que hoy lleg y se va maana,
las imgenes no deja
bien impresas en el alma [II, 46, 1001, 17-24]
Sin olvidar que, como afirmar Cardenio, el amor en los mozos por la mayor parte
no lo es, sino apetito, el cual, como tiene por ltimo fin el deleite, en llegando a alcanzarle, se
acaba, y ha de volver atrs aquello que pareca amor [I, 23, 266, 13-16].
Por ello, ante las lamentaciones de Sancho respecto del afn de su mujer de
casar a la hija con un igual, sentenciar que dejarles eleccin de marido a las hijas
puede conducir a graves errores..., que el amor y la aficin con facilidad ciegan los ojos del
entendimiento, tan necesarios para coger estado [II, 19, 784, 24-26]. Dictado que no se
aleja de la doctrina del momento, cuando, por ejemplo, el sevillano Pedro de Luxan
tena de poco antes escrito que todo casamiento por amores pocas veces deja de
parar en dolores.16
En la prctica matrimonial de la poca disponan los padres si los hijos deban
casarse y con quien deban hacerlo. Ellos encauzan el posible matrimonio encare-
ciendo cualidades y beneficios, sin olvidar posibles represalias econmicas, asis-
tidos en ocasiones, adems de por otros familiares y amigos, por los llamados
casamenteros o corredores matrimoniales,17 encargados de procurar una unin o
quebrar la resistencia de los renuentes, y no siempre de manera templada. Como
propugnar Sancho ante las quejas de Claudia Jernima por el incumplimiento de
la promesa de por Vicente Torrellas, asegurndole que el tema queda a cargo de
don Quijote, que tiene muy buena mano para casamentero, pues no ha muchos das que
hizo casar a otro que tambin negaba a otra doncella su palabra [II, 60, 1122, 5-7].
El sometimiento a la obediencia paterna en tema matrimonial como atestigua
Luscinda al confesar haberse desposado con Fernando por no salir de la obediencia
de sus padres [I, 28, 329, 32-33] fue moneda comn durante largo tiempo, con
el auxilio adems de la legislacin vigente.18 Frente a ello alza su pluma Cervantes,

16. Luxan, Pedro de, Coloquios matrimoniales, Madrid 1550 (en el texto, ed. Madrid 1943, p. 20).
17. Covarrubias (op.cit., p141) defina al casamentero como el que interviene en efectuare el caamiento. En
la actualidad, con un sentido prximo a intrigante, corredera o alcahueta, designa la persona aficionada
a arreglar bodas. Para el Diccionario de Autoridades (t. II, p. 210) era la persona que propone alguna boda,
interviene en el ajuste que se hace de una parte otra, hasta que se perficiona. Y el actual de la RAE lo define como
el que propone una boda o interviene en el ajuste de ella, aclarando que se dice especialmente de quien entiende con
frecuencia en tales negocios, por aficin o por inters.
18. Una Pragmtica de Carlos III, de 23 de marzo 1776, tras consignar que habiendo llegado ser tan
freqente el abuso de contraer matrimonios desiguales los hijos de familia, sin esperar el consejo y consentimiento paterno,

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bien es cierto que atemperando la libertad a la cordura y sensatez, en buena parte


dadas por el entorno parental o familiar, porque si todos los que bien se quieren se
hubiese de casar [...], quitarase la elecin y juridicin a los padres de casar sus hijos con
quien y cuando deben [II, 19, 784, 19-21].
Porque la aventura de casar convenientemente a los hijos no tan slo es fruto de
una madura reflexin, sino corolario de un quehacer virtuoso y honesto. Cuando
Don Quijote exhorta a Sancho para el buen desempeo de su labor de gobierno
en la nsula, encarecindole el temor de Dios, el conocimiento de s mismo, la
suavidad y prudencia de sus juicios, el aprecio a los familiares y amigos, el huir de
sentencias caprichosas o arbitrarias, el afn por la verdad, la prctica de la equidad
antes que la del rigor, as como de la misericordia y de la clemencia, acaba augurn-
dole que con la prctica de tales consejos sern luengos tus das, tu familia ser eterna
[...], tu felicidad indecible, [y] casars tus hijos como quisieres... [II, 42, 972, 19-21].

2. Tambin bodas alude al hecho de casar, pero con este plural ms ha sido
designado el acontecimiento familiar y social del matrimonio que el hecho mismo
de matrimoniar, al que suele responder el singular boda.19 Se trata de un aconte-
cimiento obvio es decirlo para el que son hechos planes, despachadas invita-
ciones, encargados o prestados trajes y ornamentos, decorados lugares, acopiadas
viandas y bebidas y preparados festejos y entretenimientos. Suceso que implica a
los contrayentes, a sus familias, amigos y contiguos, que era y es arquetpicamente
contrapuesto a trances de mayor dureza y dificultad, como opondr Sancho a los
reproches de su esposa cuando le comunica haber decidido servir de nuevo a Don
Quijote alejndose de ella y de sus hijos: no vamos a bodas, sino a rodear el mundo y
a tener dares y tomares [II, 5, 664, 13-14].
Estar de bodas o ir de bodas es participar en un festejo de trascendencia mxi-
ma, en especial por lo que hace a la preparacin, desarrollo y xito de la fiesta, que
poda durar varios das ya fuera por los festejos en s mismos, ya por las visitas y
felicitaciones de los allegados, a la que se haba de corresponder. Cervantes relata
con lujo de detalles unas, las de Camacho y Quiteria, bodas no habituales por
tratarse de un pudiente hacendado el ms rico de toda esta tierra, afirmando
que se trata de una de las mejores bodas y mas ricas que hasta el da de hoy se habrn
celebrado en la Mancha, ni en otras muchas leguas a la redonda [II, 19, 782, 22-28].
Para mostrar su calidad ya advierten a don Quijote que el aparato con que se han
de hacer es extraordinario y nuevo y que habran de tener lugar en un prado con en-
trada llena de luminarias desde la que se percibe el sonido de flautas, tamborinos,

de aquellos deudos, personas que se hallen en lugar de padres, establece diversas medidas disciplinares al
respecto (Novisima Recopilacin, Lib. X, Tit. II, Ley IX). Poco despus, un Real Decreto de 10-IV-1803 esta-
bleci que ni los hijos de familia menores de 25 aos, ni las hijas menores de 23, cualquier clase del Estado a que
pertenezcan, puedan contraer matrimonio sin licencia de su padre (Ibid., Libro X, Tit. II, Ley XVIII). Y el Cdigo
Penal de 1848 castigaba con prisin correccional al menor que contrajere matrimonio sin el consentimiento de sus
padres, de las personas que para el efecto hagan sus veces (art. 389).
19. El Diccionario de la RAE slo recoge el singular, en la doble acepcin de casamiento y fiesta con la
que se solemniza, aclarando que su plural tiene los mismos significados y asimilando el trmino a gozo,
alegra y fiesta, para lo que pone como ejemplo la locucin a bodas me convidan.

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salterios, alboques, panderos y sonajas, que el novio haba cubierto con ramaje
y levantado andamios desde donde verlas con comodidad, y para las que tena
compuestas danzas de espadas, de cascabeles y de zapateados [ II, 19, 782-783].
Y no hubo de defraudarles, a l y a Sancho, el convite. Lo primero que se le ofre-
ci a la vista de ste fue un entero olmo con un entero novillo espetado asndose
con doce lechones en su interior, seis medias tinajas repletas de carne, carneros, lie-
bres sin pellejo, gallinas desplumadas y caza y pjaros de diverso gnero esperando
su turno de cocinar. Ms de cien arrobas de generosos vinos, pan blanqusimo,
quesos formando una muralla y dos grandes calderas con fritos. Todo ello atendido
por una larga cincuentena de cocineros [II, 20, 792-793].
Tal aparato de viandas rstico, pero tan abundante, que poda sustentar a un ejr-
cito [II, 20, 793, 21-22] no fuera, sin embargo, nada habitual en un contexto rural
donde la escasez y miseria de los alimentos era regla comn: la principal comida, la
del medioda, sola contar con un plato caliente el ms comn, la olla podrida,20
quedando la cena reducida a pan y queso.
Del propio don Quijote algo, pero poco ms desahogado de situacin se
dice al inicio que las tres cuartas parte de su hacienda venan consumidas por esta
pobre olla, sobras de carne aderezada con cebolla, huevos con sesos y riones,
lentejas y algn excepcional palomino. Y el doctor Recio, encargado de velar por la
salud de Sancho en la nsula, no slo denostar la aludida olla por razones mdicas,
juzgando que no hay cosa en el mundo de peor mantenimiento que una olla podrida,
sino por tenerla por comida plebeya, indigna de su cargo: All las ollas podridas
para los cannigos o para los rectores de colegios o para las bodas labradorescas, y djennos
libres las mesas de los gobernadores, donde ha de asistir todo primor y todo atildadura [II,
47, 1006, 12-14].
Si abundantes fueron los manjares, no escasos estuvieron los festejos, ni menos
lujosos los trajes y atavos. La fiesta cont con danzas de espadas de hasta veinte
y cuatro zagales de gallardo parecer y bro, danzas de artificio y de las que llaman
habladas,21 con bailarines vestidos de delgado y blanqusimo lienzo [...] labrados de va-
rias colores de fina seda y doncellas ataviadas de lujoso pao y tocadas de guirnaldas
de jazmines, rosas, amaranto y madre-selvas [II, 20, 795]. Los parientes de los con-
trayentes y la gente ms lucida de los lugares circunvecinos, todos vestidos de fiesta. La
propia novia, vestida de terciopelo y aderezada con medallones de corales, sortijas
de azabache y anillos de oro empedrados de perlas blancas, ms pareca garrida
palaciega que labradora [II, 21, 801, 10 y 22-28].
Tampoco este derroche de esparcimientos y atuendos era comn en el ambiente
rural de la poca. Un granadino, coetneo de Cervantes, confesor que fue de la
emperatriz,22 deja constancia de que si a los campesinos corresponda las comidas
groseras, los ajos y las cebollas, el pan de cebada y centeno, tambin a ellos tocaba las

20. Hervido de col, puerros, zanahoria, cebolla, calabaza, ajo, aceite, vinagre, pimiento, con algo de
carne de cerdo, ternera o carnero y una racin de tocino.
21. Con argumento y recitativos, figuras y bambalinas.
22. Mara Ana, hija menor de Felipe III de Espaa y Margarita de Austria, y esposa de Fernando III de
Habsburgo, Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico.

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abarcas, los sayos gironados y caperuzas de bolos, los bastos cuellos y camisones de estopa,
los zurrones y toscos pellizos y zamarros adobados con miera, as como las chozas y las
cabaas y algunas mal aderezadas tierras, y algunos ganados flacos y siempre hambrientos
por carecer de pastos comunes.23
Pero la penuria del campesinado no debi excluir celebraciones suntuosas no
slo matrimoniales en las gentes acomodadas, para quienes la mayor pompa y
ostentacin era manifestacin de su condicin y poder, y para las que la asistencia
a tono, los obsequios y ddivas en consonancia y la semejante o superior devolu-
cin del agasajo poda en no pocas ocasiones ser causa de graves quebrantos en sus
economas, cuando no de la ruina.
Por ello, ya siglo y medio antes, hubieron de dirigir los Reyes Catlicos una
Pragmtica al gobernador de Galicia en la que, manifestando haber tenido noticia
de que con motivo de matrimonios, bautismos, primeras misas y otros aconteci-
mientos eran hechos gastos desproporcionados a sus caudales y de que el temor
de su no asistencia pudiera serles causa de perjuicio, se ordena a cualquier persona,
sin distincin de estado o condicin, no cursar en adelante invitaciones sino a los
parientes ms prximos, con mandato de abstenerse de dar y solicitar regalos y
prohibicin de que el festejo durase ms de un da.24 Tema no privativo de una
comarca, por cuanto que el mandato real fue despus hecho extensivo al Principa-
do de Asturias, Condado de Vizcaya, Provincia de Guipzcoa y otros territorios.25
Y otro tanto cabe sealar respecto de los atuendos. Otra serie de Pragmticas
de los mismos Reyes restringa el uso de vestimentas y ornamentos conforme a la
condicin social del sujeto: grandes, caballeros y regidores, mercaderes, escuderos,
mestres de naos, oficiales artesanos, labradores.26 Pero las limitaciones legales a
dispendios y despilfarro, tanto en ocasiones especiales como en el habitual hacer
y vivir de los ciudadanos, no parece surtieran mayor efecto. La Nueva Recopilacin

23. Pealosa y Mondragn, Fr. Benito, Libro de las cinco excelencias del espaol que despuebla a Espaa para
su mayor potencia y dilatacin: ponderanse para que meior se aduierta las causas del despueblo de Espaa, y para que
los lugares despoblados della se habiten, y sean populosos, Pamplona 1629, pp. 325-326.
24. Habiendo sabido que combidays para los tales auctos e fiestas a muchos omes e mugeres [...] enlos quales
e fiestas dizque e hazen muchos gastos demasiados as por parte delos combidadores como delos combidados, e que
muchos omes han hecho e hazen enesto mayores gatos delos que buenamente pueden sufrir e se hazen pobres, e menes-
terosos, y por cuanto que lo peor de ello es que si los llamados a la fiesta no acuden e no dan us preentes
y dadiuas a quie los llama o a quie la haze la fieta queda enemitados e amenazados por quie los llamo e co temor de
recebir dao, se ordena que en adelante cualquier persona de cualquier estado o condicin de dicho reino
no sean ofados de llamar o combidar ni llamen ni combiden para los tales auctos, aluo los parientes y parientas e afines
dentro del tercero grado del ome y dela muger que e ouiere de caar, o delque ouiere de cantar mia nueua [...y] ni
coman ni beban enellos aluo un dia y no mas: y eto a cota delos que los combidaren, fin pedir, ni demandar: ni recebir
delos combidados coa alguna. Pragmtica de 14-X-1493, Libro de la Bulas y Pragmticas de los Reyes Catlicos,
Alcal de Henares 1503, tomo I, ed. Facsmil Madrid 1973, ff. 146v-147r. La norma fue reiterada para
otros territorios en 15-V-1501.
25. Vid. Leyes de Reyes Catlicos. Parte 3. Coleccin Salv, Real Academia de la Historia, Tomo XIX, ff.
112-113r.
26. Pragmticas de 2-IX-1494 (Segovia), 30-X-1499 (Granada), 28-I y 6-VI-1500 (Sevilla) y, fallecida la
Reina Isabel, en 1515.

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Casamientos, bodas y matrimonio en El Quijote 743

hubo de dedicar todo un ttulo a la cuestin,27 que complet doscientos aos des-
pus la Novsima Recopilacin,28 sin lograr poner coto al derroche.
Si la ostentacin en la celebracin y el festejo quera dar muestra del rango y
poder de los interesados y sus familias, el boato y la magnificencia en el vestir
contribuan a realzarlo, fascinando a los menos favorecidos y sugirindoles sumi-
sin y reverencia, como habra de decirle Sancho a su mujer: cuando vemos alguna
persona bien aderezada y con ricos vestidos compuesta y con pompa de criados, parece que
por fuerza nos mueve y convida a que la tengamos respeto [II, 5, 669-670].
No cabe ahora detallar tal legislacin, ni las consideraciones de los coetneos
al respecto. El tema del lujo y la ostentacin, especialmente en su relacin con las
doctrinas morales del momento, resulta cuestin harto curiosa e interesante pero
su ms mnimo anlisis superara con mucho el espacio y tiempo de que aqu dis-
ponemos.29

3. Y asimismo, por ltimo, matrimonio es la celebracin de las nupcias, la for-


malizacin del compromiso personal, el contrato. Pero tambin su resultado, la
situacin estable que de l deriva. El trmino traduca ya la doble acepcin que de
antiguo mantena la doctrina cannica: el llamado matrimonio in fieri, que se est
haciendo, que est siendo celebrado, y el matrimonio in facto esse, ya celebrado,
su resultado permanente.30 Para el comn decir, hablar de contraer matrimonio
es hablar de boda y casamiento; hablar de matrimonio tan slo, es hablar de la
institucin.
El provecho de celebrarlo y el apremio para formalizarlo vena de antiguo. Las
Partidas, que recogieron la doctrina eclesistica al respecto,31 justificaban el institu-
to matrimonial diciendo que las razones por que el casamiento fue establecido mayor-
miente son dos: la una para facer fijos et acrescer el linaje de los homes [...]; et la otra por
guardarse los homes de pecado de fornicio. Advirtiendo adems que, como quier que
por otras razones se mueven los homes facer los casamiento, asi como por toller enemistad
entre los linajes, por fermosura de las mugeres, por las riquezas que han por que son
de gran linaje, sealadamente fue establecido et se debe facer por las dos razones sobredi-

27. Libro VII, Tit. XII, De los trages y vestidos.


28. Libro VI, Tt.XII, De los trages y vestidos; y del uso de muebles y alhajas.
29. Para los interesados seguir siendo til la obra de Sempere y Guarinos, Juan, Historia del lujo y de las
leyes suntuarias en Espaa, Madrid 1788 y las ms modernas de Rodrguez Cacho, Lina, Pecar en el vestir: del
plpito a la stira, en Edad de Oro, Univ. Aut. Madrid, VIII, 1989, pp. 193-208 y Pecados sociales y literatura
satrica en el siglo XVI: los Coloquios de Torquemada, Universidad Autnoma de Madrid, 1989.
30. Recogiendo ambos aspectos, decan las Partidas que matrimonio es ayuntamiento de marido et muger
fecho con tal entencion de vevir siempre en uno, et de non se partir guardando lealtad cada uno dellos al otro, et non se
ayuntando el varon otra muger, nin ella otro varon veviendo amos dos (Partida IV, Ttulo II, Ley I).
31. Maldonado Fernndez del Torco, Jos, Sobre la relacin entre el derecho de las Decretales y el de
las Partidas en materia matrimonial, Anuario de Historia del Derecho Espaol, 15, 1944, pp. 589-643); Jimnez
y Martnez de Carvajal, Jos, El Decreto y las Decretales, fuentes de la Primera Partida de Alfonso X el Sabio,
Anthologica Annua, 2, 1954, pp. 239-348. Una excelente edicin de la versin medieval de las Decretales de
Gregorio IX fue hecha por Jaime Mans Puigarnau en 1939-1943, Universidad de Barcelona.

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chas segunt Dios et segunt ley.32 Ley que se vera robustecida en la poca cervantina
por obligatoriedad en nuestro Derecho de las normas tridentinas,33 que hicieron
preceptivas las nuevas formalidades del matrimonio, ayudada por una regulacin
civil tendente a evitar los llamados matrimonios clandestinos,34 modo de eludir todo
anterior compromiso concertado por los padres.
El Quijote hace una cumplida descripcin del matrimonio conforme a esta doc-
trina35 en la peroracin que Lotario dirige a Anselmo, con transcripcin casi lineal
de los textos escritursticos, relatando con detalle su origen y cualidades [I, 33,
387-388]. Y pronuncindose en ms de un momento por su celebracin solemne
y formal.36 El labrador que acude a Sancho-gobernador dir muy ufano: Yo, por la
misericordia de Dios, soy casado en paz y en haz37 de la Santa Iglesia Catlica Romana
[II, 47, 1010, 28-30]. Y otro tanto doa Rodrguez, afirmando estar casada en paz y
en haz de santa madre Iglesia Catlica Romana [II, 48, 1019, 7-8]. Es decir, conforme
a lo por ella ordenado cuidndose de sealar que era la Catlica Romana y a
lo estatuido en la legislacin civil en su formalidad ms reciente: ante el prroco y
dos testigos.38
Tal pronunciamiento no principalmente parece responder a exigencias legales,
sino a una mejor consideracin social de esta forma de matrimonio con la que se
trataba de evitar otras modalidades de uso comn, como el matrimonio a yuras39 o la
barragana,40 y las posibles onerosas consecuencias sociales y econmicas que po-

32. Partida IV, Ttulo II, Ley IV.


33. Mediante Real Cdula de 12-VII-1564. En la sesin XXIV del Concilio de Trento (11-XI-1563), me-
diante el captulo Tametsi, se introdujo por vez primera la forma jurdica sustancial para la celebracin del
matrimonio, si bien no la hizo necesaria sino para aquellas parroquias en las que dicho captulo hubiera
sido singularmente promulgado, y aun con excepciones. La dificultad de dar publicidad a dicha norma
dio la imposibilidad de su vigencia en no pocas localidades. Ms de tres siglos despus el Decreto Ne
temere de la S. Congregacin del Concilio (2-VIII-1907) la convertira en norma universal, que siete aos
ms tarde habra de recoger el Cdigo de Derecho Cannico. Vid. infra nota 38.
34. Carentes de formalidades, ritos y ceremonias, por su falta de publicidad originaba inseguridad
jurdica respecto de la situacin o estado de una persona.
35. Del tema se ocup Bataillon, Marcel, en Varia leccin de clsicos espaoles, Madrid, 1964.
36. En contra de la opinin sustentada por Amrico Castro (El pensamiento de Cervantes, Madrid 1925),
que mantuvo la inclinacin de Cervantes por la defensa del amor libre y espontneo sin formalidades
alguna.
37. Ante la Iglesia, in facie Ecclessiae.
38. Hasta Trento no se exigi una determinada forma jurdica para la validez del matrimonio, bastando
la recproca manifestacin y aceptacin de la voluntad de contraerlo, lo que era causa de gran inseguridad.
39. Equivalente a matrimonio secreto (juramento entre las partes, sin forma externa alguna), autori-
zado en diversos Fueros, como los de Cceres, Plasencia o Zamora, como medio de atraer poblacin.
40. La barragana constituy a lo largo de la Edad Media una especie de sociedad conyugal tolerada
en evitacin de mayores males y en atencin al bien pblico. As, en el Ttulo XIV de la Partida IV, que
se abre con la rbrica De las otras mugeres que tienen los homes que no son de bendiciones, tras recordar que la
Iglesia prohbe a los cristianos tener barraganas, se anota que los antiguos que fecieron las leyes consintieron que
algunos las podiesen haber sin pena temporal, porque tovieron que era menos mal de haber una que muchas, et porque
los fijos que nasciesen dellas fueren ms ciertos.

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dan derivar de aquellos matrimonios clandestinos41 que ya la legislacin de la poca


haba proscrito42 aunque sin mayor xito. Incluso antes de ser aceptadas las nor-
mas tridentinas, las Ordenanzas Reales de Castilla tenan mandado que que todo
caamiento se faga concejeramete e non a furto.43
Pero en el eterno juego imposiciones legales/picaresca para eludirlas pronto sur-
gira el llamada matrimonio por sorpresa, acudiendo acompaados de parientes o
amigos a la misa del alba o misa de cazadores la celebrada al romper el da y, al
momento de impartir el sacerdote la bendicin final, intercambiar los respectivos
consentimientos, con lo que los requisitos formales de lugar sagrado, presencia
sacerdotal, testigos y recepcin de la bendicin quedaban cumplidos.
En todo caso, el acatamiento a la nueva disciplina y la mayor aceptacin del ma-
trimonio solemne encuentra acomodo en el texto cervantino,44 desechando aquellas
otras formas tenidas por menos estimables. As Teresa Panza, discurriendo sobre
el futuro matrimonial de su hija, afirma que mejor parece la hija mal casada que bien
abarraganada [II, 5, 665, 15-16]. Y cuando Antonio canta a Olalla su amor, justifica
la rectitud de sus intenciones diciendo:
No te quiero yo a montn,45
ni te pretendo y te sirvo
por lo de barragana,
que ms bueno es mi designio.
Coyundas tiene la Iglesia46
que son lazadas de sirgo;47
pon t el cuello en la gamella:48
vers como pongo el mo. [I, 11, 126, 31-34 y 127, 1-4]
La aludida conveniencia y el apremio de celebrarlo venan reforzados en la le-
gislacin del momento con la previsin de ventajas y desgravacin de cargas. La
Novsima Recopilacin estableca que, porque en todo se ayude la multiplicacin, como
cosa tan importante, y la felicidad y freqencia del estado del matrimonio, por donde se

41. Los matrimonios clandestinos no forzosamente comportaban la ausencia de autorizacin paterna,


aunque la ms de las veces sta fuera su causa, supuesto que ya contemplaban las Partidas (Partida IV,
Ttulo III, Ley I) como una de las tres modalidades de tales matrimonio ocultos.
42. En entre otras normas, el Fuero Real prescribi el matrimonio pblico y solemne, las Partidas prohi-
bieron el oculto y las Leyes de Toro lo penaron (Ley 49).
43. Lib. V, Tit. I, Ley I. (Alfonso Daz de Montalvo, Compilacin de Leyes del Reino. Ordenacin de Montal-
vo. Edicin facsmil de la edicin de 1484, Valladolid 1986)
44. Para el concreto tema de las formas de matrimonio y el juego que de ellas hace Cervantes, Viv
Undabarrena, Enrique, La forma del matrimonio en el Quijote, en Univ. Pontificia de Comillas Hominum
causa ius constitutum est. Escritos sobre el matrimonio en homenaje al Prof. Dr. Jos Maria Daz Moreno, S.J., Madrid
2000, pp.725-744.
45. Sin criterio y de forma desordenada.
46. Uniones matrimoniales, en alusin a las fuertes correas con las que se uncen los bueyes y atan
las barcas.
47. Cordones de seda, en alusin a la suavidad de los lazos matrimoniales,
48. Arco que se forma en cada extremo del yugo que se pone a los bueyes y otros animales.

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consigue; ordenamos y mandamos, que los cuatro aos siguientes al dia en que uno se casre
sea libre de todas las cargas y oficios concegiles, cobranzas, huspedes, soldados y otros, y
los dos primeros destos quatro, de todos los pechos Reales y concegiles, y de la moneda forera
(si acertare caer en ellos).49
Ni estmulos, ni sanciones, sin embargo, lograron en no pocos casos torcer la
voluntad de quienes tenan decidido sobre una recproca inclinacin, a pesar de
padres y de familiares, de mandatos y de prohibiciones. De ello dar cuenta dos
siglos despus la larga Pragmtica de Carlos III antes mencionada,50 en la que,
reconociendo no haberse podido evitar el desorden que supona el matrimonio
sin consejo y consentimiento paterno por no hallarse respectivamente declaradas las
penas civiles en que incurren los contrayentes, se consigna minuciosas disposiciones
con las que poner remedio, an por va penal, a tal desarreglo y restaurar para los
padres la debida y arreglada autoridad, que por todos Derechos les corresponde en la
intervencin y consentimiento de los matrimonios de sus hijos.51
En fin, ms, mucho ms cabe hablar del tema, pero el tiempo viene cumplido
y he de finalizar. Que si don Quijote, don Lorenzo y su hijo dieron fin a su pltica,
porque los llamaron a comer para reparar fuerzas [II, 18, 776, 4], debo yo poner fin a
la ma para no agotar la de mis amables oyentes.

Bibliografa
Bataillon, Marcel, Varia leccin de clsicos espaoles, Madrid 1964.
Cortes de Valencia, Furs e actes de Cort fets e atogats per lo Invictissimo Seor Don
Carlos, Emperador y Rey nostre Seor, als regnicoles de la ciutat y regne de Valencia, en
les corts per aquel celebrades, en la vila de Mono... en lo any de la natividad de nostre
Seor Deu M.D.XXXXII, Valencia, Industria de Ioan de Mey, 1545. Ed. facsmil.
Castro Quesada, Amrico, El pensamiento de Cervantes, Madrid 1925.
Covarrubias, Sebastin de, Tesoro de la Lengua Castellana o Espaola, Madrid, Luis
Snchez, 1611.
Daz de Montalvo, Alfonso, Compilacin de Leyes del Reino. Ordenacin de Montalvo.
Edicin facsmil de la edicin de 1484, Valladolid 1986
Jimnez y Martnez de Carvajal, Jos, El Decreto y las Decretales, fuentes de la Prime-
ra Partida de Alfonso X el Sabio, Anthologica Annua, 2, 1954, pp. 239-348.
Libro de la Bulas y Pragmticas de los Reyes Catlicos, Alcal de Henares 1503, tomo
I. Ed. Facsmil, Madrid, Instituto de Espaa, 1973.
Luxan, Pedro de, Coloquios matrimoniales, Madrid 1550 (para el texto, ed. Madrid,
Coleccin Cisneros, Ed. Atlas, 1943).
Maldonado Fernndez del Torco, Jos, Sobre la relacin entre el derecho de las
Decretales y el de las Partidas en materia matrimonial, Anuario de Historia del
Derecho Espaol, 15, 1944, , pp. 589-643.

49. Libro X, Tit. II, Ley VII.


50. Vid. supra, nota 18.
51. Pragmtica Sancin de 23-III-1776 (Novisima Recopilacin, Libro X, Ttulo II, Ley IX).

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Casamientos, bodas y matrimonio en El Quijote 747

Mans Puigarnau, Jaime, Decretales de Gregorio IX, Universidad de Barcelona, 1939-


1943.
Murga Sanz, Vicente, Cedulario Portorriqueo, tomo III, Rio Piedras 1961.
Novsima Recopilacin de las Leyes de Espaa dividida en XII Libros... Madrid 1805.
Ed. Facsmil digital de la Universidad de Sevilla.
Nueva Recopilacin [1567]. Los Cdigos espaoles concordados y anotados. Tomo Duo-
decimo: Nueva Recopilacin..., Madrid, Imprenta de la Publicidad, 1851. Ed. Facs-
mil digital de la Universidad de Sevilla.
Partidas. Las Siete Partidas del Sabio Rey don Alfonso IX [sic]... Barcelona, Imprenta
de Antonio Bergnes, 1843-1844. Ed. Facsmil digital de la Universidad de Sevilla.
Pealosa y Mondragn, Fr. Benito, Libro de las cinco excelencias del espaol que des-
puebla a Espaa para su mayor potencia y dilatacin: ponderanse para que meior se
aduierta las causas del despueblo de Espaa, y para que los lugares despoblados della
se habiten, y sean populosos, Pamplona 1629.
Real Academia Espaola, Diccionario de la Lengua Castellana, Imprenta de Francisco
del Hierro, Madrid, 1729.
____, Diccionario de la Lengua Espaola, 22 ed., Madrid 2001 (con los avances de la
23 ed.)
Real Academia de la Historia, Las Siete Partidas del Rey don Alfonso el Sabio, Madrid,
Imprenta Real, 1807.
Cortes de los antiguos reinos de Len y de Castilla, vol. I, Madrid, M. Rivadeneyra, 1861
Leyes de Reyes Catlicos. Parte 3. Coleccin Salv, Tomo XIX.
[Leyes de Toro] Quaderno de las leyes y nueuas deciioes sobre las dudas de derecho que
continuamete olian y uelen ocurrir en etos reynos en que auia mucha diueridad de
opiniones entre los doctores y letrados..., Salamanca 1505. Ed. facsmil digital, Uni-
versidad de Sevilla.
Viv Undabarrena, Enrique, La forma del matrimonio en el Quijote, en Univer-
sidad Pontificia de Comillas, Hominum causa ius constitutum est. Escritos sobre el
matrimonio en homenaje al Prof. Dr. Jos Maria Daz Moreno, S.J., Madrid 2000, pp.
725-744.

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