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MDULO 3: RESIDUOS URBANOS

1. INTRODUCCIN
En este mdulo se van a presentar las principales caractersticas de los residuos municipales y los mtodos de
gestin ms utilizados en la actualidad en los pases industrializados, de forma que se puedan alcanzar los siguientes
objetivos:
Analizar los diferentes componentes de los residuos municipales, sus sistemas de recogida, las prioridades y las
diferentes tcnicas que se pueden aplicar a su gestin.
Dar a conocer las tecnologas de tratamiento de los residuos municipales, desde su reutilizacin, hasta su reciclado,
valorizacin y eliminacin en vertedero controlado.
La generacin de residuos ha ido aumentando a medida que la sociedad se ha hecho ms consumista y con predominio
urbano.
Tradicionalmente el sistema de gestin ms utilizado ha sido el vertido, seguido de la quema o incineracin, en el mejor
de los casos.
Hoy se aplican las tcnicas de la minimizacin.

2. CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS RESIDUOS URBANOS


Genricamente se entiende por residuos urbanos o municipales (R.U.) los generados por cualquier actividad
desarrollada en los ncleos de poblacin o sus zonas de influencia. Esto implica que los residuos slidos urbanos son
algo ms que los residuos generados en el mbito domstico, ya que han de contemplar el conjunto de otras actividades
generadoras dentro del mbito urbano, contemplando los desechos que son generados en hogares, comercios, oficinas,
etc., lo que ha venido denominndose como bolsa de basura. Adems, como se contempla en la definicin de la Ley
10/98 se incluyen los enseres voluminosos y otros residuos de caractersticas asimilables a la bolsa de basura.
Tendrn tambin la consideracin de residuos urbanos los siguientes:
Residuos procedentes de la limpieza de vas pblicas, zonas verdes, reas recreativas y playas.
Animales domsticos muertos, as como muebles, enseres y vehculos abandonados.
Residuos y escombros de construccin y reparacin domiciliaria.
2.2. Origen y tipos de residuos urbanos
Como consecuencia de la definicin de los residuos urbanos de la Ley, se pueden distinguir diferentes orgenes de los
residuos urbanos (R.U.).
Domicilios
Comercios, Servicios e Instituciones
Industrias y actividades de construccin, reparacin y agrcolas
Limpieza viaria, zonas verdes y recreativas
Abandono de animales muertos, muebles, enseres y vehculos
Considerando los distintos orgenes de generacin dentro del ncleo urbano, los residuos presentan algunas
caractersticas diferentes y se pueden agrupar en:
Residuos domiciliarios: Producidos en las diferentes actividades de la vida en comunidad. Se presentan en
dimensiones manejables y generalmente en recipientes ms o menos normalizados. Comprenden residuos procedentes
de las viviendas, que son la parte significativa de estos residuos y que se asocian a la idea generalizada de los R. U.; de
la limpieza viaria, de zonas verdes, de establecimientos industriales y comerciales cuando son asimilables a los residuos
domiciliarios.
Residuos voluminosos: Materiales de desecho de origen domstico que por su forma, tamao, volumen o peso son
difciles de ser recogidos y/o transportados por los Servicios de recogida convencionales. Es necesario conocer su
naturaleza, composicin, cantidad y frecuencia de generacin con el fin de poder disponer de los medios adecuados para
su recogida, tratamiento y posibles recuperaciones.

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Residuos comerciales: Son los Residuos generados por la actividad propia del comercio, de los servicios de
restaurantes y bares, de las oficinas y de los mercados municipales, as como en el sector servicios. Son esencialmente
embalajes, residuos orgnicos de mercados, restos de comidas, etc.
Residuos de demolicin y construccin: Proceden de obras menores de reparacin y mantenimiento domiciliarios, por
lo que estn compuestos de escombros, ladrillos, maderas, etc.

2 Composicin de los residuos urbanos


El conocimiento de la composicin de los residuos es de gran importancia para la toma de decisiones en la eleccin de
los sistemas de tratamiento y, en consecuencia, en la adopcin de un determinado sistema de gestin. La composicin
de los residuos est afectada por un conjunto muy diverso de factores que influyen en sta y en las caractersticas de los
residuos. Entre los factores principales se encuentran:
Caracterstica de la poblacin: dependiendo de ser zonas urbanas, reas residenciales o zonas de servicios, etc.
El clima y la estacin del ao, habiendo una mayor presencia de orgnicos en los meses de verano, restos de frutas
y verduras principalmente; mientras que en invierno y en climas fros los inorgnicos tienen una mayor presencia.
El modo y el nivel de vida de la poblacin, el consumo de productos preparados, los trabajos de los jardines en
viviendas unifamiliares, el cambio de los combustibles en las calefacciones, el poder econmico, los hbitos de
trabajo, etc.
Los residuos urbanos estn constituidos por un conjunto de materiales muy heterogneos. Por ello se suele agrupar sus
distintos componentes en categoras de una cierta homogeneidad, cuyo nmero variar en funcin de los objetivos que
cada clasificacin persiga.
Tabla 2.- Composicin de los Residuos Urbanos (% en peso). Estimacin 2007.

MATERIALES PORENTAJE (PESO)


Materia orgnica 44,06%
Papeles 21,18%
Plsticos 10,59%
Vidrio 6,93%
Metales frreos 3,4%
Metales no frreos 0,71%
Madera 0,96%
Varios 12,17%
Fuente: Documentos de Trabajo PNIR (MARM).
Es frecuente englobar los distintos componentes en tres grandes grupos: fermentables (restos de comida y
vegetales,), combustibles (papel y cartn, plsticos, madera,) e inertes (metales, cenizas, escorias de calefaccin,
tierras, restos de obras,). Aunque tambin se pueden dividir en estos otros tres grupos: rpidamente degradables
(restos de comida, vegetales, etc.), lentamente degradables (papel y cartn, maderas, etc.) y no degradables (plsticos,
metales, inertes, etc.).
La evolucin de los residuos urbanos en Espaa muestra:
Un incremento de plsticos y vidrio, generalmente en forma de envases, como consecuencia del mayor uso del tipo de
envase sin retorno y de un solo uso.
Una disminucin de papeles y cartones, al existir una rebusca ms o menos organizada, de estos materiales que tienen
un determinado valor econmico en el mercado.
Existen cuatro caractersticas de los residuos urbanos cuya determinacin resulta bsica a la hora de tomar decisiones
sobre los tratamientos a dar a los residuos y establecer los sistemas de gestin. Estas caractersticas son: la densidad,
la humedad, el poder calorfico y la relacin carbono nitrgeno.
La densidad, debido a la heterogeneidad de los componentes de los residuos urbanos es variable, entre 110 y 200
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Kg/m . Se acepta que la densidad es mayor en la zona de viviendas frente a las zonas donde existe una mayor densidad
de oficinas y comercios. Tambin se considera que vara en sentido inverso al nivel de vida de los barrios, donde
predomina una mayor presencia de envases sin retorno, relativamente ligeros y voluminosos.

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La cantidad de agua tiene una gran influencia en el poder calorfico de los residuos, as como en la capacidad de
transformacin biolgica de las materias fermentables. Los factores que inciden en el porcentaje de agua contenida en
los residuos urbanos son muy variables: contenido en orgnicos, climatologa, forma de presentacin, procedencia. Los
ensayos efectuados en los residuos sin compactacin indican una humedad que oscila entre el 40 y 60% en peso. Esta
humedad depende principalmente de la presencia de orgnicos, siendo mxima en residuos procedentes de mercados
(80%) y mnima en los de reas comerciales (10-20%).
El poder calorfico inferior (PCI) es fundamental para poder decidir el tratamiento de los residuos mediante
incineracin. Este tiene sensibles variaciones debido a la heterogeneidad de las basuras, por lo que solo tiene sentido
hablar de un valor medio indicativo que oscila entre 800 y 1.600 Kcal/Kg, en su franja inferior y entre 1.200 y 2.200
Kcal/Kg, en su franja superior. Y que para cada caso concreto habr que determinar. El PCI tiende a aumentar cuando
hay incremento en el contenido de papel, cartn y plsticos, mientras que disminuye cuando es alto el contenido de
materia orgnica.
La relacin carbono-nitrgeno es un ndice de gran importancia en los procesos de fermentacin (compostaje) e indica
la capacidad mineralizadora anual del nitrgeno. El intervalo ptimo para estos procesos se estima entre 20 y 35.
2.4. Generacin de los residuos urbanos
La cantidad de residuos generados por una colectividad es muy variable y depende, como su composicin, de un nmero
considerable de parmetros, entre los que estn:
Nivel de vida de la poblacin, creciendo con ste en una proporcin importante.
poca del ao, para una misma poblacin es mnima en verano, salvo zonas tursticas.
Modo de vida, influenciada por la migracin diaria entre el centro y la periferia de las ciudades.
Movimiento de la poblacin, durante los periodos vacacionales, fines de semana y das de fiesta.
Clima, aumento de inertes procedentes de calefaccin en climas fros, aumento de la cantidad por mayor estancia en los
hogares.
Usos y costumbres, nuevos mtodos de acondicionamiento de mercancas, utilizacin de envases sin retorno.
Hay que tener en cuenta otras variaciones en la generacin de los residuos, a lo largo de la semana, teniendo una mayor
generacin los lunes, debido a la ausencia de recogida en el domingo (en una gran mayora de poblaciones) que
compensa la disminucin de la poblacin que sale de las ciudades los fines de semana. Tambin se da una variacin de
la generacin a lo largo del ao siendo mnima en los meses estivales en las ciudades del interior, debido a la migracin
de la poblacin a segundas residencias y por vacaciones, y aumentando considerablemente en los lugares vacacionales
en los citados periodos.

3. METODOLOGAS DE GESTIN DE RESIDUOS URBANOS


Se denomina gestin de residuos urbanos al conjunto de operaciones encaminadas a dar a los residuos producidos el
destino global ms adecuado desde los puntos de vista medioambiental y, sobre todo, sanitario; teniendo en cuenta las
caractersticas, volumen, procedencia, costes de tratamiento, posibilidades de recuperacin y directrices relativas a este
campo.
Sabas qu la gestin de los residuos contempla un extenso rango de actividades o funciones elementales,
como por ejemplo: pre-recogida, recogida, transporte y tratamientos? Y qu estas funciones elementales han
de estar sometidas a criterios de carcter tcnico, econmico, medioambiental, legal, de ordenacin del territorio
y de salud pblica?
Las competencias en estas materias corresponden a los Entes Locales en cuanto a la recogida, transporte y tratamiento
de los residuos; las competencias referentes a la planificacin de la gestin son de las CC.AA. Estas competencias se
plasman en normas de conducta a seguir en un determinado mbito territorial y en unos Planes Directores, para cuya
redaccin se requieren estudios detallados de cada uno de los factores que estn relacionados con esta gestin.
Las nuevas tendencias medioambientales en materia de residuos prestan especial atencin a la prevencin y a la
recuperacin. Disminuyendo la generacin de residuos mediante usos ms racionales de los envases y la
desmaterializacin de los productos, recuperando todo lo posible los materiales contenidos en las basuras.
3.1. Fundamentos de la gestin de residuos

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La evolucin de los pases en desarrollo va incrementando paulatinamente las necesidades de mejora de los sistemas
de gestin de los servicios en general y especialmente de aquellos que se ocupan de la gestin del Agua y de los
Residuos.
Los objetivos a que conducen estas necesidades de mejora estn englobados en cuatro aspectos:
Medioambiental
Social
Tcnico
Econmico
Es de destacar especialmente el estado de precariedad en que se encuentran una parte importante de la gestin de las
aguas y de los residuos, sobre todo en lo que afecta a los tratamientos; por ello es necesario arbitrar medidas y urgentes
soluciones con criterios medioambientales y econmicos aceptables y sostenibles.
Como por otra parte los diferentes hbitos de consumo y niveles socioeconmicos de los diferentes pases, determinan a
su vez diferentes caracterizaciones de los residuos generados, se hace necesaria la identificacin adecuada de los
mismos para poder adaptar la ms adecuada tecnologa a cada caso concreto.
Es conocida la casustica de la errnea aplicacin y extrapolacin de sistemas de gestin a casos distintos para los
cuales fue diseada, especialmente en los tratamientos, en un afn de buscar mejor efectividad y ahorro, sin haber
tenido en consideracin los datos especficos de cada localizacin y tipo de residuo, as como su adaptacin a las
distintas soluciones y alternativas existentes.
Estos casos han dado lugar a un rechazo lgico y generalizado a otras propuestas en el mbito afectado, que es
necesario vencer.
Afortunadamente los sistemas de gestin estn evolucionando y adaptndose a las nuevas exigencias que demanda
la sociedad actual y a nuevos conceptos especialmente en cuanto a la gestin de residuos se refiere, con vistas a
mejorarla.
Estas nuevas exigencias estn basadas en el cumplimiento de la Directiva Marco de Residuos y su Jerarqua definida
en su artculo 4:
Prevencin
Preparacin para la reutilizacin
Reciclado
Otro tipo de valorizacin, por ejemplo la valorizacin energtica
Eliminacin (se incluye el vertido)
Las lneas bsicas que se plantean para dar satisfaccin a estos planteamientos, son las siguientes:
Reduccin de la generacin de residuos, mediante la estimulacin de su aprovechamiento y la orientacin de los
sistemas de envase hacia la reutilizacin directa.
Implantacin progresiva de recogida selectiva en origen de componentes o fracciones reciclables y comercializables,
mediante la creacin de campaas adecuadas de mentalizacin combinadas con sistemas de almacenamiento,
transporte y tratamiento posterior, necesarios para su gestin.
Aprovechamiento en plantas de reciclaje de aquellos componentes reciclables que no han sido gestionados por las
recogidas selectivas, bien debido a sus caractersticas especficas o bien debido a la falta de eficacia del sistema
implantado (inadecuada respuesta del ciudadano a la aplicacin de las recogidas selectivas). Fundamentalmente hay
que pensar en el aprovechamiento de las fracciones celulsicas, de los plsticos, de los metales y de las fracciones
orgnicas (para su transformacin en compost o en biogs), siempre que los estudios de mercado previos establezcan la
clara posibilidad de la comercializacin de las mismas.
Tratamiento en plantas de reprocesado de aquellas fracciones recogidas selectivamente en origen. En este caso las
fracciones de los residuos susceptibles de este tipo de gestin son:
o Vidrio
o Papel y cartn
o Envases en general
o Fracciones orgnicas fermentables
Estas fracciones, aun despus de ser seleccionadas por el ciudadano, necesitan ser reprocesadas para su limpieza y
adecuacin al mercado en calidad y condiciones adecuadas. Para ello se requieren instalaciones especficas de reciclaje
o adaptacin de las actuales con el fin de que puedan ser comercializadas sin dificultades.
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Valorizacin energtica de las fracciones no recuperables materialmente de alto poder calorfico, ya que le han sido
extradas las fracciones orgnicas con alta humedad.
Ha de tenerse en cuenta que un sistema de recuperacin energtica de residuos en bruto mediante incineracin del todo-
uno, no puede plantearse en todos los casos, debido al bajo poder calorfico de los residuos. En cambio, si stos se
procesan previamente con un sencillo sistema biolgico-mecnico o mecnico-biolgico, el poder calorfico se
incrementara a niveles que haran interesante la recuperacin energtica.
Eliminacin de las fracciones no recuperables: las fracciones no recuperables mediante los sistemas de gestin antes
expuestos, se han de gestionar mediante eliminacin de forma que no supongan riesgos para la salud y el medio
ambiente:
Vertido controlado de bajo impacto ambiental (en rellenos sanitarios), al haber sido recuperadas las fracciones
orgnicas y metlicas, potenciales fuentes de contaminacin.
Aprovechamiento energtico del biogs producido en los emplazamientos de vertido actuales, mediante la instalacin
de los equipos adecuados. Las ventajas que ofrece este planteamiento son la reduccin de olores, de lixiviados y una
recuperacin energtica del biogs.
Tratamiento de los lixiviados de los emplazamientos de vertido actuales y futuros, mediante instalaciones y sistemas
adecuados al caso concreto, con lo que se consigue la mejora de las condiciones ambientales del sistema de tratamiento
(vertedero).
Recuperacin e integracin de los emplazamientos de vertido finalizados en el entorno ambiental que los rodea,
mediante su sellado, gestin del biogs producido y de los lixiviados, as como su integracin paisajstica.
Complementariamente a los sistemas de tratamiento. La gestin de los residuos cabe optimizarla y mejorarla en el
mbito de la recogida, mediante la aplicacin de mejores sistemas de containerizacin y transferencia, as como una
mayor centralizacin de los mismos, con el fin de conseguir una mayor capacidad de las instalaciones de tratamiento que
mejore el mismo. Con ello se consigue la clausura de un importante nmero de aquellas instalaciones que se encuentren
en deficiente estado de operacin.
La aplicacin de todas estas actuaciones, por otra parte requerira una infraestructura industrial, comercial y de
transportes, etc., creadora de un significativo nmero de puestos de trabajo directos e inducidos, a la vez que serviran
para gestionar los residuos con criterios de aprovechamiento y reintroduccin en el ciclo de consumo de valores
contenidos en los residuos.
La aplicacin de los mtodos y procedimientos de mejora de la gestin de los residuos, consigue cumplimentar las
necesidades que la sociedad exige en sus aspectos medioambiental, social y tcnico, sin que represente un coste
econmico difcil de soportar.
3.2. La gestin de residuos urbanos
3.2.1. Pre-recogida
Uno de los grandes problemas que presenta el servicio de recogida es la casi total anarqua que se observa, por parte
de los ciudadanos, a la hora de depositar sus residuos para que los servicios municipales puedan retirarlos. Es por ello
que cada Ayuntamiento debe establecer Ordenanzas que contengan las prescripciones tcnicas mnimas que
obliguen a presentar los residuos en las condiciones higinicas ms idneas, y en las horas y lugares previamente
establecidos.
El uso de bolsas de papel o plstico es el sistema ms higinico, siempre que dichos envases tengan las caractersticas
adecuadas y presenten una gran resistencia a la rotura, al tiempo que puedan cerrarse perfectamente para evitar malos
olores y el derrame de los residuos.
La instalacin de contenedores adecuados en determinadas reas urbanas contribuye tanto a mejorar el aspecto esttico
de la ciudad como a eliminar la suciedad y malos olores de las calles al no estar depositadas las bolsas de basura en el
suelo, que unido al uso de cubos normalizados por las comunidades de vecinos, facilita la recogida, evitando la
manipulacin de los residuos por parte del personal del servicio de recogida.
ltimamente esta fase es de gran importancia en los modernos sistemas de gestin cuando se establece la segregacin
de las corrientes que conforman los residuos urbanos, para configurar la recogida selectiva en origen.
3.2.2. Recogida y transporte
Comprende el conjunto de operaciones de cargadescarga desde que los residuos son presentados hasta que
son descargados, bien directamente en los puntos de tratamiento, o en las plantas de transferencia.

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Representa la parte principal de los costes globales de la gestin, entre un 60 % y un 80 % de los mismos. Por esta
importancia econmica ha de ser estudiada con gran detalle, atendiendo entre otros a los siguientes parmetros:
Frecuencia de recogida. Depende de las condiciones climticas, del grado de generacin, del rea socio-econmica,
etc. Vara entre recogida diaria y semanal o quincenal. Los costes sern funcin de esta eriodicidad.
Horarios. Que suponga una mnima incidencia en la vida ciudadana.
Equipos. Dependiendo su eleccin de distintos factores, tipo de residuos, caractersticas urbanas, etc.
Personal. En funcin de los equipos utilizados y del tipo de gestin elegido.
Planificacin. Se determinar de forma detalla en lo referente a itinerarios a seguir, horarios, nmero de viajes a
realizar, equipos, recipientes ms adecuados, personal necesario y frecuencia.
Medios econmicos. Se tienen en cuenta captulos referentes a mano de obra, amortizacin, mantenimiento de los
equipos, combustible, etc.
Sistema de recogida. Se tendr en cuenta si se va a utilizar una recogida puerta a puerta, en acera, en reas de
aportacin, en contenedores con llave, con sistemas de pesado individual, neumtica, etc.
Existen diversas modalidades de recogida de residuos municipales en funcin de la accesibilidad de los ciudadanos al
punto de recogida. Se pueden distinguir los siguientes modelos genricos.
reas de aportacin. Se basa en disponer varios contenedores en un mismo punto de aportacin, a donde los
ciudadanos se desplazan para depositar los diferentes residuos. Existen contenedores por cada una de las fracciones
reciclables solicitadas. Debido al nmero y tamao de los contenedores, se ubican en lugares espaciosos, al objeto de
que los vehculos puedan realizar la recogida de los mismos fcilmente. De cara al xito del sistema, actualmente se
busca colocar estas reas de aportacin a una distancia media de unos 80 - 100 metros.
Recogida en acera. Es un modelo de recogida en proximidad de los residuos. En este caso, los contenedores
destinados a la recogida de un material determinado se disponen junto a la acera, prximos a las viviendas de los
ciudadanos. En este modelo de recogida los contenedores estn permanentemente en la calle. Se intenta que la
distancia media que tengan que recorrer los ciudadanos para depositar los materiales no sea superior a los 50 metros.
Recogida Puerta a Puerta (PAP). Es un caso particular de la recogida en proximidad. Para la recogida se emplean
contenedores de poca capacidad, en algunos casos esta recogida puerta a puerta se realiza mediante bolseo. La
presentacin de los residuos se hace en un horario determinado y son recogidos por los servicios municipales con una
breve diferencia de tiempo, evitando la presencia de residuos en la va pblica.
Recogida soterrada. Es una variante de la recogida en rea de aportacin, los contenedores se ubican en el subsuelo
para ser izados a la superficie en el momento de su vaciado. Ello exige una obra civil previa, de excavacin y colocacin
de celdas de hormign subterrneas donde se ubican estos contenedores. Los contenedores estn totalmente
enterrados, y en superficie quedan unos pequeos buzones, a modo de chimenea, por cuyas bocas los usuarios
depositan los diferentes tipos de residuos. El impacto visual que producen los contenedores es menor que cuando se
sitan en superficie.
Recogida neumtica. La recogida neumtica (tambin denominada recogida automtica), consiste en la conduccin de
la bolsa de la fraccin material a recoger, a travs de una red subterrnea de tuberas desde el domicilio del usuario, o
bien desde un buzn ubicado en la calle, hasta una central de recogida donde los residuos quedan almacenados para su
transporte. Para los usuarios, por su cercana, es como un sistema puerta a puerta. Sin embargo no existen
contenedores en calle ni se produce la circulacin de vehculos de recogida. Los residuos son transportados desde la
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central a las plantas De tratamiento en grandes contenedores compactadores de 40 m .
3.2.3. Plantas de transferencia
Las exigencias econmicas y medioambientales que obligan a transportar los residuos a distancias importantes para
su tratamiento, hacen que los vehculos de recogida convencionales no puedan realizar este servicio, pues al ser muy
especializados, caros y estar servidos por 3 4 operarios, deben ser utilizados de forma ptima reduciendo al mximo
los tiempos improductivos.
Todos estos motivos pueden aconsejar separar la funcin de recogida de la funcin de transporte, vaciando los
camiones de recogida sobre camiones ms grandes y ms adecuados para el transporte a distancia de grandes
volmenes de residuos. Esta ruptura del sistema de recogida del transporte se efecta en las denominadas plantas de
transferencia, que son instalaciones donde los vehculos de recogida descargan los residuos a contenedores de gran
capacidad que son compactados y posteriormente se transportan en camiones de gran capacidad o vagones de tren.

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En general, se estima necesaria la instalacin de plantas de transferencia cuando se genera una cantidad de residuos
importante o la distancia de transporte de los residuos al centro de tratamiento es superior a los 15 25 Km.
3.2.4. Tratamiento
Se entiende por tratamiento de residuos el conjunto de operaciones encaminadas a su eliminacin o aprovechamiento
de sus recursos. Los sistemas actualmente ms utilizados son: el vertido controlado (en rellenos sanitarios), la
incineracin con recuperacin de energa, el reciclado, el compostaje y los tratamientos mecnico-biolgicos (o biolgico-
mecnicos), algunos de ellos con variantes significativas, como puede ser el biosecado con preparacin de combustible
derivado de residuos o la biometanizacin.
Hay que sealar que el vertido incontrolado (botado de residuos) ha venido siendo prctica habitual de tratamiento en
muchos lugares de Espaa y de otros pases, pero esta situacin no puede considerarse como un sistema real de
tratamiento y ha de ser erradicada su prctica en un esquema moderno de gestin de los residuos, ya que es un simple
abandono de los residuos.
3.3. Sistemas de recogida de los residuos urbanos
La recogida de los residuos se define en funcin de los objetivos medioambientales concretos y de los tratamientos
elegidos para los residuos. Los sistemas operativos ms utilizados se agrupan en cuatro alternativas bsicas.
3.3.1. Recogida y eliminacin en masa
El ciudadano entrega los residuos en un nico contenedor puerta a puerta o en la calle, para su recogida y eliminacin
conjunta.
Es el sistema ms extendido en la actualidad, aunque no existe en estado puro, porque en casi todos los municipios se
realiza algn tipo de recogida selectiva. La gran ventaja de esta alternativa es que exige un esfuerzo mnimo a todos los
agentes implicados.
A los ciudadanos, ya que no deben realizar ningn tipo de segregacin.
A los responsables pblicos y empresas de gestin, pues todo se gestiona conjuntamente y al final recibe el mismo
tratamiento.
Sin embargo, esta alternativa no es un sistema ptimo de tratamiento desde los puntos de vista ambiental, social y
econmico, ya que supone un desperdicio de recursos, necesidad de infraestructuras con cierta oposicin pblica y
costes crecientes de las instalaciones de eliminacin. Entre estas alternativas sobresalen los vertederos (rellenos
sanitarios) y las plantas de incineracin.
Por estos motivos la viabilidad futura de esta alternativa depende de factores como el aumento de los costes de
eliminacin, las nuevas y futuras exigencias legales y el desarrollo de la oposicin pblica a la implantacin de estas
instalaciones como medidas nicas de tratamiento.
3.3.2. Recogida en masa, triaje/compostaje y eliminacin del rechazo
Este sistema se basa, al igual que el anterior, en la recogida en masa, pero con la diferencia de que los residuos no van
directamente a eliminacin, sino que hay un paso intermedio en una planta donde se separan los materiales inorgnicos,
parte de los cuales van a reciclaje, y se selecciona la materia orgnica para su compostaje. El rechazo de este
triaje/compostaje se lleva a eliminacin mediante vertedero (rellenos sanitarios) o incineracin.
Este sistema se adopt en bastantes ciudades de pases desarrollados en las dcadas de los 70 y 80 con los siguientes
resultados:
En muchos casos las tecnologas se mostraron tcnica y econmicamente inviables o higinicamente inaceptables, por
lo que resultaron un fracaso.
Los estndares de calidad de los materiales recuperados establecidos por pases avanzados medioambientalmente no
son factibles de cumplir con este triaje que da como resultado materiales contaminados en algunos casos.
La calidad de los materiales recuperados a partir de recogidas selectivas deja fuera de mercado los materiales
procedentes de la seleccin en masa.
El compost obtenido presenta el riesgo de contaminacin y suele ser de muy baja calidad, lo que hace inviable su
aplicacin en bastantes casos.
La ventaja de este sistema de gestin estriba en la comodidad que supone para el ciudadano y en la buena imagen
que se ofrece al dar una cierta valorizacin de los residuos recogidos.

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Sin embargo, las plantas de triaje en masa presentan dos problemas fundamentales:
Unos costes de operacin elevados en relacin con la cantidad y, sobre todo, con la calidad del material efectivamente
recuperado.
Coste adicional del transporte hasta la instalacin de eliminacin final del rechazo, que puede llegar a ser el 95% de la
cantidad de residuo en masa que entra en la planta de triaje.
La viabilidad de este tipo de instalaciones como sistema de valorizacin tiene grandes limitaciones en relacin con la
calidad y cantidad de los materiales recuperados. Tambin existen serias dudas acerca de las posibilidades de utilizacin
del compost producido.
3.3.3. Recogida selectiva de algunos materiales y eliminacin en masa del resto
El sistema consiste en mantener los contenedores de basura puerta a puerta para la recogida en masa y crear
reas de aportacin o parques de igles para la recogida selectiva de determinados materiales (vidrio, papel-cartn,
envases, etc.).
Los materiales que se recogen selectivamente son, por lo general, los que ofrecen un ahorro econmico, debido a la
demanda existente de estos materiales en el mercado, su bajo coste de recogida selectiva y de recuperacin, y la
reduccin de costes que comporta en la gestin del resto.
Estos sistemas estn siendo implantados en la actualidad con bastante xito y est fundamentado en:
El establecimiento de unos objetivos cuantitativos claros y realistas para los materiales recogidos selectivamente.
La implantacin de instrumentos organizativos de apoyo, campaas de promocin y concienciacin, para que el
ciudadano utilice el sistema.
Este sistema tiene un valor educativo y transmite a los ciudadanos la necesidad de reciclar. Adems, la separacin en
fracciones bsicas como el papel o ciertos envases no es compleja.
Sin embargo, existe el inconveniente de la necesidad de los ciudadanos de desplazarse expresamente al rea de
aportacin, que en la mayora de los casos no coincide con los emplazamientos de los cubos de la basura, as como el
disponer de distintos espacios en los domicilios para cada fraccin. Por este motivo, los resultados de esta recogida
selectiva dependen del nivel de participacin de los ciudadanos. En cuanto se impongan unos objetivos de reciclaje y
valorizacin de materiales elevados es necesaria la distribucin de un gran nmero de contenedores, para que el ndice
de participacin sea alto.
Otro tanto sucede cuando se quiere ampliar el sistema a otros materiales, es necesaria la distribucin de nuevos
contenedores especficos con el consiguiente impacto urbano.
Tambin es importante que estos parques afecten al conjunto de todos los materiales para disminuir el nmero de
desplazamientos de los ciudadanos.
El resto se gestiona con el sistema tradicional de recogida y eliminacin en masa. Esto supone segn circunstancias, el
no-aprovechamiento de una parte importante de los residuos, la fraccin orgnica.
3.3.4. Recogida selectiva de dos fracciones, triaje/compostaje y eliminacin del rechazo de ambas fracciones
Consiste en la segregacin de los residuos por parte de los ciudadanos en slo dos fracciones: hmeda y seca. Cada
una de estas fracciones se deposita en su correspondiente contenedor en acera o puerta a puerta. Posteriormente se da
una gestin diferenciada a cada fraccin, compostaje para la hmeda y clasificacin y recuperacin para la seca. Los
rechazos de ambos procesos iran a los tratamientos de eliminacin.
Tericamente con este sistema se recoge selectivamente el total de la basura, pues cualquier residuo ha de ser hmedo
o seco y ha sido desarrollado en varios pases europeos medioambientalmente avanzados.
Las ventajas principales de este sistema son:
Con una buena definicin de la fraccin hmeda la cantidad y calidad de compost producido son mximas, cumpliendo
con los requisitos de la futura normativa al respecto. La cantidad de residuo desviado del vertedero es mxima.
Escasa complejidad de funcionamiento y gran comodidad para el ciudadano, al efectuar una segregacin en solo dos
fracciones y no tener que realizar desplazamientos especficos.
Costes de recogida relativamente bajos, al tratarse nicamente de dos fracciones, aunque ligeramente superiores a los
de recogida en masa.
Sin embargo hay que sealar lo siguiente:
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El ciudadano tiene una participacin menos activa que en el caso de la recogida selectiva, alejndose del problema de la
gestin de los residuos.
Es difcil explicar a los ciudadanos como realizar la segregacin de las dos fracciones y que deben hacer con cada
elemento de la basura.
La implantacin de este sistema requiere un gasto importante en campaas de concienciacin y educacin.
La escasa separacin en origen obliga a separar grandes cantidades de ambas fracciones y la recuperacin de
materiales resulta compleja, costosa y con baja calidad de los materiales obtenidos.
La elevada cantidad de impropios en la fraccin hmeda contamina el compost producido.
Los impropios en la fraccin seca ensucian los materiales recuperados y la materia orgnica extrada de esta fraccin.
Por estos motivos los resultados en cuanto a calidad no son los esperados y han obligado a replantear este sistema,
cuando no a abandonarlo.
Todos estos sistemas, el compostaje se puede sustituir por cualquiera de los procesos equivalentes o sustitutivos, como
los tratamientos mecnico-biolgicos o biolgico-mecnicos.
3.3.5. Sistema integrado de gestin
La solucin al problema de la gestin de los residuos urbanos de modo que satisfaga los requisitos ambientales que
la nueva normativa est imponiendo y la sociedad est demandando, de una manera econmica, no es sencilla ni nica.
Se tiende a la implantacin de un sistema que combine principalmente las dos ltimas alternativas presentadas, ya que el
sistema hmedo-seco es compatible con la colocacin de igles especficos de materiales, y es la opcin que se est
desarrollando en la actualidad. Su estudio y planificacin ha de considerar los siguientes elementos:
Definicin de las distintas fracciones y materiales valorizables y reciclables.
Definicin de la segregacin interna.
Mtodo y organizacin de la recogida selectiva.
Definicin y diseo de las instalaciones de seleccin, recuperacin y tratamiento.
Procesos de reciclaje.
Alternativas de eliminacin.
La definicin del sistema depender de:
Las polticas ambientales y de residuos existentes.
Establecimiento de sistemas de gestin de materiales, envases, etc.
Convenios con los distintos actores, productores de bienes, recicladores, gestores, etc.
No obstante, la gestin de los residuos urbanos tiene una serie de problemas como:
o Ausencia total de estadsticas suficientes y fiables.
o Existencia an de vertederos incontrolados.
o Algunos vertederos controlados y autorizados con la normativa actual no cumplen los requisitos de la Directiva y
el Real Decreto de Vertido, por lo que habr que adecuarlos o clausurarlos.
o No hay un marco de apoyo a la introduccin de tecnologas limpias que permitan reducir los residuos.
o El ciudadano tiene escaso conocimiento sobre la material por lo que son necesarias campaas de informacin,
debate y participacin social. Hay una fuerte oposicin a cualquier iniciativa que pretenda construir
infraestructuras o instalaciones para la gestin de residuos.

4. VALORIZACIN DE RESIDUOS URBANOS


La legislacin europea en materia de residuos, abanderando los principios de reduccin, reutilizacin, reciclado y
valorizacin, establece unos requisitos cada vez ms exigentes en contra del depsito en vertederos de materiales
reciclables o valorizables, as como de la materia orgnica.
4.1. Reutilizacin

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La reutilizacin consiste en volver a utilizar distintos envases o materiales para la misma funcin con la que
originalmente se disearon.
El tpico ejemplo es el de las botellas de bebidas vacas que hace unos aos se devolvan, para volver a rellenarlas y
ponerlas de nuevo en el mercado. Esta reutilizacin supone una no generacin de residuos ya que mientras el envase
est siendo reutilizado est en ciclos productivos.
La reutilizacin se circunscribe mayoritariamente al mbito de los envases de vidrio, en especial en las empresas
relacionadas con la cerveza, aguas, refrescos y vinos. La industria cervecera tambin utiliza los barriles metlicos, que se
reutilizan en la hostelera.
El nmero de ciclos que soportan estos envases de vidrio es limitado, por lo que al cabo de un tiempo estos envases
acaban en el sistema de reciclado.
4.2. Reciclaje
El reciclaje de residuos municipales se efecta sobre los distintos materiales que se pueden separar y recoger,
principalmente de los envases. Para que el reciclado sea efectivo y se pueda realizar, es necesario que las condiciones
en que se recuperan esos materiales sean las adecuadas, pues de lo contrario lo nico que se consigue es gastar dinero
separando materiales que luego vuelven a incorporarse a los sistemas de eliminacin. De ah la importancia de las
recogidas selectivas.
En los residuos urbanos la recuperacin para su posterior reciclaje se realiza fundamentalmente por dos medios,
mediante los contenedores especficos en aceras o mediante la separacin en las Plantas de Clasificacin y Compostaje
a donde llegan los residuos como un todo uno. En algunos flujos hay otra va de recuperacin directa como puede ser
la hostelera o envasadores.
4.3. Recuperacin
La recuperacin puede ser sobre materiales o bien por aprovechamiento de la energa contenida en los residuos, aunque
la recuperacin de residuos urbanos ms extendida es la de la materia orgnica como compost.

4.3.1. Compostaje
Es un proceso biolgico de descomposicin aerobia termoflica de los compuestos orgnicos de los residuos
urbanos, mediante la accin combinada de una serie de poblaciones bacterianas, hongos y actinomicetos, en
determinadas condiciones que permiten obtener anhdrido carbnico, vapor de agua, calor y un resto orgnico
estabilizado parecido al humus.
El proceso consta de tres partes:
o Preparacin de materia orgnica.
o Proceso biolgico de fermentacin aerbica.
o Proceso de afino.
La tendencia actual es a que solamente se sometan a compostaje los residuos urbanos a base de materia orgnica
recogida selectivamente en origen, pues es la nica forma de garantizar una calidad suficiente para cumplir con los
parmetros, cada da ms estrictos, que permiten su utilizacin como fertilizante. De hecho en la mayora de los pases
de Europa solamente se considera compost el obtenido a partir de materia orgnica recogida selectivamente en origen.
En el proceso biolgico de fermentacin es necesario controlar una serie de parmetros, como son:
Parmetros fsicos:
o Aireacin
o Humedad
o Parmetros bioqumicos:
o pH
o Materia orgnica
o Nitrgeno
o Relacin C/N
Como consecuencia de este proceso, los residuos se convierten en un producto estabilizado, higienizado y sin olor, que
segn sus caractersticas y calidad puede ser utilizado como fertilizante o como enmienda orgnica para su uso en
agricultura o silvicultura.

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Entre los principales sistemas de compostaje pueden citarse:
o Compostaje en pila esttica.
o Compostaje por volteo.
o Compostaje por ventilacin forzada.
o Compostaje en celdas.
o Bioestabilizador Dano o compostaje en cilindros giratorios.
o Compostaje en tneles.
o Fermentadores verticales.
El producto que se obtiene, debido a la presencia de inertes que contiene, necesita de una ltima etapa de afino que le
elimine esos inertes u otros materiales indeseables en un compost de calidad.
4.3.2. Preparacin de CDR
En los procesos clsicos de incineracin se alimentan los residuos municipales, generalmente, tal como se reciben o con
ligeros acondicionamientos, con una gran humedad y un poder calorfico muy bajo. Ello tiene como consecuencia que el
proceso, aunque til desde el punto de vista de gestin de los residuos, no es un sistema eficiente desde un punto de
vista de generacin de energa elctrica, no tanto por la dificultad de obtener energa de los RSU, como por su escala,
cientos veces ms pequea que la de una central termoelctrica.
Concentrar los residuos en grandes plantas de incineracin, tiene el inconveniente del transporte de dichos residuos
desde los puntos de generacin, por lo que se han desarrollado procesos que por un lado estabilicen los residuos y por
otro sean capaces de prepararlos para su utilizacin como combustibles eficientes, dando lugar a lo que se ha llamado
los Combustibles Derivados de Residuos.
En esos procesos el residuo es sometido primeramente a un tratamiento biolgico (bioestabilizacin o biosecado)
como los que se describirn ms adelante, con objeto de estabilizar la materia orgnica presente en el mismo por medio
de una fermentacin aerbica, seguida de un afino del que se obtiene un CDR que permite una mejor valorizacin
energtica del residuo.
Ese afino suele consistir en eliminar la fraccin inerte, que no aporta caloras y puede sustraerlas. Esa eliminacin se
realiza mediante una desmetalizacin que permita recuperar acero y aluminio, seguida del paso del flujo de residuos a
travs de un trmel que separa la fraccin fina, donde se concentran los materiales inertes.
Tambin se pueden aplicar procedimientos densimtricos o de separacin mediante flujos de aire soplado o aspirado,
para preparar CDR con muy alto poder calorfico, ya que permiten concentrar los plsticos ms energticos mediante
esos sistemas.
4.3.3. Procesos de co-incineracin
La preparacin de CDR a partir de los residuos municipales, tiene la ventaja de que se pueden utilizar instalaciones
industriales existentes para su aprovechamiento energtico. As hay procesos altamente energticos que adems, por
sus propias caractersticas, son capaces de controlar las emisiones a la atmsfera, cumpliendo perfectamente con los
requisitos de la Directiva 2000/76/CE y del R.D. 653/2003, que la transpone a normativa espaola.
Entre los procesos de co-incineracin ms recomendables se encuentran los hornos de fabricacin de clnker,
elemento principal del cemento. Dichos hornos son instalaciones de combustin a gran escala, donde se alimentan las
materias primas (carbonatos clcicos, xidos de slice, de hierro y de aluminio, principalmente) en contracorriente con el
flujo de gases de combustin y donde habitualmente se realiza la alimentacin de combustible en dos puntos: el
quemador principal y el precalentador/precalcinador.
Los gases de combustin en el interior del horno estn a una temperatura de 1800 2200 C, con un tiempo de
residencia para dichos gases mayor de 4 6 segundos. El clnker permanece a ms de 1450 C durante ms de 15
minutos. Los gases del precalentador suelen estar a 900 1200C, mientras que la harina cruda (materias primas)
supera los 800C. Condiciones que hacen de estas plantas unas magnficas instalaciones para aprovechar
energticamente los residuos, especialmente teniendo en cuenta que en ellas no se generan residuos slidos, pues
todas las materias introducidas que no salen en el flujo de gases, se incorporan al clnker y posteriormente al cemento.
Las centrales trmicas convencionales tambin son instalaciones propicias para el aprovechamiento energtico de los
residuos municipales convertidos en CDR, sustituyendo parcialmente al carbn, coque de petrleo, fuel-oil o gas natural
que se utiliza como combustible convencional en dichas plantas.
En el caso de que la central termoelctrica convencional, disponga de un ciclo combinado de turbina de gas, se pueden
aprovechar importantes sinergias; como el incremento de la temperatura del vapor producido en la caldera alimentada

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con CDR para utilizarlo en la propia turbina. El resultado es un aumento del rendimiento en energa elctrica del 25 % al
33 %.
4.4. Tratamientos Biolgico-mecnicos
Si como ltimamente es habitual en las ciudades europeas se ha realizado una recogida selectiva de distintos
materiales, queda la llamada fraccin resto, que habr que gestionar de manera que se pueda aprovechar o valorizar
aquellas partes que an tienen una cierta utilidad. Para ello se han desarrollado una serie de tecnologas que permiten
valorizar el contenido de las distintas fracciones o bien depositar en vertederos un residuo estabilizado e higienizado.
Este tipo de tratamientos son los llamados tratamientos mecnico-biolgicos o biolgico-mecnicos (TMB o TBM).

Fig. 3. Esquema de generacin de residuos

En estos ltimos tratamientos, el residuo es sometido a un tratamiento biolgico (bioestabilizacin o biosecado), que se
basa en una operacin extremadamente sencilla: toda la fraccin putrescible es oxidada aerbicamente. Como la
reaccin qumica que tiene lugar es exotrmica, la energa liberada (en forma de calor) es utilizada para secar e
higienizar el residuo, con el objeto de obtener unas condiciones ms eficientes y salubres para la posterior utilizacin de
los materiales presentes en el mismo.
A causa de la elevada temperatura que como consecuencia de la reaccin se alcanza en el interior de la masa de
residuos (50 60 C), el proceso aerbico es un eficaz sistema de estabilizacin, desodorizacin e higienizacin del
material.
Durante el proceso, debido a la evaporacin del agua contenida en los residuos y a la degradacin de parte de la
materia orgnica presente en los mismos, se produce una reduccin en peso del 25 30 %, dependiendo de las
condiciones de entrada.
El proceso de bioestabilizacin se desarrolla siguiendo las siguientes fases:
o Recepcin del RSU
o Trituracin
o Estabilizacin y biosecado
o Tratamiento de gases
o Prensado o afino (incluida una preparacin de CDR)
Todo el proceso se realiza dentro de una nave industrial sometida a depresin, que evita la propagacin de olores al
exterior. En dicha nave, los residuos son descargados directamente por los camiones de recogida en unos fosos de
recepcin.

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Mediante un puente gra dotado de un pulpo o cuchara colectora, los residuos del foso son llevados a una trituradora
que los desmenuza a un tamao medio de 20-30 cm., con lo que se garantiza la rotura de las bolsas de basura y se
obtiene un material homogneo, que facilita la circulacin de aire por su interior y por lo tanto su fermentacin aerbica.
La trituradora est montada sobre otro puente gra que permite distribuir uniformemente los residuos en el foso, con
objeto de que el pulpo, que funciona en automtico sin intervencin manual de los operarios, optimice su
funcionamiento.
Con el mismo puente gra con cuchara inicial o con otro redundante de ste, que funciona tambin en automtico, los
residuos son trasladados desde el foso de trituracin hasta la zona de estabilizacin y secado, donde son depositados en
pilas de unos 5 6 metros de altura, de manera que cada pila sea la cantidad de basura recibida en un da,
aproximadamente.
La zona de estabilizacin posee un suelo ranurado, conectado mediante un sistema de tuberas a unos ventiladores,
que son los encargados de aspirar el aire de la nave consiguiendo una circulacin eficaz del mismo a travs de los
residuos. Este aire es recogido y conducido hasta los biofiltros situados en el techo de la nave, que se encargan de su
depuracin.
El proceso tiene una duracin de aproximadamente 14 15 das, suficiente para obtener un material seco y estabilizado,
sin patgenos ni olores.
El balance de masas de este proceso de biosecado puede presentar los siguientes porcentajes con respecto a los
residuos de entrada:
o Agua y Mat. Orgnica consumida 25-30 %
o Materia orgnica estabilizada e inertes 15-20 %
o Metales ferrosos y no ferrosos 3-5 %
o Fraccin compuesta por textiles, papel/cartn, plsticos 45-55 %
El material bioestabilizado obtenido puede ser sometido a diversos procesos de tratamiento, en funcin de las
necesidades, estrategias o requisitos ambientales que se establezcan en la poltica medioambiental de la administracin
competente, convirtiendo al proceso en un sistema muy verstil.
De esta forma, el material bioestabilizado puede ser depositado en vertederos (rellenos) de alta densidad, enviado
directamente a hornos para su valorizacin energtica o puede ser sometido a diferentes procesos para la separacin de
sus componentes, obteniendo mediante este ltimo proceso una fraccin metlica, una fraccin compuesta por arenas,
vidrio y material orgnico estabilizado y otra fraccin compuesta principalmente por papel, madera, plstico y textiles.
La fraccin metlica puede ser enviada directamente a gestor autorizado para su reciclado.
La fraccin compuesta por arenas, vidrio y material orgnico estabilizado puede someterse a un proceso de
separacin y posterior maduracin del material orgnico estabilizado separado, para la obtencin de un producto
utilizable como enmienda orgnica en restauracin de suelos.
La fraccin compuesta por papel, madera, plstico y textiles, a su vez tambin puede ser sometida a diversos
procesos de tratamiento, en funcin de esas necesidades, estrategias o requisitos medioambientales de la poltica
medioambiental del lugar de ubicacin.
El producto biosecado tambin se puede someter a un proceso de afino para la separacin de materiales para su
valorizacin o para obtener un CDR de alta calidad, que dado su alto poder calorfico (del orden de 3.800 kcal/kg) se
puede utilizar en centrales trmicas, cementeras o en instalaciones de cogeneracin propias.
En ausencia de otras oportunidades de recuperacin de materiales o energa, el material biosecado puede ser enviado a
vertedero, del cual puede retirarse posteriormente para uso energtico. La disposicin del material estabilizado en
vertederos (rellenos) tiene la ventaja con respecto a los RSU sin tratar, de que da lugar a vertederos similares a los de
inertes, ya que al estar el material estabilizado, la produccin de lixiviados, gases y olores es mnima, evitando adems la
presencia de aves o de roedores.
Dicho material se considera un residuo orgnico estabilizado, que no consume cuota de vertido autorizado de la
fraccin orgnica de residuos urbanos por el R.D. 1481/2001 relativo al vertido de residuos, dado que cumple con los
ndices de respiracin y otros requisitos exigidos (ndice Dinmico de Respiracin < 1000 mg O2/kg SV/h).

Asimismo, el material bioestabilizado puede ser utilizado, dadas sus especiales caractersticas como material para la
restauracin de vertederos de RSU agotados.
4.5. Tratamientos mecnico-biolgicos

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En los tratamientos mecnico-biolgicos, se realiza en primer lugar la etapa mecnica, que generalmente consiste en
una separacin de la materia orgnica en un trmel, seguida de un triaje (separacin de determinados materiales). La
mayora de las veces ese triaje es manual, es decir, que se sitan operarios al lado de unas cintas por las que van
pasando los residuos y, manualmente, dichos operarios van separando materiales segn su tipologa.
Otras veces, las menos, ese triaje es automtico, utilizando mtodos densimtricos, cromticos (separacin por colores),
etc.
Despus de esa etapa mecnica, se somete al flujo de residuos a un proceso biolgico, ya sea de compostaje
(fermentacin aerbica) o de biometanizacin (fermentacin anaerbica).
4.6. El biorreactor activable
Adems de estas aplicaciones anteriores, tambin puede realizarse un tratamiento puramente biolgico, de forma que
se puede obtener energa de la fraccin que contiene una alta cantidad de celulosa, utilizando para ello el llamado
Biorreactor Activable.
Como se ha indicado, el proceso de bioestabilizado produce en el tratamiento de la fraccin resto de los residuos
urbanos un material seco e inodoro. Este material biosecado puede ser separado eficazmente en una Fraccin
Metangena, a base de sustancias degradables, y en una Fraccin Combustible, rica en plsticos no clorados.
De acuerdo con consideraciones energticas, hay una parte energticamente muy interesante, constituida por
materiales no degradables (Fraccin Combustible), a la que se le pueden quitar los metales y los inertes, en el caso de
que no se hubieran eliminado anteriormente, con lo que se podra obtener un material con un poder calorfico de cerca de
4.980 kcal/kg, que podra ser utilizada para alimentar instalaciones trmicas o bien a los hornos de las cementeras. La
parte restante, la integrada por materiales lentamente degradables (Fraccin Metangena), se podra emplear en los
Biorreactores Activables.
Un Biorreactor Activable puede tener mltiples diseos. Uno de los ms sencillos es el formado por una celda
impermeabilizada, donde se deposita la fraccin seleccionada y una vez sellada dicha celda, se procede a su activacin
mediante la recirculacin de agua en unas condiciones adecuadas para producir biogs de elevada calidad. Ver en la
figura 4 el esquema de un biorreactor activable.
La Fraccin Metangena se puede conservar durante muchsimo tiempo en estado seco y estable, por lo que mientras
se rellena el Biorreactor Activable no genera ningn inconveniente, pero una vez sellada la celda y activada, se produce
entonces un biogs rico en metano, en condiciones controladas y durante un periodo de tiempo controlado.
El biogs generado es utilizable para la produccin de energa elctrica, usando generadores accionados por motores
endotrmicos, que tienen un buen rendimiento, incluso para una potencia instalada reducida. Este sistema permite evitar
la emisin del biogs durante la fase de rellenado, reducir hasta cinco veces el periodo de extraccin y tambin
producirlo bajo demanda, concentrndolo en un intervalo de tiempo muy definido.
4.7. Desgasificacin de vertederos
No es un proceso que pueda aplicarse con vistas al futuro, como consecuencia de los objetivos que se incluyen en el
R.D. 1481/2001, que regula la eliminacin de residuos mediante depsito en vertedero, consistentes en la limitacin de la
cantidad de residuos biodegradables que se pueden depositar en vertederos (rellenos). Si dichos objetivos se cumplen,
no habr suficiente materia orgnica fcilmente degradable en los vertederos como para generar biogs en los mismos.
En cambio para los vertederos antiguos s es muy conveniente la desgasificacin de los mismos, ya que el componente
principal de esos gases es el metano, que por una parte tiene un poder calorfico suficiente para su aprovechamiento
energtico y por otra, si dicho metano acabara en la atmsfera sera muy pernicioso de cara al efecto invernadero.
El gas que se recupera del vertedero primeramente se depura, para eliminar impurezas que pudieran daar los equipos
de valorizacin, y a continuacin se inyectan en motores de combustin interna, que acoplados a alternadores, pueden
generar energa elctrica.
4.8. Biometanizacin
Otra posible forma de aprovechamiento de los residuos municipales, consiste en la biometanizacin de los residuos
biodegradables mediante la fermentacin anaerobia (en ausencia de oxgeno), de forma que se obtiene un gas
combustible, mayoritariamente compuesto por metano.
La biometanizacin es una parte de las plantas de tratamiento mecnico-biolgico, por lo que en primer lugar se
realiza un tratamiento de la materia seca, con objeto de clasificar materiales recuperables. A continuacin se realiza el
tratamiento de la materia hmeda, de forma que el flujo de residuos quede en condiciones adecuadas para su

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alimentacin a un digestor, en el cual se realiza la biodigestin con desprendimiento del gas combustible. El ltimo paso
consistira en la estabilizacin de la materia orgnica digestada mediante su compostaje.
Una vez que el residuo se ha acondicionado y homogeneizado suficientemente hasta conseguir la hidrlisis, se
alimenta a los digestores donde se realiza la fermentacin anaerobia. El biogs producido en ellos se extrae por su parte
superior y se depuran para su almacenamiento en un gasmetro, desde donde se alimenta unos motores de generacin
elctrica.
o Para una buena valorizacin se necesita realizar recogidas selectivas de residuos en origen.
o A la hora de valorizar los residuos, tambin hay que tener presente la jerarqua: Reutilizar, Reciclar, Recuperar
Materiales, Recuperar Energa.
o Tambin conviene utilizar sistemas complementarios de valorizacin, como los TBM, TMB, biorreactores, etc.

5. VALORIZACIN ENERGTICA
A continuacin se describen algunos de los sistemas de tratamiento trmico de los residuos municipales.
5.1. Tratamientos trmicos e incineracin de residuos urbanos
El primer sistema para aprovechar la energa contenida en los residuos fue la incineracin, que se basa en una
combustin controlada, en la que el elemento combustible son los propios residuos; el proceso tiene lugar con un gran
desprendimiento de calor, generalmente suficiente como para mantener la reaccin de combustin.
Desde el punto de vista qumico, la incineracin es un conjunto de reacciones de oxidacin que tienen lugar,
preferentemente, en fase gaseosa y por mecanismos de radicales libres, lo que conduce a la recombinacin de las
diferentes especies qumicas presentes; previamente existen otros mecanismos de gasificacin y vaporizacin de los
compuestos voltiles, preferentemente orgnicos. Las reacciones de oxidacin y de destruccin trmica originan la
formacin de molculas sencillas, como el CO2 y H2O, NOx, etc., que son los componentes mayoritarios de los gases de
la combustin, junto con el nitrgeno atmosfrico.
Si existe un exceso moderado de oxgeno puede hablarse propiamente de incineracin. Las reacciones se producen a
temperaturas elevadas, relativamente cercanas a las de combustin adiabtica. Los productos de la reaccin son las
especies posibles ms oxidadas, (CO2, H2O, NOx,); debido a la temperatura elevada, parte de los compuestos
inorgnicos voltiles estarn en las cenizas volantes. Los residuos slidos de la combustin estarn exentos de
compuestos voltiles y los metales estarn en su forma oxidada, lo que, previsiblemente, les confiere un carcter inerte.
Si existe un defecto de oxgeno, de forma deliberada o momentnea, los procesos combinados de transferencia de masa
y de calor pueden desarrollarse de dos formas distintas:
Si la temperatura es suficientemente elevada se produce una pirlisis, en la que las estructuras moleculares se rompen
dando lugar a gases parcialmente oxidados, (CO, CH4,) y a residuos slidos carbonizados. Tambin suelen producirse
vapores orgnicos que al enfriarse condensan en forma de mezclas de hidrocarburos pesados. No es segura la
destruccin de todos los compuestos orgnicos vaporizados ni de que todos los metales no vaporizados estn en estado
de oxidacin completa.
Si la temperatura no es muy elevada no se produce la rotura molecular ni ningn tipo de reaccin qumica sino la
destilacin y evaporacin de sustancias voltiles, que en una posterior condensacin dan lugar a lquidos o slidos
pastosos.
Si el exceso de oxgeno es muy elevado, la combustin tendr lugar a temperatura baja, por la gran cantidad de inertes
en la mezcla de gases (por la presencia de nitrgeno). Independientemente de la ineficacia en la recuperacin
energtica, no puede garantizarse la destruccin de los compuestos orgnicos presentes en los residuos.
La eficacia de la incineracin como forma de tratamiento de residuos descansa fundamentalmente en la posibilidad de
realizar las diferentes reacciones qumicas de forma que los productos de reaccin sean molculas sencillas y se
minimice la formacin de productos de combustin incompleta, ya que stos suelen tener caractersticas txicas y son un
ndice de que la reaccin no se ha llevado a cabo de forma controlada.
Adems del exceso de aire, los parmetros ms importantes de las diferentes tecnologas de incineracin estn
relacionados con la optimizacin de los procesos de transferencia de masa y de energa, de forma que los productos de
reaccin sean los deseados; estos parmetros que se utilizan como indicadores externos de la calidad del proceso de
destruccin son: la temperatura mnima de combustin y el tiempo de permanencia a esta temperatura mnima.
Habra un tercer parmetro que es la turbulencia, que facilitara la adecuada interaccin entre molculas.

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Temperatura mnima de combustin de 850 C; cuando los residuos a incinerar contengan ms del 1% de cloro orgnico,
esta temperatura mnima se elevar a 1.100 C.
El tiempo mnimo de permanencia a la temperatura sealada, tras la ltima inyeccin de aire, ser de dos segundos.
Las instalaciones se explotarn de forma que el contenido de carbono orgnico total de las escorias y cenizas sea
inferior al 3%.
No existen especificaciones concretas sobre el exceso de oxgeno, pero s un control muy estricto de las emisiones de
CO, lo que, indirectamente, obliga a un determinado exceso del mismo.
Entre los principales sistemas de aprovechamiento energtico de los residuos municipales, se pueden citar los
siguientes:
o Incineracin con recuperacin de energa.
o Co-incineracin en procesos industriales a altas temperaturas.
o Biometanizacin.
o Desgasificacin de vertederos.
o Procesos basados en la generacin de plasma.
o Incineracin cataltica.
o Gasificacin.
o Pirlisis.
o Termlisis.
o Incineracin electroqumica.
La incineracin, actualmente, es el tratamiento ms usual de destruccin trmica de los residuos municipales, y
consiste en un proceso de combustin en medio oxidante a una temperatura de 850 1.100 C, con objeto de destruir
los componentes peligrosos de los residuos, reduciendo simultneamente de forma importante su peso y su volumen. Se
pueden alcanzar porcentajes de reduccin del 90 % en volumen, y del 65 % en peso.
Una planta moderna de incineracin de residuos urbanos consta de las siguientes secciones:
o Sistema de recepcin y alimentacin.
o Foso de recepcin y almacenamiento del residuo.
o Sistema de alimentacin.
o Sistema de combustin.
o Horno de combustin.
o Cmara de postcombustin.
o Sistema de recuperacin de energa.
o Caldera de recuperacin de calor de los gases de combustin.
o Turbina de vapor.
o Alternador de generacin de energa elctrica.
o Subsistema de vapor y condensados.
o Sistema de depuracin de gases (o de control de la contaminacin atmosfrica).
o Sistema de recogida de residuos slidos o lquidos producidos (escorias, cenizas y efluentes).
En la Fig. 5 se muestra un diagrama de bloques de una planta de incineracin, con las relaciones entre las distintas
secciones.
El proceso comienza con la recepcin de los residuos, que se depositan en un foso cerrado y sometido a depresin
para evitar los malos olores, de donde mediante la utilizacin de un pulpo se introducen selectivamente los residuos en
el sistema automtico de alimentacin, capaz de impedir la introduccin de residuos si no se dan todas las condiciones
de correcta operacin.
Una vez el residuo dentro del horno, primeramente se produce su secado para posteriormente realizarse la combustin
del mismo. Como consecuencia de esta combustin se producen unos residuos slidos, llamados escorias, que se
extraen por la parte inferior del horno, y una corriente gaseosa, que se introduce en la cmara de postcombustin donde,
se destruyen todos los compuestos indeseables y se oxida completamente todo el carbono que ha llegado en esa
corriente gaseosa.
EL calor que llevan los gases a la salida de la cmara de postcombustin, se puede aprovechar para calentar agua,
procesos industriales o generar vapor, es decir que se utiliza como calefaccin o como un generador de vapor para usos
industriales o para generar energa elctrica mediante un conjunto de turbina de vapor y alternador.

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Figura 5. Diagrama de bloques de una planta de incineracin

Figura 6. Diagrama de una planta de incineracin.

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Por ltimo, antes de emitir a la atmsfera los gases a los que se les ha recuperado el calor que llevaban, se someten a
un proceso de depuracin de forma que al emitir por debajo de los lmites fijados por la normativa, no se produzcan
procesos de dispersin de contaminacin de un medio a otro.
El sistema de combustin es la pieza fundamental del sistema de tratamiento trmico de los residuos y existen
diferentes diseos y tecnologas, siendo las ms comunes para los residuos municipales las que utilizan hornos de
parrillas mviles, hornos de lecho fluidizado o incluso hornos rotatorios.
Los ms utilizados son los de parrillas mviles, que permiten capacidades de hasta 50 t/h de residuos, y entre los que
se pueden distinguir:
Parrillas con alimentacin hacia delante:
o De vigas longitudinales.
o De gradas transversales.
o De rodillos.
Parrillas con alimentacin en retroceso:
o De movimiento solidario de las gradas.
o De movimiento independiente por zonas longitudinales.
Otra tecnologa de incineracin en auge es la de lecho fluidizado, que consiste en un fluido que atraviesa en direccin
ascendente un lecho de partculas slidas soportadas por un distribuidor. En el interior de dicho lecho se van
introduciendo en continuo los residuos a tratar.
Los tipos de hornos de lecho fluidizado dependen de la velocidad de fluidizacin y de presin de operacin:
Segn la velocidad de fluidizacin:
o Lecho fluido burbujeante.
o Lecho fluido circulante.
Segn la presin de operacin:
o Lecho fluido atmosfrico.
o Lecho fluido a presin.
Los hornos rotatorios apenas se usan para los residuos municipales, siendo su uso ms generalizado para los residuos
industriales. Suelen ser unos tubos de 1 5 m de dimetro y 8 20 m de longitud, que giran a velocidades entre 0,5 y 2
r.p.m., con una inclinacin del 2 4 %, que permiten capacidades de tratamiento de 0,1 20 t/h de residuos.
Por otra parte, no hay que perder de vista que el principal objetivo de este tipo de instalaciones es el de destruir
adecuadamente los residuos, neutralizando sus componentes peligrosos y, de paso, aprovechando la energa que
pueden aportar. Por todo ello, las condiciones de combustin no son las estequiomtricas, sino que habr que
suministrar un exceso de aire, que con las tecnologas actuales se ha podido comprobar que debe ser el necesario para
tener una concentracin de oxgeno libre entre un 6 y un 10 %, con lo que la combustin sera completa. Por debajo del
6% o por encima del 10 %, se tendran concentraciones elevadas de monxido de carbono (CO), ndice de una
combustin deficiente (por falta de oxgeno o por baja temperatura).
La temperatura tambin es un parmetro importante para que haya una buena y completa combustin. Se necesita que
sea alta para evitar la formacin de sustancias organocloradas (precursoras de las dioxinas) y durante el tiempo
suficiente. Pero por otro lado no debe ser excesivamente alta para evitar la fluidificacin de las cenizas volantes (se
produce a 1.160 C), aunque este ltimo caso se neutraliza con el enfriamiento de los gases que se produce en la
caldera de recuperacin de calor.
Las escorias que se obtienen como residuo slido a la salida del horno, no deben contener materia orgnica ni, por lo
tanto, perder peso a la llama, pues lo contrario indicara que no se ha realizado una buena combustin. Si eso se cumple,
las escorias producidas sern un material inerte, que podr aprovecharse para obras civiles, o bien, depositarse en un
vertedero de inertes.
Otro punto que se ha estudiado con detalle en los nuevos diseos de hornos es el relativo a la produccin de
compuestos de nitrgeno en los gases de salida, obtenindose hornos con unas emisiones de NOx adecuadas.

Si con la combustin normal no fuera suficiente para mantener la temperatura requerida, ya comentada ms arriba, en la
cmara de postcombustin se colocan unos quemadores de combustible tradicional (gasoil, fueloil, gas natural, etc.) que
entran en funcionamiento automticamente cuando la temperatura disminuye de un valor prefijado.

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Como para destruir los residuos y los compuestos indeseables presentes en ellos, ha sido necesario alcanzar una
elevada temperatura de los gases, sera un derroche no aprovechar las caloras que acompaan a esos gases, por lo
que se instalan sistemas de recuperacin de esa energa.
Los sistemas de recuperacin de energa que se utilizan ms habitualmente son:
o Calderas de agua caliente.
o Calderas de vapor de baja presin.
o Calderas de vapor de alta presin.
En estos sistemas se hacen pasar los gases calientes por el exterior de unos tubos, en cuyo interior circula agua y
segn las caractersticas del diseo se puede obtener agua caliente o vapor en diferentes condiciones de presin y
temperatura.
Las calderas de agua caliente se utilizan fundamentalmente para calefaccin de edificios, mientras que las calderas de
vapor se utilizan para obtener energa elctrica, al transformar la energa contenida en el vapor en energa cintica que
mueve una turbina unida solidariamente a un alternador que genera electricidad.
El diseo de las calderas de recuperacin de energa ser tal que las velocidades de los gases minimicen las
erosiones, corrosiones o depsitos de polvo entre los tubos. Los periodos entre paros para limpiezas extraordinarias
deben permitir el mximo nmero de horas de trabajo continuo, manteniendo entre tanto las especificaciones de
temperaturas como la produccin de vapor, en su caso.
Tambin deben disponer de mecanismos de limpieza en marcha, tales que no produzcan oscilaciones apreciables en la
produccin de vapor o de agua caliente, en el rendimiento de la caldera y que sean fciles de operar y mantener.
En el caso de recuperacin de energa en forma de corriente elctrica, el vapor producido por la caldera deber ser
vapor recalentado y se utilizar para alimentar una turbina de condensacin, provista, a veces, de una extraccin
intermedia. El propsito de esta turbina es el de generar energa elctrica y proporcionar vapor de media presin para las
necesidades del ciclo de vapor y condensados de la planta.
La energa se transformar en electricidad en un alternador trifsico conectado con la red de distribucin despus de
elevar la tensin de la electricidad producida hasta los valores especficos de dicha red. Se puede utilizar la energa
elctrica producida para el autoconsumo y vender el excedente de esa electricidad.
Los gases que salen del sistema de recuperacin de energa pueden llevar diferentes contaminantes que es necesario
eliminar antes de proceder a su emisin a la atmsfera, por lo que se sitan a continuacin los sistemas de depuracin
de gases.
Se suelen utilizan tres sistemas de tratamiento de gases en las plantas de incineracin:
El sistema seco, en el que los reactivos son aadidos en forma de polvo seco, tras un acondicionamiento de los gases
en cuanto a temperatura y humedad; el residuo final del proceso es, tambin, un polvo seco que se retira mediante cintas
o tornillos sin fin.
El sistema semiseco, en el que el reactivo es aadido en forma de lechada (por ejemplo de cal), que permite a la vez el
acondicionamiento de la temperatura de los gases; tambin el residuo es un polvo seco (debido a la evaporacin del
agua de la lechada), que se maneja como en el sistema anterior.
El sistema hmedo, en el que los gases de combustin se lavan en contracorriente con agua y/o con un lcali lquido,
en una o dos etapas diferentes; el residuo del proceso de limpieza es agua contaminada, con abundantes lodos, que
debe ser sometida a tratamiento posterior.
Los controles avanzados de emisiones buscan reducir al mximo el carcter cido de los gases, los metales pesados
que pudieran contener y especialmente eliminar los compuestos orgnicos. Para ello se adiciona adems carbn activo o
ceolitas para retener los compuestos orgnicos.
Para reducir el NOx de los gases, se utilizan equipos de reduccin no cataltica selectiva (SNCR) y procesos de
reduccin cataltica selectiva (SCR), que se basan en la reaccin de amoniaco con estos compuestos de la corriente de
gases.
Generalmente las plantas de incineracin de residuos municipales utilizan un sistema de depuracin de gases basado
en un procedimiento semi-seco, con las siguientes secciones:
o Recepcin y almacenamiento de cal.
o Preparacin de la lechada de cal.
o Reactor de neutralizacin.
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o Estacin de almacenamiento y carga de cenizas.
o Adicin de carbn activo.
o Filtrado de gases.
o Reduccin de NOx.
Una vez depurados los gases se envan a un filtro de mangas, cuyo objeto es el de reducir el contenido de polvo
arrastrado a la atmsfera por debajo del lmite autorizado por la legislacin.
Finalmente los humos depurados son aspirados e impulsados a la atmsfera mediante un ventilador de tiro, a travs de
una chimenea metlica, provista de los accesorios reglamentarios de toma de muestras, balizas, pararrayos, escaleras
de acceso, etc.
La altura de la chimenea con respecto a la cota cero de las plantas debe ser la adecuada para que la dispersin de los
gases sea la adecuada a su caudal y a las condiciones de entorno de las mismas, tanto meteorolgicas como
topogrficas.
Entre los residuos que se generan en estos procesos de incineracin se pueden destacar las escorias, que si se ha
realizado adecuadamente todo el proceso tienen un carcter inerte, por lo que una vez separados los metales se pueden
utilizar para obra civil o depositar en vertederos de inertes.
Tambin estn las cenizas (tanto de caldera, como las volantes y las de depuracin de los gases) y los efluentes
lquidos de los procesos de depuracin de gases hmedos.
Las cenizas de depuracin contienen todos los elementos contaminantes que se han separado de la corriente de gases,
generalmente en forma de sales, por lo que se les debe dar un tratamiento especfico, como es su inertizacin o la
deposicin en vertederos adecuados para ellos, como pueden ser los depsitos de seguridad de residuos peligrosos.
El volumen de escorias puede representar un 20 25 % en peso de los residuos tratados, mientras que las cenizas de
caldera y volantes pueden suponer un 2 3 % en peso, y las de depuracin de los gases, un 3 5 % en peso del total de
residuos gestionados.
5.2. Pirlisis / Termlisis y Gasificacin
Hay otros sistemas de gasificacin de los residuos, aunque menos experimentados en los residuos municipales, y que
a da de hoy requieren de un mayor desarrollo tecnolgico para una aplicacin masiva en el aprovechamiento energtico
de dichos residuos.
Estos procesos consisten en el tratamiento de los residuos en condiciones de escasez (pirlisis) o ausencia total
(termlisis) de oxgeno.
La pirlisis consiste en someter los residuos a temperaturas en torno a 8001.100 C para que se produzca una
reaccin con dficit de aire global, por combustin de una parte del residuo con aire. El producto resultante de esa
reaccin es un gas compuesto por metano, hidrgeno, monxido de carbono, nitrgeno, agua y un residuo inerte.
En la termlisis se somete a los residuos a temperaturas del orden de 400 C en un reactor en el que hay ausencia total
de oxgeno, mediante la aplicacin de energa externa (por ejemplo elctrica). En esas condiciones se produce una
destilacin de los residuos, generando un gas combustible, un condensado tambin combustible y un producto
carbonado (coque), que puede utilizarse como carbn activo o valorizarse como un combustible.
La energa necesaria para realizar la gasificacin puede ser suministrada mediante un sistema a base de plasma, que
se define como un gas ionizado elctricamente neutro, es, por tanto, un estado de equilibrio dinmico entre partculas
cargadas y neutras.
Existen varias maneras de generar plasma, una de ellas consiste en la formacin de un arco elctrico haciendo pasar
una corriente continua entre dos electrodos, el aire existente entre ellos se calienta alcanzando temperaturas muy
elevadas, de forma que si se hace pasar una corriente de un gas inerte, frecuentemente argn, a travs de dicho arco, se
crea una antorcha de plasma con una temperatura que suele superar los 10.000 C.
La incineracin cuando su eficiencia energtica resulte igual o superior a.unos determinados valores ser considerada
como valorizacin.
Las plantas de incineracin deben incluir tambin un sistema de valorizacin energtica y un sistema de depuracin de
gases

6. TRATAMIENTO DEL RECHAZO: VERTIDO CONTROLADO

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El ltimo escaln de la jerarqua europea a la hora de gestionar los residuos urbanos lo ocupa el vertido realizado en
instalaciones controladas. Este tratamiento es considerado una eliminacin de los residuos.
El vertedero (relleno sanitario) es una instalacin destinada al confinamiento de residuos, en la cual se inmovilizan de
forma que permanezcan por tiempo indefinido en dicha instalacin, perfectamente aislados del entorno y en condiciones
de mxima seguridad.
Para que se cumplan estas condiciones de seguridad es necesario que en todo momento se cumplan estas situaciones:
Los residuos depositados no deben generar problemas medioambientales. Lo que podra ser debido a:
La dispersin de los residuos en el exterior del vertedero, como consecuencia de movimientos en la masa de residuos o
por arrastres originados por aguas superficiales o por el viento.
Reacciones capaces de producir gases, incendios y transformacin de los residuos que puedan dar lugar a residuos ms
peligrosos, todo ello como consecuencia de incompatibilidades qumicas.
Los lixiviados generados no deben contaminar tanto el subsuelo como las aguas subterrneas. Se denomina lixiviados a
aquellas aguas que bien forman parte del residuo o que procedentes de las lluvias y en contacto con los residuos,
arrastran o disuelven los contaminantes de los mismos.
Para conseguir esos objetivos, se debe estudiar convenientemente las siguientes etapas:
o Eleccin de la ubicacin: condiciones naturales del emplazamiento.
o Diseo del vertedero: que garantice la estanqueidad de la instalacin.
o Minimizacin de lixiviados: menor volumen mayor control.
o Explotacin del vertedero:
o Residuos admisibles y no admisibles.
o Extendido, compactacin y cubricin de los residuos.
o Plan de sellado y post clausura.
o Plan de vigilancia y control: red piezomtrica.

6.1. Eleccin de la ubicacin


Las principales caractersticas que deben considerarse en la eleccin de un terreno para la disposicin de residuos
peligrosos son:
1) Usos del suelo.
2) Propiedades geolgicas e hidrogeolgicas del terreno.
3) Hidrologa superficial y subterrnea.
4) Topografa.
5) Climatologa (vientos, temperaturas y humedad) y sismicidad.
6) Distancia a ncleos urbanos y zonas industriales.
El terreno elegido debe de ser geolgicamente estable. Tambin hay que hacer un estudio de estabilidad de los
taludes, as como de la capacidad portante del terreno para descartar la posibilidad de hundimientos o colapsos (zonas
crsticas, dolinas, materiales solubles etc.).
Tambin hay que desechar materiales indeseables (arcillas expansivas). Se elegirn, si es posible, materiales de baja
permeabilidad. Este material de baja permeabilidad constituir la barrera geolgica natural.
El principal vehculo capaz de extender la contaminacin es el agua, dado que puede solubilizar o arrastrar la carga
contaminante a travs del terreno, alcanzando acuferos superficiales y subterrneos. Se puede decir que los tres
parmetros bsicos de diseo de un depsito de seguridad son:
o Ausencia de acuferos.
o Alta impermeabilidad de la instalacin.
o Climatologa favorable.
Por lo tanto, ser necesario estudiar las posibles corrientes subterrneas y los niveles freticos, definiendo tanto la
circulacin como el caudal de dichas corrientes.
La existencia de cauces de ros, lagos, etc. en las proximidades de la instalacin no son deseables por la posibilidad de
contaminacin de aguas superficiales, dada su rapidez de transmisin y el aprovechamiento (agrcola, urbano, etc.) que
de ellos se pueda obtener.

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Como ya se ha comentado, la mayor parte de los lixiviados tienen su origen en las precipitaciones climatolgicas y por lo
tanto, cuanto ms "favorable" sea el balance hdrico (menos lluvia y ms evaporacin) menor ser el volumen de
lixiviados generado y menor ser el riesgo.
Evidentemente una zona con actividad ssmica es desaconsejable para ubicar un vertedero de residuos.
Las normativas urbansticas (y el RAMINP) marcan una distancia mnima de 2 Km. al ncleo urbano ms prximo para
instalar un vertedero de residuos.
De forma general se puede sealar que el lugar para la ubicacin del vertedero:
o No puede estar localizado en una zona de avenidas, estar en contacto con acuferos subterrneos, o sufrir
inundaciones.
o Debe ser una zona ssmicamente estable y carecer de plegamientos o fallas.
o El terreno tiene que ser geolgicamente estable y relativamente impermeable, preferiblemente con un coeficiente
de permeabilidad no superior a 10-9 m/sg, sien-do los ms apropiados los terrenos aluviales de naturaleza
arcillosa.

6.2. Diseo del vertedero


Adems de los condicionantes naturales (geolgicos) del terreno, es preciso completar artificialmente las medidas
necesarias para garantizar la estanqueidad y, por lo tanto, la seguridad de la instalacin.
La normativa sobre vertederos permite que cuando las caractersticas naturales del terreno no sean las adecuadas para
garantizar la estanqueidad necesaria (descritas en el Anexo I del decreto de vertido RD1481/2001), habr que colocar
una barrera geolgica artificial, es decir, una capa de arcilla con un grado de humedad, densidad y compactacin que
garanticen los coeficientes de permeabilidad exigidos.
El espesor de dicha capa de arcilla no ser inferior a 0,5 m. Es importante mencionar que dicha barrera geolgica
artificial deber cubrir tanto el fondo como los taludes laterales del vertedero.
Adems de las barreras geolgicas deber aadirse un revestimiento artificial impermeable bajo la masa de residuos.
Tan importante como la calidad de los materiales empleados, es la calidad del montaje y la comprobacin detallada
de las soldaduras (tanto se hayan realizado mediante termofusin como por aporte de material). Hoy en da, hay
suficientes mtodos homologados para verificar dichas soldaduras.
En la siguiente figura, se pueden apreciar los requisitos mnimos establecidos por la legislacin espaola, para este tipo
de instalaciones:

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Figura 7.- Requisitos mnimos de un vertedero de residuos no peligrosos, segn la normativa espaola
As, a la vista de lo anteriormente expuesto, las canteras de arcilla abandonadas resultan lugares muy apropiados para
la construccin de vertederos, ya que, en la mayora de estos casos, se contribuye a la vez a la restauracin de terrenos
que por lo general se encuentran muy degradados.
Una vez que se ha completado el revestimiento artificial, se procede a la colocacin de una capa drenante por donde
fluirn los lixiviados hasta el punto de captacin o achique.
En los vertederos de residuos urbanos es necesaria la colocacin de una capa de drenaje de gases y las
consiguientes instalaciones para su valorizacin o eliminacin, ya que el metano es ms perjudicial de cara al efecto
invernadero que el dixido de carbono (ms de 21 veces).
Para lograr que los lixiviados estn en contacto con los residuos el menor tiempo posible es necesario dar al vaso de
vertido unas pendientes adecuadas, as como aislar las zonas en explotacin de las que an no lo estn.
Las formas de los vertederos son muy variadas, pudiendo aprovecharse tanto orografas naturales (vaguadas), como
artificiales (antiguas extracciones de ridos, minas abandonadas etc.). Tambin pueden existir casos en el que el
vertedero se construya en una superficie plana y el volumen se logre nicamente mediante excavacin y posterior
elevacin.
Hay que evitar en la medida de lo posible la degradacin de los revestimientos artificiales, pues al tratarse en su
mayora de materiales polimricos (plsticos), se ven afectados por las condiciones meteorolgicas, en especial por la
oxidacin debida a las radiaciones UV de la luz solar. Aunque estn formuladas con agentes antioxidantes no es
conveniente tenerlas durante largos plazos de tiempo a la intemperie y por eso los vertederos se suelen disear y
construir en fases, bien mediante el acondicionamiento de celdas sucesivas, bien mediante la adecuacin a diferentes
niveles.
6.3. Minimizacin de lixiviados
Uno de los principales parmetros a controlar durante la explotacin de un vertedero es la formacin de lixiviados,
debido a sus efectos negativos, entre los que se pueden mencionar.
La acumulacin de un gran volumen de lixiviados en el vaso del vertedero, ejerce una carga hidrulica sobre el
revestimiento artificial que puede provocar fugas a travs de poros.
La acumulacin de lixiviados puede provocar que los residuos se carguen de humedad, disminuyendo la consistencia y
estabilidad de la masa de residuos.
A mayor volumen de lixiviados, mayor contaminacin, si se produjera una fuga accidental, as como una mayor
probabilidad de que se produzca esa fuga.
Los lixiviados, por su carga contaminante, hay que tratarlos antes de su vertido, por lo que cuanto mayor sea la cantidad
de lixiviados, mayor ser el coste de eliminacin de los mismos.
Para disminuir el volumen de lixiviados y minimizar as los efectos negativos ser conveniente:
Construir una buena cuneta perimetral que evite que las aguas superficiales circundantes al vertedero penetren en el
vaso y pasen a formar parte de los lixiviados.
Disear el vertedero de modo que la superficie abarcada sea la menor posible, y as disminuir la zona de precipitacin
directa (esto se puede conseguir mediante la construccin en fases).
Disponer de buenas pendientes en el fondo del vertedero, para facilitar la corriente hacia el punto de evacuacin.
Evacuar o achicar el lixiviado lo ms rpido posible, de manera que el volumen de lixiviados en el vaso sea siempre el
menor posible. Esta evacuacin se podr realizar por bombeo o por gravedad y los lixiviados podrn almacenarse en
depsitos o en balsas (balsas de lixiviado).
6.4. Explotacin del vertedero
Como se ha definido anteriormente slo se depositarn en un vertedero residuos ltimos, es decir, aquellos que ya no
sean susceptibles de reducir su volumen o su peligrosidad con otros tratamientos, dicho de otra manera, no se debern
admitir residuos sin tratar.
Tambin se limitar la entrada de materia orgnica, en especial si sta es biodegradable o fermentable.

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Atendiendo a otros criterios diferentes de los de la seguridad, tambin se debera limitar la entrada de residuos que
tengan posibilidades de recuperacin, revalorizacin y reutilizacin, cuidando que los precios de eliminacin no
sean inferiores a los costes de recuperacin o valorizacin.
En este sentido, con objeto de desincentivar la eliminacin de residuos en vertedero, algunas comunidades autnomas
y pases europeos han establecido impuestos adicionales al vertido.
En cuanto a lo referente al extendido, cubricin y compactacin de los residuos peligrosos, habr que resaltar que los
vertederos son instalaciones de duracin limitada que viene determinada por la capacidad del vertedero, la entrada de
residuos y por la densidad que se consiga para esa masa de residuos.
Por ello se debe limitar la entrada de residuos envasados, dada su dificultad de control y compactacin. El extendido de
los residuos permitir el control visual de los mismos y su posterior cubricin limitar tanto la dispersin de parte de ellos,
como la posibilidad de fuegos no deseados. Tambin favorecer la menor produccin de lixiviados.
La compactacin, adems de aumentar la densidad de la masa de residuos, evitar la formacin de asentamientos
diferenciales futuros, favorecer la consistencia del vertedero y evitar que se almacenen lixiviados dentro de la masa de
residuos.
6.5. Plan de sellado y postclausura
Tiene por objeto garantizar que una vez finalizado el periodo de explotacin, la existencia del vertedero no suponga
ningn tipo de riesgo para el medio ambiente.
Dicho plan debe contener dos documentos:
a) Un documento donde se definan las obras a realizar con objeto de:
o Asegurar la estanqueidad de la bolsa de residuos, evitando la entrada de aguas y la salida de lixiviados.
o Integrar el vertedero en el entorno natural, minimizando en la medida de lo posible el impacto visual, tanto
orogrficamente (alturas, pendientes, taludes etc.), como paisajsticamente (cubierta vegetal).
b) Otro documento donde se plasme el plan de vigilancia y postclausura, definiendo los controles en extensin y
periodicidad.
Durante la fase de explotacin hay que realizar los controles necesarios para asegurar el buen funcionamiento del
vertedero, y para efectuar esos controles es necesario disponer de: 1) Estacin meteorolgica que facilite informacin
de los siguientes parmetros: Volumen de precipitacin (lluvias), temperaturas mxima y mnima, direccin y fuerza del
viento, evaporacin y humedad atmosfrica.
Con estos parmetros se puede realizar un Balance Hdrico del vertedero, que aunque basado en un modelo terico,
puede ofrecer una buena informacin sobre el comportamiento del sistema.
2) Red Piezomtrica que rodee el vertedero.
Se trata de sondeos cuyo control proporcione informacin sobre la calidad de las aguas subterrneas en la zona. Su
nmero puede variar pero la normativa sobre vertidos exige al menos tres, uno aguas arriba y dos aguas abajo.
Previo al inicio de explotacin habr que realizar una analtica de dichas aguas para su caracterizacin, lo que se
denomina nivel cero o blanco.
Los parmetros a controlar se definirn en cada caso teniendo en cuenta la composicin de los residuos.
3) Control de lixiviados.
Se controlar asimismo el volumen y la composicin de lixiviados, principalmente para poder asegurar que el vertedero
drene correctamente, es decir, no se acumule en la bolsa de residuos, por los problemas que ello supone.
4) Tomar referencias topogrficas.
Se tomarn unas referencias topogrficas que permitan estudiar los movimientos que la masa de residuos pueda sufrir, y
as poder prever y corregir los efectos que un movimiento brusco pueda originar. Estos movimientos pueden ser de dos
tipos:
o Deslizamientos: movimientos en sentido horizontal
o Asentamientos: movimientos en sentido vertical.
Por ltimo, consignar que este tipo de instalaciones, una vez que se clausuran y restaura su aspecto exterior, es
necesario seguir controlndolas, segn normativa, durante un mnimo de 30 aos.
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o El vertedero debe ser el ltimo escaln en la gestin de residuos.
o Hay que disear los vertederos desde el punto de vista del concepto multibarrera, es decir un conjunto de
sistemas fsicos que impidan que se propague la contaminacin, adems de los pretratamientos, controles de
admisin y la operacin.

Descargar videos sobre residuos industriales en:


http://www.youtube.com/watch?v=Z-jvMpbs5Ig&NR=1&feature=fvwp
VALORIZACIN ENERGTICA EN LA INDUSTRIA CEMENTERA (CEMEX)
http://www.youtube.com/watch?v=gobehK-HVqc
RECICLAJE DE VEHCULOS FUERA DE USO (TVE 2)
http://www.youtube.com/watch?v=LVSa75-Yqjw
GESTION DE NFU (SIGNUS)
http://www.interempresas.net/Reciclaje/Videos/?TV=RR,10001893
GESTION DE RESIDUOS DE APARATOS ELCTRICOS Y ELECTRNICOS (ECOTIC)
http://www.reciclame.info/2011/03/video-didactico-sobre-la-gestion-de-residuos-de-aparatos-electricos-y-
electronicos-raee/

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