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ALAR BENET

Acepto el desafo

Coleccin SERVICIO SECRETO n. 227

1.a EDICIN
DICBRE - 1954

E D I T O R I A L B R U G U E R A , S . A , B A R C E L O N A BUENOS AIRES

ULTIMAS OBRAS DEL MISMO AUTOR PUBLICADAS POR ESTA EDITORIAL


En Coleccin BISONTE:
316 El tringulo de la muerte. 324 Pasado de sangre. 329 Muerte en la
rocosas. 349 La ley del Winchester.
En Coleccin BUFALO:
25 La sombra de la cuerda. 39 Saloon City. 41 El hijo del Gun-Man. 57
Tirando a matar.
En Coleccin SERVICIO SECRETO:
147 Lucha en la sombra. 150 Burlando la muerte. 169 Un cadver tras sus
huellas.171 La ciudad maldita.174 Trgica herencia. 177 Asesinato en el
Waldorf. 181 El criminal nunca escapa. 187 El inspector fantasma. 184 Con la
muerte a la espalda. 19 Vacaciones de sangre 211 Misin secreta. 214 Tres
sombras en. el suelo.
PRINTED IN SPAIN

Reservados los derechos para la presente edicin


Impreso en los talleres de Editorial Bruguera, 8. A. - Proyecto, 2 - Barcelona

DEDICATORIA

A mi buen amigo, el espaol Casimiro Rivas, con el que tuve el gusto de coincidir en
Frankfurt y al que promet dedicarle la novela que estaba escribiendo, en prueba de
amistad y en testimonio de cario y admiracin a la raza hispana, que tan dignamente
representa.
ALAR BENET
CAPTULO PRIMERO

UN DETECTIVE PRIVADO

Por favor, no me interrumpa. Lo que he de decirle e'; algo de suma importancia. Dentro
de media hora se detendr cerca de su oficina uno de los autocares que se dedican a
mostrar la ciudad a los turistas. Le he reservado dos plazas. Una para usted y otra para su
secretaria. A las nueve en punto de la noche apense en Nidda Strasse y caminen hasta la
confluencia de dicha calle con la de Moselstri Windmhl. En una de las casas que hacen
esquina se cometer el asesinato de un sbdito americano. Obedezca todas mis
instrucciones.
Paul Larmon, al notar que su invisible comunicante haca una pausa, pregunt con
avidez:
Quin es el que habla? Necesito saber su identidad o no har lo que indica.
Peor para usted fu la seca respuesta. Morir un compatriota suyo. Ser intil
que avise a las autoridades. En Jefatura no darn crdito a su denuncia y si lo hicieran...
Qu? apremi Larmon con angustia.
Hubo un breve silencio.
El crimen se cometer entonces en hora Imprevista sin que nadie pueda auxiliar al
sentenciado." Ah! Olvidaba decirle que es un amigo suyo.
Su nombre?
No le reconocer por l. Est en Frankfurt con pasaporte falso.
Oyse un clik al otro lado del hilo, indicador para Paul de que acababan de colgar el
auricular. Al quitarse el suyo del odo derecho para colocarle sobre l soporte dise
cuenta de que las manos le temblaban y de que su secretaria, Jacqueline Bradford,
mirbale con curiosidad.
Est muy plido, jefe.
S contest Paul Larmon, meditativo. Acaban de darme un buen susto. No me
hable, seorita. Djeme pensar.
La muchacha, una autntica belleza rubia, con ms aspecto de glamour girl de un
cabaret de Manhattan que de secretaria de un detective privado, encogise de hombros
con indiferencia, habituada a las excentricidades del hombre que, recostado en el silln
giratorio y extensible, habase concentrado en un vano propsito de averiguar si su
misterioso interlocutor era un bromista o, por el contrario, se trataba de un autntico
aviso.
Las palabras es un amigo suyo martilleaban en el cerebro de Larmon. Tena tiempo
de averiguarlo! Ponindose en pie con brusquedad, dijo:
Vamos, Jacqueline. Tenemos trabajo.
Sin aguardar respuesta, de dos grandes zancadas, Paul atraves el amplio despacho
para, descendiendo los cuatro tramos de escalera que le separaban del portal, llegar a la
avenida Miquel. Ni un sola vez se detuvo a comprobar si su secretaria le segua, ni aun
siquiera al subir a la cabina de un Cadillac ltimo modelo. Sinti el ruido de una
portezuela a su espalda antes de que pusiera el coche en marcha y, bordeando el
Grneburg Park, a travs de Senckenberg Anlaje y de la Platz der Republik lleg a Nidda
Strasse invirtiendo slo diez minutos en el trayecto. Al apearse en la esquina de Moselstr
Windmhl, Larmon se dijo que necesitara el mismo tiempo para regresar a su despacho y
otro tanto para realizar las investigaciones necesarias.
Por fortuna, de las cuatro casas formadas por la unin de las calles, tina de ellas era un
edificio comercial dedicado a negocios de importacin y exportacin y otra la clnica de
un especialista de nios, famoso en Frankfurt, por lo que Paul dirigise sin perder
segundo a un edificio de tres pisos para, poniendo un dlar en la sarmentosa mano de
una mujer que se hallaba en el portal, preguntarle:
Vive usted aqu, seora?
Soy la inquilina ms antigua. Para qu me da dinero?
Tiene nietos?
Cuatro, seor.
Cmpreles juguetes. Tome otro dlar. Necesito que me diga si habitan en esta casa
compatriotas mos, americanos.
La mujer, muy avejentada, empequeecida, sin duda por el dolor y la adversidad, con
profundas arrugas en derredor de sus ojos y en sus mejillas, repuso con tristeza:
Cuando termin la guerra el edificio se llen de militares de su pas. Ahora no queda
ninguno y nosotros, los primitivos inquilinos, pudimos ocupar de nuevo nuestros
alojamientos.
Est segura de que no reside aqu ningn americano?
Por completo. Hay dos cuartos por cada piso. Puedo decirle los nombres de los
inquilinos.
Todos alemanes?
S.
Paul Larmon, convencido de la sinceridad de la anciana, despidise de ella con unas
afectuosas palabras para penetrar poco despus en la nica casa en la que poda
alojarse, el que le aseguraron ser amigo suyo. Obtuvo respuestas parecidas a las que
acababa de recibir. No haba ms que alemanes residiendo all. Por qu no preguntar en
las oficinas de importacin? Mir su reloj. Aun dispona de cuatro minutos. Fu tambin
en vano. Un empleado con una sonrisa corts e irnica, respondi a la pregunta de si
haba algn americano trabajando en la empresa con una frase de doble sentido:
Carecemos de altura financiera para que las fuerzas de ocupacin se ocupen da
nosotros. Ningn estadounidense se rebaja a servir en casas alemanas. En tiempos se
limitaron a ocuparlas; pero ya no las necesitan. Como Paul mirara a la clnica del espe-
cialista de nios a travs de una ventana, agreg:
Tampoco encontrar compatriotas en el sanatorio del doctor Gorgen. Sali de un
campo de trabajo hace tres meses. Muchas madres rezaban para que le libertasen
pronto. Hay algunas que aseguraron que sus hijos no hubiesen muerto de estar l en
Frankfurt. Quiere algo ms?
Nada. Muchas gracias.
Seguido de Jacqueline Bradford, silenciosa siempre, Larmon subi a su coche. Su
secretaria fu a acomodarse atrs, pero Paul la dijo:
Pngase a mi lado. Necesito su consejo.
La muchacha sonri, mostrando una dentadura perfecta.
Para hacer todo lo contrario?
Quiz. Escuche. La voz del que me ha llamado a la oficina era bronca, autoritaria, de
hombre habituado a mandar y a ser obedecido. Pareca que no bromeaba. Usted qu
opina?
Jacqueline, con su sinceridad caracterstica, repuso:
Maldito si le entiendo, jefe. Como no hable ms claro...
Pensaba en voz alta.
Mientras conduca el automvil, a la mxima velocidad permitida por las leyes de
trfico, Larmon cont a la joven su extraordinaria conversacin telefnica y sus pesquisas
por localizar al americano.
Creo que va a tratarse de un bromazo termin el detective.
Hace mal en engaarse a s mismo. Est convencido de que hay un fondo de verdad
y procura llegar a la hora prevista frente al despacho. Le interesa saber si en efecto nos
han reservado dos asientos en el autocar de turismo. Son las doce de la maana. Tiempo
tiene de ponerse al habla con la polica si lo considera oportuno.
Buena idea, Jacqueline. Estoy tan poco habituado a su buen juicio que me asombra
orla reflexionar con sensatez.
Apenas pronunciadas tales palabras, Paul, encendiendo un cigarrillo, lanz una
bocanada de humo al rostro de su secretaria. Era lo que ms enojaba a la muchacha y lo
repeta siempre que le -era posible. Ella abri la ventanilla mascullando ininteligibles
frases que hicieron sonrer a su jefe.
Nos han sobrado tres minutos, Jacqueline. Aun tengo tiempo para...
No complet la frase. De varias zancadas lleg a su oficina para, del cajn central de su
mesa de trabajo, extraer una imponente German Luger, que ocult entre la camisa y el
pantaln, en uno de los costados, a la par que guardaba en un bolsillo de la americana
dos cargadores de repuesto
Al reunirse con Jacqueline, que continuaba en el interior del vehculo, la orden:
Encierre el automvil. Si el autocar llegara antes de que usted hubiera regresado, me
las arreglar para que la esperen.
La muchacha no se hizo repetir la indicacin de su jefe y, con habilidad de experta
conductora, llev el vehculo dos manzanas de casas ms abajo, a un amplio garaje en
cuya puerta se ape para entregar las llaves de contacto a uno de los empleados.
Guarde usted el coche. Tengo prisa.
Bien, fraulein.
La joven, con rpido andar, reunise con su jefe sin reparar en la admiracin que su
paso despertaba entre los hombres, poco habituados a tan provocativas bellezas.
Reunise con su jefe en el preciso momento que se detena ante ellos un lujoso autocar
de turismo. Paul acercse a una seorita, que llevaba sobre su pecho el distintivo de
intrprete.
Nos esperan a nosotros?
Es posible. Aguardamos a herr Larmon y a su prometida. Son ustedes?
En efecto.
Ocupen sus asientos. Son los nicos que hay libres. Comeremos a las dos en el
aeropuerto para que puedan presenciar las exhibiciones de algunos aparatos a reaccin...
americanos, naturalmente. Los alemanes no podemos fabricarlos todava.
Haba tristeza en la voz de la intrprete, una bellsima y esbelta hija de Frankfurt, segn
inform al grupo de turistas, todos ingleses excepto Paul Larmon y Jacqueline Bradford.
Sus padres haban muerto en uno de los ltimos bombardeos de la guerra.
Creo justo hacer mi presentacin a ustedes haba dicho al comenzar su breve
historia. Me llamo Anny Strauss.
El autocar reanud la marcha para dirigirse al centro de la ciudad. Al pasar ante un
jardn, escalonado en dos terrazas, la intrprete habl:
El parque donde ahora juegan los nios no fu ideado para su recreo. Al comenzar la
guerra se alzaban ah unos laboratorios en los que un grupo de cientficos, a las rdenes
del doctor Gorgen, investigaban sobre la parlisis infantil. Firmada la paz no quedaba ms
que un solar. Pasamos ahora a la izquierda de las residencias de los americanos. Antes
ellos elegan las casas que ms les gustaban y los alemanes veanse obligados a
abandonarlas. Ahora, por fortuna, han podido volver a sus hogares. El capital empleado
fu americano, los tcnicos, de igual pas. Slo la mano de obra era alemana.
Destilaban amargura las palabras de la intrprete, quien, dndose cuenta de que sus
frases podran molestar a los que la escuchaban, apresurse a agregar: Frankfurt,
situada en la provincia de Hesse-Nassau, a orillas del ro Mein, ha sido siempre una ciudad
importante por su comercio y su industria. Fu la residencia de la Dieta de la
Confederacin Germnica y en ella se firm en mil ochocientos setenta y uno el tratado
que puso fin a la guerra franco-alemana. Nos acercamos al Rhein-Main Bank, principal
entidad bancaria. Observen el edificio de lneas severas. A continuacin...
La intrprete sigui hablando. Jacqueline, al observar a su jefe, que no perda gesto de
Anny Strauss, le pregunt burlona:
Enamorado, jefe?
Esa joven posee una recia personalidad. Me interesa. No tengo por qu negarlo.
Qu hace?
Comprobar si est dispuesto o no a olvidarse que es un detective y no un
criminalista. Desde cualquier telfono podemos ponernos al habla con la polica. La
muchacha acababa de presionar con su mano izquierda el costado derecho de Paul,
tocando la pistola. Como l no contestara, insisti:
Mal puede proteger E un hombre cuya identidad y paradero desconoce.
Pensaba en ello. Tal vez recibamos noticias.
Dnde?
Aqu. En el coche. Preste atencin. Cruzamos ante el Teatro Municipal.
Esta noche se celebrar en el Grosses Kaus una fiesta en honor de ingleses y
americanos. Exhibiremos nuestras danzas y canciones. Al final del recorrido les entregar
sus localidades por si desean asistir. Esa gran mole de cemento prxima al ro que atrae la
atencin de ustedes, es un refugio antiareo utilizado durante la guerra por el personal
civil para no ser muertos en las incursiones de los bombarderos. Hasta hace poco
encontraban tambin refugio los que eran arrojados de sus casas. El edificio con aspecto
de chalet es un cine para las tropas de ocupacin. Los vecinos de Frankfurt ya no nos
vemos privados de asistir a las sesiones de tarde de nuestros cinematgrafos. Antes se
nos prohiba la entrada por estar reservadas dichas sesiones a los americanos.
La joven intrprete vocalizaba el ingls correctamente y, pese a esforzarse en que
todas sus palabras tuvieran idntico matiz, no poda evitar un deje de profunda amargura.
Temo dijo Larmon que hayamos vencido a los alemanes, pero que no seamos
capaces de convencerles nunca. Es difcil calar en el corazn de un pueblo derrotado que
no se resigna a la esclavitud y ambiciona su libertad.
Hasta la hora de comer, en recorridos combinados, visitaron toda la ciudad. Para la
tarde dejaron las visitas al Zoologische Garten, al Naturhistorlsch.es Museum
Senckenberg, al Palmengarten Weltberhmte Pelamentchau y, por ltimo, a Goethe
Geburthaus (Wieder Aujgbaut) (1).
() Jardn Zoolgico, Museo de Historia Natural, Jardn de las plantas exticas y casa natal de Goethe
(reconstruida), respectivamente. (En alemn en el original. N. del T.)

Paul, atento a todas las incidencias que pudieran surgir, con la chaqueta desabrochada
para que no le fuera difcil apoderarse de la automtica, sac su pitillera de plata.
Quiere fumar, Jacqueline?
Gracias acept ella, tomando un cigarrillo, mientras sonrea. Por vez primera he
de reprocharle, jefe, no estar a la altura de las circunstancias.
S? pregunt l, burln.
Somos unos enamorados poco convincentes. No olvide que la intrprete asegur
disponer de dos asientos para el seor Larmon y su prometida. Tenemos que dar la
sensacin de...
Paul, con naturalidad, sin dar tiempo a su secretaria a que terminara la frase, cogi la
femenina cabeza entre sus manos, atrayndola hacia s. Los labios del hombre rozaron
apenas los de la muchacha, que, estremecida, no hizo nada por hurtar su rostro a la
caricia.
Era esto lo que deseaba, Jacqueline? inquiri l con irona.
No! repuso ella con voz que era un susurro, con el rostro encendido de clera por
la frialdad de Larmon. Terminar dejndole plantado en Frankfurt para que se las
arregle como pueda. No s por qu le aguanto.
Yo s. Nadie ms que yo paga setenta dlares a la semana. No se enoje, Jacqueline.
Con un cinismo al que la secretaria estaba habituada, Paul ech una bocanada de
humo en el rostro de la muchacha antes de agregar:
Nadie dudar de que vamos a casarnos en breve, sobre todo si usted levanta la vos
para regaarme. Las novias se entrenan antes del matrimonio. La intrprete no ha
perdido detalle de nuestra efusin amorosa. Pienso si Anny Strauss conocer el aviso
telefnico al que debemos hallarnos aqu. Lamento decirle, Jacqueline, que usted no sabe
besar.
Irritada, la joven repuso:
A usted no, desde luego.
La secretaria fum nerviosamente. Por qu estaba tan enojada con Paul? El enfado
era consigo misma, por entregarse a la caricia de su jefe, estando a punto de descubrirle
su secreto.
Hace bien. Los detectives privados no solemos ser buenos maridos. La esposa nunca
puede decir que no encontrar un cadver debajo de la cama o en un armario. Su nariz se
adapta perfectamente a la ma. Es desagradable besar a una muchacha y sentir en la
mejilla su apndice nasal. Usted y yo ni nos rozamos.
El descaro de Larmon hizo sonrer a Jacqueline.
Tendremos que tutearnos, jefe. Al menos mientras nos oigan los que nos acompaan
y esa fraulein que no nos pierde ojo.
Siente envidia de no ser acompaada por un tipo tan interesante como yo.
Ya en el aeropuerto los dos jvenes se las ingeniaron para no compartir su mesa con
nadie, a fin de poder charlar con plena libertad. El campo de aviacin era magnfico. En la
poca difcil del cerco de Berln por los rusos, las fuerzas de ocupacin lo utilizaron, junto
con el de Wiesbaden, para llevar a efecto la llamada Operacin Vituallas, la ms
gigantesca que ha conocido el mundo. Los pilotos americanos, bajo el lema Cualquier
cosa, a cualquier hora, en cualquier parte suministraron a los berlineses millares de
toneladas de alimentos y combustibles venciendo el bloqueo sovitico.
Mientras coman evolucionaron varios modernos y antiguos aparatos, desde los C-
54, que tantas veces cubrieron la ruta de Rhein-Main al aerdromo de Tempelhof,
hasta los ms modernos turborreactores a postcombustin, ingleses y
estadounidenses, tales como el Douglas Skyray, detector del record oficial de
velocidad (1), el Bell X-l y el Nort American F-100.
(1) El record actual de velocidad de 1.212 Km. fu rebasado por el North American F-100 que lleg a 1.219
Km. Sin embargo, como es condicin sobrepasar en el 1 por 100 la hazaa anterior, no fu vlida tal marca.

Es la tercera vez que Anny Strauss mira el reloj despus de clavar su mirada en
nosotros, Jacqueline. Voy a charlar con esa joven. Creo que...
No es necesario que se mueva. Ella se acerca. Le gusta el studentenfutter, (2),
jefe?
(2) Sopa especial hecha con pasas, nueces, almendras y avellanas.

Larmon no respondi, ponindose en pie con una de sus mejores sonrisas para
recibir a la intrprete.
Por favor, quiere sentarse con nosotros?
Lo hara con sumo gusto repuso la aludida pero lo tenemos prohibido. Tan slo
deseaba entregarle una carta que me dieron para usted.
Quines se la dieron?
La mirada de Paul se pos inquisitiva en los ojos de la muchacha, ojos negros,
profundos.
En la oficina a que pertenezco. Tome.
De uno de los amplios bolsillos laterales de su vestido, Anny Strauss sac un sobre de
tarjeta y fu a drselo a Paul, que ya alargaba la mano. De pronto, sucedi algo
inesperado. Uno- de los turistas, que coma en una mesa inmediata, levantndose con
rapidez empuj a la intrprete, derribndola. Antes de que Larmon pudiera evitarlo, el
hombre, alto y delgado, de apariencia distinguida, se apoder de la misiva
emprendiendo luego una veloz carrera por una de las pistas del aerdromo. Larmon
tard una fraccin de segundo en iniciar la captura del desconocido, el cual, al saberse
acosado, subi a uno de los Jeep de servicio en el campo y, ponindole en marcha
con singular destreza, se alej en direccin opuesta a la de la carretera, por entre los
barracones y hangares, hasta perderse de vista. Paul busc otro vehculo para seguirle y
cuando intentaba subirse a uno, un comandante, agarrndole del hombro, le dijo:
Dnde va?
Larmon, dejndose llevar por el impulso, convencido de que tal vez en el sobre que
acababan de arrebatarle se hallaba la clave del enigma que poda decidir el asesinato o la
salvacin de un hombre, volvise al militar y, sin responder palabra, le propin un
soberbio uppercut que di con el comandante en tierra.
Con rapidez, mont en el Jeep, pero no pudo manipular en los mandos. Tres
soldados, abalanzndose sobre l, le sacaron del vehculo, no sin propinarle algunos
golpes.
Medio aturdido, Paul, revolvindose como una fiera acorralada, di un codazo en el
estmago al ms inmediato de sus enemigos, hacindole retorcerse de dolor, mientras su
rodilla izquierda entraba en contacto con el bajo vientre de otro de sus adversarios. El
tercero, sorprendido, antes de que consiguiera dominar al intruso, encaj en el rostro una
serie de golpes que le hicieron retroceder, aunque no huir, alentado sin duda por el
sonido insistente de un silbato.
El comandante, en pie, luego de pedir ayuda salt tambin contra Larmon, quien, con
la espalda apoyaba en uno de los laterales del jeep, resista bravamente el acoso. Al fin,
viendo avanzar hacia l a un grupo de Policas Militares y convencido de que era absurdo
poner resistencia a sus compatriotas, alz los brazos.
Me entrego dijo. Quiero ver al jefe del aerdromo. Soy americano y...
No termin la frase al ver el rostro ceudo del que quiso impedirle montar en el
vehculo militar. Encogise de hombros al or de labios del comandante:
He de darle un escarmiento.
De hombre a hombre cuando quiera. Acaba usted de cometer una estupidez. He sido
rotado e iba en seguimiento del ladrn. No es cierto, lo que digo, seorita Strauss?
En efecto repuso la intrprete, que con Jacqueline se haba aproximado al grupo
. Fui derribada por el autor del hurto. Solicito acompaarle para declarar.
Yo ir tambin como testigo.
El comandante, aun frunciendo el ceo con enojo, no supo negarse. Veinte minutos
ms tarde, luego de hacer tomado nota el coronel jefe del aerdromo de las seas y la
documentacin de Paul, ste fu dejado en libertad, sin perjuicio de las consecuencias
que pudieran derivarse de su agresin a un jefe del Ejrcito e intento de uso indebido de
un vehculo militar.
De nuevo en la mesa, ante la intrprete y su secretaria, Larmon dijo, mientras tomaba
una copa de coac:
No cre salir tan bien librado.
Usted es, como ellos, americano. De haberse tratado de un alemn...
La frase incompleta tuvo la virtud de irritar ms al ya irritado Larmon.
Le hubieran descuartizado? inquiri con acritud.
La muchacha, con una dulce sonrisa, respondi:
Mi hermano estuvo cuatro aos en un campo de
concentracin por el grave delito de haber cantado en una reunin poltica, de patriotas,
el Deulschland uber alles (1). Se les acus de nazismo.
(1) El Deutschland uber alles fu escrito por Hofmann von Failersieben en el siglo XIX. y es un elevado canto pa-
tritico. Dos de sus versos dicen: Unidad, Justicia y Libertad a la patria alemana. Levntate Alemania al calor de esa
esperanza". Las autoridades de ocupacin prohibieron dicho himno.

Ignoraba que tuviese usted un hermano.


Termin ya de comer?
Si.
Reanudemos entonces la visita a la ciudad. Lamento lo ocurrido, herr Larmon. Mis
jefes se disgustarn cuando lo sepan. El lema da la empresa en que trabajo es: alegra y
placer para el que visita Frankfurt.
Con una rgida inclinacin de cabeza, Anny Strauss se alej de Paul. Jacqueline dijo:
Va a convertirse en criminalista, jefe? No se ande con bromas. Las autoridades
militares de ocupacin suelen ser muy severas. Por qu no dijo la verdad al coronel del
aeropuerto con respecto al aviso telefnico?
Larmon mir a su secretaria con gesto preocupado.
No olvido una advertencia del misterioso comunicante: Ser intil que avise a las
autoridades. Si lo hace, el crimen se cometer en hora imprevista sin que nadie pueda
auxiliar al sentenciado.
Ya no piensa que se trata de una broma?
No. Es demasiado serio lo sucedido para creerlo as. Nadie se arriesga en un campo
de aviacin al robo de una carta y a utilizar un jeep militar, a no ser por un grave
motivo.
Jacqueline hubo de admitir que Paul deca verdad.
Temerosa por su vida si se mezclaba en un asunto de sangre, se esforz en disuadirle:
Siempre dijo que no intervendra en casos que no le reportaran beneficio econmico.
Dnde est su materialismo?
Sin responder, Larmon subi al coche. Antes de que Jacqueline se sentara mir debajo
del asiento y en los intersticios de la tapicera.
Qu busca, jefe? pregunt la secretaria.
Mi materialismo, seorita. Lo he perdido. No insista.
Ella, sin embargo, no se di por vencida.
Vayamos a jefatura. Es amigo del inspector Hermann Nissen. Hable con l y...
Usted no conoce a los alemanes le interrumpi. Ese hombre, de cabeza y
mandbula cuadrada, movilizarla a todos sus agentes, ocupando a estilo militar las cuatro
casas en las que se sospecha va a ser cometido el crimen. Tambin dara parte a las auto-
ridades de ocupacin. Si el amenazado es amigo mo y utiliza pasaporte falso no quiero
colocarle en difcil postura. He trazado un plan que pondr en prctica a las siete de la
tarde.
Como quiera. Me limitaba a recordarle lo que ha dicho en cientos de ocasiones. Yo
soy slo...
S, lo s. Un detective particular complet Paul. Lo cierto es que empezaba a
aburrirme en Frankfurt.
Una amplia sonrisa ilumin el rostro de Larmon cuando Anny Strauss, desde el centro
del vehculo, comenz a ilustrar a los turistas sobre las excelencias del Zoo que iban a
visitar. La alemana posea una voz dulce, acariciadora...
CAPITULO II

CRIMEN AL ATARDECER

En Batton Strasse, junto a la Catedral de San Paul, Larmon rog a Anny Strauss.
Quiere parar aqu?
Nos deja? inquiri la intrprete con sorpresa.
S. Le extraa?
imaginaba que cenara con nosotros en el restaurante Mein, a las ocho y media,
para, despus de dar un paseo de noche por la ciudad, asistir al espectculo de cantos y
danzas del Teatro Municipal.
No puede imaginarse lo que siento abandonarla, seorita.
Anny Strauss mir con fijeza al detective y a Jacqueline para, con un guio significativo,
decirles:
A las ocho en punto uno de los empleados del Festival de Frankfurt me entregar
algo para usted. Me haban prohibido decrselo. Lo hago porque deseo ayudarle.
El rostro de Larmon se endureci.
Ayudarme? En qu?
La intrprete, sin responder a la pregunta, separse de Paul para, desde el centro del
vehculo, preguntar al americano, mientras el chofer esperaba rdenes.
Contina con nosotros o se queda aqu?
Seguir una hora ms.
A partir de entonces, Larmon no ces de mirar angustiado su reloj de pulsera, que
avanzaba con desesperante lentitud. A las siete y cuarto dijo a su secretaria:
Reciba por m ese mensaje y espreme a las ocho y diez en la confluencia de calles
que tanto nos preocupa. Yo voy a saltar en marcha.
Pero...
Haga lo que le he dicho. Ella le ayudar.
Seal a Anny Strauss con la mirada. La alemana, de espaldas a Larmon, continuaba
informando a los turistas sobre los lugares por los que pasaban. Al llegar a la altura del
monumento a Beethoven el autocar aminor la marcha para dar tiempo a que todos
contemplaran el grupo escultrico, de gran belleza, en el que destacaban tres admirables
desnudos. El ruido de la portezuela al abrirse y cerrarse hizo que algunos miraran a Paul
quien, de pie en el asfalto, mir alejarse al automvil.
Qu le pasa a su novio? pregunt la intrprete.
Jacqueline Bradford, sabindose observada y temerosa de que entre los turistas
hubiese un cmplice del que arrebat a su jefe la primera carta, repuso con fingida
naturalidad:
Sospecha que por el incidente del aerdromo le espere al final de la ruta la Polica
Militar. Ha de hacer unas visitas para prevenirse contra la posible detencin, mover
influencias.
La secretaria de Larmon no habl ms, entregndose a sus meditaciones, sin escuchar
las palabras de Anny Strauss que, incansable, iba repitiendo los nombres de las calles y
parques ante los que cruzaban
camino del Festival Exposicin (1). Por qu Paul no quiso confiarle sus proyectos?
Tan arriesgados eran? Un nudo de angustia estrangulse en la garganta de la muchacha.
Qu hacer en su favor? Obedecerle! fu la seca respuesta que le di su cerebro.
(1) Espaa present algunos de sus productos con extraordinario xito (N del E)

La idea de que quiz no volviese a ver ms al hombre del que se haba enamorado, la
afligi hasta tal extremo que los ojos se le humedecieron de lgrimas. Recordando el
beso y el sarcasmos de su jefe se llam estpida por poner su corazn a los pies del cnico
Paul. Correra peligro en aquel momento? Cmo deseaba estar a su lado para morir si
era preciso!
De nuevo reprochse la joven el exceso de pasin hacia quien no se dignaba
considerarla de otra forma que como a una empleada. Jacqueline, inclinando la cabeza,
se esforz en alejar de s el recuerdo de...

***

Larmon, apenas se hubo apeado del autocar, mir en torno suyo en busca de un
automvil, descubrindole a unos veinte metros, en la acera opuesta de la calle, Hizo una
sea al chofer y segundos despus se hallaba cmodamente instalado en el interior del
vehculo.
A Nidda Strasse.
El coche emprendi la marcha. La distancia que separaba al taxi del lugar indicado por
el cliente era de unos quinientos metros. El conductor ignoraba que Paul habase dado
cuenta de que un Studebaker modelo 1940, al que observ varias veces desde la
ventanilla del autocar, se arrim & la acera al verle sus ocupantes descender,
detenindose. A travs del cristal de la ventanilla, Larmon pudo darse cuenta de que el
coche iba en pos del vehculo que le llevaba y no tuvo duda de que era vigilado.
Doble la esquina de Dssel Strasse muy despacio y contine la marcha
normalmente. Tenga.
Entreg cinco dlares al chofer que, habituado a las excentricidades de algunos de sus
pasajeros, se apresur a tomar el dinero mientras murmuraba:
No quiero pleitos con la polica.
No los tendr. Huyo de mi detective particular. El conductor, sin ms comentarios,
hizo lo que su cliente le indicaba, aminorando la velocidad en la unin de Dsseld Strasse
con Friedrich-Ebert, Paul, sin vacilaciones, salt a tierra para meterse en un portal con la
mayor rapidez posible. Varios transentes le miraron con extraeza, pero al identificarte
por el porte como americano, siguieron su camino sin nimo de prestarle ayuda ni
tampoco de cruzarse en su camino. Que se las arreglara como pudiese!
Oculto en uno de los laterales de la entrada al edificio, Paul vi cmo el Studebaker,
en cuyo interior iban dos hombres, se perda a lo lejos, detrs del taxi, y, con una sonrisa
satisfecha, abandonando su escondite, dirigise a Nidda Strasse para poner en prctica su
plan.
Iba a penetrar en una de las dos casas de vecindad con el propsito de hacer una
rpida visita a todos los inquilinos a fin de descubrir al americano que aseguraban ser
amigo suyo, que bien poda camuflarse bajo el nombre y apariencia alemana, pero no
lleg a hacerlo. Un germano de anchos hombros y corta estatura, propinndole un
empelln lo suficientemente fuerte como para derribarle, empez a gritar:
Detened al ladrn! Acaba de robarme la cartera!
Sin esperar a que acudieran en su ayuda, el desconocido abalanzse sobre Paul
entablando con l una feroz lucha que fu interrumpida por la oportuna llegada de uno
de los policas municipales que, armados de pistolas, garantizaban el orden en la zona
libre de Alemania.
No sin esfuerzo y haciendo antes sonar el silbato para pedir ayuda a sus ms prximos
camaradas, que no tardaron en acudir en nmero de tres, pudo separar a los
contendientes. Larmon, rojo de ira, exclam:
Este hombre se ha vuelto loco!
Detnganle! Es un ratero.
Paul, encolerizado, quiso agredir al que le acusaba, pero los robustos brazos de dos
agentes se lo impidieron.
Quieto! dijo el polica que intervino en primer trmino. Nadie debe emplear la
violencia. Volvise al germano. Qu es lo que le falta?
La cartera. Le vi metrsela en el bolsillo derecho de la americana.
Grande fu la sorpresa de Paul al ver que el agente le sacaba del lugar indicado por el
alemn un billetero negro. Su estupor dur unos segundos.
Es esto suyo? inquiri el polica a su compatriota.
S. Llevo tarjetas a mi nombre, Alois Hilgers, ayudante del doctor Gorgen. Me diriga a
la clnica. Tengo un trabajo urgente. Detnganle! Hay que poner a buen recaudo a los
enemigos de la sociedad. Las fuerzas de ocupacin nos agradecern el servicio. Hasta las
dos de la madrugada podr encontrarme en el laboratorio del doctor Gorgen. A partir de
esa hora estar en casa. Puedo marcharme?
Hgalo, seor. Nos basta con este individuo. Sin duda se trata de un indeseable que
quiere entorpecer las amistosas relaciones entre Estados Unidos y Alemania.
Pese a las protestas de Paul, que tema ser cacheado por carecer de licencia para llevar
la German Luger, el agente le condujo a las oficinas de la Jefatura. El detective mostr
su documentacin al inspector Hermann Nissen quien, sonriendo, aparentaba no
conocerle. Nissen era un hombre de carcter seco. Sus subordinados se extraaban de
verle con aquel rostro jovial.
Bien, seor Larmon. Se le acusa de haber arrebatado la cartera a un ciudadano
alemn. Por si fuera poco, se encontr la prueba del delito en uno de sus bolsillos. En el
derecho o en el izquierdo? pregunt al agente, con germana meticulosidad.
En el derecho.
La vctima era el doctor Alois Hilgers, segn me ha dicho.
S. Aqu tiene su tarjeta.
Paul, que no cesaba de mirar su reloj de pulsera, con un gesto de superioridad afirm:
Ese mdico no existe. El individuo me agredi y, en la lucha, debi de introducirme
su billetero en el bolsillo.
En el derecho puntualiz, sarcstico, Hermann
Nissen.
En efecto. En el derecho. Lo mismo da! Es imposible que un doctor se preste a tal
superchera. Lo que se pretende es hacerme perder un tiempo precioso para...
Para qu? interrog el inspector.
No importa. Tiene inconveniente en ponerse al habla con ese mdico, Nissen?
Usted sabe que soy incapaz de convertirme en un ladrn!
El alemn, divertido, insinu:
Las tentaciones son, a veces, superiores a la voluntad. Recuerde el ltimo caso en
que actuamos juntos. El que se apoder de las joyas fu hasta entonces un sujeto
intachable. No. No hay que descartarle a usted como sospechoso, a no ser que se
demuestre plenamente lo contrario El inspector mir a los agentes. Vuelvan a sus
cometidos. Si necesito parte por escrito, se lo pedir.
A la orden, seor.
Los dos policas abandonaron el despacho de Hermann extraados de la cordialidad de
su jefe, un jefe tan severo, para con un vulgar ladrn. Apenas quedaron solos, Larmon,
agresivo en parte, pregunt a Nissen:
Va a hacer lo que le he pedido?
No es necesario. El doctor Gorgen es el mdico de mis hijos y ninguno de sus
ayudantes, a quienes conozco, se llaman as. Quin quiere meterle en los, Paul?
Sintese y fume un cigarro conmigo. No olvido que en dos ocasiones ha sido usted mi ms
eficaz colaborador.
El detective mir su reloj de pulsera. Las ocho y cuarto! Ya estara Jacqueline
esperndole con el menea je obtenido en el Festival Exposicin de Frankfurt.
Gracias, Herman. Me es imposible. He de reunirme con mi secretaria.
No admite mi ayuda a ttulo particular? Sea sensato, Paul. Me consta que se
encuentra usted en un gran apuro, a juzgar por las arrugas de su frente.
Puede acompaarme?
S. Iremos en mi coche. Por el camino me explicar el lo en que se ha metido.
El inspector tard unos segundos en disponerlo todo hasta su regreso y, poco despus,
renunciando a los servicios de un chofer uniformado, puso en marcha el motor de un
Mercedes anticuado, con motor de enorme potencia.
Le escucho. Larmon.
El detective, tras una breve vacilacin, cont la verdad al miembro de la polica. Al
terminar, Hermann no hizo ningn comentario. Paul dise cuenta de que la mandbula del
alemn era ms cuadrada que nunca, signo de profunda concentracin mental en aquel
hombre, quiz tardo en sus reacciones, sin las genialidades de los que en Amrica
represen catan la Ley, pero de extraordinaria tozudez, eficacia e inteligencia. Nissen era
un engranaje de la perfecta mquina de las fuerzas de seguridad de la zona libre, un hom-
bre capaz de anteponer a todo el cumplimiento del deber. Larmon conoca su historia.
Fu comandante de carros de combate durante la guerra y nada pudieron hacerle los
tribunales de desnazificacin por demostrarse que se limit a cumplir rdenes recibidas,
incluso con herosmo, por lo que se hizo merecedor de la Cruz de Hierro en los combates
de la defensa de Berln.
Al terminar el conflicto blico, pidi la separacin del Ejrcito y, para mantener a su
esposa y tres hijos, presentse a las oficinas aliadas solicitando formar parte de las
fuerzas de polica a fin de contribuir a mantener la paz y el orden en el territorio. Admitie-
ron su ingreso como agente de la Polica Municipal para despus pasarle a la Brigada de
Servicios Especiales donde varias destacadas actuaciones y su brillante historial le
convirtieron en inspector jefe.
Qu opina, Hermann?
Aun nada. Cree en la veracidad de la amenaza que le hicieron de asesinarle antes o
despus si tomamos precauciones oficiales?
S. Fu una suerte que estuviera usted de servicio.
Nissen, sin responder, detuvo el vehculo dos manzanas antes de llegar a la esquina de
las calles Nidda y Moselster Windmual. Desde donde se apearon, los dos hombres
pudieron descubrir a Jacqueline Bradford, que paseaba impaciente.
Al acercarse a la muchacha y observar sta la presencia de Hermann, respir
satisfecha:
Qu tal, inspector? Me maravilla el sentido comn de mi jefe.
Djese de bromas! reproch Paul con aspereza. Consigui esa carta?
S. Anny Strauss me orden que permaneciera en el autocar y fu a recogerla para
que el mensajero no notara la ausencia de usted. Aqu la tiene.
Entreg a Larmon un sobre de tarjeta, que el joven se apresur a rasgar, sacando una
mecanografiada cuartilla.
"Insisto, por el bien de usted y de su amigo, en que cumpla las indicaciones
contenidas en el anterior mensaje. La vida de una persona bien vale su obediencia.
Si acta como le indiqu anteriormente podr detener al asesino y salvar a su
compatriota. Suerte."
Es para volverse loco! Estamos igual que al principio!
Hermann Nissen pos su mirada sobre el papel, respondiendo:
No; peor. Tenemos slo veinticinco minutos para localizar a la vctima. Paralicemos
la accin del criminal!
Cmo?
Permtame telefonear y dentro de unos minutos la calle se llenar de agentes a mis
rdenes. Registraremos todos los rincones de las casas y...
Seco, autoritario, Larmon se opuso:
No har nada de eso! Recuerde lo que me prometi.
Se trata de la vida de un hombre! Cuidado!
Nissen, con extraordinaria rapidez, di un fuerte empelln a Jacqueline y a Paul,
metindoles en un portal en cuyo interior cayeron mientras l se arrojaba a tierra
esgrimiendo con rapidez una Browning. No tuvo tiempo de usarla. Un coche negro,
lanzado a gran velocidad, pas ante los dos hombres y la mujer mientras un objeto
metlico brillaba en una de las ventanillas. El trgicamente rtmico sonido de una
ametralladora ensordeci por un segundo al inspector, Larmon y Jacqueline quienes, en
pie al ver alejarse al automvil, se miraron. En los ojos de la muchacha haba espanto; en
los del inspector y el detective, dureza.
No le persigue, Hermann?
El alemn neg con el gesto, mientras contestaba:
Puede tratarse de una estratagema para que abandonemos estos lugares. La vida de
un hombre est en juego. Vi venir el vehculo y el instinto hizo lo dems. Se sonre, Paul?
S. Creo que hasta ahora no he sabido valorarle. Aprender a tratarle con ms
respeto. Le imaginaba ms torpe, ms...
No me importa lo que usted piense! Me molestara imponerme. Pero lo har si se
obstina en permitir que asesinen a un compatriota suyo. Si no acepta la colaboracin
oficial por miedo a que la vctima se vea en un apuro si se encuentra en Alemania con
pasaporte falso, le aseguro que nadie ms que yo intervendr y que le dar todas las
facilidades.
Un guardia acercse al inspector, atrado por los disparos, y Nissen se apresur a
alejarle aunque recomendndole que permaneciera atento a su llamada. Los transentes,
castigados por la guerra y, lo que era peor, por las represalias de la paz, continuaron su
camino sin acercarse al lugar del suceso para no verse mezclados en ningn hecho
delictivo. Los farolas del alumbrado elctrico, en pugna con el crepsculo, brillaban ms y
ms conforme la noche se abata sobre la ciudad.
Decida, Paul!
Haga lo que quiera! Yo actuar por cuenta propia.
Pues no perdamos tiempo.
Hermann Nissen toc el silbato por tres veces, en llamadas cortas, y segundos ms
tarde dos policas municipales pusironse a sus rdenes. El inspector les di las
instrucciones oportunas para, volvindose a Larmon, decirle:
Cuando quiera. Por qu casa empezamos?
El detective decidi visitar la primera de la derecha en la que la anciana le informara
por la maana sobre la nacionalidad de sus vecinos. Al llegar al segundo piso, luego de
conversar con los vecinos de la planta primera, Paul, que miraba nervosamente su reloj,
dijo con angustia:
No nos dar tiempo! Faltan slo nueve minutos.
Pase al otro edificio respondi el inspector y sitese de forma que desde la
escalera pueda escuchar todo lo que sucede en todos los departamentos. Yo seguir aqu.
Tengo tiempo de acabar la inspeccin y reunirme con usted.
El detective no se hizo repetir tales indicaciones y, siempre seguido de Jacqueline,
penetr en la casa frontera, de cinco pisos, situndose en el rellano del tercero. No
haban hecho ms que llegar cuando en la ltima planta se cerr una puerta con violencia.
Paul esper en vano escuchar ruido de pisadas. Al no orlas dijo a la muchacha:
Espreme aqu. Voy a subir.
Le acompao! repuso, trmula, Jacqueline.
Larmon, convencido de que se enfrentaba a peligrosos enemigos, mont la German
Luger para empuarla en el interior de uno de los bolsillos laterales de la americana y,
dispuesto a la accin, tensos los msculos, muy despacio, fu ascendiendo hasta llegar al
ltimo rellano, frente a dos departamentos. El silencio era absoluto. Paul mir a su
secretaria para preguntarle, en voz que era un susurro:
Se atrever a avisar al inspector?
La muchacha quiso decir algo, pero no pudo hacerle. Un grito de muerte alzse en el
aire, un grito de demencia, un alarido cortante como el filo de una navaja de afeitar, algo
que hel en las venas la sangre ce Paul y de la joven y que provena de la puerta de la
derecha. El detective llam en la recia hoja de madera sin recibir contestacin. Sus dudas
duraron poco. La German Luger dispar por tres veces hasta destrozar la cerradura.
Cuando fu a entrar, Hermann y un grupo de policas se le reunieron. Nissen, sin brus-
quedad, orden a Larmon:
Guarde esa arma. Yo ir delante.
El aludido obedeci para, detrs del inspector, penetrar en un pasillo que le condujo a
un living-room. Flores y cortinas denunciaban la exquisita mano de una mujer. Un
pequeo tresillo, tapizado en brillantes cretonas flores y pjaros una mesa de centro,
una alfombra redonda, de varios colores, cuatro sillas coloniales y un mueble bar sobre el
que descansaba un moderno aparato de radio constituan todo el mobiliario.
Paul, con la costumbre de sus muchos aos de oficio, repar en todos los detalles al
primer golpe de vista. Del confortable cuarto de estar se pasaba a dos habitaciones. Fu a
entrar en una de ellas, pero Hermann, que se le haba adelantado y alzaba ya la cortina,
exclam:
Muerto!
De dos zancadas el inspector arrodillse junto a un hombre joven, por su aspecto no
habra cumplido los treinta aos, que se hallaba tendido en el suelo. El pecho cubierto de
sangre y su inmovilidad convencieron a Paul de que el alemn no se equivoc al
suponerle cadver. Para el detective no fu difcil reconocer a la vctima.
Alfred Morrison!... Un da u otro tena que acabar as.
Fu a acercarse ms al asesinado, pero Nissen le dijo:
Quiere registrar la casa? Si estaba usted en el descansillo, el criminal no ha podido
escapar. Tome dos agentes de los que montan la guardia en la puerta y...
No necesito a nadie.
Paul, con los labios contrados en una mueca de ferocidad, sali del lugar en el que se
hallaba el que haba identificado como Alfred Morrison, una alcoba cuya sobriedad
contrastaba con el living-room, Jacqueline, que trmula le esperaba en el cuarto de estar,
le pregunt:
Quin es el cadver? Era de verdad amigo suyo?
S. Mrchese. Es probable que dentro de unos segundos se organice aqu una
verdadera batalla. El asesino tiene que estar dentro.
No me separar de usted!
Larmon pareci fulminar a Jacqueline con la mirada.
No sea absurda y pngase a cubierto! Sabindola en peligro y preocupndome por
usted estara a merced de mi enemigo.
Sin aguardar respuesta, con la German Luger en disposicin de disparar, el detective
inici un minucioso registro, sintiendo que a cada puerta o cortina que franqueaba
agolpbase con mayor fuerza la sangre en sus venas.
Le sorprendera la muerte? La idea de un hombre escondido en el cuarto de bao,
ltima habitacin por
Le asesinaron a las nueve menos cinco.

registrar, le hizo estremecerse. El recuerdo de Alfred Morrison, su viejo camarada de la


guerra, y la certeza de que slo con audacia podra vencer a su adversario, le impuls a
actuar.
De una patada abri la puerta de cristales.
Salga de ah! Est rodeado por la polica!
El ms absoluto silencio respondi a sus palabras. Larmon, tomando su pitillera, la
arroj al interior del cuarto de aseo. Quiz el criminal, nervioso, se moviera o disparase
contra el objeto. Nada sucedi.
Es intil la resistencia!
Nuevo silencio. Paul, congestionado el rostro por su vencimiento del miedo que
empezaba a dominarle, entr en la pequea habitacin como una tromba, mirando en
todas direcciones. No haba nadie!
Durante unos minutos permaneci inmvil, desconcertado. Al fin, tras un encogimiento
de hombros que denotaba incomprensin, reunise en el living-room con Jacqueline y
Hermann. El inspector, al verle regresar, le pregunt:
Fracaso?
Completo. No me explico cmo pudo evaporarse el asesino. No hay escaleras de
incendios ni de servicio.
Las casas inmediatas son de la misma altura. He enviado a dos patrullas a vigilar las
terrazas. No se puede hacer ms. Su amigo muri instantneamente al recibir una
cuchillada en el corazn. Vea su pasaporte. Est extendido a nombre de Otto Bayer, natu-
ral de Dusseldorf. Hablaba bien el alemn?
S; y el ingls y el francs. Era un hombre extraordinariamente listo.
Por qu dijo que un da u otro tena que acabar as?
Se le explicar a solas, donde nadie pueda ornos.
Jacqueline, disgustada por las palabras de su jefe, se apresur a decir:
Por m no se cohba. Yo me marcho fuera.
No es por usted. Hay agentes al otro lado del pasillo y todas las precauciones son
pocas. Pobre Alfred! No supe evitar su muerte. El, sin embargo, me salv dos veces la
vida en Filipinas. Una, cargando por la selva hasta los botes neumticos que iban a
evacuar a las fuerzas de Mac-Arthur. La otra, en la misma isla, rescatndome de entre un
grupo da japoneses que me llevaban prisionero. Ahora... Qu mira, inspector?
Un retrato de mujer. La conoce?
Ni Paul ni Jacqueline pudieron contener una exclamacin de asombro. Las manos del
detective temblaban mientras lea en voz alta la dedicatoria:
A mi Otto, a quien amo sobre todas las cosas de este mundo, con un beso muy
fuerte de su... Increble!
Qu es increble? La conoce usted?
S repuso Larmon. Es...
CAPTULO III
EL MISTERIO SE COMPLICA

Est usted seguro de no equivocarse, Paul?


Por completo. Jacqueline la ha identificado tambin. No es cierto?
S, jefe.
Le prevengo contra la inteligencia de esa mujer. Vamos a interrogarla?
Pensaba hacerlo, pero antes quiero que me diga todo cuanto sabe de Alfred
Morrison. Hable, sargento.
El aludido, un hombre fuerte que esperaba respetuoso a unos metros de distancia, en
la salida del pasillo, respondi:
No hemos capturado a nadie, seor. Seguimos vigilando las calles inmediatas?
No. Monte aqu la guardia hasta la llegada del juez y el forense. Le acompaarn dos
de sus camaradas. Los restantes pueden volver a sus respectivos cometidos.
Comunqueme las novedades que haya.
A la orden.
Salieron. Paul y Jacqueline subieron al vehculo oficial del inspector.
Vamos a su despacho, Nissen?
No. Tengo apetito y les invito a cenar. Mi esposa no me espera, pues estoy de
servicio. Conozco un restaurante en Bockenheimer Strasse, frente a la Cmara de
comercio e industria, donde, por buen precio se come en condiciones bastante
aceptables. Los casados hemos de cuidar no slo el aspecto gastronmico, sino tambin
la economa. Qu les parece?
Como Hermann mirara en primer lugar a Jacqueline, sta se crey en el deber de
responder antes que su jefe.
Por mi parte, encantada.
Yo tambin acepto, inspector. Con una condicin.
Diga.
Le invito yo.
Lo mismo da. Lo esencial es que hablemos tranquilamente en un reservado.
Media hora ms tarde, a los postres de una cena no muy fuerte, en la que, como es
costumbre en Alemania, Nissen no tom pan y si en cambio patatas asadas, Larmon dijo:.
Veo que siente curiosidad por conocer la historia del infortunado Morrison. Fu
teniente de Infantera de Marina, y por su extraordinario arrojo, obtuvo, las Medallas del
Honor y de Servicios Distinguidos. Ya le inform de cmo me salv la vida en dos oca-
siones. Fuimos grandes amigos. Al terminar la guerra dejamos de vernos. Supe que l se
haba licenciado. Volv a encontrarle en Nueva York hace cuatro aos, una semana antes
de trasladarme a Frankfurt a montar mi oficina de Investigacin Privada. Comimos juntos
en el Waldorf Astoria y luego, en un paseo por Central Park, me propuso que ingresara
en...
Paul guard silencio. Hermann extrajo una recia petaca de cuero para ofrecer un
cigarro puro al detective. Su impasibilidad admir a Larmon.
Gracias. Continuo. Lo que aqu he de decir debe olvidrsele, Jacqueline La
muchacha fu a replicar. No es necesario que haga promesas. S de su discrecin.
Breve pausa durante la cual los dos hombres encendieron los cigarros. Morrison me
propuso que ingresara en el Servicio Secreto americano. Me negu. Aborrezco la
disciplina. Sal harto de ella del Ejrcito. Aunque neg pertenecer al Central Intelligence
Agency me di cuenta de que intentaba reparar el fallo. Sin duda esperaba que yo
aceptara. Nos despedimos amistosamente y en mi fuero ntimo jur guardar secreto
nuestro dilogo. Creo, sin temor a equivocarme, que l era miembro del Servicio Secreto.
Tal vez se hallaba en Frankfurt de incgnito por encargo del Alto Estado Mayor.
Hermann Nissen moj el extremo del puro en una copa de coac que acababan de
servirle, junto con una taza de caf, y no hizo comentario alguno hasta que el camarero
se hubo marchado.
Apenas llegue a mi despacho me pondr en contacto con el jefe de zona,
abandonando las pesquisas. Los americanos se encargarn de todo. Lo celebro. Desde
que termin la guerra no me gustan los casos en los que intervienen extranjeros. Buen
eplogo a la cena. Por qu no acept la oferta de su amigo en Nueva York? Es usted
tambin de los que desprecian a lo miembros de los Servicios Secretos?
Nada de eso fu la pronta rplica. Admiro su labor annima, su herosmo, su
diario sacrificio, e incluso su condicin de autmatas. No me considero capaz de
convertirme en una cifra, de perder mi independencia. Qu ocurrir con la muerte de
Morrison?
Si le encargaron de un cometido y le sorprendi a l la muerte, enviarn otro agente.
En el espionaje no importan las bajas y s los resultados. Es posible que nadie se ocupe de
sus asesinos. Hoy le cazaron a l; maana quin sabe el que caer. Haba pensado
vengarle, Paul? No se lo aconsejo. Aunque no dudo de su experiencia y de su valor, iba a
sufrir un rotundo fracaso. Deje que los Servicios Secretos se preocupen de sus asuntos.
Le apetece otra copa?
El detective, que haba escuchado pensativo las palabras del inspector, neg con el
gesto.
No; gracias.
Los dos hombres y la mujer pusironse en pie y abandonaron el pequeo reservado en
el que se hallaban. Nissen hizo una sea a uno de los camareros para pedirle la nota, a la
par que deca a Larmon:
Aqu ser intil que insista. Todos los sirvientes son mis amigos.
Paul, que haba llevado su mano derecha al billetero, comprendi que Herman no le
permitira pagar.
Mientras el inspector abonaba el importe de la cena, Larmon medit en lo ocurrido y,
en particular, en las ltimas frases de Nissen. Lucha de Servicios Secretos! Pobre
Morrison! Qu lejos estuvo de imaginar que su entraable camarada quiso salvarle!
Vengarle! Por qu le rondaba tal idea?
Vamos, Larmon?
El aludido asinti con el gesto y, a la izquierda de Jacqueline, alcanz la calle,
montando en el Mercedes.
Dnde les dejo?
En el Teatro Municipal. Be celebra all un festival de danzas y cantos regionales.
Necesito distraerme un poco.
A su gusto. Si hubiera novedades se las comunicar por telfono a la oficina,
Larmon. Permanecer de guardia hasta las cinco de la madrugada. Confo en que el ogro
de su jefe nos permita a mi esposa y a m verla con alguna frecuencia, Jacqueline
Les prometo una visita.
La esperamos.
Sin ms palabras, el inspector puso en marcha el vehculo detenindose poco despus
ante el Crosses Haus. La despedida fu cordial y rpida, Una vez a solas en la amplia acera
que daba acceso al teatro, Paul dijo:
Averige a qu hora finaliza el espectculo, Jacqueline. Luego puede retirarse.
Qu se propone, jefe?
Seguir a Anny Strauss. Me interesa esa mujer.
Amorosamente?
Los ojos burlones de Larmon se clavaron en los de la muchacha.
Desde luego! Pudo pensar otra cosa?
Jacqueline mordise los labios.
No le importa que haya sido...?
La sonrisa del detective se acentu al interrumpir a su secretaria.
En absoluto. La fruta en sazn es ms apetecible. Haga lo que he dicho. Es posible
que disponga de tiempo para llevarla a casa.
No lo necesito! S ir sola!
Con un gesto de incomprensin a la aspereza de la rplica, Paul vi cmo su secretaria
conversaba con uno de los porteros del teatro, para regresar en seguida junto a l.
La funcin finaliza a las doce y media. Quiere algo ms, jefe?
Gozar de su presencia hasta dejarla en su casa.
Los ojos de la muchacha chispearon irnicos.
Entra en mi sueldo aceptar su compaa fuera de las horas de trabajo? el neg
con un leve movimiento de cabeza. Entonces qudese aqu. Anny Strauss le har
olvidarse de la fealdad de su secretaria.
Y sin otras palabras de despedida Jaqueline Bradford se apart de Larmon, quien
mientras la vea marcharse se dijo, por vez primera y tal vez debido a la alusin de
fealdad, que su secretaria era una mujer muy bella y de airoso andar. Pero la
preocupacin del enigma que le obsesionaba le hizo pronto olvidarse de atractivos
fsicos para concentrarse en sus ideas, a cada momento ms confusas.
En un bar, acodado en la barra, tom varias copas de coac con sifn. Al recordar que
no recogi su pitillera del cuarto de bao de Alfred. Morrison, invadile un nuevo
sentimiento de clera contra el que, arrebatndole en el aerdromo el primer mensaje, le
haba impedido salvar a su amigo. Si le tuviera al alcance de su mano!
Paul crisp los puos ante el recuerdo a la par que consultaba su reloj pulsera, cuyas
manillas parecan avanzar con desesperante lentitud.
Un paquete de cigarrillos y otro coac.
El camarero se apresur a servir al detective, extraado da que fuera capaz de ingerir
tal cantidad de licor sin acusar sntomas de embriaguez. Ignoraba que Larmon, en la
guerra, se habitu a las bebidas fuertes hasta tal extremo que, en el peor de los casos,
tras muy frecuentes y repetidas libaciones, no experimentaba ms anormalidad que una
leve turbacin y algo de sueo. Cuando, por el contrario, beba sin exceso para su
costumbre, exacerbbase en l la cordialidad, agudizndosele el ingenio y convirtindole
en un ser de extraordinaria audacia.
Qu larga la espera! A las doce y cinco minutos Larmon pag el importe de lo
consumido y, va en la puerta, dirigise a uno de los coches inmediatos al gran autocar en
el que, sin duda, la empresa turstica trasladara a los extranjeros a sus domicilios. Haba
muchos taxis desalquilados y, subiendo a uno, dijo al chofer:
Quiere ganarse diez dlares?
Desde luego, seor, Qu he de hacer? repuso el interrogado.
Seguir a mi novia. Deseo averiguar si me es o no infiel. Presta sus servicios como
intrprete en una agencia de turismo. Iremos detrs de ella sin que le observe. Algo
sencillo, no es as?
Las mujeres son un enigma fu el nico comentario del chofer.
Terminada la representacin, las inmediaciones del Teatro Municipal se poblaron de
un pblico que iba ocupando sus vehculos o los autobuses del Ayuntamiento. El autocar
de la empresa turstica fu el ltimo en arrancar, iba detenindose a la puerta de diversos
hoteles y tres cuartos de hora ms tarde, Anny Strauss se ape para, a pie, dirigirse por
Bettina Strasse a la Avenida Mainzer.
Paul, que haba saltado del taxi, no sin antes entregar dos billetes de cinco dlares al
conductor, la sigui a prudencial distancia, procurando que ella no reparara en la
persecucin de que era objeto. El estupor de Larmon fu grande al reparar que la
muchacha, por Dsseld Strasse, llegaba a Nidda, caminando hacia la casa en la que horas
antes se haba perpetrado el asesinato de Alfred Morrison.
A la una y cuarto de la noche la calle estaba desierta. De pronto, de las sombras
proyectadas por los edificios de la acera de la izquierda, surgieron dos individuos quienes,
sin cruzar palabra con Anny, la sujetaron fuertemente de los brazos. El detective, que iba
a unos diez metros de distancia de la muchacha, oculto por los rboles que se alineaban a
lo largo de la calle, pudo or una voz ronca:
Quieta o muere!
Algo brill a la luz de uno de los faroles elctricos inmediatos y Paul, sin vacilar, con la
German Luger empuada, mostrse a los enemigos de la intrprete. Su aparicin fu
tan brusca que los dos hombres tardaron unos segundos en disponerse a la defensa. Ima-
ginaban a Anny totalmente desamparada, en su poder.
Como un blido, sin dar tiempo a que sus adversarios reaccionaran, Larmon propin a
uno de los desconocidos un feroz golpe en la mandbula con el can del arma,
derribndole. Lo hizo a tiempo. El segundo individuo se abalanzaba a l con un cuchillo en
alto. Era indudable que no deseaba que el ruido de disparos provocara la alarma. Paul,
dejndose caer a tierra, alz ambas piernas con mpetu, alcanzando en el estmago al
que avanzaba.
Con increble elasticidad, el detective se puso en pie a tiempo de ver como el que
primero haba derribado buscaba afanoso en el bolsillo lateral de la americana para sacar
un revlver de pequeo calibre. La German Luger de Paul actu una vez ms y su ene-
migo, lanzando un alarido de dolor, solt el arma, con la mueca atravesada por un
proyectil.
Le van a matar! Huyamos!
Las palabras de Anny Strauss llegaron a los odos de Larmon envueltas en el eco de una
segunda detonacin. El hombre que quiso agredirle con el arma blanca haba
desenfundado una Parabellum. Esta vez, debido a la falta de tiempo, el detective hubo
de disparar no precisando demasiado la puntera y el proyectil se hundi en -el pecho del
hombre.
El silbato de un polica convenci de lo peligroso que para l resultaba la permanencia
all y tomando a Anny de un brazo corri hacia el Rein-Main Bank para, amparados en
la sombra que proyectaba la recia mole del edificio, cruzar la Plaza Ebert y, por Lethmann
y Bethmann Strasse, llegar a la altura de la catedral de San Paul donde los dos jvenes se
detuvieron jadeantes. Ella fu la primera en hablar:
Me ha salvado la vida. Cmo agradecerle.,.?
Aceptando mi compaa y siendo sincera. Iba usted a casa de Alfred Morrison?
El semblante de la alemana reflej una viva sorpresa.
De quin ha dicho? Es la primera vez que oigo ese nombre.
Es el verdadero de Otto Bayer!
Esta vez si acus Anny Strauss una viva emocin.
Conoce a mi prometido?
S, No ir a decirme que ha conseguido engaarla con su falso pasaporte alemn?
S que habla dicho idioma a la perfeccin, pero su aspecto dista mucho de ser el de sus
compatriotas. Soy su amigo. Su verdadero nombre era el de Alfred Morrison e hicimos
juntos la guerra.
Era?
Ms que una pregunta, el breve interrogante de la muchacha fu un grito de espanto.
Larmon, sin dejar de observarla, repuso con brutalidad:
Le asesinaron a las nueve menos cinco de hoy.
Hubo un largo silencio. La alemana, inmvil, dej transcurrir los minutos sin mover ni
un solo msculo. Al fin, musit en un susurro:
Muerto...
S. Me propongo vengarle y necesito ayuda. El me salv la vida por dos veces y
quiero corresponder. Adems...
Ella pos en los de Paul sus negros ojos.
Qu?
Nadie me desafa impunemente. He de aclarar el misterio que rodea la llamada
telefnica y el robo del primer mensaje. Va a ayudarme, Anny?
S! repuso la muchacha con vehemencia.
Entonces, empiece dicindome la verdad. Es cierto que ignoraba el verdadero, el
autntico nombre de su prometido?
S. Llegu a creer su historia. Aseguraba tener ascendencia americana y haberse
educado en Norteamrica. Est seguro de lo que afirma? Qu es lo del telfono?
Larmon medit unos segundos. Necesitaba la colaboracin plena de la alemana quien,
por su intimidad con Morrison, poda ser conocedora de detalles que le condujeran a la
captura del asesino.
Voy a ser sincero con usted s decidi. En Reineck Strasse hay un bar ntimo que
slo frecuentan los enamorados. A nadie le extraar que charlemos en voz baja.
Comprende?
La joven asinti con el gesto y minutos despus se hallaba sentada junto a Paul,
escuchndole. Cuando el detective hubo terminado, dijo:
Mi historia es ms breve que la suya. Conoc a Otto en un viaje del autocar hace mes
y medio. Nos enamoramos. Proyectbamos casarnos apenas l resolviera unos asuntos,
nunca supe cules. Hace una semana le observ nervioso, preocupado. No consegua
saber la causa. Todas las tardes nos veamos, salvo en las jornadas en que, como hoy, el
trabajo me ocupaba todas las horas. Desde la agencia me transmitieron el aviso de que
fuera a ver a mi novio cuando terminara el servicio. No importaba la hora. Fui a hacerlo y
me asaltaron esos dos hombres a los que usted puso en fuga. No s ms. Por qu me
atacaran?
Larmon, que omiti la condicin de miembro del Servicio Secreto de su camarada,
repuso:
Yo s lo s. Imaginan que usted conoce la intimidad del hombre con el que iba a
casarse y, por tanto, no ignora quin era el asesino. No exagero al pensar que su vida
corre un grave peligro, seorita. Repetirn en cualquier momento la agresin de hoy y
quiz entonces no me encuentre yo cerca. Haga memoria y vea si puede ayudarme!
Anny Strauss sonri con tristeza.
Es intil. Otto era muy reservado. A veces le reproch no gozar de su plena
confianza. Quisiera verle por ltima vez.
No ser difcil. Iremos a buscar a mi amigo, el inspector Hermann Nissen, y l nos
llevar al Depsito en su coche.
Es usted muy bueno. Estoy coma aturdida.,. No s expresarme...
Lo comprendo. No se preocupe.
Los dos jvenes haban tomado coac y, parndose en pie, abandonaren el
establecimiento para, deteniendo un taxi, dar al chofer las seas del inspector de polica.
Reclinados en el asiento, Anny y Paul no cruzaron frase alguna hasta no llegar a su
destino.
Nissen les recibi sin demora. al reconocer a la muchacha, dijo al detective:
Veo que no pierde el tiempo, Larmon. Mucho gusto en saludarla seorita Strauss.
Sabe quin soy?
S. Vi su retrato dedicado a Alfred Morrison. Por cierto, Paul. Hay novedades. Han
robado el cadver! El sargento no puede explicrselo. Mont la vigilancia con dos
hombres en el cuarto inmediato al dormitorio. Varias veces salieron al descansillo de la
escalera. Cuando llegaron el juez y el forense, no quedaba de Morrison ms que una
mancha de sangre en el entarimado...
Captulo IV
LA MUERTE SIGUE MIS HUELLAS

Paul despert con la certeza de que no se hallaba solo en su dormitorio. Fu a llevar su


mano derecha al cajn de la mesilla en la que guardaba la German Luger, pero la
potente luz de una linterna le ilumin el rostro, deslumbrndole, a la par que una voz
sorda le ordenaba:
Quieto o disparo! Soy su amigo, pero he de precaverme contra sus nervios. No me
identifica con su misterioso comunicante telefnico? Coloque sus brazos extendidos a lo
largo del cuerpo. Veo que es juicioso.
Desde el lecho, Larmon intentaba identificar al que le hablaba consiguiendo ver
nicamente un sombra a los pies de su cama.
Qu es lo que quiere de m? inquiri.
Ayudarle. Escuche sin interrumpirme y no haga nada por sorprender mi confianza. Es
mejor que se resigne a saber sui ver mi rostro.
Hable!
Hubo una breve pausa durante la cual, el detective sinti el leve ruido que producen los
muelles de un silln al plegarse por el peso de una persona. El desconocido habase
sentado en la descalzadora y continuaba enfocndole con la linterna.
Pertenezco al Servicio Secreto americano, igual que Alfred Morrison; pero soy muy
conocido de los miembros del Intelligence Service y de los sabuesos de la Informacin
francesa y rusa. Me es imposible actuar en Frankfurt. Para hacerle esta visita me he visto
obligado dejar fuera de combate a dos agentes enemigos que me seguan. S que en
Nueva York se neg a ingresar en el Central Intelligence Agency y no voy a proponerle
lo mismo. Sin embargo, necesito que usted colabore en la misin que produjo la muerte a
su amigo y en su venganza. Lo har a ttulo de particular. Yo le dar informes e
instrucciones.
Sorprendido por la singular oferta, Larmon inquiri:
Por qu no pide ayuda a su organizacin? Alemania est plagada de miembros del
C.I.A. Que ellos le auxilien!
Resulta peligroso. Usted es ms eficaz que cualquiera de mis compaeros. No hay
riesgo de que nadie le identifique como hombre del Servicio Secreto. Adems, el asunto
que nos ocupa no admite demora. Hemos de resolverlo en un da o dos a lo mximo.
Puedo saber de qu se trata?
Antes ha de prometerme actuar coordinado con mi departamento. Pinselo. Yo no
tengo prisa. Despus de una noche tan agitada, agradezco este descanso. Morrison le
estimaba mucho y en varias ocasiones elogi su valor en la guerra,
Saba l que iban a matarle?
S. Le avis anees que a nadie. Luego le llam a usted para que le protegiera.
Por qu no me dijo quin era la vctima?
Lo hice en la nota del aerdromo. No la recibi?
Robaron la carta,
Comprendo.
La esfera luminosa del pequeo despertador situado sobre la mesilla permiti ver P
Larmon que eran las tres y media de la madrugada. Acababa de dormirse cuando le
despert la sensacin de que se hallaba en peligro. Qu hacer? Le tentaba: la idea de
meterse a fondo en el asunto. Por qu no aceptar?
Har lo que desea. Aparte el foco de mis ojos; me molesta.
Promtame no intentar verme la cara encendiendo la luz de la alcoba. He de guardar
mi incgnito. Comunicar con usted por telfono o en visitas nocturnas. Un cigarrillo?
El desconocido haba dejado la linterna encendida a los pies de la cama, de forma que
iluminara directamente la habitacin. Paul vea la figura de un hombre sentado, pero sin
distinguir sus facciones, ocultas por la ancha ala de un sombrero. Alarg la mano para
tomar un Philiph Morris y una caja de fsforos. Mientras encenda se dijo que quiz al
reflejo de la cerilla al inflamarse viese el rostro de su interlocutor. Se equivocaba. El
desconocido hizo pantalla con sus manos y la dbil luz apenas si ilumin una mandbula
recia y unos dedos anchos y peludos.
Gracias dijo el detective. De qu se trata? Qu he de hacer?
Guardar el secreto de sus futuras actuaciones para con el inspector Hermann Nissen,
e incluso para las autoridades americanas. El Servicio Secreto acta con plena
independencia. Le supongo armado.
Supone bien.
Vayamos a lo que interesa. El doctor Fritz Leuer es un cientfico alemn especializado
en cuestiones qumicas. Al parecer trabajaba en un gas que, sin ser mortfero, era capaz
de inmovilizar a todo un ejrcito. Se ignoran todos los detalles. Lo cierto es que hace una
semana desapareci y hasta ayer ignorbamos dnde le haban conducido sus raptores.
Un informador ha comunicado que el Servicio Secreto ruso le tiene oculto en
determinado hotel de Frankfurt en espera de la oportunidad de trasladarle sin riesgos a
su zona. Lo ms curioso de todo es que el secuestrado cree lo contrario; es decir, que le
ampara el Central Intelligence Agency para que no le asesinen los soviticos. Alfred
Morrison iba a libertarle a las cuatro de la madrugada de hoy. Por eso le mataron. Veinte
metros en derredor de la casa hay agentes secretos que me conocen. Apenas me viesen
aparecer, dispararan. Slo usted, un pacfico ciudadano, un noctmbulo, puede llegar
hasta la residencia del doctor Fritz Leuer. Comprende?
No bien del todo. Su historia resulta confusa.
Una risa aguda elevse en el silencio de la alcoba.
Es natural que se lo parezca. Un investigador es raptado por la M.G.B. rusa. Sus
miembros le hacen creer que pertenecen al Servicio Secreto americano y le protegen de
les soviticos para evitar la violencia desde el primer instante. De tal forma han hecho los
secuestradores las cosas, que si usted o yo o su amigo Morrison hubisemos ido a
rescatarle habramos tenido que emplear la fuerza, incluso con el mismo al que vamos a
defender. Lo va entendiendo ahora?
Perfectamente. Y me reafirmo en la idea de negarme a pertenecer a ningn Servicio
de Informacin! No me gustan esos mtodos!
Me ayudar a libertar a ese cientfico? Yo me ocupar de resolverle todos los
problemas.
Larmon aspir profundamente el humo del cigarrillo.
Cundo y cmo he de realizarlo?
Maana por la noche, a las dos de la madrugada. Hasta esa hora permanecer en su
oficina haciendo su vida normal Los detalles son los siguientes...

***

Al saltar la alta verja, aprovechando el corte de fluido realizado desde la central


elctrica. Paul sinti en sus sienes el golpeteo del pulso y repitise una vez ms la frase
que llevaba obsesionndole desde que la noche antes termin su dilogo con el individuo
que, sin revelar su personalidad, valindose del nombre de Alfred Morrison, haba
conseguido hacerle emprender la ms peligrosa aventura de su vida.
Nadie, ni Anny Strauss, ni Hermann Nissen ni aun su secretaria eran sabedores de su
contacto con el Servicio Secreto americano. No obstante, Jacqueline, con la fina
perspicacia femenina y, aunque Larmon lo ignoraba, con la agudeza de la mujer
enamorada, le haba preguntado en dos ocasiones qu era lo que le desasosegaba,
mereciendo respuestas no muy amables.
Por qu acept tan peligroso cometido? Inmvil, esperando que transcurrieran los
minutos para cerciorarse de que ningn enemigo le amenazaba, hubo de reconocer que
no le mova a actuar el amor a su patria amor, por otra parte, compulsado en la guerra
o el deseo de llevar a feliz trmino la empresa iniciada por Alfred Morrison, sino el afn
de desquite contra los cmplices del que, robndole la misiva a l dirigida en el
aerdromo, obstaculiz sus pasos impidiendo que salvase a su camarada.
Muy -despacio, pensando que quiz la suerte le llevara a enfrentarse con el falso
doctor Alois Hilgers, el hombre que le hizo detener por ladrn, o con el individuo que fu
su compaero en el autocar de turismo y que con su accin audaz le impidi conocer los
detalles del crimen que iba a perpetrarse, Paul anduvo entre los setos del reducido jardn.
El hombre que le hizo tan extraordinaria visita la noche anterior, abandonando la
alcoba sin que consiguiera verle el rostro, le dijo que Morrison, obstinndose en
permanecer en su domicilio, quiz en espera de Anny Strauss, haba firmado su sentencia
de muerte.
Larmon, mientras avanzaba, con la mano derecha en la culata de su German Luger y
la izquierda sujetando una porra de goma, se esforz en alejar de su mente el recuerdo
del pasado para que nada le distrajera, consiguindolo merced a su voluntad de hierro.
Las sombras espesronse ms al aproximarse a la fachada del edificio y, rodendole, ir
tanteando las ventanas de la planta baja hasta encontrar la persiana menos slida al
parecer. Tranquilo con respecto a los timbres de alarma por el corte de corriente, guard
el arma de fuego en uno de los bolsillos laterales de la americana para extraer un afilado
pual, con el que maniobr durante unos segundos entre las dos hojas de madera. Una
vez franqueado el primer obstculo, no tuvo ms preocupacin que pegar un trozo de
masilla en uno de los cristales y, cerca de la falleba, trazar un crculo con un diamante
para, luego de depositar el cristal a sus pies, introducir el brazo dejando franca la entrada.
Un sudor fro, nuncio de tensin emotiva, inundaba la frente del detective. Qu iba a
sucederle en la casa, cuyo plano llevaba grabado en la memoria?
De nuevo la espera, el salto al interior, el foco de la linterna que alumbr una
habitacin destinada a dormitorio, y la salida a un largo pasillo.
Su desconocido colaborador le previno contra una estrecha vigilancia. Sin embargo,
Paul pudo llegar al segundo piso, en el que dorma el cientfico, con absoluta tranquilidad.
Maniobr en el pestillo de la puerta, ms por frmula que por comprobar si estaba
cerrada. Iba provisto de un moderno juego de ganzas que, para mayor asombro de
Larmon, no necesit utilizar. La hoja da madera cedi bajo su mano y el joven, cerrando a
su espalda, ya en la alcoba, pudo percibir la respiracin acompasada de alguien que
dorma. Colg la porra del ancho cinturn de ratero, en el que llevaba todos los tiles de
los maleantes, desde el pual en su funda hasta el frasco de ter, que, con un algodn, se
dispuso a utilizar.
Hubo un leve forcejeo por parte del narcotizado mientras un olor caracterstico se
expanda en el aire.
Al tornar en sus brazos al doctor Fritz Leuer, sinti ruido en el pasillo. Larmon
apresurse a depositar en el lecho al qumico para apoderarse de la porra. Ahora menos
que nunca le interesaba sembrar la alarma. Un disparo pondra en conmocin no slo a
los que vigilaban al cientfico, sino tambin a los agentes de servicio en Tiergarten Strasse,
calle fronteriza al Zoo y donde, junto a algunas casas de vecindad, se alzan pequeos
hoteles.
Crees que debemos despertar al doctor? pregunt alguien, en correcto ingls y
con el acento peculiar de los americanos.
Si. La ventana abierta indica que el aviso telefnico no es obra de un bromista. Hay
alguien dentro de la casa y no podemos dudar de cules son sus intenciones. Es necesario
que estemos cerca de Leuer para impedir que le ocurra nada. Esa es la misin que se nos
ha encomendado.
Lo s.
Hubo un breve silencio y Paul, situado en uno de los laterales de la estancia, sinti
abrirse la puerta y unas palabras:
Este hombre siempre se olvida de echar la llave! Es el ser ms distrado de... Eter!
Cuidado!
El que adverta, ya en el interior de la alcoba, fu a mover el interruptor de la luz, pero
algo se abati sobre su nuca, derribndole. Antes de perder el sentido tuvo fuerzas para
gritar:
Dispara, John!
La ltima de las dos palabras fue apenas un susurro.
Paul, con la espalda apoyada en la pared, a la izquierda de la puerta, de par en par, se
dispuso a abatir a su segundo enemigo, el cual, como una tromba, sospechando tal vez
cules eran las intenciones del que se ocultaba, entr en la alcoba con tal rapidez que
Larmon no pudo golpearle por sorpresa, vindose obligado a permanecer inmvil hasta
que su adversario, buscndole, se le acercase. No quera entablar una larga lucha de
dudosos resultados.
La obscuridad era absoluta. El silencio tambin. Transcurrieron los segundos sin que
ninguno de los dos hombres, emboscados en las sombras, se moviese para no delatar su
posicin. No obstante, tal quietud era insostenible, en especial para el detective. Si al-
guien haba llamado por telfono para prevenir a los del interior de la casa ello significaba
que quiz el hotel se llenase dentro de poco de agentes secretos rusos.
La idea de ser conducido a un campo de concentracin sovitico clandestinamente,
desasosegndole le forz a la accin. Con dedos nerviosos arranc uno de los botones de
la americana, arrojndolo a su izquierda. Un fogonazo, seguido de un disparo, convenci a
Paul de que su enemigo estaba dispuesto a matar, y sin vacilaciones, guindose por 3a
llamarada, arrojse sobre su adversario con el afn de, aferrndole la mueca armada,
impedir que hiciese fuego de nuevo. Sin pretenderlo consigui ms. El puo del detective
peg de lleno en el can del arma de su antagonista, quien, no esperando semejante
golpe, se vi privado del revlver y ante un contrincante que, con la porra de goma, le
golpeaba sin alcanzarle en ningn rgano vital.
El combate cuerpo a cuerpo, en tinieblas, adquiri extraordinario dramatismo.
Mientras Paul se esforzaba en propinarle un golpe en la sien o en la nuca, su enemigo le
golpeaba con saa el estmago. Al fin, convencido de que la porra era un obstculo para
la defensa, la arroj a un lado para, utilizando ambos puos, lanzarse a un ataque feroz.
Dos impactos en el rostro le hicieron retroceder tambalendose. Quiso rehacerse, pero
unas manos de hierro se cieron en torno a su garganta, apretando con salvaje furia.
Larmon hinch el cuello, en un alarde de fortaleza. Pese a su recia musculatura, no pudo
impedir que los dedos de su antagonista se le clavaran ms y ms hasta producirle los
primeros sntomas de asfixia.
Una frase, leda en una novela policaca con la que intent matar el tiempo de
angustiosa espera harta la noche, una vez que su secretaria se hubo marchado, comenz
a obsesionarle: La muerte sigue mis huellas. Tal era la afirmacin del protagonista de la
narracin imaginativa. Acaso no estaba l viviendo una autntica novela?
La muerte... La muerte!... LA MUERTE!... Aterrbale la inminencia de su trgico fin. La
cabeza le abrasaba y un jadeo entrecortado, dbil, era su respiracin.
Luchar! Fu como una orden dada por el subconsciente, un grito del instinto.
Su enemigo, sin soltar la presa, siempre de pie, le haba empujado hasta obligarle a
apoyar la espalda en uno de los tabiques a fin de que la presin de sus manos fuera ms
violenta, ms brutal.
Paul, que, sin xito, lo intent todo para libertarse, sintindose animado de extraa
fuerza alz la rodilla izquierda con energa. Su antagonista, que hasta entonces supo
hurtar ese golpe y haba descuidado algo la defensa por creer vencido al detective, recibi
el impacto en el bajo vientre. El dolor debi de ser tan intenso, que el individuo
desplomse como un fardo. Larmon, sin perder segundo, sintiendo que la vida inundaba
de nuevo sus pulmones, alz en vilo el cuerpo de Fritz Leuer, y, ya en el pasillo, anduvo
con rapidez hasta la escalera que enlazaba con la planta baja.
De encontrarse con enemigos esperaba compensar su falta de movimientos con la
amenaza del asesinato del cientfico. Por fortuna para l pudo saltar al jardn y dirigirse a
la verja metlica, protegida, segn le indicara su misterioso colaborador, con un doble
hilo que la electrificaba.
Aun continuaba el apagn, sabotaje en la fbrica, y, sin vacilar, Larmon, dejando al
cientfico en el suelo, fu a saltar a la calle donde le esperaban dos agentes del Servicio
Secreto americano para ayudarla en el transporte de Fritz Leuer y en la fuga, cuando
varios disparos restallaron en la noche a la par que un vehculo cruzaba a toda marcha
frente al chalet
Paul, tragando saliva, se dijo que su situacin era desesperada y que slo con audacia
podra superarla. Por ello encaminse a la puerta de entrada al jardn, siempre llevando
consigo al doctor alemn, y violent la cerradura con una de sus ganzas. La calles, al
parecer, estaba solitaria. Sin embargo...
Le estamos encaonando! No s mueva o es hombre muerto!
De detrs de los rboles fronteros a la casa que el detective acababa de abandonar,
surgieron varios hombres. En sus manos y a la luz de la luna, brillaban los caones
metlicos de metralletas y revlveres.
Fritz Leuer ser el primero en morir! Paso o no respondo de su vida!
Hubo un breve silencio, roto por una voz muy conocida de Paul.
No sea loco y entrguese!
El asombro de Larmon fu tan grande, que exclam:
Hermann Nissen!
El mismo. Me acompaa su secretaria. no siga haciendo locuras!
A usted s me rindo. Hemos salvado al doctor Leuer de manos de...
Una detonacin rasg el silencio de la noche y Paul, sintiendo la mordedura del plomo
en su cabeza, desplomse a tierra mientras los hombres a las rdenes de Hermann Nissen
sentan el mosconeo de una moto de gran potencia al ponerse en marcha.
Jacqueline Bradford, con un grito de espanto y dolor, acercse a su jefe, que yaca
exnime. A su izquierda, en grotesca postura, Fritz Leuer...
CAPTULO V

UN DETECTIVE BURLADO

Es inconcebible la ingenuidad de su jefe, seorita Bradford. Le tomaron 'por un


estpido y demostr serlo.
La secretaria del detective, al escuchar el reproche de Hermann Nissen, repuso con
viveza:
No le juzgue con precipitacin! Ayer estuvo todo el da muy preocupado. No es tan
fcil engaarle!
Anny Strauss, que con Jacqueline y el inspector permanecan a la cabecera de la cama
de Larmon, intervino:
El nos dir lo sucedido.
Paul que, aun sin abrir los ojos, haba recobrado el conocimiento y que permaneca
inmvil para escuchar los comentarios de los que le rodeaban y ordenar mejor sus ideas,
incorporndose en el lecho, dijo: Gracias por su defensa, Jacqueline, pero Hermann
tiene razn. No comprendo bien todava lo sucedido, pero temo que cuando conozca
todos los detalles me aada unos adjetivos por mi cuenta. Creo que nunca estuve tan
cerca de la muerte.
Larmon llev su mano derecha a la cabeza. Al tocar un trozo de esparadrapo, inquiri:
Rozadura de bala?
Si. Medio milmetro ms a la izquierda y... Tome.
El inspector Nissen, de la polica alemana, ofreci un habano a Paul.
No, gracias. Prefiero un cigarrillo. Tiene, Jacqueline?
Fume de les suyos. Rescat su pitillera de la oficina del inspector.
La muchacha tom uno para s, ofreciendo a Anny Strauss y a su jefe. Hubo un breve
silencio durante el cual las miradas de las dos mujeres y de Hermann permanecieron fijas
en Paul, quien, desasosegado, dijo:
Parece que me corresponde hablar primero No obtuvo respuesta. Bien. Mi
relato ser breve.
El detective habl despacio, aspirando de vez en cuando el humo del pitillo.
Mi desconocido visitante lleg a convencerme de la veracidad de sus palabras y de la
necesidad de no comunicar mis propsitos a nadie. Por otra parte tena ansias de
desquite. Eso es todo. Le escucho, Hermann. No le preocupen los adjetivos.
El aludido hizo una larga pausa antes de contestar al detective.
Disculpo su actitud y la comprendo. Su desdichada intervencin cerca del doctor Fritz
Leuer presta un gran servicio a la paz del mundo. Se tema el rapto. Ahora existe la
certeza y se le custodiar estrechamente. Recuerda las palabras que pronunci al
desvanecerse?
Djeme pensar.
No es necesario. Al conminarle para que se rindiera, exclam: A usted si me rindo.
Hemos salvado al doctor Leuer. No estaba usted en situacin de mentir y deduje parte
de la verdad. Lo cierto es que le tomaron el pelo, Larmon..., toda la cabellera.
El detective mordise los labios para ahogar una rplica airada. Pese a comprender que
era merecedor de reproches, e incluso prometer no enojarse, el hecho de que alguien se
hubiera burlado de l le encolerizaba. Aplast el cigarrillo contra el cenicero que tena
sobre la mesa de noche, encendiendo otro. Anny Strauss se hallaba sentada a los pies del
lecho. Jacqueline Bradford en la misma descalzadora en que estuvo el hombre que, al
parecer, consigui engaarle. Hermann, en pie, inmvil, en uno de los laterales de la
alcoba, prosigui:
Lo que voy a decirle son las deducciones hechas en las dos horas que ha durado su
inconsciencia... fsica. La mordacidad de Nissen era tan evidente, que Paul fu a
replicarle con violencia. Las palabras del inspector se lo impidieron. La audacia de nues-
tros enemigos es pareja a la ingenuidad de usted. Ellos, vamos a denominarlos as,
proyectaron el asesinato de Alfred Morrison y se lo comunicaron aunque sin darle los
datos precisos. Usted tuvo que montar en el autocar de la seorita Strauss perdiendo su
tiempo por la ciudad, en espera de un mensaje que Anny le entreg. El mismo que le
haba escrito, o uno de sus cmplices, preocupse de arrebatrselo para, intrigndole
ms, convertirle en fcil presa a sus manejos. Al atardecer usted se ape en marcha del
vehculo, renunciando a tomar por su propia mano la segunda misiva. Por fortuna se di
cuenta de que era seguido y pudo despistar al coche,-pero no a los agentes apostados por
ellos en las inmediaciones del domicilio de Alfred Morrison. Los que con exactitud
matemtica le avisaron de un crimen, impediran que usted interviniera. Cmo? El falso
Alois Hilgers le hizo pasar por ladrn. Sin embargo, ellos, comprendiendo que apenas
telefoneara al comandante militar quedara en libertad, anticiparon el asesinato en unos
minutos.
Larmon aprovech una breve pausa del inspector para preguntarle:
A qu tantas complicaciones?
Es sencillo. Deseaban una cabeza de turco. Sus enemigos, conocedores de la amistad
de usted y de Morrison, excitaron su afn de venganza. Su comunicante telefnico
deseaba confiarle para la visita que haban de hacerle. El segundo mensaje, que
Jacqueline tom, al parecer complementario del primero, era innecesario. Ellos
cargaron la mano en la farsa. Por la noche usted vi en el intruso a un amigo de Morrison
y se avino a raptar a Fritz Leuer para una potencia que ambiciona el dominio del Mundo
por la fuerza. El cientfico estaba protegido por dos miembros del Servicio Secreto
americano, a los que, por fortuna, nada ha sucedido. De haberles matado su posicin
habra sido muy difcil, Larmon. Todo estaba previsto. Apenas montara en el coche, que
nosotros ahuyentamos a tiros, usted hubiera muerto de una cuchillada mientras el doctor
Leuer era conducido a otra zona de Alemania sin riesgo ninguno para el espionaje
adversario. Ellos montaron tal tinglado para evitar que uno cualquiera de sus agentes,
al ser muerto o detenido en el intento de secuestro, denunciara, con su personalidad o
antecedentes, la intervencin de un pas que acostumbra a valerse de todos los medios
para conseguir sus fines sin arriesgar apenas nada, Va comprendiendo?
S. Es diablico!
En efecto. El doctor Leuer raptado y el cadver de un detective americano en las
proximidades de la casa hubieran sumido en perplejidad a las autoridades de su patria.
Est de acuerdo con mi teora? Expngame la suya con sinceridad antes de comunicar
telefnicamente con un inspector del Central Intelligence Agency que espera mis
noticias para dar comienzo a las investigaciones.
Creo que est en lo cierto, Hermann. Por qu y cmo hicieron desaparecer el
cadver de Alfred Morrison? Lo sabe?
Aun no; pero no tardar en averiguarlo.
No le daremos tiempo!
La frase, dicha con desprecio por una voz desconocida, hizo volverse a los que
ocupaban la habitacin del detective, que, interesados por el relato del inspector, no
repararon en que la puerta se abra para dar paso a dos hombres de torvo aspecto. Uno
de ellos empuaba una metralleta de tambor y el otro una pistola Skoda, arma
checoslovaca de gran poder mortfero. La ausencia de antifaces en el rostro era
reveladora de que aquellos individuos iban decididos a matar.
Por unos segundos imper el silencio. Paul, convencido de que de no actuar con
rapidez ninguno vivira para contarlo, con agilidad inconcebible se dej caer de espalda
para, alzando las dos piernas, golpear en la bombilla que iluminaba la estancia,
destrozndola, coincidente con su desesperada maniobra, oyse el tabletear de la
metralleta y un grito de dolor.
Larmon busc afanoso en la mesilla el revlver para el que tena licencia y que nunca
utilizaba, esgrimindolo cuando ya la Browning de Hermann repela el ataque.
Lamentando no disponer de su German Luger, sin duda en uno de los bolsillos de la
americana colgada a los pies del lecho, en el respaldo de una de las sillas, apret el gatillo
de su arma en el preciso instante en que la ametralladora dejaba de entonar su mortfero
himno de muerte y se escuchaban pasos precipitados en el pasillo que enlaza a con el
vestbulo de la casa y con la puerta de acceso al departamento.
Escapan, Hermann!
Vamos por ellos!
Los dos hombres abandonaron la habitacin en tinieblas para correr en seguimiento de
sus enemigos, quienes, convencidos del fracaso de sus planes, descendan el ltimo tramo
de la escalera cuando Nissen y Larmon alcanzaban el primer rellano.
El Inspector hizo fuego por dos veces, sin esperanzas de alcanzar a los fugitivos, pero
con el afn de sembrar la alarma en la calle. La vigilancia de Frankfurt por la polica a sus
rdenes era intensa.
Al abandonar el portal, ya en el exterior, Hermann y Paul slo vieron el faro piloto de
un automvil que hua a toda marcha.
Sigmosles! dijo el alemn, dirigindose a su coche, aparcado a escasa distancia.
Larmon, en camisa y descalzo, mont en el vehculo, que el inspector puso en marcha.
En seguida convencise de que todo era intil, de que sus adversarios no descuidaban
detalle.
Kan pinchado las ruedas traseras. A esta hora es imposible encontrar un automvil.
Dentro de poco amanecer.
Un agente de la ronda nocturna acudi junto al inspector para recibir una seca orden:
Avise al taller de reparaciones. Que vengan dos operarios.
Sin aguardar respuesta, inquieto por la suerte de las muchachas. Nissen subi con
rapidez los escalones que le separaban de la vivienda del detective, que le segua
angustiado al recordar el grito que se alz en la alcoba con los primeros disparos.
Habla luz en la habitacin. Jacqueline acababa de sustituir la destrozada bombilla por
una del despacho. Anny Strauss, tendida a los pies de la cama, donde se hallaba sentada
cuando se produjo el ataque, les mir en silencio. De su hombro izquierdo brotaba la
sangre,
Hermann fu el primero en inclinarse sobre la intrprete de la empresa de turismo y
esforzse en tranquilizarla.
No ser nada. Avisar al mdico de mi departamento. Es uno de los mejores
cirujanos. Ser fcil extraer la bala.
No tengo miedo. Fui enfermera en los ltimos
meses de la guerra. Larmon nos salv a todos la vida. Es un valiente!
La cabeza de la muchacha se dobl a la izquierda. Como Jacqueline lanzase un grito de
alarma, Paul dijo:
Es un desmayo. Llame a ese mdico, inspector. Entre Jacqueline y yo acostaremos a
Anny.
As lo hicieron. Minutos despus, mientras esperaban la llegada del facultativo el
detective hizo la pregunta cuya respuesta ms le intrigaba:
Cmo pudo actuar tan a tiempo, inspector, situndose frente a la residencia de Fritz
Leuer?
Una sonrisa ilumin el rostro severo del alemn,
Hay hombres que no saben valorar a sus colaboradores y me temo que usted sea
uno de ellos. Jacqueline, con el instinto de mujer... Hermann fu a decir enamorada,
pero se contuvo. Para l no era un secreto los sentimientos de la secretaria con respecto
a su jefe, por la angustia demostrada por la muchacha al solicitar su ayuda supo
adivinar que algo grave iba usted a emprender y apenas abandon su despacho vino a
casa, donde me hallaba descansando, para convencerme de que le sometiramos a
vigilancia. Como Jacqueline no se resignaba a quedarse con mi esposa en espera de
noticias, permit a Anny que viniera con nosotros. Le seguimos en un automvil, en el que
iban tambin dos agentes del servicio nocturno. Al verle entrar en el domicilio de Fritz
Leuer di orden a uno de mis hombres de que telefoneara a la regencia del cientfico para
prevenirle del peligro y rogar que capturase al intruso sin derramamiento de sangre.
Uno dispar contra mi.
Lo hizo a la desesperada, creyendo que usted haba matado a su compaero. De no
haber sido por Jacqueline, el cientfico estara en manos extranjeras y usted muerto.
El detective mir a su secretaria, afanada en humedecer con un pauelo hmedo los
rebordes de la herida de Anny.
Puedo considerarme detenido, inspector?
S. Confo en que me autoricen a ponerle en libertad apenas comunique con los
miembros del Servicio Secreto. Es usted un hbil luchador!
La guerra ensea mucho. Ah llega el mdico!
Larmon sali a abrir la puerta al escuchar dos secos timbrazos, regresando a poco con
el doctor Zess, el cual, con extraordinaria habilidad, extrajo el proyectil del hombro de la
alemana, aplicndola una inyeccin.
Es para que duerma dijo. Dentro de seis o siete das la herida habr cicatrizado.
Ya estn reparando su coche, inspector. Traje a los operarios en el mo.
Gracias, Zess. Nos veremos en mi despacho dentro de una hora.
El facultativo abandon la estancia, en la que hubo un breve silencio, roto al fin por
Nissen.
Voy a telefonear y a poner en orden unas notas. Puedo utilizar su oficina, Paul?
Desde luego. Disponga de ella.
Ahora me reunir con usted.
Sali el inspector y Larmon, aproximndose a su secretaria, la bes en la frente con
filial reconocimiento.
Gracias, Jacqueline.
Ella, estremecida por el afectuoso tono de voz de su jefe, repuso:
Llevamos tres aos juntos y es natural que su seguridad me preocupe.
La muchacha, algo turbada, tom un cigarrillo de la pitillera de Larmon,
encendindolo. El humo pareci enredarse en la bombilla, fija en la pared, a la cabecera
de la cama, con un soporte metlico. En el suelo, los fragmentos de vidrio de la lmpara
destrozada por el detective.
Pienso si deberamos avisar al hermano de Anny.
Dgaselo a Nissen.
Ahora no quiero interrumpirle. Est gestionando mi libertad!
Haba un leve matiz irnico en las palabras de Paul. Jacqueline, al observarlo, coment:
Si l no intercediera a su favor, se vera usted complicado en un grave asunto. Parees
haber olvidado algunas cosas.
Qu cosas? inquiri Larmon.
El espionaje es una fiebre en Alemania y nadie est libre de una sospecha y de un
error. Comprende?
Demasiado, Jacqueline. Pretende asustarme?
No. Pretendo hacerle comprender el servicio que el inspector le est prestando. Un
encogimiento de hombros por su parte le ocasionara graves disgusto. No olvide que le
sorprendieron con el cuerpo del delito, es decir, tras haber raptado a Fritz Leuer. El hecho
de que disparasen contra usted nada prueba en su favor. He ledo lo suficiente como para
saber que hay organizaciones que eliminan a sus miembros para impedirles caer en
manos de las autoridades, con el consiguiente riesgo de los interrogatorios.
Muy aguda, Jacqueline. Conmigo no hay cuidado. No tengo madera de espa. Va a
llevarme a la crcel, inspector?
Aun no repuso Hermann, que entraba en ese momento en la alcoba. Me ha
costado convencer al comisario jefe del Servicio Secreto americano. Ah! Ya se sabe la
identidad del hombre al que. mat en defensa de Anny. Era un destacado miembro de un
Servicio de Informacin extranjero, reclamado por el C.I.A. y el Intelligence Service. Usted
actu en defensa propia,
Capturaron al que dej herido?
No. Tuvo tiempo de escapar antes de que llegara la polica, Aceptar un consejo,
Larmon? No se mezcle en ms los! Conozco Frankfurt lo suficiente como para asegurarle
que tendr vigilndole a los miembros del Central Intelligence Agency y a los asesinos
de Alfred Morrison. No trasnoche ni vaya por sitios apartados. Instale un buen cerrojo en
la puerta de su domicilio. Las cerraduras no son obstculos para una ganza y unos dedos
hbiles. Yo de usted me marchara de Alemania. Su vida corre peligro. Tambin la de Anny
Strauss, pero ella est segura junto a mi esposa y mis hijos. En el portal de casa hay un
agenta de vigilancia.
Y el hermano de...?
Seal a la intrprete. Hermann repuso:
En la zona francesa, expulsado por los americanos. Se reuni con un grupo de
amigos y...
La lo s. Cantaron el Deutschland uber alles y estuvo cuatro aos en un campo de
concentracin. Bien. Tomara con gusto una taza de caf?
Es una gran idea.
Yo lo preparar ofrecise Jacqueline.
Y, sin esperar la conformidad de su jefe, abandon la habitacin dirigindose a la
pequea cocina en la que Larmon tena un infiernillo elctrico para calentar latas de
conservas cuando no deseaba ir al restaurante. La idea de que Larmon cenia inminente
peligro la desasosegaba.
Prepar la cafetera y una vez todo dispuesto reunise con los dos hombres.
Cinco minutos bastarn dijo. Dnde guarda las tazas, jefe?
No hay tazas. Utilice vasos.
Bien.
Sali la muchacha y el detective reanud el parlamento interrumpido a su llegada.
Insiste que tiene confianza absoluta en los hombres que montaban la guardia en el
domicilio de Morrison?
Completa.
Entonces, por dnde se llevaron el cadver? El asesino bien pudo huir por las
terrazas de las casas inmediatas; pero a un muerto no se le transporta fcilmente. No ha
investigado?
Las diligencias las llevan los del Servicio Secreto. No me inmiscuyo en sus asuntos.
Puede apagar la luz. La claridad del da es consoladora. Le han dejado el cuarto bastante
deteriorado.
Hermann seal los numerosos orificios hechos por los proyectiles en las paredes, en
el armario y la mesilla.
Peor hubiese sido que esas balas se hubieran alojado en nosotros. No le parece?
Desde luego.
Ahora me apetece uno de sus cigarros. Va usted a aficionarme a los habanos.
Los prefiero al tabaco rubio. Supongo que ya no tendr gana de mezclarse en
asuntos secretos. No es as?
Quiz.
El inspector Nissen sonri al or la enigmtica respuesta.
Es usted testarudo o no tiene apego a la vida. Por qu no vuelve a los Estados
Unidos?
Me quedo en Frankfurt. Confo en que seguir sacndome de apuros. Nuestros
enemigos no se descuidan. Por qu se arriesgaron tanto para suprimirnos?
Imaginan que sabemos algo. Anny, Jacqueline y usted, principalmente, corren un
grave peligro.
Las palabras del inspector iban a resultar profticas en un prximo futuro.
CAPITULO VI

DE NUEVO HERMANN NISSEN

Al levantar los precintos que la polica coloc en la puerta de entrada al domicilio del
infortunado Alfred Morrison, una vez abierto el candado con el que las autoridades
sustituyeron la destrozada cerradura no temblaban las manos de Paul Larmon, decidido a
investigar en el escenario del crimen sobre la desaparicin del cadver del que se haca
llamar en Frankfurt Otto Bayer y que era, en definitiva, su entraable amigo.
Cerr a su espalda, procurando no hacer raido. En el aire perciba un olor raro. Todas
las ventanas se hallaban cerradas. Al penetrar en el living-room, el detective se detuvo,
tensos los nervios. No le engaaban los sentidos. El aroma a tabaco americano era
inconfundible para un fumador que, como l, consuma un paquete diario.
Muy despacio, con la German Luger empuada, examin los ceniceros y los rincones
de la estancia sin encontrar puntas de cigarros. Sin embargo, estaba seguro de que poco
antes alguien habla estado all.
Sigiloso, sin encender la luz, ayudndose de la linterna que llevaba en su mano
izquierda, Paul recorri las habitaciones de la casa dejando a propio intento para la ltima
el dormitorio de Morrison, lugar en que fu hallado el cadver.
No encontr a nadie y, como las contraventanas hallbanse cerradas, pudo encender la
luz; sin temor a que la claridad delatase su presencia.
Sabindose seguro, Larmon encendi un Philip Morris. El tabaco, serenndole, le
reafirm en su hiptesis, que comprobarla.
Una mirada a la alcoba le hizo dirigirse sin vacilar al armario ropero. Al correrle, no sin
esfuerzo, hubo de contenerse para no lanzar una exclamacin de jbilo. A sus ojos
apareci una puerta que comunicaba, sin duda, con el departamento inmediato. El
examen de las junturas le convenci de que sus sospechas eran ciertas. No haba polvo en
las partes prximas al sencillo mecanismo metlico en el que Larmon maniobr con sumo
cuidado, pese a lo cual no pudo evitar que el pestillo al descorrerse produjera un leve
ruido, que son como un caonazo en los odos del detective.
De nuevo la German Luger en su diestra, preguntndose si encontrara en el cuarto
inmediato al asesino o asesinos de su camarada, Paul, en tinieblas, avanz unos pasos
para.,.
Unos brazos de hierro se aferraron a la espalda de Larmon, inmovilizndole. Tan
inesperado fu el ataque, que cuando el joven quiso reaccionar ya era tarde. El foco de
una linterna le deslumbraba a la par que una mano de hierro retorcale la mueca,
obligndole a soltar el arma.
Paul quiso resistir en vano. Sus invisibles adversarios le redujeron a la impotencia y un
clik y la presin de unas argollas indic al detective que acababan de esposarle.
Quines? Los que mataron a Morrison?
Encendise una bombilla, iluminando un cuarto desamueblado en el que haba tres
hombres mirndola fijamente. Una carcajada hizo suspirar de alivio a Larmon.
Veo que seguimos encontrndonos. Nos ha dado un buen chasco. Sultenle! Es un
hombre inofensivo.
Hermann Nissen continuaba riendo cuando Paul, inclinndose, recogi su German
Luger para guardarla entre el pantaln y la camisa, oculta por la chaqueta. El inspector,
al que acompaaban dos subordinados, dijo:
Para m no era un secreto la comunicacin que enlazaba los dos departamentos. Me
bast mirar los planos del edificio, en principio construido para hotel. La planta alta en la
que nos hallamos era una sola vivienda, pero fu alquilada por un matrimonio y por los
padres del marido, quienes, de acuerdo con el administrador, solicitaron la particin del
piso, dejando una puerta para la mutua comodidad. S. S lo que est pensando.
Posiblemente Morrison ignoraba ese detalle. Por aqu entr el asesino y se llevaron el ca-
dver. Haba sangre en el suelo.
Quin habitaba el piso?
Un hombre que se hace llamar Billy Sander y que en realidad es... No lo imagina?
En el rostro de Hermann Nissen se reflejaba una superioridad que molest al
americano.
No. Hable de una vez!
El inspector guard un largo silencio cual si meditara acerca de si deba o no confiarse
al detective, Al fin, muy despacio, dijo:
Llev a algunos vecinos y al administrador de la finca a la oficina Aliada de Control
para que examinaran los ficheros de los sospechosos y de todos los que, por un motivo u
otro, fueron detenidos o internados en campos de trabajo. Hubo unanimidad en
reconocer a Billy Sander, que no es otro que Godber Strauss, el hermano de Anny.
Indudablemente la muerte de Alfred Morrison estaba rodeada de misterios. Atnito,
Larmon inquiri:
No asegur que se hallaba en la Zona Francesa, expulsado de la Norteamericana?
S. Tambin omit la existencia de la puerta que enlaza los dos departamentos del
piso alto, Profesionalmente deseaba superarle. Ahora ya no puedo ocultrselo y, como le
veo decidido a intervenir en lo que nos preocupa, le hago saber todos los detalles para
que su ayuda sea eficaz.
Todos los detalles? No dijo que la polica no iba a intervenir en el asesinato de
Morrison por encargarse de ello el Servicio Secreto?
Esta vigilancia la ejerzo a ttulo particular. Haba una emisora de poca potencia en
una de las habitaciones, pero lo suficientemente moderna como para comunicar con las
diversas zonas. Confiaba en que algn cmplice de Godber Strauss volviese por la casa y
cul no fu mi sorpresa al sentir que alguien manipulaba en la puerta desde el cuarto
inmediato. Acababa de llegar para informarme de si haba habido o no novedades. Traje
mi coche. Le dejar donde desee.
Despidise de sus subordinados y, seguido de Paul, que estaba aprendiendo a
respetar al que imaginaba hombre de cerebro lento y que le sorprenda con una
insospechada agudeza, abandon el edificio.
Son las once de la noche, Larmon. Ha cenado?
No. Entonces, el olor a tabaco que percib...
Sin duda fu una torpeza de cualquiera de los miembros del Servicio Secreto
americano quien luego de registrar a fondo el departamento, precint la puerta de
entrada. Venga a comer a casa.
Es mucha molestia.
Nada de eso. Tenemos invitados. Por qu no ha ido a ver a Anny?
Exceso de trabajo repuso, evasivo, el detective.
Ya en el vehculo, que el inspector puso en marcha, los dos hombres guardaron
silencio.
No se haga rogar. Celebramos una pequea fiesta por haberse levantado hoy Anny por
vez primera.
As conocer a mi esposa y a mis hijos y quiz se decida a sentar la cabeza. Soy feliz en mi
matrimonio.
Tanta era la cordialidad de las palabras de Hermann que Paul no supo oponerse.
Adems deseaba ver a la intrprete sin ir exclusivamente a visitarla.
La alemana le atraa, pero algo muy ntimo decale al detective que aquella mujer era
peligrosa para su libertad. Su delicadeza, la esbeltez de su figura, su recato eran lazos
tendidos que, ms tarde, si l no lo impeda, convertiranse en cadenas. Y a Larmon, tan
amigo de su salvaje independencia, le repugnaba todo aquello que le impidiera hacer su
no siempre santa voluntad.
Sigue Anny con usted?
No la permitir abandonar mi casa hasta que hayan sido apresados los asesinos de
Morrison. Usted debiera acompaarla en el encierro. En cualquier esquina pueda
asaltarle la muerte.
No me preocupa. Lo nico que me importa es demostrarle a usted que no soy tan
ingenuo como parezco. Yo siempre acepto, un desafo!
Una leve sonrisa asom a los labios de Nissen, atento al trfico de Frankfurt en el que
predominaban los vehculos estadounidenses. Por dos veces Paul se mordi los labios al
darse cuenta de la actitud fanfarrona de algunos soldados compatriotas suyos que,
parados en Friedberger Platz, silbaban al paso de las mujeres alemanas, sin importarles
que stas fuesen acompaadas o no. Sinti tentaciones de apearse y emprenderla a
puetazos contra aquellos estpidos.
Usted tambin nos odia, Hermann? pregunt de pronto.
Yo le invito a cenar repuso el inspector. Lo dios por esos necios? Bah!
Cualquiera de nuestros muchachos es capaz de obligarles a que enseen la espalda. A
Larmon le doli el desprecio. Nuestras muchachas slo buscan en ellos cigarros y man-
tequilla. A las jvenes alemanas Ies interesa subsistir pensando en un futuro brillante
para nuestra patria. A veces tienen que intervenir mis hombres en cualquier ria y le
aseguro que siempre se pierde algn golpe de ms para los provocadores,
Es decir, para los americanos asever el detective.
No. He dicho para los provocadores, en su mayor parte borrachos o tontos.
Como yo?
La agresividad en la voz de Paul era tan clara, que Hermann, encogindose de
hombros, limitse a exclamar:
No sea absurdo! Ya hemos llegado.
Nissen y Larmon se apearon en Bleich Strasse anta una casa de recia construccin,
carente de gracia, uno de los muchos edificios construidos por arquitectos militares bajo
el rgimen de Hitler, y un ascensor les condujo a la planta cuarta, a un departamento de
cinco habitaciones.
En una alcoba duermen los dos hijos varones, en otra mi esposa y yo, en la tercera la
nia y Anny. Las dos estancias que sobran son las destinadas a cuarto de estar-comedor y
despacho. No nos sobra espacio, pero no podemos quejarnos.
La mujer de Nissen era una alemana recia, de rostro franco, decidido, enrgico, un
prototipo de salud fsica y espiritual. Al saludar al invitado de su esposo haba en sus
labios una cordial sonrisa.
Sea bien venido, seor Larmon. Le conoca de referencias. Te has retrasado,
Hermann.
S. Me entretuve en Jefatura,
Los dos hijos varones, de catorce y diecisis aos respectivamente, eran fuertes y altos,
muchachos habituados al estudio y a las prcticas gimnsticas. En
Frankfurt, despus del trabajo, los jvenes, lejos de frecuentar lugares de disipacin, mal
llamados de recreo en otros pases, acostumbran a reunirse en los locales de sociedades
deportivas, para, en ellos, conversar de temas sanos, ejercitndose a la par en deportes
viriles.
En uno de los extremos de la amplia mesa, Anny Strauss sonri a Larmon, el cual se
acomod en el lugar que le indicara la esposa de Nissen, teniendo un puesto vaco a su
izquierda. Quin faltaba para que empezaran a servir, la sopa?
Las salchichas son mi plato preferi... Hola, jefe! Qu gran sorpresa!
Desagradable? inquiri custico el detective al ver a su secretaria, que portaba
una fuente con salchichas de Frankfurt, famosas en Alemania y en el mundo entero.
Al contrario. Veo que el inspector le ha situado junto a m.
La sobremesa, con caf y licores, se prolong hasta, las doce y media de la noche, hora
en la que Jacqueline y Paul se despidieron de sus amigos. La muchacha habitaba en un
hotel de Grneburgweg Strasse, frente al parque del mismo nombre, que cruzaba todos
los das para acudir a la oficina.
Quiere que vayamos dando un paseo, jefe? Hemos cenado en exceso y no debemos
exponemos a una mala digestin,
Lo que usted quiera.
Los dos jvenes caminaron en silencio. Larmon haba cogido del brazo a la muchacha,
quien, dejndose ganar por la serenidad de la noche y la soledad da las calles por las que
caminaban, se uni ms a l con femenina naturalidad.
A unos quince metros de distancia, un hombre no perda de vista a Jacqueline y Paul. El
detective, al observarlo, tens los nervios:
Nos siguen!
No se preocupe le tranquiliz ella. Me he habituado a tener siempre a mi
espalda a un sabueso de Hermann. Vela por nosotros. He sentido envidia del inspector, de
su familia, del orden de su hogar, de sus hijos. Usted no?
El detective asinti con la cabeza. Llevaba demasiados aos rodando por hoteles y
pensiones para que no experimentara la nostalgia, el secreto afn de compartir con una
mujer su vida. Sin embargo, su egosmo le acorazaba contra los encantos del sexo
opuesto convirtindose en un ser cnico, incapaz, en apariencia, de la ternura y la
delicadeza.
Para sustraerse al embrujo de la proximidad de Jacqueline, ms bella que nunca,
detenindose encendi un cigarrillo. La primera bocanada de humo fu al rostro de su
secretaria, quien, con una sonrisa, sin enojarse como otras veces, le reproch:
Tiene miedo a la vida, jefe.
El, desconcertado por la frase y por la serena mirada, repuso, meditando mucho cada
una de sus palabras:
Quiz est en lo cierto. Me asusta enfrentarme a una intimidad muy distinta a los
idealismos que todos ROS forjamos. Es difcil remontar los aos y los caracteres.
Una nueva bocanada de humo al rostro de la muchacha no impidi la pronta rplica de
sta.
Creo que se escuda en hbiles sofismas. No piensa nada de lo que acaba de decirme.
Usted es un hombre prctico y no ve en la mujer un ngel sino una persona orgnica, de
carne y sangre. Es ms fcil caminar con un leal camarada que solo, o lo que es peor, mal
acompaado. Lo que le sucede...
Jacqueline guard silencio, cual si no se atreviera a manifestar en voz alta sus ideas.
Siga. Lo que ms aprecio de usted es su sinceridad.
Tiene miedo. Se lo repito.
A qu? pregunt Larmon, fruncido el ceo.
A no retener a la que elija por esposa, a que ella se canse de usted. Le asusta la
posibilidad de un fracaso sentimental, no por las razones que ha aducido anteriormente,
sino porque, pasado el fuego de la primera juventud, harto de aventuras fciles, ha
llegado a imaginar a todas las mujeres como a esas otras caprichosas, inconstantes y
frvolas, por no decir algo peor, a las que no les una ms que el inters o el placer
momentneo. Usted es hombre de dos edades; una fsica y juvenil; la otra psquica, de
plena madurez.
Herido en lo ms ntimo, aunque maravillado por la agudeza de su secretaria, Paul
respondi:
La guerra envejece.
El amor vuelve las aguas a su cauce.
Los tos jvenes reanudaron el camino. Una leve brisa azotaba sus rostros,
infundindoles serenidad y paz. Detrs de ellos, como un smbolo de tragedia, sonaban
los pasos del agente encargado de custodiarles, de velar por sus vidas.
Tomemos un taxi, Jacqueline. Me irrita el hombre que nos sigue.
La aludida, con un suspiro, admiti:
Como quiera, jefe!...
Captulo VII

TERROR EN FRANKFURT
Hermann Nissen, muy plido, en pie, orden al sargento:
Transmita un mensaje a los coches de patrulla. Tome nota.
Diga, seor.
Colaboren con las autoridades militares para impedir los actos de vandalismo que
siembran el pnico en la ciudad. Protejan, especialmente, los edificios en los que ondea la
bandera ce los Estados Unidos. Se han cometido tres asesinatos, todos ellos de militares
norteamericanos. La situacin es gravsima. Espero y exijo de todos el mayor celo y
herosmo. Comuniquen las novedades cada media hora. Nada ms, sargento.
A la orden.
El aludido, arrancando la hoja del block en la que acababa de copiar las palabras de su
jefe, salud con rigidez, abandonando la estancia, en la que, por unos minutos, slo se
percibieron los pasos de Hermann que, agitado, iba de un lado a otro del despacho. A las
once de aquella maana varias bombas hicieron explosin en diversos sectores de la
ciudad, en particular ante cuarteles y residencias da americanos. Una hora ms tarde un
comandante era asesinado desde un automvil en marcha. A las cuatro de la tarde, dos
capitanes fueron muertos a cuchilladas en el reservado de un bar, mientras conversaban
con dos jvenes alemanas que tuvieron el mismo trgico fin.
El timbre del telfono sac a Nissen de su abstraccin. Iban a destituirle por
incompetencia?
En vez de la irritada voz del Oberbrgermeister de Frankfurt, el doctor Walter Kolb,
exigindole la mxima energa, el inspector escuch unas palabras pronunciadas
irnicamente:
Buenas tardes, Hermann. Puede un hombre pasear sin que lo acribillen a tiros?
No estoy para bromas, Paul! Qu es lo que quiere?
Saludarle y ofrecerme a usted por si me necesita. La emisora de radio no cesa de
recomendar calma al vecindario, lo que me recuerda los das del final de la guerra. Qu
sucede?
Alguien pretende, con actos de terrorismo, demostrar a las fuerzas de ocupacin
que el pueblo alemn le es hostil, precisamente cuando se habla de la independencia del
territorio y de la constitucin de un ejrcito germano, tras el fracaso francs en la defensa
de Europa. Temo que lo que ocurre en Frankfurt se repita o se est repitiendo ya en otras
ciudades.
Hubo un breve silencio. La voz de Larmon torn a dejarse or:
Qu hace su polica?
Ms que el Servicio Secreto. Lo de hoy entra de lleno en su rbita. Debieron evitarlo.
Les sobran medios, todos los que a nosotros nos faltan.
Le importara que le hiciese una visita? Jacqueline acaba de marcharse y me
aburro.
Venga cuando quiera. Estoy atado en el despacho, atento a las novedades, y
dispuesto para acudir donde sea necesario.
Tardar unos minutos.
Nissen colg el auricular y, acomodndose en su silln, se dispuso a encender un
habano. Tema la certeza, y as se lo comunic horas antes al inspector del Central
Intelligence Agency, de que el asesinato de Alfred Morrison estaba relacionado con los
sucesos de aquella jornada. Un grupo de agentes extranjeros actuaban en Frankfurt con
plena impunidad. El miembro del Servicio Secreto hubo de reconocerlo asi.
Nos consideramos impotentes para llegar a la cabeza de la organizacin confes el
del C. I. A.
Hermann, mordiendo el puro, se dijo que de tener los alemanes plena autoridad, no
ocurriran tales cosas. El sentido liberal de los americanos perjudicaba la paz, quiz por
falta de energa.
No hizo el inspector ms que formularse tan consolador pensamiento, cuando un
estallido horrsono, seguido de un trepidar de cristales, conmovi a Nissen, que puesto
en pie de nuevo, desde la ventana pudo ver cmo los transentes corran a refugiarse en
las casas inmediatas, con un terror semejante al que experimentaron en los bombardeos
de la aviacin aliada. Qu haba sucedido? No tard en saberlo por conducto directo de
las fuerzas militares estadounidenses:
Ha volado el polvorn del aerdromo! Se desconoce la magnitud de la catstrofe
aunque es de temer que haya numerosas vctimas.
Necesitan ayuda?
El comandante militar de la plaza, repuso con aspereza:
No. Ocpese, en lo posible, de mantener el orden en la ciudad.
Hermann no consider necesario pedir a los hombres a sus rdenes que extremaran la
vigilancia. El estallido les advertira que el terrorismo continuaba en accin y qu era
forzoso no descuidarse. Se puso al habla con el Oberbrgermeister, informndole de las
ltimas novedades. Al colgar, el timbre repic con insistencia. Ms desgracias?
Diga... Diga!... apremi con impaciencia.
Oiga, inspector. Soy Jacqueline. Le llamo desde su casa. Anny Strauss ha
desaparecido. Su esposa no sabe cmo. Lo cierto es que no est en su habitacin ni en
ninguna otra. Le llamo yo porque su mujer ha ido en busca de los muchachos. Quiere
tenerles a su lado. Adems...
!Hable sin miedo!
Poco antes de salir de la oficina, mi jefe escuch largo rato por telfono,
respondiendo con monoslabos. Al cortar la comunicacin me orden que me marchara al
hotel. Temo que caiga en una mortal encerrona.
No se preocupe. Va a venir a verme. Permanezca en mi domicilio y llmeme si tiene
noticias de Anny.
As lo har. Qu pasa en Frankfurt, inspector?
Yo tambin quisiera saberlo. Jacqueline.
Deposit el auricular en la horquilla, repitindose: Qu pasa en Frankfurt? Todos le
formulaban el mismo interrogante. Era terrible ser responsable del orden de una ciudad y
verse obligado a depender de autoridades extranjeras, sujeto a la rutina.
El seor Larmon desea verle, seor.
Tal era el ensimismamiento de Nissen, que no haba sentido llegar al que la anunciaba
la visita.
Dgale que pase.
El polica, que continuaba en la puerta, se hizo a un lado para que entrara Paul, quien,
con una sonrisa, estrech la mano del inspector, acomodndose despus al otro lado de
la mesa.
Tras unas cordiales frases de saludo el detective dijo:
Le encuentro muy preocupado, Hermann. Puedo ayudarle?
Desgraciadamente, no.
Larmon mir con fijeza al inspector.
Est seguro?
Depende de las novedades que usted traiga.
Primero necesito saber algunas cosas. Concede verdadera importancia a los
sucesos de hoy? Importancia en el orden poltico y en las relaciones de su pueblo y el
mo, claro est.,
Nissen medit unos segundos antes de responder.
Quin sabe! Desde luego, de no capturarse a los culpables y descubrir que los
alemanes nada tenemos que ver con el actual estado de cosas, siempre quedar la duda
para sus compatriotas de s fuimos o no, por rebelda, los autores de los crmenes y los
sabotajes.
Comprendo. Esccheme sin interrumpirme, Hermann. Acaban de tenderme una
trampa con un burdo pretexto. Por telfono, el mismo hombre que pretendi
convertirme en raptor de Fritz Leuer, me ha ordenado que a las dos de la madrugada de
hoy vaya solo al Friedensbrcke situndome junto al ro, en el segundo arco del puente.
No le creo tan necio como para acudir.
Eso es, precisamente, lo que pienso hacer.
No se alteraron las facciones del inspector al interrogar al detective.
A qu pretexto se refiri antes?
Me han asegurado que tienen a Anny Strauss en su poder y que si no obedezco la
matarn.
Nissen se enjug con el pauelo el sudor de la frente. Aquello era demasiado en un
solo da! Apenas si oy las palabras de Paul.
S que la alemana est segura en su casa, bajo la custodia de la polica. Fingir que
me han engaado y...
Temo que no le hayan engaado murmur Hermann con voz ronca Anny ha
desaparecido en circunstancias misteriosas, sin que se produjese violencia.
Paul incorporse con brusquedad.
Qu dice? Y el hombre de guardia?
Mand retirarle para que se uniese a las patrullas que vigilan en Frankfurt. La
seguridad colectiva es superior a la individual.
El reproche muri en la garganta del detective. Qu gran sentido del deber el de
Nissen! El agente, al velar por la vida de Anny, velaba tambin por la de la familia del
inspector. Y si sus raptores, en el supuesto de que sus enemigos se hubiesen apoderado
de la muchacha, lo que pareca seguro, al utilizar medios violentos hubieran herido a la
esposa o a cualquiera de los hijos de Hermann? Al sugerir tal posibilidad, obtuvo una
sencilla respuesta:
Pregunt a Anny si deseaba ser recluida en jefatura hasta momentos ms propicios;
pero se neg. Dijo que prefera seguir con mi familia. La dej una pequea automtica
para que pudiera defenderse. Aun no me explico corno mi mujer no se di cuenta de
nada.
Qu se sabe del hermano de Anny?
Me limit a comunicar mis noticias al Servicio Secreto, que no parece inquietarse
mucho ante la idea de que Godber Strauss permanezca de incgnito en Frankfurt y est
complicado en el asesinato de Alfred Morrison. Ignoro si el misterio que rodea todo esto
es superior a mi inteligencia o el C.I.A. se considera incapaz de resolverlo. Cules son sus
planes, Paul?
Dejarme capturar. Corro el riesgo de que me asesinen en el lugar de la cita. Si no lo
hacen me conducirn a su cuartel general. Entonces actuar a la desesperada.
Cree que tendr oportunidad?
Larmon movi dubitativo la cabeza.
No lo s; pero he de arriesgarme. Mire.
Alz una de las perneras del pantaln para mostrar al inspector una pequea
automtica, sujeta a la pantorrilla por unas tiras de esparadrapo.
Llevo la German Luger en la funda axilar para que, al arrebatrmela, no se
molesten en seguir registrndome. Oculto en el forro de la americana va un pual de
larga y afilada hoja. Pretendo que los asesinos de Morrison me lleven a su guarida para
interrogarme y all obrar segn las circunstancias lo aconsejen. Es la nica manera de
saber quines son los enemigos y dnde se ocultan.
Yo le seguir a distancia prometi Hermann.
Lo echaramos todo a rodar. Conviene que me supongan sumiso y obediente. Confo
en la Providencia.
No se debe tentar a la suerte..
Ve otra solucin? Estoy seguro de que me han seguido. No me preocupa. Si estn
bien informados, como parece indicarlo el hecho de que conozcan mis antiguas andanzas
con Morrison, mi afecto naciente hacia Anny y, en suma, todos mis pasos, sabrn tam-
bin que nos une una amistad. Espiarn mis movimientos y los suyos. Si sospechan que
les tendemos una trampa ser intil que me presente o dispararn a distancia, sin
mostrarse.
Nissen no contest a tales palabras. Quiz aquella fuese la nica posibilidad de
descubrir a los miembros del Servicio Secreto extranjero cuyo afn era entorpecer las
cordiales relaciones entre Alemania y Estados Unidos.
Mi consejo es que...
Que deje morir a Anny Strauss? Los asesinos de Morrison y yo tenemos que ajustar
una vieja cuenta. Aunque sea lo ltimo que haga en el mundo, quiero demostrarles que
nadie se burla de m.
Puedo impedirle que se suicide, Paul
El detective levant la cabeza con orgullo, en ostensible reto.
Cmo?
Mandndole detener. No, no lo har. Hemos de pensar algo que le proteja. No debe
arriesgarse solo.
Gracias, Hermann. No hay otro remedio. Las orillas del Main son amplias y
desprovistas de vegetacin. Es imposible ocultarse en las sombras. Si acaso... Cmo no
se me ha ocurrido antes?
Qu?
Es bien sencillo. Llevar repartidos en los bolsillos granos de trigo, muy pocos,
baados en substancia fluorescente, sensible a los rayos ultravioleta. Ir arrojando tales
seales conforme lo crea oportuno y en sitios estratgicos. Es todo lo que puedo hacer.
Pngase al habla con el Servicio Secreto y pdales colaboracin. Ellos poseen medios para
realizar mis planes.
Lo har ahora mismo.
Larmon fu a descolgar el telfono, pero el detective se lo impidi:
Molstese en bajar a la calle y pngase en contacto con el Central Intelligence
Agency desde una cabina pblica. No descartemos la posibilidad de que exista un espa
entre sus propios hombres.
S. Tal vez est en lo cierto. Todas las precauciones son pocas. Regresar en seguida.
Espreme aqu.
Sali Hermann. Larmon, abriendo una caja de madera tallada que haba sobre la mesa
de despacho, extrajo uno de los cigarros a que tan aficionado era el inspector, al que dijo,
al verle entrar pasados unos minutos.
He abusado de su hospitalidad, Nissen. Cuando todo acabe le regalar un centenar
de habanos.
Son mi nico vicio. Por eso puedo costermelo. Hay un cambio no importante. En
lugar de granos de trigo, que quiz llamaran la atencin de sus raptores al registrarle,
llevar un cigarrillo deshecho. Aprueban sus planes y pondrn en movimiento a todo el
servicio. Usted no debe preocuparse ms que de ser la vctima propiciatoria. Ellos harn
lo imposible porque nada le ocurra. Aun puede arrepentirse, Paul.
No lo har. Est oscureciendo y un condenado a muerte ha de permitirse pequeos
placeres. Le invito a cenar, inspector, en el ms lujoso restaurante de Frankfurt.
Nissen movi la cabeza en sentido negativo.
Aceptara con gusto, pero me es imposible. He de permanecer aqu en espera de
noticias u rdenes.
Entonces... telefoneemos y que nos traigan la cena. Casi lo prefiero. As no nos vern
juntos.
Tampoco es prudente, Larmon. Salga de Jefatura y haga lo que se le antoje. A las
once menos cuarto vaya al Teatro Municipal, en el que se representa la pera Peer
Gynt, y en el primer entreacto pida a uno de los muchachos que recorren la sala
vendiendo golosinas y tabaco un paquete de Abdullahs. El vendedor, al entregrselo, le
dir: No tengo ms que ste, seor. Salga al vestbulo y fume a la vista de todos. No le
preocupe la sustancia de que estn impregnados los cigarrillos. Es inofensiva. Deshaga
uno cuando lo crea conveniente y... lo dems ya lo sabe. Le envidio su asistencia a la
pera. Werner Egk es uno de los compositores alemanes contemporneos de ms
acusada personalidad (1).
(1)Werner Egk naci en 1901 en Auchssheim (Baviera), estudiando en Italia y en Munich con Carl Orff. Entre sus
peras ms notables destacan Peer Gynt, Circe y Columbus. Es autor, asimismo, de obras de orquesta, tales
como Franzsische Suite, Allegria y Gergica y de ballets entre los que se han hecho famosos Ein
Sommertag, Joan von Zarissa y Abraxas. Su cantata Furchtlosigkeit und Wohlwollen es muy popular en
Alemania.

Temo no enterarme de nada de lo que ocurra en el teatro.


Estoy seguro de que le ganar la belleza de la msica. Usted es un hombre intrpido.
Espero que tenga xito su plan y que nos veamos esta madrugada. Yo ir con los agentes
del Servicio Secreto.
Lo imaginaba.
Suerte, Paul.
Lo mismo le deseo.
Los dos hombres se estrecharon las manos. El apretn fu emotivo, fuerte...
Ya en la calle, Larmon dirigise a un restaurante popular, para, encaramado en una alta
banqueta, en una mesa circular de pie nico, consumir un plato de huevos con jamn y
otro de salchichas, que no le parecieron tan exquisitas como las gustadas en casa del
inspector. Dos dobles de cerveza fueron digno remate a la suculenta cena.
A las diez de la noche, Frankfurt estaba casi desierto. Las gentes caminaban
apresuradas, deseando llegar a sus domicilios, mientras automviles de polica y jeep
militares ejercan un intenso servicio de vigilancia.
Conseguida su localidad para la pera, Paul entr en el mismo bar en el que estuvo
esperando la salida de Anny Strauss. El camarero, al verle, le pregunt con una cordial
sonrisa:
Coac, seor?
Acert. Me recuerda?
S. Hay pocos clientes que den un dlar de propina.
Aquella noche la novia me dijo que s y lo estaba celebrando.
El carcter jovial del detective ponase de manifiesto, acaso, como una rplica de su
naturaleza a la proximidad de la muerte. Media hora despus, se dispuso a escuchar las
melodas de Werner Egk. No pudo sustraerse a la idea de que quiz alguno de sus ene-
migos se encontrase cerca de l. Por qu no el de la butaca inmediata, o, lo que era ms
peligroso, el de la de atrs? Mir en derredor, reprochndose su falta de serenidad. Los
primeros compases de la pera hicironle olvidarse del peligro.
En el entreacto todo se realiz conforme a lo previsto y el paquete de Abdullahs
pas al bolsillo de la americana de Larmon, quien, mientras fumaba en el vestbulo, mir
los rostros de los que, cerca de l, parecan observarle.
La concurrencia al teatro no era mucha debido a los sucesos que ensangrentaban la
ciudad. Slo acudieron los que, apasionados por la msica, preferan recibir una bala a
verse privados de escuchar una de sus peras favoritas. Pese a todo, casi la mitad del local
se hallaba vacio.
A la una y cuarto de la madrugada termin el espectculo y Larmon, con un suspiro, se
dispuso a enfrentarse con lo irremediable. El recuerdo de Anny Strauss, en poder de sus
enemigos, le di fuerzas para mirar el futuro con optimismo. Lucharla!
El Grosses Haus, que acababa de abandonar, se hallaba instalado junto al Main, a la
entrada del Untermainbrcke, slido puente que cruza el curso de agua a escasa distancia
del lugar en el que el detective debera encontrarse con sus adversarios. Disponiendo de
tiempo. Paul, en vez de caminar por la orilla del ro, anduvo por Gutleut Strasse hasta la
plaza de Wiesenhtten, de donde pas a Baseler Strasse, la gran arteria de Frankfurt que
enlaza con la magnfica autopista que une la ciudad, por el norte y el sur, con el resto del
pas (1).

(1) Las autopistas alemanas son conocidas popularmente por Autobathn.

Larmon, que haba deshecho un cigarrillo en el bolsillo izquierdo del pantaln, no sin
antes hacer un agujero en el forro, en la parte alta, por donde pensaba tirar el tabaco al
suelo a travs de su pierna, sentase extraordinariamente sereno ante la proximidad del
peligro. A las dos menos cinco encendi un cigarro, en el que, disimuladamente, hurg
con la ua de su dedo ndice para que cayeran unas briznas al suelo.
En un reloj de torre sonaron lentas, solemnes, dos campanadas. El corazn de Paul
pareci detenerse. Un tren de mercancas pas por la orilla opuesta, entre un estruendo
de mquina en movimiento. Al restablecerse el silencio, el detective, que miraba
ansiosamente en todas direcciones, se dijo que las nubes no tardaran en ocultar la luna,
sumiendo en tinieblas la ciudad.
La quietud era absoluta. De vez en cuando rompase la paz con el claxon de un
automvil al cruzar sobre el puente. Dos gabarras de carga cruzaron despacio, con sus
calderas a presin, resoplando cual si gritasen su vejez y su esfuerzo.
Las dos y seis minutos. Mis enemigos no son muy puntuales. Quiz les d miedo
acudir a la cita, o se dispongan a disparar contra mi desde cualquiera de las
embarcaciones que se acercan pens Paul al ver a lo lejos un vaporcito de carga y una
motora.
Para no correr riesgos innecesarios, se situ de forma que una de las pilastras de piedra
sustentadoras del puente la protegiera de los proyectiles que pudieran disparrsele desde
el rio en el caso de un cobarde ataque.
El buque de transporte pas de largo, pero la gasolinera reduciendo la marcha fu a
detenerse a corta distancia del detective, quien tragando saliva se dispuso a comportarse
en forma valerosa e incluso heroicamente.
Tres hombres saltaron de la barca con motor, aproximndose a Larmon. Uno de ellos,
al que el joven reconoci por la voz como su misterioso comunicante telefnico y su visita
de la noche anterior al frustrado rapto de Fritz Leuer, le dijo:
Veo, Larmon, que es usted sensato, a pesar de su contacto con Hermann Niessen.
Paul simul sorpresa.
Sabe...?
Mis agentes me informan de todo lo que con usted se relaciona. A qu fu al
despacho del inspector?
A enterarme si Anny Strauss se hallaba an en su casa, pretextando inquietud por los
sucesos de Frankfurt. Nada le dije de esta cita al enterarme de que la muchacha haba
desaparecido.
No lo creo; pero he tomado mis precauciones para que no le sigan. Lleva armas?
Bsquelas repuso el detective con desfachatez.
A una sea del que pareca mandar el grupo, uno de los hombres se adelant a
Larmon, arrebatndole la German Luger. Los dedos del desconocido se deslizaron a lo
largo del cuerpo de Paul, sin pasar de la cintura y rozando, aunque sin descubrirle, el cu-
chillo oculto en el forro de la americana.
No lleva nada ms, jefe.
Imaginas que iba a traer un arsenal para que os lo apropiarais?
Arroj el cigarrillo al suelo, no sin antes triturarlo entre sus dedos, e introdujo su mano
en el bolsillo del pantaln, dispuesto a indicar a los miembros del Servicio Secreto su
breve camino hacia la motora.
Los tres hombres, rodeando al que ya era su prisionero, no dejaban de vigilar las
inmediaciones del puente. El que mandaba el grupo manifest sus temores:
No concibo que nadie se arriesgue sin tener cubierta la espalda.
Amo a Anny Strauss y cambiar gustoso mi vida por la suya.
Al pronunciar tales palabras, Larmon sinti un cosquilleo en la sangre. Era cierto lo
que acababa de decir? No le dieron tiempo a responderse.
Ve delante y no pretendas escapar.
Nadie me oblig a reunirme con vosotros. Lo nico que me importa es que a ella no
le ocurra nada. Me dejaris verla?
Desde luego.
Paul arroj varias briznas de tabaco en el borde mismo del rio, y luego, ya en la motora,
encendi un nuevo cigarrillo con el propsito de, desmenuzndolo, arrojar sus restos en
el lugar en el que desembarcase
Habran previsto los miembros del C.I.A. la posibilidad de que sus raptores utilizaran el
Main para trasladarle de un lado a otro de la ciudad sin dejar huellas? Era de esperar que
s.
Un cuarto individuo, silencioso, puso en marcha la motora dirigindola ro abajo. La
luna habase ocultado por completo. Todos fumaban y las brasas de los cigarrillos,
diminutos puntos de luz, parecan salpicar de ascuas voladoras las tinieblas.
A la altura del Puerto Industrial, junto al Obermainbrcke, se detuvo la gasolinera, que
fu amarrada a uno de los salientes metlicos dispuestos a ese fin en uno de los muelles
destinados a carga y descarga de mercancas. Apenas hubo desembarcado, el detective
dej caer nuevas briznas de tabaco reservndose la punta del Abdullahs para ms
adelante. Hubo de arrojarla, con un suspiro de condolencia al ser invitado a subir a un
Nash, a pocos metros del rio.
Si pudiera situarse al lado de una ventanilla! Sus esperanzas se vieron frustradas
cuando uno de sus enemigos cerr los cristales de las puertas al emprender la marcha. No
le quedaba ms remedio que valerse de sus propias fuerzas. Volvi a fumar.
El vehculo, atravesando Frankfurt de Norte a Sur, se detuvo ante un chalet de dos
plantas, en Nibelungenalle, esquina a Friedberger Landstrasse. El chofer, el mismo que
condujo la gasolinera, hizo sonar el claxon por tres veces y la puerta de acceso al jardn se
abri para dar paso al Nash, que, luego de recorrer una distancia por entre altos setos,
se detuvo a la entrada del edificio.
No apearse nadie! Tal vez vayamos a dar un paseto a Larmon. Depende de las
rdenes que reciba.
El hasta entonces annimo comunicante de Paul, hombre de recia contextura,
descendi del automvil; La vida del detective dependa de la visita que el jefe de los
secuestradores estaba realizando en el interior de la casa...
CAPTULO VIII
LAZOS DE SANGRE

Anny Strauss, sentada cmodamente en el divn del tresillo del despacho de Hermann
Nissen, entregbase a su placer favorito: la lectura de obras inglesas en su idioma natural,
lo que, a la par que recreaba su espritu por el contenido del libro, iba familiarizndola
con el idioma que le permita enfrentarse a la vida sin temores desde su puesto de
intrprete en la agencia de turismo, empresa a la que pidi dos semanas de permiso para
asuntos de familia a partir del asesinato de Alfred Morrison.
El inspector, poco dado a excesos imaginativos, posea una biblioteca de obras
tcnicas, en especial de temas cientficos, militares y policiacos, por lo que la muchacha
hubo de conformarse con tomar la obra de Basin Thomson The story of Scotland Yard,
volumen de extraordinario inters, no slo por ser la biografa de la organizacin inglesa,
sino por la serie de hechos aislados contenidos en sus pginas, unos sangrientos y otros
anecdticos, como el de la lucha de los fundadores de Scotland Yard por conseguir que
sus agentes criminalistas pudieran vestir de paisano. No fueron pocos los londinenses
que juzgaban una argucia prescindir del uniforme, por considerar que se sorprenda la
buena fe de los malhechores.
Abstrada en la lectura, el timbre del telfono la sobresalt. Dejando sobre el divn el
libro, tan ameno corno la mejor novela de aventuras, se dispuso a contestar a la llamada.
Diga... La muchacha, muy plida, estuvo a punto de desvanecerse al escuchar una
voz varonil, de agudo timbre. S, soy Anny. T eres...
Por el temblor de tus palabras veo que me has reconocido. Estoy en peligro y
necesito tu ayuda! No puedo decirte ms por telfono! Te espero dentro de media hora
en el Jardn de las Plantas Exticas, en el Grneburk-Park, junto al primer grupo de palme-
ras. Te acuerdas?
S.
Mientras Anny colgaba el auricular, suspir. El lugar de la cita era el sitio preferido por
sus padres antes de la guerra, quienes la llevaban a jugar all en unin de su hermano.
Desde entonces a ac..., cunta tragedia!
Sali al pasillo y de all al vestbulo. Deba despedirse de la esposa de Hermann? No.
Tal vez ella intentase comunicar con su marido o quisiera saber a qu obedeca su brusca
decisin.
Abri despacio la puerta, cerrndola despus con suavidad. Por fortuna no estaba el
agente en el portal y pudo salir a la calle sin que nadie la molestase.
Media hora! Su hermano calcul bien el tiempo. Era lo que tardara en llegar andando
hasta el Grneburg-Park.
Conocedora de los sucesos que aterrorizaban la ciudad, la joven no se extra de la
extraordinaria vigilancia de que eran objeto calles y plazas a caigo de los hombres de
Hermann Nissen y de las fuerzas militares.
El corazn de la muchacha lata con violencia al aproximarse al Jardn de las Plantas
Exticas. Un joven, de nobles facciones, grave el semblante, aproximndose a ella la bes
en las mejillas mientras murmuraba:
Anny! Has venido! Tem que no lo hicieras. Te sigui alguien?
No te preocupes. Qu haces en la zona americana? Si te descubren te internarn de
nuevo en un campo de trabajo.
No pude remediarlo. Mis amigos me han prometido que nada te ocurrir, pero nos
necesitan a los dos.
Ella le mir con sorpresa e inquietud.
Quines son tus amigos?
El, desviando la mirada, respondi:
Ya les conocers! Tienes fe en m, Anny?
S, Godber, y no quisiera perderla. Por qu no eres sincero con tu hermana?
Es mejor que ignores la verdad. Acompame. Nos esperan cerca de aqu en un
coche.
Pero...
Godber Strauss, con una sonrisa de aliento para la muchacha, clav en ella sus ojos,
velados por una extraa sombra.
Vas a correr, quiz, un serio peligro. No debo engaarte. Yo te salvar! Fjate si
ser grave mi situacin para recurrir a ti!
Anny, estremecida al escuchar tales palabras, repuso con valenta:
Te ayudar en lo que necesites.
Sin embargo, al pronunciar tales palabras, ignoraba lo que iba a depararle el prximo
futuro. Mientras caminaban, la muchacha refiri a su hermano cmo fu herida.
Mont en un vehculo, siempre junto a Godber, que la condujo a un chalet de dos
plantas, rodeado por un amplio y mal cuidado jardn. Al penetrar en la casa se detuvo
sorprendida al ver, en el vestbulo, a un individuo en mangas de camisa. En su cintura lie-
raba una imponente Parabellum. Como la joven se detuviera, dudando si seguir, su
hermano la tom del brazo.
No te asustes. Son buenos chicos. Un poco fanfarrones.
Anny, sin replicar, siempre junto a Godber Strauss, penetr en una amplia biblioteca.
Su espritu femenino no pudo sustraerse a admirar el lujoso mobiliario, sillones y sillas
tapizadas en raso rojo, mesa de centro con incrustaciones de marfil y ncar, cortinajes en
terciopelo, vitrinas con figurillas de porcelana y bronce, una estera de nudos, de profuso
colorido, estanteras con libros encuadernados en piel...
Sintese, seorita. Su hermano prometi que sera sensata y no nos veramos
obligados a...
Matarme?
La muchacha irgui la cabeza con altanera. No le gustaba el rostro, de rasgos asiticos,
del que, enfundado en una bata de seda gris, le daba la bienvenida,
Oh, no! Mis hombres, cuando la atacaron, slo pretendan apoderarse de usted para
lo mismo que vamos a hacer ahora. Interrogarla.
Una palidez mortal cubri en un segundo el rostro de Anny. Su hermano temi por un
momento que fuese a desmayarse, pero ella se rehzo para acusar con marcado
histerismo:
Ustedes son los asesinos de Morrison! Y t eres tan cobarde como ellos, Godber!
Por qu no me lo advertiste?
Clmese, seorita. Le aseguro que, aunque sea rebelde, la trataremos con toda clase
de consideraciones. Hace mal en emplear frases de psimo gusto. Su novio estorbaba y
hubo que matarlo.
Qu hicieron con su cadver?
El hombre alto y delgado, de clara ascendencia asitica, respondi:
Buscbamos unos documentos que no fueron ha-

Mostr al inspector la pequea automtica

llados. Nos la llevamos para hacerle un registro a fondo, incluso examinamos su piel. No
son pocos los espas que se tatan mensajes. Fratasamos. Quiz usted pueda decirnos
algo sobre las amistades y costumbres de Morrison.
No hablar!
Sintese, por favor. Comprendo su nervosismo. Nuestra causa es tan buena como la
de los aliados. Sirva a su hermana una copa de coac, Strauss. Lo necesita.
Godber obedeci, llenando tres copas. La muchacha se habla acomodado en uno de los
sillones y. ms serena, abriendo el bolso, extrajo un paquete de cigarrillos. Al tomar uno y
depositar los restantes en el lugar de donde los haba sacado, sus dedos rozaron la culata
de la automtica que el inspector Nissen le facilit para su defensa. Esperara. Quiz
conociendo las intenciones de aquel hombre pudiese ayudar a su pas.
Cmo te has aliado con los enemigos de Alemania, Godber? Cabe la posibilidad de
que los americanos, los ingleses y los franceses se marchen algn da de nuestra patria. A
los soviets habr que expulsarles a punta de bayoneta. Son como perros de presa: cuando
clavan sus dientes en algo, los cruzan para no abrir la boca.
Qu sabes de poltica, Anny? Toma el coac y sernate. Tu colaboracin es para
nosotros de un valor inestimable.
Con un encendedor metlico prendi fuego al cigarrillo que su hermana se haba
puesto en los labios.
El silencio fu prolongado.
Debo considerarme prisionera?
No. Husped nuestra.
Puedo marcharme?
Antes tiene que hacer una llamada telefnica a Paul Larmon, repitindole las
palabras que yo le diga, a fin de que se rena con usted.
Anny Strauss comprendi lo que deseaba el jefe o cmplice de Godber y repuso con
firmeza:
No conseguirn eso ni aun matndome.
La sonrisa hipcritamente cordial del asitico se hizo ms amplia.
Quin habla de matar? No es necesario forzarla. Nos basta con tenerla entre
nosotros. Nos serviremos de usted como rehn. Bastar que le digamos: La seorita
Strauss sufrir un... accidente si no hace lo que a nosotros conviene para que se someta,
Canalla!
Anny! le reproch Godber.
Tu eres otro miserable! Me avergenza que llevemos la misma sangre.
El que pareca tener autoridad sobre Godber Strauss, chasque irnicamente la lengua.
Los lazos de sangre no se rompen. Sea sensata y comprenda que su hermano eligi la
causa de los ms fuertes. Nosotros, lejos de internarle en campos de trabajo, le
admitimos como colaborador. Tiene un gran porvenir!
De horca o pelotn de fusilamiento.
Veo que se obstina en que no seamos camaradas. Lo siento de veras. Se niega a
hablarnos de las amistades de Morrison, de sus costumbres?
S.
Cambiar de parecer cuando Paul Larmon est en nuestras manos. Slo usted podr
salvarle.
Anny se horroriz al reparar en la frialdad con que aquel hombre se refera a la vida
ajena.
Es posible que no me crea; pero Morrison jams me habl de sus asuntos. Hasta
ignoraba que fuese un miembro del Central Intelligence Agency.
Cmo lo sabe ahora?
Me lo dijo Hermann Nissen. El tambin deseaba conocer las intimidades de mi novio.
Llevbamos poco tiempo de relaciones y jams se refera a sus negocios. Tanto es as, que
hasta despus de muerto no supe su verdadero nombre.
Cul utilizaba con usted?
El de Otto Bayer. Es intil que me retengan pensando en obtener noticias. No s
nada. Y aunque lo supiera sera lo mismo.
Le vio la vspera de su asesinato?
Si. Se mostraba algo nervioso, pero no quiso decirme la causa,
Estaba muy enamorada de l?
Anny dud unos segundos.
Me atraa. Fu muy amable conmigo. Llegu a quererle. Le hubiese querido ms an
pasando el tiempo.
Godber, satisfecho, mir al que interrogaba a la muchacha, el cual, ponindose en pie,
dijo:
Creo que no miente, seorita. Olvid presentarme. Todos me dicen el jefe, pero,
para usted, ser Wladimir Gotroff. Tiene una hermana muy bella, Godber, y se ha portado
bien poniendo la causa por encima de los sentimentalismos. La recompensa ser grande.
Me limito a cumplir con mi deber.
Anny Strauss contempl a Godber despectivamente. El joven se inclinaba ante su
superior, humillndose, al recibir los elogios.
No s si me inspiras asco, desprecio o pena. Qu bajo has cado!
Calla!
Si te ordenaran disparar contra m, estoy segura de que lo haras.
Eso no lo dude, seorita. A mi se me obedece siempre.
Tanta era la firmeza de las palabras de Wladimir Gotroff que la joven,
estremecindose, se dijo que aquel hombre posea la personalidad suficiente para
convertir en autmatas a sus subordinados.
Haz lo que te pedimos, Anny. Llama a Paul Larmon y...
Ella, sonriendo con superioridad, repuso:
No te esfuerces, hermano. Esgrime ya el pual para asesinarme, porque ni aun la
tortura me obligar a cometer esa canallada.
Llvela a una de las habitaciones interiores mientras decidimos lo ms conveniente,
Godber. Le espiro.
No tardar, jefe.
El hermano de Anny fu a coger del brazo a la muchacha, pero sta, con dignidad, se
opuso a ello.
No me toques! Me repugna tu contacto!
Y, altiva, abandon la biblioteca en primer lugar, Godber Strauss apresurse a
seguirla...

***

Hermann Nissen, a la proa de una motora de la polica, camuflada de forma que


pareciese uno de los lanchones de transporte, volvise a los tres miembros del Servicio
Secreto americano que, con l, integraban la expedicin.
Reduzcan la marcha! Vamos muy de prisa.
Dos reflectores especiales de gran potencia dirigan sus focos de luz a ambas orillas sin
descubrir hasta entonces el brillo fluorescente que indicara el camino seguido por
Larmon.
Nuestra nica esperanza dijo un hombre de unos cuarenta aos, de rostro ancho y
gesto decidido es que el escondite de los que perseguimos se encuentre en cualquiera
de las calles inmediatas al ro y no se molesten en subir a un automvil. Si lo hacen...
La frase incompleta revelaba un pesimismo que estremeci a Hermann.
Seguirles era demasiado peligroso.
Lo s, inspector. No es preciso que se disculpe, Su amigo se juega la vida a una carta.
Para suplir la ineptitud de sus hombres acus Nissen.
El del C.I.A. sonri enigmticamente.
No haga juicios temerarios.
No hablaron ms hasta hallarse a pocos metros del espign de cemento que a modo
de desembarcadero se internaba en el ro. El que manejaba uno de los reflectores fu el
primero en ver un brillo de plata. No tuvo tiempo de llamar la atencin a sus compaeros
porque stos haban divisado ya la seal dejada por Paul.
Al aproximarse al muelle, el corazn de Hermann lata precipitado. Reparaba ahora en
cun grande era su afecto por el detective.
Utilizaron esta motora coment mientras saltaba a tierra.
Si repuso el del Servicio Secreto, quien, volvindose a uno de los que le
acompaaban, agreg: Investigue en torno al dueo de la embarcacin. No le importe
despertar a medio Frankfurt! Comunique las novedades a la oficina central. Yo llamar
con intervalos de quince minutos en espera de sus noticias. Qu hay, Hermann?
Huellas de los neumticos de un automvil, casi borradas. Sucedi lo que
temamos!
Tan ronca era la voz del alemn, que el miembro del C.I.A. quiso darle nimos:
No est an todo perdido, Se lo aseguro...
Al morder la punta de uno de sus puros, para encenderlo, Hermann Nissen se
esforzaba en no decir a aquellos americanos cules eras sus ideas con respecto a ellos, a
sus mtodos de trabajo- El pensamiento de que quiz estuvieran atormentando a
Larmon, por qu no matndole?, le encolerizaba hacindole reprocharse haber
permitido que el joven se lanzara a tal aventura...
CAPTULO IX

CARA A LA MUERTE

Paul, sin pestaear, sostuvo la fra mirada de su interlocutor, el enigmtico Wladimir


Gotroff. Al verle comprendi que su suerte estaba dictada. Aquel ros- tro...
Buenas noches, herr...
Fu a pronunciar un apellido, pero su interlocutor, interrumpindole tajante, le
amenaz:
Para todos soy Wladimir Gotroff.
Los que raptaron a Larmon se sorprendieron del breve dilogo, pero su silencio, su
aparente falta de curiosidad, fu un reflejo de la frrea disciplina impuesta por el jefe del
servicio de espionaje. Godber Strauss sonri con superioridad. El tambin saba bajo qu
nombre era conocido Gotroff en Frankfurt.
Le prevengo que yo no vengo voluntariamente aqu. Pudo evitarse el riesgo de que
informe a sus colaboradores de su verdadera personalidad, ponindole al borde de un
chantaje o de una denuncia.
El gesto despectivo de Wladimir hizo comprender a Paul que pisaba terreno
resbaladizo.
Se equivoca. Habl impulsado por la costumbre del annimo. Ninguno de los que nos
rodean, ni aun el hermano de Anny Strauss, que le encaona con su automtica desde el
bolsillo lateral de su americana.
se atrevern a traicionarme porque todos ellos son autores de delitos aun ms graves
que los mos. Puede decir lo que desee. Yo conspiro en favor de una potencia extranjera,
con fines polticos; mis colaboradores, al cumplir mis rdenes, realizan actos que les
convierten en delincuentes vulgares. Asesinatos, robos, secuestros. Nadie podr fusilar a
quien se limita a servir a su patria.
Su patria..., Gotroff? le interrumpi el detective con irona. Me cuesta llamarle
por su falso apellido. Usted es alemn!
Mis padres eran rusos. Yo nac en Berln por un accidente, pero mi sangre es...
Sobran las explicaciones! No es usted quien interroga! Sepa de una vez, y para siempre,
que ninguno de los que me rodean puede denunciarme sin denunciarse a s mismo y sin
exponerse a una segura y horrible muerte. Comprende?
Si. El miedo sella la lengua y paraliza los nobles latidos de los corazones. Tambin
del suyo, Godber?
Yo sirvo a mi causa por lealtad y no por temor! replic orgullosamente el aludido.
No le honran sus palabras. Fu usted quien tendi la trampa a su hermana para
que sirviera de cebo?
En efecto.
Hubo un breve silencio. Larmon, con el fin de poder apoderarse con mayor rapidez de
la automtica que ocultaba debajo de su pantaln, en la pierna izquierda, se acomod en
uno de los sillones.
Bien dijo con tranquilidad mientras encenda uno de los cigarrillos adquiridos
durante el entreacto de Peer Gynt. Qu es lo que quieren de m?
Varias cosas. Interrogarlo y, sobre todo, impedir que contine investigando en torno
a la muerte de Alfred Morrison.
Ustedes fueron los asesinos?
Era portador de una frmula qumica por la que se interna mi gobierno. No la hemos
encontrado. Usted gozaba de su amistad. Quin nos dice que no se la entreg?
El ms elemental sentido de la lgica. Yo no haba visto a Morrison desde varios aos
atrs.
No acostumbro a descuidar detalle. Mis hombres le sometern a un tratamiento
subray la palabra finalizado el cual usted nos dir lo que sepa... y lo que no sepa.
Un fro extrao inund las venas de Paul, que cruz la pierna izquierda sobre la
derecha.
Van a torturarme, Ralf Bardin? No es preciso. Nada s, y responder gustoso a las
preguntas que me hagan.
No. As puede mentirme repuso con crueldad Gotroff. Cuando compruebe lo
que le aguarda dir siempre la verdad. Su muerte ser un poco ms larga; pero el fin es el
mismo. La casa est construida de modo especial. Todas las habitaciones permanecen
aisladas del exterior por acolchados especiales. Las ventanas poseen tres vidrios, con
cmaras de aire intermedias. Si el ruido de un disparo no se oye fuera, menos se percibir
un grito de dolor o de agona. Me comprende?
Larmon, deseoso de ganar tiempo, contest con acritud:
Si. Pondrn en libertad a Anny, como prometieron si me entregaba?
S afirm Gotroff. Esa joven ser libre... en otra zona. A ella no le suceder nada,
a no ser que se obstine en constituir un peligro para nosotros. Empezad con l mand a
los hombres que fueron al ro Main en busca de Paul. No seis muy complacientes.
Deseaba llevaros al patbulo.
El detective, antes de que los invitados iniciaran el avance, alz la mano izquierda,
poniendo la derecha en posicin tal que la fuera posible apoderarse del arma que
ocultaba:
Un momento. A los condenados a muerte se les concede una gracia. Puedo saber
quin mat a Morrison? Fu Godber Strauss?
No replic Wladimir con una sonrisa de triunfo. El se limit a ser cmplice,
alquilando el departamento inmediato. Por la puerta oculta tras el armario entraron los
que van a arrancarte cuanto sepas con respecto a las actividades de tu amigo, a sus
amistades y, en suma, a las pesquisas realizadas por el jefe de polica de Frankfurt y por el
Servicio Secreto americano. Empezad!
El detective se dispuso a defenderse a la desesperada, pero el timbre del telfono
detuvo el avance de los que iban a ser sus verdugos. Fu Gotroff quien, tras descolgar el
auricular, pregunt:
Diga.
Desde el otro lado del hilo, una voz firme inquiri:
Deseo hablar con Ralf Bardin, el director de la Seccin de aparatos de radio y
telegrafa de la fbrica A.I.G.... Uno de los empleados me di hace unos minutos esa
telfono. Es algo urgente.
Yo soy. Padezco insomnios y acostumbro a pasar parte de la noche en mi biblioteca.
Quin es usted?
Un agente de la polica militar Los dedos del que segundos antes ordenara la
tortura de Paul se crisparon en torno al micro. Sabe si alguno de sus funcionarios
pensaba utilizar su motora 2-R esta noche?
El jefe de la seccin de transportes es...
Acabamos de hablar con l y asegura que usted posee una llave del embarcadero.
Por eso me he atrevido a molestarle. Nada sabe de la 2-R, a no ser que, como todos los
vehculos de la fbrica, terrestres y martimos, permanecen a seguro.
El falso Wladimir Gotroff se crey obligado a encolerizarse.
Nada ms que para eso me llama? Sabe usted la hora que es?
S. Poseo un buen cronmetro, seor. Se ha perpetrado un rapto, un hecho criminal
en su 2-R. La cerradura del embarcadero no ofrece seal de violencia. Encontramos el
bote en el muelle, junto al almacn de productos alimenticios. Su jefe de transportes
nada sabe y usted y l son los nicos que poseen las llaves. Qu puede decirme?
Nada en absoluto. Se ha recuperado la motora?
S.
Entonces me tranquilizo. Qu le ha inducido a llamarme?
La esperanza de que pudiera ayudarnos. Siento haberle molestado, seor Bardin.
Un clik al otro lado del hilo indic al jefe de la red de espionaje que su interlocutor
haba colgado el telfono. Con gesto terrible mir a los hombres que participaron en el
rapto de Larmon.
Imbciles! Habis puesto a las autoridades en la verdadera pista. Dejasteis armas
en la gasolinera?
Ninguna, jefe.
Cmo saben que la utilizasteis? Hay cientos de embarcaciones en las mrgenes del
ro? Por qu se han fijado en la nuestra? Quiz usted, Paul, pueda responder a esa
pregunta.
Desde luego repuso el detective sin desconcertarse. Los cigarrillos que fumo
estn baados en una substancia fluorescente. Arroj la punta de uno al embarcarme e
hice lo mismo al poner pie en tierra, El Servicio Secreto americano ha encontrado los res-
tos de los dos Abdullahs. Tomen el paquete. Si disponen de laboratorio pueden
comprobarlo.
Arroj los cigarrillos sobre la mesa de centro. Uno de los hombres apresurse a
recogerlos.
Dselos a Martern para que los analice.
Bien. Guardo el coche?
Si el anlisis demuestra que es cierto lo que Larmon ha asegurado, debes preparar
los dos automviles para que abandonemos sin demora la zona americana. No podemos
perder minuto! Dad a este perro su merecido!
El que se ocultaba bajo el nombre de Wladimir Gotroff mir imperiosamente a los que,
plidos al saber a la polica detrs de su pista, avanzaron dos pasos en direccin al
detective, animados de turbios propsitos, detenindose con asombro al ver cmo la que
imaginaban sumisa vctima, con un rpido movimiento, esgrima una automtica de
pequeo calibre.
El que se acerque muere.
Todos a l! orden Wladimir.
Quietos, digo yo tambin! exclam Godber Strauss, situndose junto a Paul.
Ha sonado vuestra ltima hora!
Larmon, no findose del hermano de Anny, le previno:
Aprtese de m y suelte esa arma, o ser el primero en caer! Es una burda trampa
para sorprenderme.
Godber, sin perder de vista a Wladimir mientras el detective encaonaba a sus
raptores, repuso:
No sea necio! Pertenezco al Central Intelligence Service. Mis camaradas me
internaron en un campo de concentracin acusado de nazi, sabedores de que el espionaje
ruso captaba all la colaboracin de informadores y agentes. Al desterrarme, ya
perteneca al Servicio Secreto enemigo de las buenas relaciones entre mi pas y el mundo
occidental. Ralf Bardin es el jefe cuya captura tanto nos ha inquietado y su seccin de
radio y telegrafa de la A.I.G., un vivero de espas. Me he preocupado de conseguir las
llamadas nminas especiales donde figuran muchos nombres de informadores que, sin
pertenecer de lleno al Servicio Secreto, informan a determinado nmero telefnico de
cuantas novedades suceden en sus departamentos. Hermann Nissen, el protector de mi
hermana, se asombrar al saber que uno de los encargados da su centralita es un traidor.
Las palabras de Godber Strauss, sinceras por su tono y por la lgica de los argumentos,
hicieron luz en el cerebro de Larmon, quien bendijo su prudencia al ordenar al inspector
que utilizara un telfono pblico para ponerse en contacto con el Central Intelligence
Agency a fin de someter a los americanos sus planes con respecto al rapto de que iba a
ser objeto.
La comunicacin telefnica que Wladimir Gotroff haba sostenido y sus palabras,
demostraban hasta la saciedad que el Servicio Secreto no perdi su pista.
Vigile a su Jefe, Godber. Yo me ocupar de sus cmplices.
Giro sobre sus talones con nimo de, golpeando a los que le miraban con asombro y
terror, dejar expedito el camino para dirigirse a las restantes dependencias de la casa y
apoderarse del que acababa de salir con el paquete de cigarrillos y del que iba a realizar el
anlisis. De estos dos hombres poda esperarse resistencia si se enteraban de lo que
aconteca en la biblioteca.
Sus raptores, ante una orden seca de Larmon, volvironse de espaldas y el detective
les propin dos culatazos en la cabeza, derribndoles sin sentido.
No se distraiga, Godber. Lo que resta no ser difcil.
Como un trgico ments a sus palabras, un disparo atron la habitacin. El detective,
sintiendo la mordedura del plomo en el costado derecho, dejndose caer sobre la
alfombra, hizo fuego en inverosmil postura, alcanzando en el pecho al que regresaba de
llevar al laboratorio los Abdullahs.
El falso Wladimir Gotroff, aprovechando el desconcierto del que le encaonaba,
abalanzse contra l, derribndole. El hermano de Anny, sorprendido, sin soltar el arma,
se esforz en dominar al que, retorcindole la mueca, procuraba reducir a su
antagonista, mascullando:
Traidor!... T y ella recibiris vuestro merecido! En pie, los dos hombres luchaban con
violencia. La automtica de Godber sali despedida a uno de los rincones y Wladimir.
antes de que Paul, que se incorporaba con dificultad, pudiese intervenir, empujando de
forma inesperada al que acababa de confesarse miembro del Servicio Secreto americano,
sin pensar en otra cosa que en huir, alcanz la puerta que enlazaba la biblioteca con uno
de los pasillos. La bala disparada por Larmon contra el fugitivo tintine en una de las
abrazaderas de las cortinas, sin alcanzar a Gotroff.
Cuntos hay en la casa, Godber?
Slo el que est en el laboratorio,
Encrguese de l y tire a matar si es necesario. Ya procurar yo que el jefe no
escape. Obedezca! No podemos perder el tiempo en discusiones. Me ocupar de que a
su hermana no le suceda nada.
Con la automtica en la mano izquierda, apretndose el costado con la derecha, el
detective sali al pasillo. Godber le advirti:
Anny est en la alcoba que hay frente a la escalera. en el piso primero. Vaya por el
vestbulo. Yo cerrar la puerta de salida antes de buscar a mi enemigo.
El detective no respondi. No quera malgastar sus menguadas fuerzas. A cada
segundo sentase desfallecer, Iba a morir antes de dar su merecido al canalla que se
escudaba en el falso nombre de Wladimir?
Tambalendose como un borracho, repitiendo en su mente una y otra vez la necesidad
de resistir al desmayo, Paul anduvo hasta desembocar en el vestbulo de la casa,
comenzando a ascender per una ancha y alfombrada escalera. Estaba seguro de que
Gotroff buscara el amparo de Anny. Tal vez intentase, con la amenaza de matarla, obligar
a Godber y a l a someterse.
Crisp los dientes, en un gesto de dureza inconcebible en un ser humano. Notaba que
algo hmedo, pegajoso, le corra por la pierna derecha.
Estoy desangrndome se dijo.
Hubo de agarrarse al pasamanos para no caer. Una creciente laxitud se iba apoderando
del detective, hacindole pensar en la dulzura de abandonarse al des mayo, de cerrando
los ojos hundirse en el mundo de la inconsciencia, del olvido, de la muerte...
A qu seguir? Larmon di una cabezada hacia adelante, con riesgo de caer, pero se
sobrepuso con su indomable voluntad. Duerme le gritaba el subconsciente,
agigantndose en su cerebro, duerme... El sentido del deber, contrarrestando tal
influencia, ordenbale a su vez: Lucha, demuestra que eres un hombre, venga a tu
amigo Alfred Morrison, salva a Anny.
Siempre oprimindose el costado derecho, subi cuatro escalones ms para detenerse
de nuevo. Se ahogaba! A pocos metros de Paul, el amplio rellano de la escalera y, al
fondo, una puerta que comenz a abrirse.
De dnde sac fuerzas Larmon para, terminando de subir, situarse en el vestbulo
superior? Siempre lo ignorara.
Dej de apretarse el costado. Tal vez as desapareceran aquellas terribles punzadas
que experimentaba al roce de la herida. Pasndose de mano la automtica, se dispuso a
la ltima batalla mientras llegaban a sus odos varias detonaciones. Godber Strauss se
bata contra el hombre al que sorprendieron los acontecimientos en el laboratorio!
La puerta de la habitacin ocupada por Anny abrise de par en par y en el umbral
apareci Wladimir amparado en la alemana, que, muy plida, pareca a punto de
desvanecerse.
Tire el arma! orden Gotroff. Dnde est el traidor de Godber?
Escuche su pistola respondi sarcstico, Larmon, milagrosamente en pie. Est
poniendo fuera de combate al nico de sus cmplices capaz de defenderse. Todos los
crmenes tienen un castigo! Su carrera de asesino toca a su fin. Es un cobarde el que se
ampara en una mujer!
Suelte la pistola! Es mi ltima advertencia!
Tendr que cogerla por el can.
Paul no poda disparar sin herir a Anny, quien al ver cmo el detective iniciaba el
avance, grit:
Haga lo que le manda! Le matar!
Pero Larmon no la escuchaba. Un velo rojizo cubra sus pupilas, impidindola ver con
claridad. Slo divisaba a Gotroff encaonndole con un revlver, como un monstruo al
que haba que exterminar. Anny le ocultaba casi por completo.
Los pasos de Paul eran vacilantes e iba dejando tras de s un reguero de sangre.
Wladimir, que admiraba el valor de su enemigo, oprimi el gatillo del arma viendo cmo
en el pecho del detective se abra una roja rosa de violencia. Larmon sinti el choque de
la bala, pero no se detuvo. Tres nuevos golpetazos, dos de ellos en los muslos y el tercero
en el vientre, no fueron capaces de parar el avance del que pareca la imagen de una
implacable venganza.
Gotroff, que rodeaba con su brazo izquierdo la cintura de Anny, fu retrocediendo
hasta penetrar de nuevo en el cuarto que acababa de abandonar, siempre seguido por el
hombre que, cubierto de sangre, con cuatro heridas, continuaba tras su presa como un
autmata.
El revlver que empuaba Wladimir, un Colt modelo 45, de seis perforadas en el
tambor, vomit de nuevo por dos veces su mortfera carga. Anny, que se haba movido,
desviando la puntera del que la sujetaba con fuerza, impidi que el plomo se clavase en
el trax de Paul. Una de las balas hundise en el hombro derecho y la otra fu a destrozar
la puerta del armario de la alcoba.
Slo un proyectil le restaba a Gotroff en el arma cuando su espalda choc con la pared.
Imposible huir ms! Aterrorizado por la aparente invulnerabilidad de su antagonista, que
continuaba aproximndosele, agot el cargador. Un nuevo golpe en el pecho y Larmon,
dando un traspis, lleg junto al que, inmvil de terror, tard una fraccin de segundo en
reaccionar para disponerse a una lucha cuerpo a cuerpo. Tal vacilacin le fu fatal. Antes
de que Gotroff se desprendiera de Anny, que le obstaculizaba los movimientos, Paul dis-
par una y otra vez a quemarropa contra Wladimir, hasta que una sombra, envolvindole,
pareci tirar de l hacia el suelo.
Un grito de mujer alzse en el aire... Como trgica contrapunto, un disparo indic a
Anny que su hermano se hallaba en peligro de muerte, en lucha tal vez contra un criminal
sin escrpulos.
La alemana, horrorizada, mir a Gotroff e, inclinndose, comprob que estaba muerto.
Al arrodillarse junto al bravo Larmon, el hombre que por no herirla haba desafiado a su
enemigo en un duelo sin precedentes, una angustia mortal se fu apoderando de la
muchacha. Al principio crey que Paul se hallaba tambin cara a la eternidad, pero al
pulsarle en la sien izquierda not un leve golpeteo. La vida escapaba lentamente,
envuelta en sangre!
Anny no vacil. Para ella no era nueva la violencia; tampoco el espanto de la muerte,
de las mutilaciones. En los ltimos meses da guerra y en la defensa y toma de Berln se
mantuve en un hospital de sangre, entre el fragor de la batalla y los gritos de los
moribundos. Se imaginaba muy por encima de su condicin de mujer, hecha a la tragedia,
y ahora dbase cuenta de que los dedos le temblaban al rasgar la camisa del detective
para dejar al descubierto las heridas del hombro y el pecho.
Con grandes esfuerzos pudo quitar a Larmon la americana. El costado continuaba
sangrndole. Era preciso taponar los boquetes producidos por los proyectiles.
Con la camisa del detective, Anny improvis unos apsitos. Mientras proceda a la cura
continuaba escuchando secas detonaciones en la planta baja. Quiz su hermano la
necesitara. Por qu no avisar a Hermann Nissen? Fu a incorporarse, pero se contuvo. Lo
ms importante era realizar la cura de urgencia a Paul para evitar que se desangrase.
Durante varios minutos se ocup de tal menester. Luego, convencida de que nada
poda hacer por el herido, ponindose en pie, tom su bolso del interior de la habitacin,
apoderndose de la pistola que ocultaba en l y, dispuesta a abrirse paso a cualquier
costa, descendi los escalones que la separaban del vestbulo. De la rapidez con que
acudiera una ambulancia dependa que Larmon viviera o muriese.
Lleg a la biblioteca sin que nadie se interpusiera en su camino y, precipitadamente,
marc el nmero de telfono del domicilio de Hermann Nissen. El polica no estaba en su
casa y Anny, sin dar explicaciones a su esposa, que deseaba saber la verdad sobre su des-
aparicin, se puso en contacto con el despacho oficial del inspector recibiendo tambin
negativa respuesta. All, sin embargo, refiri al sargento de guardia en breves palabras lo
ocurrido. Al colgar, un leve ruido a su espalda le hizo lanzar un grito de terror. Uno de los
dos hombres a quienes Larmon haba golpeado, se incorporaba. La automtica de la
muchacha apunt con firmeza al espa:
Levante los brazos y pngase cara a la pared! Pronto!
El hombre, aturdido, obedeci estremecindose al sentir un disparo y pasos cercanos.
Si fueran sus cmplices!
Lanz una maldicin al ver a un grupo de hombres de paisano entre los cuales se
hallaba el jefe de polica de Frankfurt.
Hermann! musit Anny, antes de desmayarse, agotadas sus fuerzas.
El inspector no lleg a tiempo de impedir que cayera. Volvise a los miembros del
Servicio Secreto que le acompaaban.
Registren la casa! Vean quines producen esas detonaciones.
Luego, con paternal solicitud, inclinse sobre la joven alemana, acaricindole las
mejillas. Anny, con un suspiro, recobrndose del pasajero desmayo, inquiri con
ansiedad:
Y Paul? Le han encontrado?
No. Qu ha sido de l?
Est arriba. En el primer piso, casi muerto. Tiene seis heridas. Venga conmigo!
Salieron cuando un agente del Servicio Secreto esposaba a los dos hombres de la
biblioteca, a uno de los cuales tuvo a raya la joven con admirable valor.
Nissen, informado por la muchacha de lo ocurrido, subi de dos en dos las escaleras
para tomar en sus brazos a Larmon y, sin prdida de segundo, conducirle a uno de los
coches oficiales estacionados frente al chalet.
Vaya usted con l, Anny! Yo avisar al hospital Arnsburger. Agente.
El chofer, llevando su mano derecha a la gorra repuso:
A la orden, seor.
A toda marcha al lugar indicado. De su celeridad depende una vida.
Descuide.
El conductor puso en marcha el vehculo, que segundos despus se perda en un
recodo de la calle. Hermann Nissen, con un suspiro de condolencia, entr de nuevo en el
edificio para, despus de advertir al hospital la llegada del herido, dirigirse al vestbulo.
Uno de los miembros del C.I.A., le dijo:
Dos hombres luchan en el stano de la casa. Mis camaradas intentan capturarlos.
Voy a ayudarles.
El inspector descendi por unos escalones de madera que partan de la amplia cocina
del chalet. Otro agente del Servicio Secreto americano le previno:
Quieto! No hay luces y los dos rivales disparan orientndose por los fogonazos.
Pondr fin a la lucha
Aprovechando un silencio, Hermann, haciendo bocina en la boca con ambas manos,
grit:
Si eres Godber Strauss y ests en condiciones de hacerlo, retrocede y renete con
nosotros! Soy el inspector Nissen, de la polica de Frankfurt. Nadie puede escapar.
Una detonacin fu la rplica a tales palabras. El proyectil silb peligrosamente en el
odo izquierdo de Hermann, que se apresur a retirarse de la zona peligrosa.
Junto a los miembros del Servicio Secreto, pistola- en mano, el inspector permaneci
atento, vigilando la salida del stano. Agentes a sus rdenes haban rodeado el edificio
para impedir que nadie escapara.
Transcurrieron, lentos, los minutos. Al fin, los que vigilaban el subterrneo, en el que
imperaban las tinieblas, percibieron un leve roce, como si alguien subiera los escalones
procurando no ser odo.
Les nervios se tensaron en la espera y un hombre apareci ante la vista de los
representantes de la Ley. Sangraba por una pierna.
Soy Godber Strauss. Llegaron a tiempo. Acababa de terminar las municiones de mis
tres cargadores. Ese individuo est en una ratonera. El stano no tiene otra salida que
esta.
Con tranquilidad guard el arma para, dirigindose a uno de los que le encaonaban,
preguntar:
Y Anny? Qu fu de Paul Larmon?
Todos a salvo minti Nissen. Permtame que vea su herida.
No tiene importancia. Escap Ralf Bardin?
Ya hablaremos ms despacio. Ahora lo que interesa es...
Hermann, mientras hablaba, sac unas esposas, cindolas en torno a las muecas del
hermano de Anny, el cual, con una sonrisa despectiva, dijo:
Soy el agente M-22. en misin especial. Hay algn miembro del C.I.A., entre
ustedes? Los que acompaaban a Nissen asintieron con el gesto. Telefoneen al
comisario jefe en Berln y denle mi nombre a la par que le informan de lo sucedido. No
conozco a ninguno de mis compaeros. He actuado solo para mayor seguridad y xito.
Informen, asimismo, de que el triunfo pudo conseguirte merced al herosmo de alguien
ajeno a nuestro organismo: Paul Larmon. Quteme las esposas y denme una pistola! He
de buscar a Bardin!
Ha muerto repuso Hermann, mientras obedeca en la certeza de que el hermano
de Anny no la engaaba. Al parecer el nico que resta con vida es el hombre contra el
que usted luchaba. Vamos por l!
Se defender hasta la muerte opuso el joven. Es un fantico. Bastarn un par de
granadas de gases lacrimgenos. En el stano hay tres habitaciones: una dedicada a
laboratorio, otra a sala de radio y, la tercera, a almacn de armas. Desde all se defiende!
Un agente del C.I.A. fu a ponerse en contacto con el Alto Mando Americano para
pedir lo que Godber Strauss indicaba, y a solicitar una conferencia con el Estado Mayor
del Servicio 'Secreto -en Alemania para que confirmaran o no las declaraciones
formuladas por el hombre cuya cifra era M-22.
Hermann, deseoso de aclarar el misterio que envolva la conducta del hermano de la
intrprete de la agencia de turismo, le pregunt:
Ignoraba que sus cmplices dispararon contra Anny, hirindola?
S. Ella me lo dijo y eso me impuls a actuar sin demora, ponindome al lado de
Larmon. Tampoco iba a permitir que le torturasen en mi presencia!
Por qu la hizo salir de mi casa para traerla a la de los que intentaron asesinarla?
Godber, antes de responder, inclin la cabeza, levantndola despus con orgullo.
No debo avergonzarme de haber antepuesto los intereses de mi patria a los de mi
familia. Supe el frustrado primer intento de rapto y cmo usted la haba protegido
merced a uno de sus telefonistas, a las rdenes del espionaje enemigo.
Quin es el traidor? bram, Hermann, muy plido.
Ya lo sabr. Lo cierto es que hemos aniquilado a la ms peligrosa ramificacin del
espionaje asitico. Los tres militares americanos muertos, la voladura del polvorn del
aerdromo y los explosivos que sembraron el terror en Frankfurt, formaban parte de un
plan conducente a provocar la desconfianza y el malestar entre Alemania y Estados
Unidos, impidiendo que continuaran las conversaciones con el Canciller Adenauer para el
rearme de nuestro pueblo y su independencia. Durante seis meses he sido cmplice de
crmenes y atentados, aunque no perpetr ninguno. Lo nico que me duele es que
Morrison, creyndose superior a todos y por confiar demasiado en su buena estrella, no
tomara precauciones. Le previne de la existencia de la puerta que comunicaba los dos
departamentos, con grave riesgo de que me sorprendieran avisndole. Ignoraba la hora
en que haba de cometerse el asesinato. Cuando le mataron yo no estaba en la casa de
Nidda Strasse. Su cadver, luego de un minucioso registro, est enterrado en el stano.
Ellos no encontraron lo que buscaban. Supongo que la frmula la tendr el C.I.A.
Supone mal, Godber repuso uno de los miembros del Servicio Secreto
americano. Lo que Morrison arrebat al espionaje britnico se ha desvanecido con su
muerte. Est seguro de que su cmplice no puede escapar?
Por completo. Las ventanas poseen recios barrotes metlicos. Tiene que salir por
aqu. He vivido dos meses en el edificio y lo conozco palmo a palmo. En el colchn de mi
cama, revueltos con la lana, hay copias de documentos de gran valor para los EE.UU. y
Alemania. Poseo completa relacin de los agentes que operan en Frankfurt y de casi
todos los espas de las zonas americanas, inglesa y francesa, as como los refugios en los
que se esconden los terroristas despus de cada golpe.
Buen trabajo.
Para conseguirlo hube de poner en peligro hasta la vida de lo que ms vale para m:
mi hermana.
El dilogo entre Godber y el miembro del C.I.A., fu interrumpido por el hombre que
fu a la biblioteca a pedir conferencia con Berln, el cual ratific las declaraciones del que
acababa de asestar un golpe mortal a los enemigos de la paz.
Dentro de unos minutos tendremos caretas y bombas de gases...
EPILOGO

Durante los diez das en los que Paul Larmon estuvo al borde del sepulcro, viviendo
merced a las transfusiones de sangre, a los balones de oxgeno y a los incesantes cuidados
mdicos, Jacqueline y Anny se turnaron a la cabecera del herido, sin concederse otro
descanso que el imprescindible. Las dos mujeres se angustiaban por la suerte del bravo
detective. Jacqueline haba adelgazado en tan corto espacio de tiempo y profundos surcos
en torno a sus ojos denunciaban largos insomnios.
Anny, al saber a su hermano fuera d peligro, tena una serenidad en el rostro slo
turbada por la incertidumbre de la curacin de Paul.
Cuando el mdico, tras un minucioso reconocimiento, anunci que el estado de
extrema gravedad de Larmon haba pasado y que en breve el joven iba a recobrar el
sentido, a juzgar por su pulso y su acompasada respiracin, del pecho de la alemana y del
de la secretaria del detective se escaparon hondos suspiros, Hermann Nissen, que con
Godber Strauss permaneca acodado en el ventanal, sonri con jbilo.
Media hora ms tarde, Paul, tras luchar contra la claridad del da que le cegaba y luego
de que Jacqueline hubo entornado las persianas hasta lograr un ambienta de
semipenumbra, abri los ojos posndolos en los que le rodeaban.
Me parece haber resucitado fueren sus primeras palabras.
Nada ms cierto repuso su secretaria, oprimindole cariosamente una mano.
Ya est fuera de peligro. Fu un loco al exponerse de esa manera.
Los ojos de Larmon se animaron al recordar su lucha con el jefe de la organizacin de
espionaje.
Le cazaron? musit.
Si. Estaba muerto. Llegamos minutos ms tarde de que usted resolviera la pelea. Al
encontrar la motora indagamos a quin perteneca, enterndonos de que era una de las
embarcaciones utilizadas por la fbrica A.I.G., para el traslado de materiales desde los
muelles comerciales del Main a las distintas secciones, inmediatas al ro. Identificamos la
gasolinera merced a briznas de tabaco que haba en su interior.
Hermann Nissen hizo una breve pausa antes de continuar:
Inmediatamente, uno de nuestros hombres telefone a los diversos jefes de la
industria, extrandose de que le contestara el propio Ralf Bardin a tan altas horas de la
madrugada. Era el nico que estaba en pie y posea, a la par que el jefe de la seccin de
transportes, una llave del embarcadero. Decidimos venir a interrogarle. Convencidos de
que la vida de usted estaba en juego, franqueamos la verja con ganzas pensando decir al
propietario que habamos encontrado la puerta abierta. Cul no sera nuestro gozo al ver
junto a la entrada del edificio una punta de Abdullah. Entramos precipitadamente, con
las armas en la mano.
Arroj en el porche, el resto del cigarrillo que vena fumando en el coche. Hay algo
que no consigo explicarme: el portazo que o segundos antes de que asesinaran a
Morrison.
El comentario, en tono de pregunta, iba dirigido a Godber Strauss, quien se apresur a
responder:
Estaba esperando a mi hermana y, sin duda, abri la puerta al sentir que usted y su
secretaria suban, cerrndola al comprobar que no era ella. Su nervosismo o su mal
humor hicieron que el golpe fuese fuerte. En ese instante sus asesinos entraron
empujando el armario para asesinarle de una cuchillada. Es una hiptesis, naturalmente.
El confiaba en que si alguien intentaba entrar en su departamento el ruido del mueble le
previniera. No sucedi as, pues los secuaces de Ralf Hardin, en una ausencia de
Morrison, colocaron deslizadores en las patas del armario, quitndolos una vez que
robaron el cadver, al que se di sepultura en el stano de la casa en la que sostuvimos la
lucha. Todo estaba diablicamente previsto. Yo ignoraba el ltimo detalle. Su amigo
confi demasiado en la suerte. Su casa estaba rodeada de agentes enemigos. Ellos, sin
duda, al verle junto al jefe de polica de Frankfurt, les atacaron desde el coche por
suponer, con fundamento, que denunci el caso a las autoridades. Nunca se refirieron en
mi presencia ni a su secretaria ni a los riesgos corridos por mi hermana. Las deducciones
de Hermann Nissen respecto al rapto del cientfico y, anteriormente, con respecto al
aviso de la muerte de Morrison, son totalmente ciertas. Omiti el inspector una finalidad
ms: deseaban complicarle en un hecho criminal para, por el chantaje, obligarle a
ingresar en la organizacin, o, al menos, a servirles.
Godber Strauss guard silencio, cual si deseara ordenar mejor sus ideas.
En la redada que se ha hecho en toda Alemania han cado algunos informadores y
dos agentes del C.I.A., traidores a su patria. Ellos informaron a mi jefe de su amistad
con Morrison y del intento de ste en Nueva York por atraerle al Servicio Secreto, pues
uno, aunque duela decirlo, ocupaba un alto cargo. El enigma sangriento ha terminado
con el triunfo del bien y la justicia. Mi compromiso con el Central Intelligence Agency
durar hasta que los aliados abandonen Alemania. Mis jefes saben que nada har contra
mi pas. Por servirle hube de permanecer cuatro aos en un campo de trabajo,
sabindome vigilado por los que ms tarde me propondran el ingreso en sus filas y a los
que interesaba destruir. Ahora slo le resta convalecer. El Die Neue Zeitung (1) ha
elogiado su herosmo hacindole aparecer como el nico artfice del triunfo. Una vez ms
los que integramos el Servicio Secreto quedamos en la sombra en evitacin de una
peligrosa popularidad. Ahora debe descansar. Ah, me olvidaba! La frmula que tanta
sangre ha costado, se hallaba en el reverso de la foto, escrita con un procedimiento
especial, que Anny dedic a Morrison y que usted guardaba en su cartera. Ir a advertir
al mdico que, como predijo, ha recobrado el sentido.
(1) Diario norteamericano impreso en idioma alemn.

Le acompao ofrecise Hermann. De paso telefonear a mi seora, a quien


preocupa la salud de Paul.
Esperen un segundo les rog Larmon ; en particular usted, inspector. Quiere ser
padrino de mi boda? Soy hombre de rpidas decisiones. Llevo pensando en casarme
desde que acept el desafo que mis enemigos me hicieron al ponerme en ridculo
delante de ustedes. Mi matrimonio depende de que la elegida no se niegue a soportarme
para toda la vida.
El rostro de Jacqueline, que continuaba oprimiendo una mano de su jefe, adquiri una
intensa palidez. Anny mordise, inquieta, los labios.
Hermann, con una sonrisa cordial, pregunt al detective:
Puede saberse quin es la elegida?
Los ojos de Paul se animaron con un brillo irnico.
Estoy harto de pagarle un puado de dlares a mi secretaria. Creo que har un buen
negocio casndome con ella, si me acepta.
Oh, querido!... fue el dulce comentario de la muchacha.
Nisson, Godber y Anny salieron para no ver cmo Jacqueline besaba al hombre por
cuya salvacin hubiese dado cien veces la vida. En el rostro de la alemana haba un rictus
de dolor...

FIN