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Revue numismatique

Trsor de monnaies indiennes et indo-grecques d'A Khanoum


(Afghanistan). [II. Les monnaies indo-grecques.]
II. Les monnaies indo-grecques.
Rmy Audouin, Paul Bernard

Citer ce document / Cite this document :

Audouin Rmy, Bernard Paul. Trsor de monnaies indiennes et indo-grecques d'A Khanoum (Afghanistan). [II. Les monnaies
indo-grecques.]. In: Revue numismatique, 6e srie - Tome 16, anne 1974 pp. 6-41;

doi : 10.3406/numi.1974.1062

http://www.persee.fr/doc/numi_0484-8942_1974_num_6_16_1062

Document gnr le 08/06/2016


L'Asie centrale et l'Inde du Nord-Ouest l'poque d'Agathocle.
(Dessin de Franois Baert)
Les noms de sites modernes sont en capitales et souligns.
Remy AUDOUIN et Paul BERNARD

TRSOR DE MONNAIES
INDIENNES ET INDO-GRECQUES
D'A KHANOUM (AFGHANISTAN)

(PL I)

II. Les monnaies indo-grecques1

Le trsor contenait galement 6 drachmes d'un type indit


du roi indo-grec Agathocle2 (pi. I).

I. Technique.
La forme carre irrgulire de ces pices rsulte du dbitage en
lingots d'une bande d'argent, selon un procd utilis pour les
monnayages de l'Inde ancienne3. Cette opration a laiss sur
chacune d'elles deux bords francs qui correspondent ceux de

6e srie,
1. La XV,
premire
1973, partie
pp. 238-289,
de cet pi.
article,
XXVI-XXVII.
Les monnaiesJe tiens
indiennes,
exprimer
a parumadans
trs vive
RN,
gratitude MM. G. Le Rider, conservateur en chef, et R. Curiel, conservateur des
monnaies orientales, du Cabinet des Mdailles, qui m'ont autoris reproduire
certaines monnaies dont plusieurs indites et qui, avec leurs collgues, m'ont toujours
rserv le meilleur accueil et fourni toutes facilits de travail.
2. Cf. CRAI 1971, p. 439-446; J. Filliozat, Arts Asiatiques 26, 1973, p. 113-121.
Aux abrviations usuelles cites dans RN 1973, p. 242, n. 1 on ajoutera, pour cette
seconde partie, les suivantes :
CAI : A. Cunningham, Coins of Ancient India (rimp. Varanasi 1963).
IHQ : Indian Historical Quarterly.
JISOA : Journal of the Indian Society of Oriental Art.
Lahiri : A. N. Lahiri, Corpus of Indo-Greek Coins (Calcutta 1965).
3. Les coins taient apposs sur la bande de mtal avant le dbitage en lingots
comme le prouve une monnaie indo-grecque d'Antimaque I au Cabinet des Mdailles,
type Lahiri, p. 89, n 6, sur laquelle est conserve l'extrmit de l'empreinte voisine.
o REMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

la bande mtallique et deux bords entaills par un coup de burin


puis casss, pour terminer, la main. Le revers garde l'empreinte
du cadre quadrangulaire du coin qui frapp : c'est l une autre
caractristique de certaines monnaies indiennes, celles dont les
faces sont estampes par un coin unique1.

II. Mtrologie.
Ces pices n'ont subi qu'une trs faible usure. Les artes des
bords sont demeures vives. Le droit de 4 et le revers de 3 sont
fleur de coin. L o le relief est mouss, l'effet semble d moins
une circulation prolonge de la monnaie qu' l'usure du coin
utilis ou un dfaut de frappe.
poids dim. en mm coin de droit coin de revers
1. 3,305 g 19x18 Dl RI
2. 2,571 g 19x19 Dl R2
3. 3,242 g 17x15 D2 R3
4. 2,903 g 16x17 D2 R3
5. 2,495 g 17x19 D2 R3
6. 2,328 g 17x16 D2 R3
Les poids qui s'chelonnent entre 2,328 g et 3,305 g correspondent
ceux des monnaies indiennes poinons multiples. Gomme pour
ces dernires l'talonnage est trs irrgulier avec de gros carts
entre les extrmes.
Du point de vue des coins ces 6 drachmes prsentent une
remarquable homognit puisque quatre d'entre elles (3, 4, 5, 6)
ont les mmes coins de droit et de revers et que les deux autres
(1 et 2) sont lies par leur coin de droit.

III. Types.
Deux personnages masculins identiques par la pose et la tenue
mais dots d'attributs diffrents sont reprsents l'un au droit,
l'autre au revers, encadrs par les deux lignes verticales d'une
lgende bilingue, en grec au droit : ', en
langue populaire indienne (prkrit) et dans l'alphabet indien dit
brhmi au revers : rajine Agathuklayesa (fig. 1 et 5). Ces deux
personnages sont camps dans une attitude strictement frontale
sur une ligne de sol horizontale, les jambes lgrement cartes.

1. Par exemple les monnaies de Taxila, BMC Ancient India, pi. XXXI-XXXIII.
TRESOR D Al KHANOUM

Fig. 1. Drachme indo-grecque d'Agathocle (droit) : le dieu Samkarshana.

Les pieds rabattus vers l'extrieur sont reprsents de profil


et divergents. Le vtement de type indien comprend un pagne et
un chle. Le pagne, dont le bord suprieur s'incurve sur le ventre,
tombe jusqu'au-dessous des genoux en gros plis raides et pointus.
Le chle, suspendu par ses extrmits au haut des bras, descend
sur le devant du torse en arrondi profond, dissimulant la taille
mais laissant nue la poitrine. Les pieds sont chausss de poulaines
volumineuses, talon bien marqu, dont la longue pointe se
retourne et revient toucher le coup de pied. Le long visage ovale sur
lequel se dtachent d'normes yeux globuleux est surmont d'un
imposant couvre-chef en forme de casque : calotte conique au-dessus
de laquelle se dploie, port par une tige, une vaste ombelle finement
strie qui n'est autre qu'un cimier de crins figur de profil1. Du bas
de la tige se dtachent, flottant symtriquement en arcs de cercle,
les deux extrmits d'un ruban; sur le personnage du revers
celles-ci se terminent par des glands. Aux oreilles sont accrochs
de gros anneaux. Du flanc gauche se dtache en oblique un gros
fourreau2 dont le baudrier pass en bandoulire sur l'paule droite

1. M. J. Filliozat dissocie la calotte qu'il prend pour une sorte de turban et


l'aigrette dont il fait un parasol {loc. cit., p. 114). Cette interprtation ne nous parat
pas recevable. Une monnaie macdonienne du rgne de Dmtrios Poliorcte reprsente
pareillement un casque de face avec un cimier de profil : Gaebler, Die antiken Miinzen
von Makedonia und Paionia, II, pi. XXXIV, 13 ; E. Newell, The Coinage of Demetrius
Poliorcetes (1927), pi. XIII, 13-17.
2. Il ne peut s'agir d'un tenon de support de statue comme le pense M. J. Filliozat,
loc. cit., p. 118-119.
10 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD
barre la poitrine. Ce fourreau est dcor sur l'effigie du droit de
croisillons et sur celle du revers de lunules embotes1. Le chle
dissimule la poigne de l'pe qu'il contient.
Les attributs que tiennent ces personnages les dsignent comme
des divinits indiennes caractristiques de la forme la plus ancienne
du culte vishnouite, la religion Bhgavata. Le dieu qui sur le droit
brandit dans sa main gauche un araire miniature est Balarma
reprsent sous l'aspect du Porteur de l'araire (halabhrt), du
(dieu) Arm de l'araire (hlayudha), noms qu'il doit
l'instrument (hala) qui exprime son caractre agraire, ou encore du
Laboureur (Samkarshana) (fig. 1). Cet araire, que M. J. Filliozat
a eu le mrite d'identifier correctement2, se prsente comme une
hampe portant une extrmit une barre transversale dont les
bouts sont munis de pointes inverses (fig. 41). Sous cette
apparence stylise se reconnat un type d'araire bien particulier encore
utilis de nos jours dans l'ensemble de l'aire gographique qui va
de l'Afghanistan l'Insulinde, englobant outre le continent
indien et Ceylan, l'Asie Centrale et le Turkestan chinois3, et dont
un relief de Bodhgaya du Ier sicle av. J.-C.4 atteste l'anciennet.
Dans cet araire le sep, parfois coiff d'un soc mtallique, et le
manche, auquel s'ajoute une poigne, sont faits d'une seule et mme
pice de bois dans laquelle vient s'insrer le timon5. C'est avec
une charrue de ce type que se font encore aujourd'hui les labours
dans la plaine d'A Khanoum (fig. 2). La figure 3 reprsente un

1. Pour des fourreaux baudrier dans l'art ancien de l'Inde, cf. A. K. Coomaras-
wamy, La Sculpture de Bharhut (Paris 1956), pi. 18, fig. 43; J. Marshall et A. Foucher,
The Monuments of Sanchi, pi. 65 a. Les croisillons figurs sur le fourreau du
personnage du droit sont purement dcoratifs, de mme que les lunules sur celui du
personnage du revers, et n'ont rien voir avec le laage fonctionnel en X des fourreaux
l'poque archaque : cf. ce propos J. Auboyer dans Mlanges d'indianisme la
mmoire de L. Renou (Paris 1968), p. 36.
2. Loc. cit., p. 114.
3. P. Lser, Entstehung und Verbreitung des Pfluges (Anthropos III, 3, 1931), p. 363-
384 et notamment fig. 217, 218, 225-227; A. Haudricourt et M. Delarue, L'homme et
la charrue travers le monde (2e d. Paris 1955), p. 304-313; J. Humlum, La gographie
de l'Afghanistan (1959), p. 192-193, fig. 192 a.
4. A. Foucher, L'art grco-bouddhique du Gandhara, fig. 177. P. Lser, op. cit.,
pi. 17 b.
5. A. Haudricourt et M. Delarue, op. cit., p. 78. On notera que la sculpture grco-
bouddhique (A. Foucher, op. cit., fig. 175, 176, 413) reprsente un autre type d'araire
o le manche est une pice spare qui vient s'encastrer avec le timon sur le sep :
A. Haudricourt et M. Delarue, op. cit., fig. 78 et 105. Il est possible, comme le proposent
les auteurs de ce dernier ouvrage, qu'il s'agisse l de l'araire grec import en Asie
Centrale. Sur la charrue grecque, cf. la bibliographie dans der kleine Pauly, s. v.
Pflug .
TRESOR D Al KHANOUM

Fig. 2. Araire dans la plaine d'A Khanoum.

Hal. (Plough)
Fig. 3. Araire dans la valle du Gange (d'aprs H. M. Elliot, Memoirs on the History...
of the North-W estera Provinces of India, fig. en face de la p. 342).

instrument analogue utilis dans la valle du Gange1. Grce aux


drachmes d'Agathocle nous pouvons maintenant reconnatre cet
araire sur des monnaies indiennes o il n'avait pas t compris.
Il figure sur des pices poinons multiples du trsor de Purna
comme signe individuel2 (fig. 4, 2-3). Sur d'autres monnaies
poinons multiples l'objet cruciforme qu'un personnage brandit dans

1. D'aprs H. M. Elliot, Memoirs on the History, Folk-lore and Distribution of the


Races of the North-Western Provinces of India (ed. J. Beames, 1868) II, fig. en face de
la p. 532.
2. Purnea, nos 243-244, pi. VI. P. N. Bhattacharya ne donne aucun commentaire
sur l'objet.
12 REMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

Fig. 4. Reprsentations d'araires sur les monnaies indiennes anciennes (sauf n 11).
13

Fig. 5. Drachme indo-grecque d'Agathocle (revers) : le dieu Vsudeva-Krishna.

sa main gauche (fig. 4, 10) n'est pas, comme le pensait D. Prasad,


un bouclier mais un araire1 et, par voie de consquence, le porteur
n'est pas un guerrier mais le dieu Samkarshana qui tient dans son
autre main un pilon, comme sur nos drachmes. Gomme sur celles-ci
il est reprsent de face et dans la mme attitude. Il est galement
coiff d'un couvre-chef, plus modeste il est vrai, un turban peut-tre.
Simple outil agricole et non plus emblme divin, l'araire se prsente
galement sous une forme plus complexe avec un joug de traction
attach au timon2 (fig. 4, 4-6). Les paires de petites barres
perpendiculaires ou d'arceaux dont s'agrmente parfois le joug figurent
les chevilles de bois qui servent de collier de garot aux bufs de
l'attelage3 (fig. 4, 7, 8). Certaines monnaies tribales attribues
Taxila nous offrent une image particulirement nette et fidle
de l'instrument avec un sep bien diffrenci de la poigne du
manche, plus courte et non pointue4 (fig. 4, 9). Sur cette dernire
reprsentation le timon fait dfaut et est remplac par une sorte de
collier de traction directement attach sur le manche.
Dans sa main droite la Samkarshana de nos monnaies brandit
un autre de ses attributs caractristiques, le pilon (musala).
Le dieu figur au revers tient contre son flanc gauche, la manire
d'un bouclier, une grande roue vue de face qui dissimule le bras
porteur (fig. 5). Cette roue six rayons dont la jante est hrisse

1. D. Prasad, signe n 128, pi. 27 (= monnaies 83 et 84, pi. 16).


2. Purnea, signes n<> 240, 240 a, 267.
3. Taxila 1912-1924, n 63, pi. II, p. 44 et P. Lai Gupta, JNSI 11, 2, 1949, pi. IX,
3; Amaravati, n 157, pi. II; Rairh, pi. XXV, 10.
4. BMC Ancient India, p. 233, pi. XXXV, 5. L'interprtation propose par
J. N. Banerjea, op. cit., p. 113 (lingam dress sur un socle) doit tre carte.
14 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD
de saillies en forme de poignes1 reprsente le disque, attribut
distinctif de Krishna-Vsudeva2 qui, comme Samkarshana, est
une autre forme de Vishnu. Le disque (cakra) est la fois arme
guerrire et symbole solaire. L'autre attribut, tenu par la main
droite ramene devant la taille, n'est pas aise interprter. Cet
objet piriforme qui pose par son extrmit arrondie dans la paume
horizontale de la main, la pointe en l'air, nous avait d'abord paru
tre un vase col3, mais M. J. Filliozat a sans doute raison d'y
reconnatre la conque (sankha)^ qui, avec le disque, caractrise
normalement Vsudeva- Vishnu.

IV. Rapport des types avec la religion Bhgavata.


Ces deux effigies divines sont d'un intrt exceptionnel pour
l'histoire des origines du vishnouisme. Laissant aux historiens des
religions le soin d'expliciter en dtail leur contenu thologique,
nous nous bornerons esquisser, pour le lecteur peu familier avec
le monde indien, la porte gnrale de leur signification.
L'importance de ces documents tient d'abord leur anciennet,
anciennet qui, chose exceptionnelle pour l'Inde pr-gupta, se
laisse dater avec prcision. Le rgne d'Agathocle permet en effet
de les situer aux alentours de 180-170 av. J.-CA Ces images sont
mme quasiment les plus anciennes que nous possdions de divinits
indiennes. Seules les reprsentations de certaines monnaies
poinons multiples6 peuvent en effet prtendre une date un peu
plus haute, mais leur caractre schmatique et, par l-mme,
ambigu restreint leur intrt. Les drachmes d'Agathocle, en
revanche, nous offrent une illustration parfaitement nette et
explicite de cette premire forme du vishnouisme que fut la
religion Bhgavata, c'est--dire le culte du Seigneur (Bhgavat)
Krishna connu galement sous son patronymique Vsudeva7.

1. Sur les roues jante munie de protubrances, cf. CRA1 1971, p. 442, n. 4.
2. M. Th. de Mallmann, op. cit., p. 252-253. Sur l'utilisation du disque comme arme
de jet, cf. P. Holstein, Contribution l'tude des armes orientales (Paris 1931) I, p. 127-
145; J. Auboyer, Arts Asiatiques, 1965, p. 119-126.
3. Loc. cit., p. 115; M. Th. de Mallmann, op. cit., p. 257-258. Il faut toutefois
remarquer que c'est le seul cas o la conque soit ainsi tenue, par le bas de la spire.
Elle est normalement saisie bout de doigts par le siphon ou pleine main, les doigts
engags dans l'ouverture de la spire.
4. CRAI 1971, p. 442.
5. A. K. Narain, The Indo-Greeks (1957), p. 181 : 180-165 av. J.-G.
6. RN 1973, p. 252.
7. Sur le vishnouisme ancien, cf. R. G. Bhandarkar, Vaishnavism, Saivism and
Minor religious Systems {Grundriss der indo-arischen Philologie und Althertumskunde
TRESOR D'A KHANOUM 15

On sait que le vishnouisme, qui est encore aujourd'hui, avec le


sivasme, l'une des deux grandes religions de l'Inde s'est form,
dans les sicles qui ont prcd et suivi immdiatement l're
chrtienne, par la fusion d'un dieu trs ancien mais qui n'occupe
dans le vdisme qu'une place secondaire, Vishnu, et de cultes
populaires centrs sur deux hros diviniss Vsudeva-Krishna et
son frre an Samkarshana. La gense de ce mouvement religieux
reste fort obscure aussi bien dans les modalits de son
dveloppement que dans les tapes de sa chronologie. Les drachmes d'Aga-
thocle viennent prendre place au premier rang d'une srie encore
fort limite de documents pigraphiques, littraires et
iconographiques qui jettent quelques lueurs dans cette pnombre.
La plus ancienne des inscriptions relatives ce culte et, sans
doute, l'une des plus significatives, tant par la limpidit du texte
que par ses rsonances historiques, est celle de la fameuse colonne
de Besnagar qui se dresse prs du site de l'ancienne Vidisa1. Ce
monument qui portait l'origine, comme l'indique sa dsignation
(garudadhvaja), une statue de Garuda, l'oiseau sacr de Vishnu,
avait t lev en l'honneur de Vsudeva, le dieu des dieux
(devadeva), par un grec de Taxila (Takhashilka), Hliodore
fils de Dion2, ambassadeur du grand roi (maharaja) Antialcidas
(Arnialikita) auprs du roi local Bhgabhadra le Sauveur (trdtra)8'
Dans sa ddicace le grec se proclame dvot du Seigneur-dieu

III 6, Strasbourg 1913); O. Schrader. Introduction lo the Panchartra and the


Ahirbudhnya Samhita (1916); H. Raychaudhuri, Materials for the Study of the early
History of the Vaishnava Sect (Calcutta 1920); R. Chanda, Archaeology and Vaishnava
Tradition (Memoirs of the Archaeological Survey of India 5, 1920); W. Ruben, Krishna
(Istanbul 1943); K. G. Goswami, A Study of Vaisnavism from the Advent of the Sungas
to the fall of the Guptas (Calcutta 1956) ; J. N. Banerjea, op. cit., passim ; J. Gonda,
Ancient Vaisnavism ; Vdisme et Hindouisme ancien (Les religions de VInde I, Paris
1962) ; D. C. Sirkar et V. M. Apte dans The History and Culture of the Indian People,
The Age of Imperial Unity (Bombay 1951), p. 431-453 ; bon rsum dans E. Lamotte,
Histoire du bouddhisme indien des origines Vcre saka, p. 431-438.
1. H. Liiders, A List of Brahmi Inscriptions [Appendix to Epigraphia Indica X,
Calcutta 1912), n 669; H. Raychaudhuri, op. cit., p. 58-61. Exploration et fouille du
site : A. Cunningham, ASI 10, 1874-1877, p. 34-46; D. R. Bhandarkar, ASR 1913-
1914, p. 186-226 et 1914-1915, p. 66-72. La colonne se dressait dans un sanctuaire devant
le lieu saint reprsent par une plate-forme. Bonne photographie et dessin de la colonne
dans ASR 1913-1914, pi. LU et LUI; L. Bachhofer, Die fruhindische Plastik, pl. 14.
Une seconde inscription, peu prs contemporaine de la premire, grave galement
sur une colonne et mentionnant un sanctuaire de Bhgavat, a t trouve aux alentours
de Vidisa : ASR 1913-1914, p. 190-191.
2. Comme l'a soulign L. Robert, tudes dliennes, BCH Supplment I (1973),
p. 443, le nom d'Hliodore est trs rpandu dans la Syrie de l'poque hellnistique et
romaine o les cultes solaires taient en grande faveur. Il n'est donc pas impossible que
cet Hliodore descende d'une famille de la Syrie hellnise.
3. Sur ce Bhgabhadra, cf. A. K. Narain, op. cit., p. 119, n. 8.
16 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

(bhgavata) et il a fait ajouter, pour en tmoigner, sa profession


de foi1 rsume dans les trois vertus cardinales typiquement
indiennes que sont la pit (dharma), le renoncement (tygah)
et l'activit dvoue (apramda)2, les mmes que prne
l'enseignement krishnate de la Bhagavat-gita3. L'rection de la colonne
est date par le rgne d'Antialcidas dans la priode 115-100 av.
J.- Atteste indirectement par la conscration d'Hliodore
l'existence du culte Bhgavata Taxila ds le 11e sicle av. J.-C.
se trouve maintenant confirme par les drachmes d'Agathocle
dont nous montrerons qu'elles furent mises par l'atelier montaire
de la ville. De peu postrieure (dbut du Ier sicle av. J.-C.) est
l'inscription de Ghasundi (Rajasthan)5 commmorant la fondation
en l'honneur de Samkarshana et Vsudeva, seigneurs invincibles
et matres suprmes , d'une enceinte sacre par un roi Sarvatta
que sa qualit de Bhgavata n'empche point de pratiquer aussi
le sacrifice vdique du cheval. Vers la fin du Ier sicle av. J.-C,
les deux frres divins se retrouvent invoqus avec diverses divinits
vdiques dans la grotte de Nanaghat (arrire-cte occidentale)
o les souverains de la dynastie locale des Stavhana faisaient,
eux aussi, sacrifier selon le vieux rituel brahmanique6. Enfin aux
alentours de notre re se placent deux inscriptions graves sous

1. Sur cette deuxime inscription, cf. L. D. Barnett, JBAS 1909, p. 1093-1094;


H. Raychaudhuri, JASB 18, 5, 1922, p. 269-271; V. Bhattacharya, IHQ 8, 1932,
p. 610. L'importance de cette seconde inscription, rejete dans l'ombre par le renom
de la ddicace d'Hliodore, est souligne par la place qui lui a t rserve : dtache
de la premire, elle se trouve sur le ct oppos de la colonne, face la plate-forme qui
constituait le lieu saint du sanctuaire.
2. Cette profession de foi a des affinits profondes avec l'idal moral prch par
Asoka : cf. ce sujet A. J. Festugire, Mlanges J. Lebreton, 1951-1952, p. 31-46, repris
dans tudes de religion grecque et hellnistique (1972), p. 210-225. Sa formulation la
rattache directement la Bhagavat-gt et un passage du Mahbhrata (Stri Parvan
7, 23-25) o les trois vertus du credo d'Hliodore sont assimiles aux trois chevaux
dont l'attelage doit conduire l'me vers les demeures de Brahma.
3. XVI 1-2 : Trad. E. Senart (Paris, Les Belles-Lettres 1944) et O. Lacombe dans
L'Hindouisme, textes prsents par A. M. Esnoul (Paris 1972), p. 233.
4. A. K. Narain, op. cit., p. 181.
5. H. Luders, op. cit., n 6; D. R. Bhandarkar, Epigraphia Indica 22, 1933-1934,
p. 198-205; J. N. Banerjea, op. cit., p. 90-92. Cette inscription existe en trois copies qui
se trouvaient toutes l'origine dans le sanctuaire que mentionne le texte. La premire
connue fut trouve Ghasundi, une dizaine de km du village de Nagari. La plus
complte fut recueillie dans le sanctuaire mme au lieu-dit Hathi-Bd, moins d'un
km de Nagari, o subsistent les vestiges d'une enceinte en pierre l'intrieur de
laquelle une fouille rapide a fait apparatre les restes d'une petite substruction en
briques : D. R. Bhandarkar, The Archaeological Remains and Excavations at Nagari
{Memoirs of the Arch. Survey of India 4, Calcutta 1920), p. 128-134, pi. XVI, XVIII.
6. H. Luders, op. cit., n 1112; R. Chanda, op. cit., p. 163-164; J. M. Rosenfield,
The Dynastic Arts of the Kushans (Berkeley 1967), p. 152-153.
TRESOR D'A KHANOUM 17

le rgne du souverain saka de Mathura, Sodasa fils de Raj uvula.


L'une qui provient de Mora, dans les environs immdiats de
Mathura, mentionne la prsence dans une chapelle de statues
reprsentant les cinq hros vrishnis qui, selon le Mahbhrata,
appartenaient une famille princire de la rgion de Mathura1.
J. N. Banerjea a identifi ces cinq hros en rapprochant un passage
du Vyu Purana qui en donne la liste en tte de laquelle figurent
prcisment Samkarshana et Vsudeva2. La seconde inscription
trouve Mathura mme fait tat de diverses constructions dans le
grand sanctuaire de Bhgavat Vsudeva 3. Ces textes soulignent
la place importante et, dans certains cas prminente, lorsqu'il
est nomm en premier (Ghasundi, Nanaghat et, par inference,
l'inscription des Vrishnis de Mathura) qu'occupait dans la paire
divine Samkarshana dont la personnalit devait tre ultrieurement
clipse par celle de son cadet Vsudeva-Krishna. Nos drachmes
refltent peut-tre une hirarchie analogue si l'on peut attacher
une signification particulire au fait que Samkarshana y figure au
droit qui est traditionnellement la place d'honneur, celle qui est
d'ordinaire rserve au portrait royal. Notons toutefois que
l'inscription de Besnagar, plus rcente que nos monnaies mais
plus ancienne que les autres inscriptions, ne connat que Vsudeva
et fait de lui le dieu suprme. De telles fluctuations l'intrieur
d'une mme priode rvlent la fluidit des croyances qui n'avaient
point encore t codifies en un corps de doctrine rigoureux.
Les textes littraires apportent une contribution non ngligeable
notre connaissance de la religion Bhgavata. On trouve dans
les grammairiens Panini (ive-ine sicles av. J.-C.) et Patanjali
(ne sicle av. J.-G.) plusieurs allusions Vsudeva-Krishna et
Samkarshana mais il n'apparat pas toujours clairement si ces
personnages sont conus comme des hros qui peuvent dj faire
l'objet de dvotion ou comme des dieux part entire. C'est ainsi
que le sutra si controvers de Panini IV, 3, 98 et le commentaire
que lui a consacr Patanjali font de Vsudeva un Kshatrya hors
du commun et mritant l'pithte rvrencieuse de tatrabhavani
mais pas ncessairement un tre divin4. La mme incertitude

1. H. Luders, Ep. Indien 24, 1927, p. 194 sq. R. Chanda, op. cit., p. 166-167;
J. M. Rosenfield, op. cit., p. 151-152.
2. JISOA 10, 1942, p. 65-68.
3. R. Chanda, op. cit., p. 169-172; J. N. Banerjea, op. cit., p. 95.
4. Bon rsum de cette controverse dans R. Chanda, op. cit., p. 152-153 qui prend
parti en faveur de l'interprtation divine et dans A. Dahlquist, Megasthenes and Indian
Religion (Uppsala 1962), p. 23-26 qui conclue ngativement.
18 Y AUDOUIN ET PAUL BERNARD

prvaut pour le passage o Patanjali mentionne des rcitations


dramatiques de la geste de Krishna et notamment ses exploits
contre Kamsa et Bali, qui peuvent avoir un caractre purement
pique1. En revanche chez ce mme auteur l'invocation Puisse
avec l'aide de Samkarshana s'accrotre la puissance de Krishna ,
le nom de Janrdana qui s'applique Vsudeva-Vishnu, et surtout
la mention de crmonies religieuses dans les sanctuaires de Rama
et Kesava, autres noms de Balarma-Samkarshana et de Vsudeva-
Krishna, paraissent bien impliquer chez les deux frres une nature
vritablement divine. Le trait politique de l'Arthashstra nous
fournit galement pour une priode qui est sensiblement celle de
nos drachmes un tmoignage irrcusable de leur divinisation. Parmi
les missions confies aux agents secrets l'ouvrage recommande
l'envoi d'un espion dguis en sectateur du dieu Samkarshana
qui, sous le couvert d'une crmonie religieuse, fera boire aux gens
dont on veut se dbarrasser un breuvage toxique2. Mais, d'une faon
tout fait inattendue, c'est d'un texte grec, les Indika de
Mgasthne, que nous vient le tmoignage le plus dtaill et le
plus ancien sur le culte de Vsudeva-Krishna. Mgasthne consacre
une assez longue notice3 un Hrakls indien dont l'identit a
donn lieu de nombreuses discussions. Certains ont vu en lui
Krishna4, d'autres Siva5 et mme Indra6. Sans entrer dans le dtail
de cette controverse, disons que la localisation par Mgasthne
de ce culte dans la rgion de Mathura, qui reste aujourd'hui encore
la ville sainte du Krishnasme7, rend tout fait probable
l'identification avec Krishna. Mgasthne rapporte en effet que cet
Hrakls n'avait pas d'adorateurs plus fervents que les Sourasnoi8
dont le pays est travers par la rivire 'Icoaprj c'est--dire la
Jamuna dont le nom sous sa forme exacte est donn par Pline
l'Ancien : Iomanes (VI, 63 et 69) et Ptolme : Atfxouva (VII,
1, 29, etc.). Ces Sourasnoi, transcription fidle du nom du peuple
des Surasnas que la littrature indienne permet de localiser entre

1. Pour toutes les allusions Krishna dans Patanjali, cf. l'excellent article de
R. G. Bhandarkar, Indian Antiquary, 3, 1874, p. 14-16.
2. 13, 3, 54 : trad. R. P. Kangle (Bombay 1960); J. Filliozat, loc. cit., p. 120, n. 1.
3. Les passages de Mgasthnes relatifs Hrakls indien sont commodment
rassembls dans A. Dahlquist, op. cit., p. 41-67. Pour le fragment concern cf. p. 63.
4. Chr. Lassen, Indische Altertumskunde I, p. 796 ; II, p. 703.
5. A. Cunningham, AI, p. vu-vin; J. Kennedy, JRAS 1907, p. 967.
6. A. Dahlquist, op. cit., p. 164-173.
7. Sur Mathura, cf. F. S. Growse, Mathura: a District Memoir (1874); . . Law.
Historical Geography of India (Paris 1968), p. 125-130.
8. Arrien VIII, 8, 5.
TRESOR D Al KHANOUM 19
le Gange et la Jarnma1, possdaient les deux villes de KXsLcr6opa2
et de Mopoc3. Il n'a jamais fait de doute que cette Mthora ne soit
la Mathura des bords de la Jamuna. Ptolme confirme d'ailleurs
que Mathura tait de son temps et sans doute l'tait-elle dj
auparavant un grand centre religieux : MSoupx tj 0s>v
(VII, 1, 50). La seule objection srieuse qui ait t faite
l'hypothse d'un Hrakls-Krishna a t formule par A. Dahlquist
qui a cru pouvoir invoquer contre elle l'absence Mathura, aux
hautes poques, de tout tmoignage du culte de Krishna4. Mais
l'information de Dahlquist, trop littraire en ce qui concerne l'tude
des sources, est ici en dfaut. Inscriptions et documents
iconographiques trop ignors de lui5 attestent en effet l'existence du
culte cet endroit date ancienne : nous avons parl plus haut de
deux inscriptions provenant de Mathura, celle mentionnant un
temple de Vsudeva et celle des hros vrishnis. Nous verrons plus
loin que l'iconographie apporte, elle aussi, sa propre confirmation.
Le tmoignage de Mgasthne mrite d'autant plus confiance que
son auteur a sjourn dans l'Inde comme ambassadeur de Sleucos I.
Pour se rendre Pataliputra o rsidait le souverain maurya
auprs duquel il tait accrdit, il est ncessairement pass par
Mathura en suivant l'itinraire traditionnel qui deviendrait un
jour la Great Trunk-Road des colons anglais joignant Calcutta
Peshawar. Le dieu dont il parle propos des habitants de Mathura
ne peut avoir t que celui dont les documents indiens attestent
la prsence dans cette ville aux environs de l're chrtienne. Dans
son esprit le dieu indien la force herculenne , tueur de monstres
et combattant valeureux, ne pouvait manquer de se confondre avec
l'Hrakls de sa propre religion6.

1. Les Surasnas qui sont absents des textes vdiques apparaissent dans la
littrature pique et puranique. Selon Manu II, 9, ils constituent, avec les gens de
Kurukshetra, les Panchalas et les Matsyas, l'un des deux pays brahmaniques par
excellence, le Brahmarshidesa.
2. Dans KXeuroopa la finale reprsente la dsinence indienne -pura caractristique
des noms de villes : Panini IV, 2, 122; V. S. Agrawala, India as known to Panini, p. 66.
L'interprtation de W. Bohlen accepte par Chr. Lassen, op. cit., I, p. 796, n. 2 :
KXeiCToopa = Krishnapura est sduisante mais on ce connat pas de ville de ce nom.
3. Dans Pline l'Ancien VI, 69, Mathura est correctement place en amont du
confluent du Gange et de la Jamuna : Amnis Iomanes in Gangem per Palibothra
decurrit inter oppida Methora et Chrysobora .
4. Op. cit., p. 133-134.
5. Son information iconographique s'arrte J. Ph. Vogel, La sculpture de Mathura
(Ars Asiatica XV, 1930). L'inscription de Besnager est mentionne p. 166-167 mais
l'auteur en traite bien lgrement, voquant la possibilit qu'Hliodore soit nu
bouddhiste ( !).
6. Mgasthne mentionne la massue comme attribut de l'Hrakls indien. Il est
vrai que cette arme caractrise normalement Siva et qu'elle n'est que plus rarement
20 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

L'intrt iconographique des nouvelles monnaies ne ressort que


mieux de la raret des documents figurs relatifs au Vishnouisme
ancien. Nous avons propos plus haut de reconnatre Samkarshana
sur une srie de monnaies poinons multiples. Si cette
identification est exacte, cette effigie divine serait un peu plus ancienne que
les ntres puisque ces monnaies remontent l'poque maurya,
mais le pantin filiforme et dsarticul qu'elles reprsentent et o
la personnalit du dieu est rduite un symbolisme abstrait est
loin d'avoir la puissance d'vocation des personnages si nettement
dtaills, malgr leurs faibles dimensions, qui ornent nos drachmes.
D'une toute autre valeur est un relief trouv proximit de Mathura
et conserv actuellement au muse de Lucknow1, que l'on date
d'aprs son style dans le courant du Ier sicle av. J.-C. On y voit,
sous un dais de nagas, un Samkarshana-Balarma, vtu du pagne
et coiff d'un lourd turban, par de riches bijoux, qui tient dans sa
main gauche l'araire et dans l'autre le pilon. Quant Vsudeva-
Krishna, nous pensons en reconnatre une figuration, peu prs
contemporaine de la ntre, sur des monnaies poinons multiples
du trsor d'Amaravati2. Le personnage dont P. Lai Gupta qualifie
l'attitude de guerrire ou dansante et qui tient une roue rayons
dans la main droite et une sorte de bton dans la gauche ressemble
fort, en effet, par les gestes des bras plies et levs et plus encore
par la roue rayons, notre Vsudeva brandissant le disque,
la conque tait ici remplace par le pilon (fig. 4, 11). Vers la fin du
Ier sicle av. J.-C. nous rencontrons un Vishnu sur les monnaies
d'un Vishnumitra, souverain d'une dynastie locale qui rgna aux
deux derniers sicles avant notre re sur le Nord du Panchala3.
Malgr le caractre sommaire de la reprsentation, l'identit du
dieu est assure grce l'usage suivi par les rois de cette dynastie
de reprsenter au revers de leur monnayage la divinit
correspondant leur nom thophore. Vishnu apparat l4 debout, de face,
les pieds tourns antithtiquement vers l'extrieur, au-dessus

entre les mains de Krishna (A. Dahlquist, op. cit., p. 80-82) ou de Vishnu. Mais
l'historien grec a pu confondre aisment le pilon de Balarma avec la massue d'Hrakls
et prendre les deux frres pour un seul et mme dieu.
1. Trouv en 1929 au village de Junsuti, 10 km de Mathura, et pass depuis
au muse de Lucknow : V. S. Agrawala, JISOA 5, 1937, p. 125-126, pi. XIV, 4 (ne sicle
av. J.-C); J. N. Banerjea, JISOA 14, 1946, p. 24-25 (i sicle av. J.-C); op. cit.,
p. 423-424. La meilleure illustration est dans B. N. Puri, India in the Time of Patanjali
(Bombay 1968), en face de la p. 236.
2. Amaravati, signe n 194, pi. II.
3. BMC Ancient India, p. cxvi-cxxi.
4. Ibid., pi. XXIX, 6, 8, 9.
TRESOR D Al KHANOUM 21

d'un enclos qui est suppos enfermer sa statue. Les attributs qu'il
tient bout de bras sont difficiles identifier mais celui que brandit
la main gauche et qui est circulaire doit tre un disque. Outre son
attitude et la nature de son emblme principal, ce Vsudeva-
Vishnu a en commun avec le ntre le drap du chle dont les
extrmits pendantes tombent en oblique de la saigne des bras1.
Les autres documents iconographiques que l'on peut encore citer
sont dj nettement plus tardifs puisqu'ils datent de l'poque
kouchane; tous, l'exception d'un seul, proviennent de Mathura.
Un relief montre un Vishnu quatre bras, dont deux tiennent
des attributs qui lui sont propres (roue et massue), les deux autres
faisant des gestes emprunts l'imagerie bouddhique2. Le dieu
figure sous la mme apparence sur un autre bas-relief aux cts
de Siva, Kubra et Lakshmi. Deux autres reliefs illustrent des
pisodes de la lgende krishnate : Vsudeva traversant la Jamuna
pour soustraire le bb Krishna la vindicte de Kamsa, et Krishna
triomphant du serpent Kaliya3. Le dernier document que nous
ayons citer est d'un intrt tout spcial du fait de sa provenance.
Il a t, en effet, dcouvert Taxila, patrie de l'Hliodore qui
ddia la colonne de Besnagar et aussi, nous le verrons plus loin,
lieu d'mission des drachmes d'Agathocle. C'est un relief qui
reprsente un Vishnu quatre bras tenant respectivement la
conque, le lotus, la roue et la massue; entre ses pieds merge la tte
d'un Garuda4.

V. Rapports des types avec Vart indien.


Replaces dans le cadre de l'iconographie religieuse indienne,
les effigies frappes sur nos monnaies font apparatre plusieurs
traits notables. Relevons d'abord le caractre purement anthropo-
morphique des reprsentations. Empressons-nous de dire que mme
du point de vue spcifiquement indien il n'a rien d'anormal puisque
les formes de Vishnu deux bras font partie du canon
iconographique de cette divinit, comme nous l'ont montr certains

1. Coomaraswamy interprte tort ces pans d'toffe comme des bras additionnels :
Eastern Art, 1928, p. 35. J. Allan a bien vu qu'il s'agissait de robes hanging down :
BMC Ancient India, p. cxix.
2. Sur ce document et les deux suivants cf. V. S. Agrawala, JISOA 5, 1937,
p. 123-125.
3. M. Bnisti, Rapports entre le premier art Khmer et Vart indien (Ec. fr. Ext.-Or.,
Mm. arch. V, Paris 1970), fig. 141, p. 50.
4. Trouv au stupa Dharmarjik : A. D. Siddiqi, ASR 1935-1936, p. 35, pi. XI a;
Taxila, p. 292; J. N. Banerjea, op. cit., p. 401-402.
22 RMY AUD0U1N ET PAUL BERNARD

des documents mentionns ci-dessus. Plus singulire sans doute


est l'allure guerrire que confrent aux frres divins le casque
crinire et le fourreau d'pe. Ni l'un ni l'autre ne font partie de
leur quipement traditionnel1. Avec ou sans panache, le casque est
pratiquement inconnu de l'art ancien de l'Inde et les textes
eux-mmes n'en font qu'exceptionnellement mention2. Faut-il
voir dans sa prsence sur nos monnaies une influence de la tradition
grecque? L'intrusion d'un lment tranger dans un contexte par
ailleurs si spcifiquement indien ne nous parat gure probable.
Nous ne voyons pas d'explication satisfaisante proposer.
Le vtement est en tout cas parfaitement conforme la mode
indienne. Un sicle et demi avant qu'aient t frappes ces
monnaies, Narque avait vu dans le Pendjab les Indiens
pareillement habills, un chiton de lin jusqu' mi-mollet, une pice
d'toffe enveloppant les paules 3. Le drap singulier du chle,
tombant sur le devant du buste et non, comme il est plus normal,
dans le dos, rpond un schma rare mais cependant bien attest
Barhut4 et Mathura5 et manifeste la familiarit du graveur avec
les procds de l'art archaque indien.
Les chaussures la poulaine peuvent drouter au premier abord
dans un contexte purement indien. On n'en connat en effet qu'un
seul autre exemple, sur le plat de Budhigarra, uvre d'poque
kouchane provenant de la valle de Indus6. O. M. Dalton et
A. Foucher, faute de parallles, virent dans les bottines pointe
retourne dont est chauss le banqueteur reprsent sur ce plat une
survivance de la tradition classique. Pourtant la lecture de Narque
aurait pu les mettre sur la voie. Le grec avait t frapp par le got
des riches indiens pour les chaussures de fantaisie : ils portent,
nous dit-il, des chaussures en cuir blanc richement ouvrages,
avec des semelles teintes de couleurs varies et hautes de faon
paratre plus grands 7. Un texte bouddhique, le Vinaya Pitaka

1. Vishnu est parfois arm de l'pe, mais il ne porte pas alors de fourreau.
2. Cf. Arthashstra 2, 18, 17 o le casque est mentionn parmi des armesd fensives.
Le mot sanskrit qui le dsigne, sirastrana, n'appartiendrait pas au vieux fond indien
mais aurait t form par traduction du mot iranien correspondant : av. sravra :
P. Thieme, ZDMG 91, 1937, p. 90; M. Mayrhofer, Kurzgefasstes etym. Wrterbuch des
Allindischen, s. v. Sirah. La philologie rejoint ici l'archologie en montrant que le
casque ne fait pas partie de l'quipement traditionnel du guerrier indien.
3. Dans Arrien VIII, 16, 2.
4. L. Bachhofer, op. cit., pi. 20 droite.
5. Ibid., pi. 71 droite.
6. O. M. Dalton, The Treasure of the Oxus (Londres 1926), n 204, p. 58-59;
pi. XXXIII; A. Foucher, op. cit., Il, p. 148, fig. 390.
7. Arrien VIII, 16, 5.
TRESOR DAI KHANOUM 23

ou livre de Discipline, complte la remarque de Narque par un


commentaire dtaill. L'ouvrage numre tous les types de
chaussures dont le port est interdit aux religieux1. Nous voyons ainsi
dfiler sous nos yeux tous les produits de la cordonnerie indienne
depuis les plus modestes comme les soques de bois et les chaussures
en matires vgtales jusqu'aux plus raffins. Parmi ces derniers
sont mentionnes des chaussures pointues corne de blier,
corne de chvre 2. Ce sont l, coup sr, les poulaines de nos
dieux dont l'origine indienne ne saurait plus tre mise en doute.
Quant au style proprement dit, il reste fidle aux conventions
de l'art archaque indien tel que l'illustrent les monuments de
Barhut et de Sanchi ou les monnayages les plus anciens de l'Inde :
frontalit de la pose, paules larges, pieds retourns antithtique-
ment vers l'extrieur3, gestes anguleux, draps plis raides et
empess, tous traits que nous retrouvons sur nos drachmes et qui
nous poussent conclure que leur graveur fut un artiste indien.

VI. Atelier mission.


Pour dterminer le lieu d'mission de ces drachmes, il nous faut
prendre en considration une autre mission d'Agathocle constitue
par des bronzes portant au droit l'image d'une desse et au revers
celle d'un lion4 (fig. 6). Ces bronzes sont troitement lis aux
drachmes la fois par leur technique (forme quadrangulaire avec
deux bords imparfaitement tranchs et carr incus au revers),
par la disposition sur deux lignes parallles5 et le bilinguisme
grec-brhmi de la lgende, par leur iconographie, indienne dans
ses moindres dtails (desse vtue d'un pagne et d'un chle, coiffe
l'indienne, tenant une fleur de lotus dans la main droite6), et

1. Trad. I. . Hornor {Sacred Books of the Buddhists XIV, Londres 1951), IV,
p. 245-254.
2. Ibid., p. 247.
3. Cette distorsion des pieds se retrouve Barhut : A. K. Coomaraswamy, La
sculpture de Bharhut, fig. 17-19, 24,26,37, 38, 40-44,53, 122, 123; Sanchi : J. Marshall
et A. Foucher, The Monuments of Sanchi II, pi. 13, 15, 31, 33, 35 a et b, 50 a, 52 b,
66 a; III, pi. 87 (71 a), 88 (74 a), 90 (82 b), 91 g et i. Pour les monnaies anciennes voir
BMC Ancient India, pi. passim.
4. Lahiri, p. 78, type 10; SNG Danish National Museum, Parthia-India (1965),
n267. Il faut ajouter 6 exemplaires indits au Cabinet des Mdailles de Paris : cf. fig. 6.
5. Sur le droit la disposition horizontale des deux lignes de la lgende grecque a t
dicte par la forme du type montaire (lion) plus large que haut.
6. Nous reproduisons cette desse d'aprs le type analogue d'une monnaie de Panta-
lon au Cabinet des Mdailles qui en offre une image relativement nette. Elle ne porte pas
des pantalons bouffants (P. Gardner, BMC Greek and Scythic Kings, p. 9) qui n'existent
pas cette poque, mais un long pagne. L'autre pice de vtement est un chle dont
24 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

Fig. Fig.
7

Fig. 6. Bronze d'Agathocle


avec desse au lotus et lion.

Fig. 7. Bronze autonome


de Taxila avec desse la fleur.

par le style lui-mme. Il y a, en apparence, plus d'animation dans


l'attitude de la desse (fig. 8) qui donne l'impression de passer
d'un pas vif vers la gauche1 et dans son vtement dont les toffes
bougent et se gonflent. Mais le manque de naturel de la pose qui
n'est ni celle d'un personnage en marche ni celle d'une prsentation
arrte, la juxtaposition brutale d'un buste de face sur des jambes
de profil, enfin le type indien du lion du revers, camp sur ses pattes
raidies2 (fig. 9), nous ramnent au style archaque du Balarma

l'une des extrmits tombe du bras gauche pli. L'toffe que la main gauche parat
saisir hauteur de la taille descend sur le devant des cuisses en courbe profonde et
semble remonter sur l'intrieur du bras droit. Le pan oblique qui se dtache devant
la jambe droite reprsente peut-tre l'autre extrmit du chle qui serait accroche
ce bras. Outre la parure (gros anneaux d'oreille, collier), la coiffure est, elle aussi,
spcifiquement indienne : elle forme deux gros chignons, ou deux enroulements de
turban, l'un sur le sommet de la tte, l'autre sur le ct gauche. Du ct droit se dtache
une sorte d'aigrette dont l'un dos trois brins dessine un crochet. Cet ornement est,
sous une forme simplifie, celui-l mme que prsentent des figurines fminines
indiennes de la priode Sunga (200-100 av. J.-C), donc contemporaines de nos
monnaies, et qui se compose de trois symboles sacrs, la pointe de flche, la bannire
et le crochet lphant : V. S. Agrawala, Ancient India, 4, 1947-1948, p. 110, fig. 1,
n 2. Les deux lignes de chevrons embots qui accompagnent la courbure des paules
peuvent tre soit des tresses de cheveux, soit, plus probablement, des guirlandes comme
en portent les figurines mentionnes ci-dessus. La taille mince, la poitrine opulente,
les paules arrondies correspondent au canon indien de la beaut fminine.
1. Il ne s'agit pas d'un mouvement de danse comme on a pris l'habitude de l'crire
depuis P. Gardner, op. cit., p. lix, qui reprenait lui-mme une suggestion de
A. Cunningham, Coins of Alexander's Successors in the East (rimp. Delhi 1970), p. 102
( A Bacchante... apparently dancing ). J. Allan dans Taxila, p. 858, a fait la
rectification qui s'imposait.
2. Le lion n'est point maneless . Sur un exemplaire du Cabinet des Mdailles
on aperoit distinctement la crinire plaque sur l'encolure : cf. flg. 9.
TRESOR D A KHANOUM 25

Fig. 8. La desse au lotus Fig. 9. Le lion


(bronze de Pantalon). (bronze de Pantalon).

et du Krishna-Vsudeva. La concordance entre les deux sries


montaires sera mme complte si l'on accepte la suggestion qui
nous a t faite par P. Lai Gupta, selon laquelle cette desse serait
Eknams ou Subhadra, la propre sur de Krishna et Balarma1.
Nous nous trouverions ainsi en prsence de la mme triade que celle
qui figure sur un bas-relief beaucoup plus tardif du muse de
Lucknow o la desse est flanque de ses deux frres2. Le lotus
que tient la divinit des bronzes s'accommoderait de cette
hypothse mais une identification avec Lakshmi, desse de la fcondit
et de l'abondance, dont cette fleur est l'attribut normal, n'est pas
exclure3. Quelle que soit l'identification que l'on retienne pour
cette desse, l'attribution un mme atelier montaire, sinon
un mme graveur, des deux sries montaires nous parat
suffisamment tablie et les pices la desse doivent tre tenues pour
la monnaie divisionnaire de bronze correspondant au numraire
d'argent reprsent par nos drachmes.

1. Lettre personnelle du 5/12/1972. Sur Eknams, cf. J. C. Ghosh, JRASB 2,


1936, p. 41-46; J. N. Banerjea, op. cit., p. 133.
2. J. C. Ghosh, toc. cit. Pour des reprsentations d'poque mdivale cf. J. N.
Banerjea, op. cit., p. 503.
3. A. K. Coomaraswamy, Ostasiat. Zeitschrift 14, 1927-28, p. 187-188. J. N. Banerjea,
op. cit., p. 133, hsite entre Eknams et Lakshmi. Sur les reprsentations de Lakshmi
en gnral cf. . K. Coomaraswamy, Eastern Art 1, 1928, p. 175-189, et notamment
p. 182.
26 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

Fig. 10 Fig. 11

Fig. 10. Bronze d'Agathoele avec


la lgende Kharoshthi Hiranasame.

Fig. 11. Bronze de Taxila avec cheval


galopant et monogramme grec S.

Le lieu d'mission de ces bronzes est bien connu : c'est Taxila.


Il s'en trouvait en effet dans deux trsors de monnaies locales
dcouverts sur ce site1 et leurs types mmes sont ceux du
monnayage municipal de la ville pendant la priode qui va de
la dsintgration de l'empire maurya la conqute grecque.
Malgr une apparence plus hiratique, due en partie ses
dimensions plus rduites, la desse reprsente sur l'une de ces missions
autonomes2 (fig. 7) est bien la mme que celle des bronzes
d'Agathoele. Elle y figure dans une attitude identique, la jambe
gauche lgrement flchie, la main droite levant une ileur, la gauche
porte la taille, pareillement long vtue, avec deux tresses
tombant jusqu'aux paules. Le revers prsente le mme lion. Une
seconde srie de bronzes indo-grecs d'Agathoele, lgende
kharoshthi cette fois (fig. 10), emprunte un autre monnayage
de la ville3 l'inscription hiranasame et son type de droit (colline

1. Il est bon de se souvenir que ces deux trsors ne proviennent pas d'une fouille
rgulire, mais ont t trouvs par les habitants du site qui les proposrent
Cunningham, lequel acheta la majorit, mais non la totalit des monnaies. Le trsor
de 1879 (ASI 14, p. 18) comprenait 3 Agathocles et 3 Pantalons sur 62 pices
prsentes Cunningham. Celui de 1884 (CAI, p. 60) contenait 15 Agathocles et 9
Pantalons sur 135 pices prsentes. J. Allan dans Taxila, p. 856, pense qu'il pourrait s'agir
d'une mme dcouverte mise sur le march en deux l'ois. Des bronzes de ce type ont
galement t trouvs Bgram (H, Wilson, Arianu Antiqua, p. 296j et Mir Zakah
Trsors montaires, p. 76, 96). Il y avait aussi quelques exemplaires dans le trsor de
l'Oxus : cf. ci-aprs p. 38.
2. BMC Ancient India, p. 221, pi. XXXI, 5, 6.
3. Ibid., p. cxxxii ; Cat. Panjab Mus., p. 18, n 51; Taxila II, p. 799, nos 46-48,
pi. 236.
TRESOR DAI KHANOUM 27

7// .

Fig. 12. Monnaie d'Antimaque I Thos avec lphant et foudre.

Fig. 13. Bronze autonome de Taxila avec lphant et lion.

surmonte d'une toile)1. Si l'on ajoute que la grande majorit


des monnaies poinons multiples qui se trouvaient avec les
drachmes d'Agathocle dans le trsor d'A Khanoum ont, elles aussi,
t mises Taxila, la conclusion qui s'impose est que c'est dans
l'atelier de cette ville qu'Agathocle fit frapper l'ensemble, argent
et bronze, de son monnayage indo-grec. Ce mme atelier de Taxila
avait d'ailleurs dj t utilis pour la frappe d'une mission
grecque de bronzes anonymes avec lphant/cheval galopant,
toile et monogramme 2 (fig. 11). Il est probable qu'on doive
lui attribuer aussi une srie d'Antimaque Thos3, comportant
des drachmes et des bronzes de technique et d'talon indiens
(lingots rectangulaires irrguliers, avec deux bords imparfaitement
cisaills) (fig. 12), portant au droit un lphant, motif du

1. Lahiri, p. 78, type n 11. Ajouter un exemplaire au Cabinet des Mdailles :


cf. fg. 10. La lecture hiranasame propose par J. Allan, BMC Ancient India, p. ,
a t confirme par les monnaies trouves dans la fouille de Taxila, Taxila II, p. 798,
nos 43-45, pi. 236. Le type du revers (arbre dans l'enclos) figure sur d'autres monnayages
de Taxila auxquels il a d tre, lui aussi, emprunt.
2. BMC Ancient India, pi. XXXIII, 7. Nous nous rangeons l'avis de J. Allan
dans Taxila II, p. 857, qui considre cette pice comme grecque du fait de son
monogramme.
3. Lahiri, p. 89, type n 6, dnombre 5 exemplaires. Le Cabinet des Mdailles de
Paris possde trois monnaies de ce type dont deux sont celles de la collection Le Berre
mentionnes par Lahiri et la troisime probablement celle que D. Schlumberger et
R. Curiel ont vue au bazar de Caboul, Trsors montaires Afghanistan (Mmoires
DAFA XIV, 1953), p. 86, et qui n'est pas prise en compte par Lahiri. Les trois monnaies
de Paris et les deux du Muse de Caboul qui proviennent toutes les cinq de la trouvaille
de Mir Zakah sont en argent (ou en nickel), et de faible paisseur. L'exemplaire de la
collection P. Thornburn (R. B. Whitehead, N.C. 1940, p. 104 = Indo-Greek
Numismatics, p. 681 est un bronze, plus pais que les monnaies d'argent.
28 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD
monnayage local (fg. 13), et au revers un foudre, dont la plupart
des exemplaires proviennent de la trouvaille de Mir Zakah.
' II pourra paratre contradictoire d'attribuer des monnaies
lgende brhmi l'atelier d'une ville dont les inscriptions montrent
qu'elle faisait partie du domaine de la kharoshthi et qui passe mme
pour avoir t le berceau de cette criture indo-aramenne. Nous
concdons bien volontiers que la douzaine de noms propres en
brhmi sur des cachets et des vases inscrits sortis de la fouille du
site1 ne portent nullement atteinte cette vidence et s'expliquent
aisment par les relations actives que la grande mtropole du Nord-
Ouest entretenait avec le reste du sub-continent. Il faut prendre
garde toutefois que les documents pigraphiques en kharoshthi
de Taxila sont postrieurs de plusieurs sicles nos monnaies. En
fait si l'on se tourne vers la numismatique locale, celle de la ville
proprement dite et, d'une faon plus gnrale, celle du Pendjab
oriental, nous obtenons une vision beaucoup plus nuance de la
situation linguistique dans cette rgion aux deux premiers sicles
avant notre re. Le district de Taxila a en effet livr tout un groupe
de bronzes autonomes o la brhmi est utilise concurremment
avec la kharoshthi2. Sur une premire srie la lgende brhmi
ncgama du droit s'accompagne au revers de divers toponymes crits
soit en brhmi soit en kharoshthi3. Dans un cas droit et revers sont
tous deux en kharoshthi4. La lgende brhmi de la seconde srie
pamcanekame fait allusion une sympolitie de cinq cantons ou
quartiers qui correspondent probablement aux divisions
territoriales des monnaies negama5. Une troisime srie porte une
inscription en kharoshthi hiranasame6, celle-l mme qu'Agathocle
a reprise sur l'une de ses missions indo-grecques7. On ne manquera
pas de remarquer que l'alternance g/k dans la lgende de ces
monnaies (br. negama /kh. nekame) se retrouve dans la transcription
du nom d'Agathocle sur son monnayage indo-grec : br. Agathu-

1. Bagues-cachets : Taxila II, p. 645, nos 15 {Corpus Inscript. Ind. II, 1, p. 100), 16;
p. 650, n 75; p. 648, n 56. Sceaux : ibid., p. 681, nos 26 a, 26 {Corpus Inscript. Ind.
II 1, p. 102), 27, 29; p. 682, n 38. Vases : p. 426, n 173; p. 591, ns 277 a, 284, 285.
La brhmi figure galement sur des empreintes de sceaux {ibid., p. 266) et des
manuscrits {ibid., p. 387) parce qu'elle est l'criture traditionnelle de ce type de
documents religieux.
2. BMC Ancient India, p. 214-219.
3. Ibid., classe 1, p. 214-215.
4. Ibid., variante g.
5. Ibid., classe 2, p. 216-218.
6. Ibid., classe 3, p. 218-219.
7. Cf. ci-dessus, p. 26.
tksor d'a khanoum 29

klayesa /kh. Akathukreyasa1, ce qui renforce l'hypothse d'une


commune origine gographique. Il existe galement une mission
de bronzes avec la lgende brhmi vatasvaka qu'on localise aussi,
d'aprs les provenances, dans la rgion de Taxila2. Ce bilinguisme
montaire s'tend encore plus l'Est du territoire de la ville et
touche la rgion comprise entre la Jhelam et la Sutlej, comme
l'attestent les monnayages des Adumbaras et des Kunindas3.
On trouve aussi dans cette mme zone, Pthyr et Kanhira,
entre les hautes valles de la Ravi et de la Bas, deux inscriptions
lapidaires brhmi-kharoshthi dont l'une remonte au Ier sicle
av. J.- II apparat donc qu'aux deux premiers sicles avant
notre re la kharoshthi et la brhmi coexistaient dans l'aire
gographique qui va de Taxila la Sutlej, constatation qui n'exclut
nullement pour chacune d'elles un domaine de prdominance,
les pays l'Ouest de la Jhelam pour la premire ainsi qu'en font
foi les edits d'Asoka Mansehra et Shabazghari, ceux l'Est de ce
fleuve pour la seconde.
Le monnayage indo-grec d'Agathocle ne fait que reflter cette
dualit dialectale puisqu' ct des sries lgende brhmi il
comporte galement des bronzes inscriptions kharoshthi5. En
thorie, d'aprs ce qui vient d'tre dit, les monnaies lgende
brhmi auraient pu tre mises soit pour la rgion mme de Taxila
o circulaient les bronzes autonomes lgende bi-dialectale, soit
pour un plus vaste territoire qui se serait tendu jusqu' la Sutlej.
Les lieux de trouvailles permettent de rduire l'alternative l'un
de ses termes. Ils se limitent en effet la Bactriane (Trsor de
l'Oxus, A Khanoum), Taxila et au Gandhara (Bgram,
Mir Zakah), l'exclusion des pays l'Est de la Jhelam6. Nous
savons bien qu'il est prilleux de raisonner sur un argument
ex-absentia qu'une nouvelle dcouverte peut tout moment
rduire nant mais le nombre des pices bilingues d'Agathocle

1. Remarque dj faite par A. Cunningham, CAI, p. 65, et reprise par J. Allan,


BMC Ancient India, p. cxxix.
2. BMC Ancient India, p. cxi/vii, 264. Le rapprochement avec les 'Actctocxtjvo du
Swat (Arrien IV, 25, 5 sq.) reste hypothtique.
3. BMC Ancient India, p. lxxxiii-lxxxviii, 122-128 (Audumbaras) et ci-civ,
159-168 (Kunindas).
4. Corpus Inscript. Ind. II, 1, nos XCIV (Pthyr : selon Konow fin ne-dbut
icr sicle av. J.-C), XCV (Kanhira).
5. Cf. ci-dessus, p. 26.
6. Un bronze lgende hiranasame et un autre de Pantalon au type de la desse
au Muse de Lucknow : A. K. Srivastava, Catalogue of Indo-Greek Coins in the State
Museum, Lucknow (1969), nos 8-9, mais la provenance n'est pas donne. Un bronze
la desse d'Agathocle dans la fouille de Shaikhan Dheri : A. H. Dani, Ancient
Pakistan, 2, 1965-1966, p. 36, n 1.
30 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

est suffisamment lev1 pour que, dans le cas prsent, cet argument
ne soit pas dnu de valeur. Il nous parat donc raisonnable de
considrer que les drachmes et les bronzes d'Agathocle lgende
brhmi, frapps Taxila, n'taient point destins franchir la
frontire orientale du territoire de la ville marque par le cours
de la Jhelam2 et l'extrmit Nord-Est de la chane du Sait Range3.

VII. Contribution l'histoire des royaumes indo-grecs.


Ces missions tablissent sans aucune ambigut que le royaume
d'Agathocle englobait le Gandhara oriental dont la capitale Taxila
frappait les monnaies bilingues destines ses sujets de langue
indienne. J. Allan l'avait dj affirm4 contre W. W. Tarn qui
cantonnait le domaine de ce souverain plus l'Ouest entre le
Sistan et les monts Suleiman5. Les nouvelles drachmes avec
leurs divinits indiennes confirment pleinement son jugement. A
l'Ouest Agathocle avait sous sa juridiction les valles de la Caboul
et de ses affluents avec la ville de Dionysopolis-Nangarhar, dans
la plaine de l'actuelle Djellalabad, laquelle les monnaies aux types
de Dionysos et de sa panthre font une allusion transparente6
(fig. 14), Nice fonde par Alexandre au confluent de la Caboul
et de la rivire du Laghman7, et surtout Alexandrie du Caucase
o fut sans doute frapp son monnayage d'argent avec un Zeus

1. Le corpus de Lahiri dnombre d'une part 27 bronzes lgende grec-brhmi


auxquels il faut ajouter 6 exemplaires du Cabinet des Mdailles, d'autre part 16 bronzes
lgende kharoshthi dont le Cabinet des Mdailles et le Muse de Lucknow possdent
tous deux galement un exemplaire.
2. La Jhelam sparait le royaume de Taxila l'Ouest de celui de Poros l'Est,
En livrant bataille Alexandre sur les rives de ce fleuve, Poros dfendait la frontire
occidentale de ses tats.
3. Sur cette chane de montagnes, cf. The Imperial Gazetteer of India. XXI, vs.
Salt Range ; XXVI, pi. 32; A. Burnes, Travels into Bokhara (rimp. Karachi 1973),
I, p. 50-64; A. Cunningham, Ancient Geography of India (rimp. Varanasi, 1963),
p. 132-133.
4. Taxila II, p. 856-857; de mme . . Narain, op. cit., p. 59.
5. W. W. Tarn, The Greeks in Bactria and India, p. 156-162. Dans la construction
de Tarn Taxila tait alors sous l'autorit d'Apollodote I, ce qui l'obligeait repousser
Agathocle hors du Pendjab.
6. Lahiri, p. 77, types nos 7-8; W. W. Tarn, op. cit., p. 159. Ajouter un exemplaire
au muse Guimet : A. K. Bhattacharrya, Indian Coins in the Muse Guimet (Calcutta
1971), p. 12, n 5; un autre au muse de Lucknow : A. K. Srivastava, op. cit., p. 4,
n 9 ; plusieurs exemplaires indits au Cabinet des Mdailles : cf. fig. 14 ; deux
exemplaires indits dcouverts dans la fouille d'A Khanoum.
7. A. Foucher, La vieille route de l'Inde (Mmoires DAFA, I, 1947), p. 205. La
dcouverte rcente dans le voisinage immdiat d'une inscription d'Asoka faisant
office de borne miliaire sur la vieille route de l'Inde souligne la valeur commerciale
et stratgique du site : A. Dupont-Sommer, CRAI, 1970, p. 1-16.
TKESOR D Al KHANOUM 31

Fig. 14. Nickel d'Agathocle avec buste de Dionysos et panthre la vigne.

Fig. 15. Ttradrachme d'Agathocle avec portrait du roi et Zeus


tenant une statuette de desse portant deux torches.

tenant une statuette d'Hcate1 (fig. 15), celle-ci soulignant la


vocation de la mthopole grecque comme centre de
communications et de commerce la jonction des trois grandes routes venant
de l'Inde, de l'Arachosie et de la Bactriane2.

1. Lahiri, p. 76-77, types nos 6 et 9. Pantalon : p. 165, type n 1.


2. L'identification de cette statuette comme une Hcate remonte R. Rochette,
J. des Savants, 1836, p. 77-80, qui pensa reconnatre sur le ttradrachme de la collection
Ventura arriv depuis peu Paris un corps triple tte. La plupart des numismates
(A. Cunningham, P. Gardner, R. B. Whitehead, M. Th. Allouche Le Page, A. N. Lahiri)
parlent eux aussi d'un hcataion tricphale. Ce fut Tarn, op. cit., p. 158, qui dgagea
le rapport de la valeur emblmatique de l'hcataion, symbole des carrefours, et de la
position gographique d'Alexandrie du Caucase. L'interprtation de cette Hcate
comme matresse des fantmes d'aprs un passage de Philostrate (II, 4) narrant
comment Apollonios de Tyane, en route vers l'Inde, rencontra, aprs sa traverse du
Caucase, une empouse qu'il mit en fuite, est peu vraisemblable : M. Th. Allouche
Le Page, L'art montaire des royaumes badriens (Paris 1956), p. 116. L'examen direct
des monnaies ne permet pas d'aboutir une conclusion certaine en ce qui concerne le
tricphalie de la statuette. Dj R. Curiel et G. Fussman, Le trsor montaire de Qunduz
(Mmoires DAFA XX, 1965), p. 20, signalent comme monocphale l'hcataion. Ce que
l'on distingue aussi bien sur les deux monnaies de ce trsor que sur les trois exemplaires
du trsor trouv en 1973 A Khanoum et sur le ttradrachme Ventura du Cabinet des
Mdailles (fig. 15) c'est, de part et d'autre du visage, hauteur des oreilles, une
protubrance qui se prolonge vers le bas par une ligne qui atteint les paules et vers
le haut par une boule qui correspond un arrangement analogue des cheveux au-dessus
du visage central. Il est difficile de reconnatre dans ces reliefs latraux un visage de
profil. Ce pourrait tre tout aussi bien l'encadrement d'une coiffure trs labore.
Ajoutons que s'il s'agit d'un hcataion, il ne correspond exactement aucun des deux
32 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

Le monnayage d'Agathocle est, on le sait, doubl par un


monnayage quasi identique et frapp par les mmes ateliers au nom
d'un autre roi, Pantalon1 (fig. 8, 9). Cette singulire concidence
laisse supposer un rapport de parent autre que celui de pre
fils qui, d'ordinaire, ne donne pas lieu une gemination montaire
aussi systmatique et l'on tient ces deux souverains pour frres,
W. W. Tarn2 et A. K. Narain3 semblent considrer les deux frres
comme insparables dans leur carrire et comme rgnant
conjointement sur le mme domaine4. Si tel tait le cas, pourquoi n'auraient-
ils pas frapp des monnayages leurs noms runis comme l'avaient
fait Sleucos I et Antiochos en Bactriane au dbut du sicle
av. J.-G. ? Nous prfrons pour notre part admettre qu'ils se sont
succd l'un l'autre. Le monnayage plus abondant5 et plus
complet6 d'Agathocle indique que celui-ci rgna plus longtemps
que Pantalon7 et invite lui attribuer, plutt qu' son frre,
l'innovation montaire dont il va tre question maintenant.
Agathocle avait t prcd dans le Gandhara par Antimaque I
Thos dont une mission prsente, nous l'avons dit, certains traits
propres aux monnayages autonomes de cette rgion (fig. 12).
Indiennes par leur forme quadrangulaire, leur talon et leur type
de droit (lphant), mais fidles encore au monnayage grec
traditionnel par leur type de revers (foudre) et leur lgende uni-

types connus de l'iconographie grecque : trois corps complets et indpendants adosss


l'un l'autre ou contre un cippe; pilier hermaque trois ttes autour duquel dansent
parfois les trois Charits : Th. Kraus, Hekte (Heidelberg, 1960), passim; E. Harrison,
Archaic and Archalslic Sculpture (The Athenian Agora X, Princeton 1965), p. 86-107.
Si la statuette que tient Zeus est monocphale, rien n'oblige la considrer comme
une reprsentation d'Hcate car il y a d'autres desses porteuses de torches, Core,
Dmter et notamment Artmis qui apparat dans le monnayage grco-bactrien ds
Diodote. Signalons pour terminer que l'allusion une desse iranienne, Cista, patronne
de la bonne route, suggre par A. Foucher, op. cit., index, s. v. Hkat , est sduisante
mais invrifiable et qu'elle s'appuie elle-mme sur l'hypothse d'une Hcate Trioditis
qu'on ne peut tenir pour assure.
1. Lahiri, p. 165-166.
4. Op. cit., p. 156-160.
3. Op. cit., p. 58-59.
4. Cf. toutefois W. W. Tarn, op. cit., p. 158.
5. On notera toutefois que les bronzes indo-grecs avec la desse au lotus sont aussi
nombreux pour l'un que pour l'autre. A la liste des monnaies de ce type au nom de
Pantalon, telle qu'elle est donne par Lahiri, on ajoutera cinq exemplaires indits au
Cabinet des Mdailles; S.N.G. Danish National Museum, Parthia- India, n 265;
A. K. Srivastava, op. cit., p. 4, n 8.
6. Il manque Pantalon les monnaies d'argent grco-bactriennes commmoratives,
les bronzes lgende kharoshthi et les monnaies d'argent lgende grec-brhmi que
notre trsor a fait connatre.
7. W. W. Tarn, op. cit., p. 157; A. K. Narain, op. cit., p. 59.
TRESOR DAl KHANOUM 33

Fig. 16. Ttradrachme de Dmtrios I avec portrait du roi et Hracls


se couronnant.

Fig. 17. Ttradrachme de Dmtrios II avec portrait du roi et Athna.

lingue ces monnaies annoncent les sries indo-grecques d'Agathocle.


Leur raret laisse supposer que la conqute grecque n'tait encore
ni fermement assise ni sans doute trs tendue. Avec Agathocle
les choses changent. Un monnayage indo-grec abondant et
systmatiquement organis, comprenant la fois des frappes
d'argent et des bronzes, tmoigne d'une implantation solide et
apporte, en matire de politique montaire, une innovation
longue porte par la cration d'missions lgende bilingue et
d'talon local. On sera sans doute surpris de nous voir attribuer
ce roi la paternit de cette innovation que tout le monde s'accorde
mettre au compte de Dmtrios. La question est d'importance
et mrite d'tre rexamine la lumire des donnes nouvelles
fournies par les drachmes d'Agathocle. On sait que les monnayages
d'argent au nom de Dmtrios se classent en deux sries, l'une avec
un Hrakls debout se couronnant (fig. 16), l'autre avec une Athna
debout tenant lance et bouclier1 (fig. 17). Certains rpartissent ces
deux sries entre deux rois homonymes, la premire allant un

1. La publication de R. Curiel et G. Fussman, Le trsor montaire de Qunduz, offre


commodment aux pi. II-VII ces deux sries.
34 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

Dmtrios I, la seconde un Dmtrios II1, tandis que d'autres


les attribuent en bloc un seul et mme roi2. Il existe galement
un monnayage indo-grec lgende grec-kharoshthi au nom de
Dmtrios, qui comprend un unique ttradrachme3 (fig. 18) et
quelques rares bronzes4 troitement lis la monnaie d'argent par
la titulature, le monogramme et le type jovien du droit. Ceux qui
tiennent pour un seul Dmtrios aussi bien que ceux qui en
distinguent deux sont d'accord pour considrer que ce monnayage
indo-grec est le premier de son genre et a prcd celui d'Agathocle.
Leur argumentation s'appuie essentiellement sur deux textes, l'un
de Strabon (XI, 1, 1), l'autre de Justin (XLI, 6), qui prsentent
Dmtrios comme un conqurant de l'Inde. Pour mriter cette
rputation ce Dmtrios qu'il n'y ait eu qu'un seul roi de ce nom
ou, si l'on en suppose deux, qu'il s'agisse du premier ou du second
aura d conqurir au moins le Pendjab o il aura devanc
Agathocle. En fait si l'on compare les monnayages indo-grecs
de ces deux rois, en faisant abstraction de toute prsupposition
d'ordre historique et en se fiant aux seuls critres numismatiques,
il saute aux yeux que celui d'Agathocle est au contraire le plus
ancien. Sa technique (lingots quadrangulaires y compris pour
l'argent, souvent trs irrguliers, trs pais quand il s'agit de bronze,
casss aprs entaille au burin sur deux bords opposs, carr incus
fortement appuy au revers surtout sur les bronzes), son
iconographie, purement indigne, confie un graveur local, l'absence
de portrait royal et de monogramme lui confrent tous les caractres
d'un monnayage indien superficiellement hellnis par une lgende
grecque5. Celui de Dmtrios, en revanche (fig. 18) est, hormis la
forme carre de ses bronzes et la lgende kharoshthi, un monnayage
fondamentalement grec : portrait royal, monogramme y compris
sur les bronzes, types et style grecs. Comment imaginer qu'Aga-
thocle, s'il avait connu les missions de ce Dmtrios, lui aurait
prfr des monnaies aussi archaques et trangres d'aspect pour
un grec que celles dont il confia la gravure un atelier local ?

1. C'est G. Macdonald qui le premier distingua deux Dmtrios : CHI I (2e rimp.
indienne, 1962), p. 403. Il a t suivi par W. W. Tarn et A. K. Narain.
2. A. D. H. Bivar, NC 1951, p. 29-30; G. Fussman, op. cit., p. 75-76.
3. R. B. Whitehead, NC 1923, p. 316-317, pi. XIV, 2 = Indo-Greek Numismatics,
p. 24-25, pi. I, 2.
4. Lahiri, p. 109, type n 7.
5. Le net progrs que marque par rapport aux frappes locales la qualit de la gravure
sur nos monnaies est d, pour une bonne part, au fait que l'artiste disposait de toute
la surface du lingot pour une seule figure.
TRESOR DAl KHANOUM 35

Fig. 18. Ttradrachme indo-grec de Dmtrios II avec portrait dusroi et Zeus.

Comment, s'il avait succd un roi utilisant une titulature


emphatique1 qui devient la rgle aprs lui, aurait-il consenti que son nom
ne figure sur ses propres missions qu'avec le simple titre de roi,
sans aucun autre qualificatif ? La comparaison des talons d'argent
achve de trancher la question. Les drachmes d'Agathocle restent
fidles l'talon indien traditionnel alors que les indo-grecques de
Dmtrios inaugurent un nouvel talon fond sur une drachme de
2,4 g et un ttradrachme de 9,8 g en moyenne2, qui sera dsormais
celui de tous les monnayages indo-grecs. L'ensemble de ces raisons
obligent placer le monnayage indo-grec d'Agathocle avant celui
de Dmtrios. Cette conclusion a pour consquence de rendre trs
vraisemblable l'existence de deux Dmtrios. Celle du premier,
Dmtrios I, fils d'Euthydme selon Polybe (XI, 39) et Strabon
(XI, 11, 1), dont le rgne prcda celui d'Agathocle qui lui consacra
un monnayage commmoratif3, ne peut en aucun faon tre mise
en doute et c'est lui que se rapportent les monnaies d'argent au
type de l'Hrakls se couronnant. Profitant de la dsintgration
de l'empire maurya et libr par la dfaite d'Antiochos III
Magnsie de la crainte d'une nouvelle intervention sleucide en
Asie Centrale, il fut le premier souverain grec de Bactriane
franchir l'Hindukush. Au second Dmtrios qui tendit sans doute
l'empire grec au-del de Taxila4 et dont la renomme parvint
jusqu' Strabon travers Apollodore d'Artmita, reviennent le

1. BaoiXco vixTjxou ).7]1/ Maharajasa aparajitasa Demetriyasa.


2. R. B. Whitehead, NC 1923, p. 296-304 = Indo-Greek Numismatics, p. 4-12.
3. Lahiri, p. 76, type n 5.
4. Dans Strabon le Dmtrios qui partage avec Mnandre la gloire d'avoir conquis
plus de territoires indiens qu'Alexandre lui-mme est fils d'Euthydme. Notre
hypothse suppose de sa part, ou de la part d'Apollodore d'Artmita qu'il cite, une confusion,
facile faire, entre les deux rois de ce nom. A. K. Narain, op. cit., p. 37, avait dj
suspect une telle erreur dans le texte de Strabon.
36 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD

monnayage indo-grec au nom de Dmtrios et les monnaies


d'argent au type d'Athna. L'iconographie confirme cette
distinction entre deux Dmtrios. Il n'y a qu' se reporter aux portraits
figurs sur les monnayages d'argent pour se convaincre que nous
avons bien faire deux personnages diffrents.
Une fois rendu Agathocle le mrite d'avoir cr le premier
monnayage bilingue indo-grec, on peut apprcier sa juste mesure
l'originalit et la hardiesse de la politique montaire de ce prince
qui, ayant battre monnaie pour des sujets dont la culture a
toujours paru beaucoup plus trange un grec que celle d'aucun
autre pays, dcida non seulement de se proclamer roi devant eux
dans leur propre langue et dans les deux dialectes qu'ils utilisaient,
mais encore fit place sur ses missions l'image de leurs dieux.
Alors qu'il disposait Alexandrie du Caucase de ses propres
artistes grecs, il n'hsita pas confier la gravure de ces frappes
un atelier local. Sans doute les circonstances recommandaient-elles,
dans une certaine mesure, ce parti : les Grecs n'taient sans doute
pas assez nombreux dans le Pendjab pour justifier la frappe de
sries proprement grecques; mettre en circulation des monnaies
de caractre local tait en mme temps un geste d'habile politique
propre rassurer les populations indignes en leur montrant qu'on
ne touchait point aux usages tablis et qu'on respectait leurs
croyances. Mais il n'est pas interdit de voir en Agathocle plus
qu'un homme d'tat avis et de lui attribuer une relle curiosit
d'esprit, mle de sympathie, pour ce monde indien qu'il dcouvrait.
A cet gard il est significatif que, de tous les souverains grecs
d'Asie Centrale, il soit le seul, avec son frre Pantalon, avoir
fait battre des monnaies l'effigie de Dionysos, dont le type de
revers (panthre devant une vigne), manifestement inspir des
monnayages locaux de Taxila, montre bien qu'il entendait rappeler
ainsi la dcouverte par Alexandre sur le territoire de la ville de
Nisa d'un culte indigne que le conqurant macdonien avait cru
ou feint de croire tre celui du dieu grec1. Le choix de Krishna-
Vsudeva, de Balarma et de la desse au lotus pour ses missions
indo-grecques n'est qu'une autre manifestation de cette sensibilit
aux traditions locales. On aurait tort de croire qu'une telle
ouverture d'esprit l'gard des murs et des croyances de l'Orient ait
t exceptionnelle chez un Grec. Faut-il rappeler, pour nous en
tenir aux rgions qui nous concernent, l'avide curiosit qui poussa

1. Arrien V, 1-2.
TRESOR DAI KHANOUM 37

un philosophe grec, Clarque de Soles, entreprendre, dans les


premires annes du 111e sicle av. J.-C, la longue et pnible route
qui devait le conduire sur les bords de l'Oxus, puis sans doute sur
les rives de Indus, pour s'enqurir de la sagesse des mages iraniens
et des brahmanes indiens1? Aux environs de notre re la mme
fascination pour les religions orientales attirait dans l'Inde un
Apollonios de Tyane2. Dans la colonie grecque d'A Khanoum un
temple d'une architecture purement orientale montre les attaches
locales de la divinit qu'il abritait3 et ce n'est pas le seul tmoignage
de l'interpntration des cultures grecque et orientale que cette
fouille nous ait fourni. Ce qui met part Agathocle, ce n'est donc
pas tant un intrt personnel, authentique et sincre, mme s'il
n'est pas dnu d'arrire-penses politiques4, pour la civilisation
indienne que d'autres Grecs, comme Hliodore de Taxila, ont
partag avec lui mais le fait qu'il l'ait manifest publiquement
dans sa fonction royale en introduisant des divinits trangres
dans le panthon officiel de l'tat, tel qu'il est affich sur les
monnaies. Ses successeurs s'empressrent de revenir une politique
plus orthodoxe en dpouillant son initiative de tout ce qui pouvait
choquer le nationalisme grec. Pour des raisons pratiques ils
conservrent une lgende bilingue dsormais rduite la seule
kharoshthi et destine, avec l'appui de leur portrait, les faire
connatre des populations autochtones, ils fixrent un nouvel
talon qui fut un compromis entre l'attique et l'indien, mais pour
leurs monnaies d'argent ils revinrent la forme ronde des pices
grecques5 et, par-dessus tout, ils liminrent toute rfrence

1. L. Robert dans A Khanoum I (Mmoires DAFA XXI, 1973), p. 207-237.


2. J. Charpentier, The Indian Travels of Apollonius of Tyana (Uppsala 1934),
p. 37-38.
3. CRAI 1969, p. 327-355; 1970, 317-337.
4. Nous avions dit propos de la conscration Vsudeva par le Grec Hliodore de
la colonne de Besnagar qu'il fallait faire la part de l'opportunisme politique : CRAI
1971, p. 445, n. 5. M. H. Filliozat, loc. cit., p. 121, n. 5, pense que la sincrit du geste ne
peut tre suspecte car les Indiens auraient cri la profanation. Nous en convenons
volontiers, encore que ce ne soit pas l'avis d'un indianiste comme Th. Bloch pour qui
l'offrande d'Hliodore relverait de l'antique usage oriental qui consiste honorer les
dieux d'un souverain alli : ZDMG 63, 1909, p. 587-590. Mme si l'adhsion au
Vishnouisme tait chez Hliodore une conviction personnelle profonde et
M. J. Filliozat a raison de souligner que l'existence du culte vishnouite Taxila ds
le ne sicle avant J.-C. rend la chose tout fait possible , il n'en reste pas moins vrai
que le choix d'un adepte du culte vishnouite comme ambassadeur auprs d'un souverain
indien rpondait une intention politique facile comprendre. Nous n'irons pas toutefois
jusqu' prtendre avec J. Marshall, Taxila I, p. 37, qu'Antialcidas voulait, ce faisant,
donner des gages au parti brahmanique dans ses propres tats.
5. Seuls Apollodote I et Philoxne ont des monnaies d'argent indo-grecques
carres.
38 RMY AUDUIN ET PAUL BERNARD

aux cultes locaux1. Mme Mnandre dont les sympathies pour le


bouddhisme sont bien connues s'est content d'une allusion fort
discrte ses croyances personnelles, si tant est que la roue, relgue
d'ailleurs sur une mission mineure de bronze2, est bien chez lui
l'emblme bouddhique et non point le symbole laque du
Chakravartin, le monarque universel selon la tradition indienne3.

VIII. Circulation montaire entre la Badriane et l'Inde du Nord-


Ouest.
Si l'on excepte quelques bronzes de Taxila, de Pantalon et
d'Agathocle, dont l'appartenance au trsor de l'Oxus reste sujette
caution4, notre trsor reprsente la premire trouvaille de
monnaies indiennes et indo-grecques au Nord de l'Hindukush,
dans ce qui est le domaine propre des monnayages grco-
bactriens. Malgr le nombre lev de ses pices, il ne serait
cependant, lui seul, que mdiocrement rvlateur de la circulation
montaire entre les territoires soumis la domination grecque de
part et d'autre de cette chane montagneuse puisque, comme nous
le montre sa composition, il n'a pas t amass progressivement en
Bactriane mais reprsente un transfert unique de numraire
collect dans le Pendjab. Son tmoignage est fort heureusement
complt par la dcouverte dans la fouille d'A Khanoum de
quelques autres monnaies originaires du Sud (2 monnaies
poinons multiples de Taxila, 2 pices de nickel5 et 3 ttradrachmes

1. Nous doutons fort que le buf bosse qui figure sur les monnaies de plusieurs rois
indo-grecs partir d'Apollodote I ait une signification religieuse prcise comme
animal sacr de Siva. Il reprsente tout simplement l'animal national de l'Inde,
position qu'il partage avec l'lphant et qu'il doit son rle conomique autant et sinon
plus qu' son symbolisme religieux. On le voit partout dans les campagnes, tranant
charrues et chariots. Sa femelle fournit le lait dont l'Indien est si friand. Il figure aussi,
d'ailleurs, sur le monnayage sleucide d'Antioche, de Suse, de Sleucie du Tigre
(G. Le Rider, Suse sous les Sleucides et les Parthes, index p. 465, s. v. buf ), et sur
une srie indite de bronzes d'Antiochos I trouvs A Khanoum.
2. Lahiri, p. 159, type n 28. On ne connat que deux exemplaires de ce type.
3. W. W. Tarn, p. 263-264.
4. Taxila : 4 bronzes au lion et l'lphant : A. R. Bellinger, The Coins from the
Treasure of the Oxus , Am. Num. Soc. Museum Notes X, 1962, p. 66 (non identifis
par Bellinger). Agathocle : une drachme avec Zeus tenant un hcataion, trois pices
de nickel avec tte de Dionysos/panthre et au moins deux bronzes avec desse au
lotus/lion : ibid., p. 65. Pantalon : 1 bronze avec desse au lotus/lion : ibid., p. 65. La
prsence de bronzes dans un trsor de monnaies d'or et d'argent est a priori suspecte,
mais le fait que d'autres bronzes, galement attribus ce trsor, appartiennent
exclusivement aux rois qui y sont reprsents par des monnayages d'or et d'argent est
un argument favorable l'appartenance relle de l'ensemble des pices de bronze au dit
trsor.
5. Nous en avons vu une troisime au bazar de Dasht-i Qala proche d'A Khanoum.
TRESOR DAl KHANOUM 39
d'Agathocle1) et par la provenance septentrionale de la majorit
des monnaies grco-bactriennes connues de ce mme Agathocle2.
Il semble donc que sous ce roi les changes conomiques entre la
Bactriane et les territoires nouvellement conquis au Sud de
l'Hindukush soient entrs dans une phase active dont la continuit
est atteste par les bronzes indo-grecs d'Eucratide que livre
galement notre chantier. Parmi les produits achemins en
Bactriane par le commerce en provenance de l'Inde figurait l'ivoire
ainsi qu'on peut s'en rendre compte d'aprs les trs nombreux objets
faits dans cette matire que nous avons recueillis dans notre
fouille3 et ceux que nos collgues sovitiques ont exhums, de leur
ct, dans celle de Nisa4. Nous aimerions avoir l'autre extrmit
du circuit montaire, au Sud de l'Hindukush, l'quivalent de ce
que nous offre A Khanoum au Nord et pouvoir valuer, grce aux
trouvailles d'une fouille rgulire, les exportations de monnayages
grco-bactriens. Mais aussi bien Taxila5 qu' Shaikhan Dheri6

1. Ces trois ttradrachmes font partie d'un trsor de 63 monnaies dcouvert en


1973 : CRAI 1974, p. 305-308.
2. 1 pice de nickel avec tte de Dionysos/panthre et 1 drachme avec portrait
royal/Zeus tenant un hcataion provenant d'une collection russe et entres au Cabinet
des Mdailles : R. Rochette, J. des Savants, 1834, p. 332 ; Mionnet, Description de Md.
Ant., Suppl. VIII (1836), p. 460-462. Trsor de l'Oxus : trois pices de nickel et une
drachme aux types ci-dessus : . R. Bellinger, loc. cit., p. 65. Trsor de Qunduz :
deux ttradrachmes avec portrait royal/Zeus tenant un hcataion : G. Fussman et
R. Curiel, op. cit., p. 20. Quant aux pices achetes dans le Pendjab, en gnral aux
orfvres de Rawalpindi, comme celles de la collection Cunningham passes au British
Museum ou le ttradrachme de la collection Ventura acquis par le Cabinet des Mdailles,
il n'est pas du tout sr qu'elles soient de provenance locale et peuvent fort bien avoir
t apportes d'Afghanistan. Ds la premire moiti du xixe sicle la prsence dans
l'tat-major de Ranjit Singh d'officiers europens stationns Lahore et Peshawar
et collectionneurs de mdailles par got ou par intrt, comme les gnraux Ventura,
Allard, Court, n'a pu manquer d'attirer vers les bazars du Pendjab les antiquits
d'Afghanistan. Aprs l'effondrement de l'empire sikh, la venue des fonctionnaires et
militaires britanniques ne fit qu'accentuer le mouvement. Durant les 40 annes du
sjour qu'il fit dans l'Inde du nord-ouest (1903-1943), le Colonel H. L. Haughton dclare
n'avoir eu connaissance que de quatre monnaies bactriennes effectivement trouves
dans le Pendjab, les autres qui affluaient au bazar de Peshawar tant apportes de Caboul
et de la Bactriane par les migrations saisonnires des nomades et le ngoce des
commerants indiens : NC 1943, p. 50.
3. Syria 47, 1970, p. 327-343.
4. Rhytons : G. Pugaenkova et M. E. Masson, Parfjanskie ritony Nisy (Trudy
iuno-turkmenistanskoj arkheologieskoj kompleksnoj Ekspeditsii IV, Ashkhabad 1959).
Mobilier : G. Pugaenkova, Vestnik drevnei istorii 1969, 1, p. 161-171.
5. Les couches indo-grecques n'ont t atteintes qu' la limite Nord de Sirkap,
la majeure partie de l'tablissement de cette poque se trouvant probablement dans la
zone non fouille de Kachch Kot, l'extrieur du rempart de Sirkap : A. Ghosh,
Ancient India, 4, 1947-1948, p. 84.
6. A. Dani, Ancient Pakistan, 2, 1965-66, p. 17-214.
40 RMY AUDOUIN ET PAUL BERNARD
et Bgram1 les couches grecques n'ont t qu'effleures et n'ont
produit qu'un nombre insignifiant de monnaies bactriennes2.
Dans le cadre des rapports entre la Bactriane grecque et le
Pendjab la signification du trsor d'A Khanoum ne se borne pas
son aspect conomique. Il constitue aussi le premier tmoignage
matriel d'un large mouvement qui, mis en branle par la conqute
grecque et stimul par la prdication religieuse, allait faire affluer
vers l'Asie Centrale les influences indiennes et affecter
profondment sa vie religieuse et artistique dans les sicles qui ont prcd
immdiatement l'arrive de l'Islam3.

IX. Les deux enfouissements du trsor et leur date.


Gomme nous l'avons vu dans la premire partie de cette tude4
le contexte archologique montre que le trsor avait t cach dans
une pice du quartier administratif par les occupants tardifs au
moment de l'abandon dfinitif du site, quelque temps aprs la
chute du pouvoir grec survenue vers 130 av. J.-C. La nature mme
de ce trsor compos uniquement de monnaies indiennes et indo-
grecques collectes Taxila et la date des plus rcentes d'entre
elles, les drachmes d'Agathocle, antrieures d'une cinquantaine
d'annes au moins leur enfouissement5, excluent que la
thsaurisation ait t le fait de ces occupants tardifs. Il faut donc
admettre que le lot de monnaies avait eu auparavant un premier
propritaire et qu'il fut dpos par lui dans une cache pendant ou
immdiatement aprs le rgne d'Agathocle, c'est--dire vers 170
av. J.-C, avant de tomber aux mains des occupants tardifs comme
bien d'autres objets de valeur et d'tre renterr par eux
l'approche de l'invasion nomade qui scella dfinitivement le sort
de l'ancienne colonie grecque. C'est la mme date que ce premier
enfouissement, aux alentours de 170 av. J.-C.6, que fut enterr,

1. R. Ghirshman, Bgram {Mmoires DAFA XII, Le Caire 1946).


2. Aucune monnaie grco-bactrienne dans la fouille de Shaikhan Dhri. Parmi les
trouvailles de surface faites Bgram par Ch. Masson figurent 1 Antiochos, 3 Euthy-
dme, et quelques nickels d'Agathocle : Ch. Masson : JASB 5, 1836, p. ;37 ;
H. H. Wilson, Ariana Antiqua, p. 299. Pour les monnaies de la fouille cf. R. Ghirshman,
op. cit., p. 85. A Taxila 1 statre de Diodote, 2 bronzes d'Euthydme, 1 bronze de
Dmtrios.
3. Cf. par exemple B. D. Litvinskii, Outline History of Buddhism in Central Asia
(Dushanbe 1968); A. M. Belenitskii, Skulptura i jivopis' drevnego Pjandjikenta (Moscou
1958; A. Iu. Jakubovskii, A. M. Belenitskii, M. M. D'jakonov, P. I. Kostrov, Jivopis'
drevnego Pjandjikenta (Moscou 1954).
4. RN 1973, p. 238-242.
5. Sur la date du rgne d'Agathocle, cf. ci-dessus, p. 14.
6. Sur cette date cf. A. Cunningham, JASB 1881, p. 181; 1883, p. 64, 258.
TRESOR D Al KHANOUM 41

120 km environ vol d'oiseau en aval d'A Khanoum1, le fameux


trsor de l'Oxus dont les pices les plus rcentes sont galement
des monnaies d'Agathocle. Cette surprenante concidence pour
deux caches si voisines ne peut tre due un simple hasard et nous
autorise penser que l'enfouissement des deux trsors eut les mmes
causes et fut dict par les mmes circonstances politiques. Sur
l'vnement qui, vers le milieu de la premire moiti du 111e sicle
av. J.-C, compromit la scurit de la Bactriane au point d'inciter
ses habitants mettre en lieu sr leur rserve de mtal prcieux
les textes aussi bien que la stratigraphie de la fouille restent
malheureusement muets.

1. A Kobadian, la moderne Mikoyanabad, une tape de l'Oxus, dans la valle


de l'un de ses principaux affluents de la rive droite, le Kafirnigan.