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Campo electrosttico

Las cargas elctricas no precisan de ningn medio material para influir entre ellas y por ello
las fuerzas elctricas son consideradas fuerzas de accin a distancia. En virtud de ello se
recurre al concepto de campo electrosttico para facilitar la descripcin, en trminos
fsicos, de la influencia que una o ms cargas ejercen sobre el espacio que las rodea.

ndice
1 Interacciones entre dos cargas Q y q

2 Campo elctrico creado por una carga puntual

3 Principio de superposicin

4 Representacin grfica del campo elctrico

5 Ecuacin de las lneas de campo elctrico

6 Comportamiento de una carga punto en un campo elctrico uniforme

o 6.1 Partcula movindose paralelamente al campo

o 6.2 Partcula movindose perpendicularmente al campo

7 Vase tambin

8 Enlaces externos

Interacciones entre dos cargas Q y q

Interacciones entre Q y q.
Considrese una carga Q fija en una determinada posicin (ver figura). Si se coloca otra
carga q en un punto a cierta distancia de Q, aparecer una fuerza elctrica actuando
sobre q.

Si la carga q se ubica en otros puntos cualesquiera, tales como , , etc., en cada uno de
ellos tambin estara actuando sobre q una fuerza elctrica producida por Q. Para describir
este hecho, se dice que en cualquier punto del espacio en torno a Q existe un campo
elctrico originado por esta carga.

Obsrvese en la figura que el campo elctrico en los puntos , , , etc., est originado
por Q, la cual podr ser tanto positiva (la de la figura) como negativa. La carga q que es
trasladada de un punto a otro para verificar si en ellos existe o no un campo elctrico, se
denomina carga de prueba.

El campo elctrico puede representarse, en cada punto del espacio, por un vector,
usualmente simbolizado por y que se denomina vector campo elctrico.

El mdulo del vector en un punto dado se denomina intensidad del campo elctrico en ese
punto. Para definir este mdulo, considrese la carga Q de la figura, generando un campo
elctrico en el espacio que la rodea. Colocando una carga de prueba q en un punto , se
ver que sobre ella acta una fuerza elctrica. La intensidad del campo elctrico en
estar dada, por definicin, por la expresin:

[cita requerida]

La expresin anterior permite determinar la intensidad del campo elctrico en cualquier


otro punto, tales como , , etc. El valor de E ser diferente para cada uno de ellos.

De obtemos , lo cual significa que si se conoce la intensidad del campo


elctrico en un punto, es posible calcular, usando la expresin anterior, el mdulo de la
fuerza que acta sobre una carga cualquiera ubicada en aqul punto.

Campo elctrico creado por una carga puntual


El campo que crea una carga puntual se deduce a partir de la ley de Coulomb.

Consideremos una carga de prueba , colocada a una distancia r de una carga punto .
La fuerza entre ambas cargas, medida por un observador en reposo respecto a la carga
estar dada por:
La intensidad del campo elctrico en el sitio en que se coloca la carga de prueba est dada
por:

y por lo tanto resulta:

donde es un vector unitario en la direccin radial, = es la


llamada permitividad del vaco y es la constante de Coulomb cuyo valor es

. Donde se tienen las equivalencias y


respectivamente. La unidad de intensidad de campo elctrico es (Newton por
Culombio) o (Voltio por Metro).

Principio de superposicin
La influencia del campo producido por una carga aislada se puede generalizar al caso de un
sistema formado por ms de una carga y luego extenderse al estudio de un cuerpo cargado.
Experimentalmente se verifica que las influencias de las cargas aisladas que constituyen un
sistema son aditivas, o en otras palabras, se suman o superponen vectorialmente. As, la
intensidad de campo E en un punto cualquiera del espacio que rodea a varias cargas ser la
suma vectorial de las intensidades de los campos debidos a cada una de las cargas
individualmente consideradas. Matemticamente se puede considerar la siguiente ecuacin:

Donde es la constante arbitraria; n es la cantidad de cargas tenidas en cuenta; es la


magnitud del vector distancia entre el punto donde se quiere hallar el campo elctrico total
y la carga i; y es el vector unitario formado de la misma manera. Ms adelante se trabajar
mejor esta ecuacin.

Representacin grfica del campo elctrico


Una forma muy til de esquematizar grficamente un campo es trazar lneas que vayan en
la misma direccin que dicho campo en varios puntos. Esto se realiza a travs de las lneas
de campo elctrico, que son unas lneas imaginarias que describen, si los hubiere, los
cambios en direccin del campo elctrico al pasar de un punto a otro, de tal modo que
dichas lneas son tangentes, en cada punto del espacio donde est definido el campo
elctrico, a la direccin del campo elctrico en ese punto.

Segn la primera ley de Newton, la fuerza que acta sobre una partcula produce un cambio
en su velocidad; por lo tanto, el movimiento de una partcula cargada en una regin
depender de las fuerzas que acten sobre ella en cada punto de dicha regin.

Ahora considrese una carga q, situada en un punto sobre la que acta una fuerza que es
tangente a la lnea de campo elctrico en dicho punto. En vista de que las lneas del campo
elctrico varan en su densidad (estn ms o menos juntas) y direccin, podemos concluir
que la fuerza que experimenta una carga tiende a apartarla de la lnea de campo elctrico
sobre la que se encuentra en cada instante.

En otras palabras, una carga bajo los efectos de un campo elctrico no seguir el camino de
la lnea de fuerza sobre la que se encontraba originalmente.

La relacin entre las lneas de campo elctrico(imaginarias) y el vector intensidad de


campo, es la siguiente:

1. La tangente a una lnea de fuerza en un punto cualquiera da la direccin de E en ese


punto.

2. El nmero de lneas de campo elctrico por unidad de rea de seccin transversal es


proporcional a la magnitud de E. Cuanto ms cercanas estn las lneas, mayor ser
la magnitud de E.

No es obvio que sea posible dibujar un conjunto continuo de lneas que cumplan estos
requisitos. De hecho, se encuentra que si la ley de Coulomb no fuera cierta, no sera posible
hacerlo.

Si un elemento de superficie de rea es atravesado por lneas y si la intensidad


del campo elctrico en el centro del elemento de superficie es E, se tiene que:

El subndice n indica que es normal a E. Para convertir esta proporcionalidad en


ecuacin se elige como constante de proporcionalidad. As, se espacian arbitrariamente
las lneas de campo elctrico de modo que, en cualquier punto, el nmero de lneas por
unidad de superficie y la intensidad del campo elctrico est ligado por la relacin:
Considrense, ahora, las lneas de campo elctrico que salen de una carga puntual positiva q
y una esfera de radio r arbitrario rodeando la carga y de modo que sta se encuentre en el
centro. La intensidad del campo elctrico en todos los puntos de la superficie de esta esfera
es:

En consecuencia, el nmero de lneas por unidad de superficie es el mismo en todos los


puntos de la superficie y est dado por:

Las lneas de campo elctrico atraviesan la superficie perpendicularmente puesto que E


tiene una direccin radial. El rea de la esfera es ,lo que implica que el nmero de
lneas que atraviesan la superficie es:

Esto demuestra que si el valor del exponente de r, en la ley de Coulomb, no fuera 2, el


nmero de lneas de campo elctrico no solo no estara dado por el valor de q, tambin sera
inversamente proporcional a alguna potencia de r y por ello seria imposible dibujar un
conjunto continuo de lneas que cumplan los requisitos indicados ms arriba.

Para la construccin de lneas de campo elctrico se debe tener en cuenta lo siguiente:

A.- Por convencin, las lneas deben partir de cargas positivas y terminar en cargas
negativas y en ausencia de unas u otras deben partir o terminar en el infinito.
Representacin de campos elctricos creados por cargas puntuales negativa y positiva.

Una carga puntual positiva dar lugar a un mapa de lneas de campo elctrico radiales, pues
las fuerzas elctricas actan siempre en la direccin de la lnea que une a las cargas
interactuantes, y dirigidas hacia fuera porque una carga de prueba positiva se desplazara en
esa direccin. En el caso del campo debido a una carga puntual negativa el mapa de lneas
de campo elctrico sera anlogo, pero dirigidas hacia ella ya que se sera la direccin en
que se desplazara la carga positiva de prueba. Como consecuencia de lo anterior, en el caso
de los campos debidos a varias cargas, las lneas de campo elctrico nacen siempre de las
cargas positivas y por ello son denominadas manantiales y mueren en las negativas por lo
que se les llama sumideros.

B.- Las lneas de campo elctrico jams pueden cruzarse.

Las lneas de campo elctrico o de campo salen de una carga positiva o entran a una
negativa. De lo anterior se desprende que de cada punto de la superficie de una esfera,
suponiendo forma esfrica para una carga, puede salir o entrar solo una lnea de fuerza, en
consecuencia entre dos cargas que interactan solo puede relacionarse un punto de su
superficie con solo un punto de la otra superficie, y ello es a travs de una lnea, y esa lnea
es la lnea de fuerza.

Si se admitiera que dos lneas de campo elctrico se intersequen, entonces se podra


extender la superficie de la otra carga hacia el lugar donde se intersecan ambas lneas y se
podra concluir que dos lneas entran o salen de una superficie de una carga elctrica. Con
esto se est contradiciendo lo postulado inicialmente. En consecuencia, es imposible que
dos lneas de campo elctrico se intersequen.

Por otra parte, si las lneas de campo elctrico se cortaran, significara que en dicho punto E
poseera dos direcciones distintas, lo que contradice la definicin de que a cada punto slo
le corresponde un valor nico de intensidad de campo.
C.- El nmero de lneas de campo elctrico que parten de una carga positiva o
llegan a una carga negativa es proporcional a la cantidad de carga respectiva.

D.- Las lneas de campo elctrico deben ser perpendiculares a las superficies de los
objetos en los lugares donde conectan con ellas.

Esto se debe a que en las superficies de cualquier objeto, sin importar la forma, nunca se
encuentran componentes de la fuerza elctrica que sean paralelas a la superficie del mismo.
Si fuera de otra manera, cualquier exceso de carga residente en la superficie comenzara a
acelerar. Esto conducira a la aparicin de un flujo de carga en el objeto, lo cual nunca se
observa en la electricidad esttica.

Representacin del campo elctrico creado por dos cargas positivas de igual magnitud y por
un dipolo elctrico.
Representacin del campo elctrico creado por dos cargas de diferente magnitud y signos
opuestos.

Las representaciones anteriores reflejan el principio de superposicin. Ya sea que las cargas
ostenten el mismo signo o signo opuesto, las lneas de campo elctrico se vern
distorsionadas respecto de la forma radial que tendran si las cargas estuvieran aisladas, de
forma tal, que la distorsin es mxima en la zona central, o sea, en la regin ms cercana a
ambas. Si las cargas tienen la misma magnitud, la representacin resulta simtrica respecto
de la lnea media que las separa. En el caso opuesto, predominar la influencia de una de
ellas dando lugar a una distribucin asimtrica de lneas de campo elctrico .

Ecuacin de las lneas de campo elctrico

Siendo el campo tangente a las lneas de campo elctrico, se cumple:

Ejemplo. Si tenemos una sola carga puntual, todas las lneas de campo son rectas que
parten radialmente de la carga en las tres direcciones del espacio. Si nos limitamos a las
lneas de campo contenidas en el plano cartesiano XY, el problema se simplifica y nos

queda la razn entre es , de modo que:

siendo C la constante de integracin. Este resultado se puede escribir como:

que es la ecuacin de una recta que pasa por el origen, como era de esperar.
Comportamiento de una carga punto en un campo
elctrico uniforme
Un campo elctrico ejerce sobre una partcula cargada una fuerza

Esta fuerza produce una aceleracin siendo m la masa de la partcula.

Partcula movindose paralelamente al campo

Considrese una partcula de masa m y carga q que se suelta a partir del reposo en un
campo entre dos placas paralelas cargadas tal como se muestra en la figura.

El movimiento es similar al de un cuerpo que cae en el campo gravitacional terrestre.

La aceleracin est dada por

Como , se cumple que

Aplicando las ecuaciones del movimiento uniformemente acelerado, como , se


tiene que:
La energa cintica adquirida luego de recorrer una distancia y ser;

Partcula movindose perpendicularmente al campo

La figura muestra un electrn de masa m y carga e que es disparado con una velocidad
perpendicularmente a un campo uniforme .
El movimiento es similar al de un proyectil disparado horizontalmente en el campo
gravitacional terrestre. En consecuencia el movimiento horizontal x y el vertical y estn
dados por las expresiones:

Sustituyendo a t se obtiene:

que es la ecuacin de la trayectoria.

Cuando el electrn sale de entre las placas, lo hace en una trayectoria recta tangente a la
parbola en el punto de salida y puede hacerse llegar a una pantalla fluorescente colocada
a cierta distancia ms all de las placas.