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Toxicidad[editar]

Es potencialmente letal, actuando como txico a travs de la inhibicin del complejo citocromo
c oxidasa, y por ende bloqueando la cadena transportadora de electrones, sistema central del
proceso de respiracin celular. Por consecuencia, causa una baja en la produccin de ATP
intracelular, impidiendo la homeostasis de las clulas. Afecta tambin, al estar cargado
negativamente, el traspaso de electrones por medio de canales, creando un ambiente positivo
dentro de la clula.[cita requerida] Esto genera una gran cantidad de cargas que generan suficiente
energa como para que el AMP (Adenosn monofosfato) cclico se pueda convertir en ADP
(Adenosn difosfato), creando una sobreestimulacin en varios procesos.[cita requerida]
El principal efecto nocivo y letal de las diversas variedades de cianuro es el impedir que
el oxgeno portado por los glbulos rojos pueda ser utilizado como aceptor de hidrgeno en el
final de la cadena respiratoria intramitocondrial. En una autopsia, el cadver presenta gran
cantidad de oxgeno en las venas y una gran cantidad de cido lctico, producto de
la fermentacin realizada por las clulas carentes de oxgeno.
Las sustancias qumicas encontradas en productos hechos a base de acetonitrilo, utilizados
para quitar uas postizas principalmente, pueden liberar cianuro si se ingieren
accidentalmente y como consecuencia producir la muerte por paro
cardiorrespiratorio.[cita requerida]
El cianuro no es persistente ni asfixiante, ya que en la naturaleza se destruye por accin de la
luz solar (por medio del ozono), descomponindose por oxidacin en gases de tipo COx y
NOx. Creando cloratos y nitritos muy utilizados en la purificacin del agua contaminada
con plomo.
La Agencia de Proteccin del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA) regula los niveles permitidos
de cianuro en el agua potable por medio de sales de potasio. El nivel mximo de cianuro
permitido en el agua potable es 0.2 partes de cianuro por milln de partes de agua (0.2 ppm).
La Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional de U.E. (EU-OSHA, por sus siglas en
ingls) ha establecido un lmite para el cianuro de hidrgeno y la mayora de las sales de
cianuro de 10 partes de cianuro por un milln de partes de aire (10 ppm) en el aire del trabajo.
Para la destruccin industrial del cianuro se utilizan cuatro mtodos: degradacin natural,
oxidacin qumica, precipitacin y biodegradacin. Existen tecnologas de reutilizacin o
reciclado. El uso industrial y minero del cianuro debe ajustarse a normas estrictas, como las
que aconseja el Consejo Internacional de Metales y Medio Ambiente, con sede
en Ontario, Canad (2012).
Una de las principales preocupaciones para la salud y el ambiente relacionados con los
productos qumicos sintticos es que no se descomponen rpidamente y por lo tanto, pueden
acumularse en la cadena alimenticia; sin embargo, el cianuro se transforma en otras
sustancias qumicas menos txicas mediante procesos fsicos, qumicos y biolgicos
naturales, dado que el cianuro se oxida cuando es expuesto al aire o a otros oxidantes, se
descompone y no persiste. Aunque es un veneno mortal cuando es ingerido en una dosis
suficientemente elevada, no causa problemas crnicos en la salud o en el ambiente cuando
est presente en concentraciones bajas. En el Cuadro 3 se presenta un resumen toxicolgico
del CN-3 1 .
Cuadro 3. Resumen toxicolgico del CN-

Especie Dosis Comentario

Pato Mallard 0.53 mg CN/kg

En promedio el tiempo de muerte es de 19


Zopilote Cabecirrojo 36 mg NaCN/kg
minutos

Paloma de la roca 1.6 mg CN/kg

En promedio el tiempo de muerte es de 16


Buitre negro 2.5 4 mg CN/kg
minutos

Codornices japonesas 4.5 mg CN/kg

Gallina domstica 11.1 mg CN/kg

Ganado 200 mg HCN/kg Letal

Perro 24 mg NaCN/kg Letal en dosis nica

Ratn 8.5 mg CN/kg Letal en dosis nica

Rata 5.15.7 mg NaCN/kg

Bacterias
(Photobacterium 2,8 mg/L
phosphoreum)

Protozoos (E. sulcatum) EC0 1,8 mg/L


Crustceos(Daphnia
EC0 3,4 mg/L
Magna)

Peces (Leuciscus Idus) 0,07 mg/l

Riesgo para el medio


Alto
acutico
Ecotoxicidad aguda y crnica en la zona
de vertido
Riesgo para el medio
Medio
terrestre

Muy txico por inhalacin, por ingestin y en contacto con la piel.


En contacto con cidos libera gases muy txicos. Muy txico para
Peligros del cianuro
los organismos acuticos, puede provocar a largo plazo efectos
negativos en el medio ambiente acutico.

Lmite de exposicin: VLA-EC (CN): 5 mg/m3, sorcin dermal

esta maana, mediante un comunicado de prensa, el gobierno


de la provincia de San Juan recomend a parte de su poblacin
que eviten el consumo de agua proveniente del Ro Blanco, tras la
informacin relevada por la empresa Barrick, responsable
del emprendimiento Veladero,luego de la fuga de cianuro en la zona
de la mina.
Con fines preventivos, las autoridades pidieron a las
comunidades de El Chinguillo, Malimn y Angualasto que
eviten tomar agua ya que "quedan mnimos vestigios de cianuro
tras el derrame ocurrido por la rotura de una caera en la mina
Veladero de la localidad de Jchal, donde vecinos pidieron a la
Justicia penal que investigue el hecho.

Pero qu cantidad de cianuro puede afectar a una persona?


Qu padecimientos puede ocasionar en su salud hasta llevarlo
a la muerte? Cmo se previene su alto consumo, como
sustancia que est presente en la naturaleza?

El cianuro impide la correcta oxigenacin de las clulas, que terminan muriendo. Foto: Archivo

El cianuro, como sustancia qumica txica presente en la


naturaleza puede ser letal en ciertas cantidades concentradas.
Segn explica el Centro de Control y la Prevencin de Enfermedades
de Estados Unidos(CDC, por sus siglas en ingls), puede existir de
varias formas: como un gas incoloro como el cianuro de
hidrgeno (HCN), o el cloruro de ciangeno (ClCN), o estar en
forma de cristales como el cianuro de sodio (NaCN) o el cianuro
de potasio (KCN).
El doctor Carlos Damin, jefe de Toxicologa de la Facultad de
Medicina de la Universidad de Buenos Aires explic a LA NACION
hasta dnde es peligroso el ingreso de cianuro en el cuerpo
humano ya sea por aire, tierra o agua.
"El cianuro est presente en la naturaleza (por ejemplo en
algunas plantas como las adelfas, en las almendras, nueces y
semillas de manzana) y va a depender del grado de
concentracin en sus distintas formas (como aire, agua o
slido), lo que va a generar su nivel de toxicidad que puede
llevar a un organismo desde una descompensacin hasta la
misma muerte", afirm Damin, director de Fundartox.
Segn el experto, el cianuro se mezcla en el medio ambiente y
reacciona, degradndose rpidamente. El cianuro como gas
(acido ciandrico) es el ms txico ya que acta en forma veloz
en el organismo y produce una asfixia mortal en un ambiente
cerrado y reducido. El gas de cianuro se evapora y dispersa
rpidamente en espacios abiertos haciendo que sea menos
daino al aire libre. Adems, es menos denso que el aire y por
esta razn tiende a elevarse.

Un ro en EE.UU. contaminado con cianuro. Foto: Archivo


En cambio, el cianuro diluido en agua va a depender de la
concentracin que tenga para que sea txico. "Entre 5 y 7
microgramos por litro es txico para la reproduccin de algunos
peces. Si una persona ingiere esa cantidad no presentar
ningn. Entre 20 y 70 microgramos es mortal para los peces y
es txico para el humano sin generar mortalidad. Pero cuando
pasa los 200 microgramos por litro de agua es mortal para
cualquier especie", afirm Damin, alert que el hecho de que se
vuelque cianuro de una empresa en un ro o en una napa de
agua es grave y hay que mitigar los posibles efectos
contaminantes rpidamente, como por ejemplo recomendar no
consumir el agua hasta tanto sea analizada.

En una mina hay alta concentracin de cianuro. Foto: Archivo

El secretario de Gestin Ambiental y Control Minero de San


Juan, Marcelo Ghiglione, inform sobre la situacin de los ros
que fueron afectados por la fuga de cianuro. "El ro Las Taguas
ya est limpio y en el ro Potrerillos hay mnimos vestigios, de
entre 0,03 y 0,07 partes por milln de cianuro (de 0,3 a 0,7
microgramos)".

"El agua es apta para la vida humana y acutica. Queda muy


poco excedente, hay que tener en cuenta que en ese ro la
medicin ms alta fue de 5 partes por milln (50 microgramos).
Eso midi despus del incidente cuando durante unos 40
minutos fall una caera de transporte de solucin cianurada",
agreg el funcionario.

Qu efectos tiene en el cuerpo


humano?
"El efecto nocivo y letal ms importante de las distintas
variedades de cianuro, es el de impedir que el oxgeno que es
llevado por los glbulos rojos de la sangre, llegue a las dems
clulas del organismo, impidiendo as el proceso de la
respiracin celular. Ello tambin hace aumentar la cantidad de
lactato en el organismo, que no puede ser llegar al hgado para
su eliminacin", explic Damin.

El experto agreg que "todo ello deriva en una baja en el


oxgeno intracelular, lo que impide la homeostasis de las
clulas". Con la disminucin en la utilizacin de O2 por parte de
la clula, se forma una hipoxia citotxica, que suele ser letal.

Dnde ms dao va a causa el cianuro son en aquellos lugares


donde se consume ms oxgeno y estn ms irrigados como son
el corazn y el cerebro. De esta forma el cianuro, provoca una
parlisis respiratoria, convulsiones y midriasis (aumento del
dimetro de la pupila, piel fra y hmeda, ritmo cardaco an
ms rpido y respiracin superficial).

La sensacin que se experimenta es de quemazn interna y


ahogo. En el ltimo tramo, y ms agudo, del envenenamiento,
las pulsaciones se vuelven lentas e irregulares, la temperatura
corporal comienza a descender, los labios, la cara y las
extremidades toman un color azulado, lo que provoca que el
individuo caiga en coma y muera.

Dnde se encuentra el cianuro y


cmo se utiliza?
El sitio del CDC explica que adems de estar presente en
algunas plantas y alimentos, fumar cigarrillo o inhalar su humo
es probablemente una de las mayores fuentes de exposicin al
cianuro entre personas que no trabajan en industrias que
utilizan materiales relacionados con el mismo. Tambin est
presente en los gases de combustin que desprenden los autos y
colectivos, y en los productos de combustin de los materiales
sintticos como los plsticos.

En el sector industrial, el cianuro se utiliza para producir papel,


textiles y plsticos. Est presente en las sustancias qumicas que
se utilizan para revelar fotografas. Las sales de cianuro son
utilizadas en la metalurgia para galvanizacin, limpieza de
metales y la recuperacin del oro del resto de material
removido. El gas de cianuro se utiliza para exterminar plagas e
insectos en barcos y edificios. Y las sustancias qumicas
encontradas en productos hechos con base en acetonitrilo,
utilizados para remover uas postizas, pueden producir cianuro
si se ingieren (se tragan) accidentalmente.