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Emmanuel Terray, anthropologue de combat

Le Monde
du 8 avril 2011

Impossible de ne pas aborder l'actualit quand on rencontre Emmanuel Terray. Nous


voquons d'emble le Japon, la Libye et surtout la Cte d'Ivoire, o il a men des recherches au
dbut des annes 1980. Quel rapport entre une catastrophe nuclaire et la crainte d'un afflux
d'immigrs aux yeux d'un anthropologue africaniste ? Combats avec Mduse claire ces deux
phnomnes d'un mme constat : de mme que les Grecs ne pouvaient regarder la tte de Mduse,
mme aprs l'avoir tranche, sans tre transforms en pierres, de mme l'individualisme libral ne
peut voir en face la violence politique.
En 1996, Terray participa activement au collectif constitu autour des sans-papiers l'glise
Saint -Bernard, partageant leur grve de la faim pour exiger la rgularisation.
Pour cet ancien syndicaliste, ami d'Etienne Balibar et d'Alain Badiou, c'tait une nouvelle
forme d'engagement, rvlatrice de logiques sociales sous-jacentes. Au dbut du mouvement des
sans-papiers, se souvient-il, on invoquait surtout les droits de l'homme et la compassion l'gard
des exclus. De mon ct, je me suis demand ce qu'taient les sans-papiers dans la socit
franaise. Leur nombre est le mme depuis trente ans, 400.000, et toujours dans les mmes
secteurs: BTP, htellerie-restauration, service la personne; nettoyage, scurit, etc. J'en ai dduit
que les sans-papiers rpondaient une demande de travail dans les secteurs non-dlocalisables : ils
constituent une dlocalisation sur place. La politique de non-rgularisation a pour but de baisser
les salaires en maintenant dans la peur ces travailleurs.
Un texte intitul Nomades et sdentaires dans l'histoire, du Moyen ge nos jours
reprend cette conclusion sur le temps long. Le capitalisme dveloppe le pouvoir des nomades sur
les sdentaires, parce quil pousse au maximum les forcs de la rapidit, de la mobilit, de la
rsistance la fatigue ; mais il s'accompagne de processus visant reterritorialiser ces forces, dans
des usines industrielles ou des systmes de scurit sociale. D'o la mauvaise foi des tats
capitalistes lorsqu'ils encouragent la main-d'uvre circuler tout en limitant ses dplacements.
Citant Toni Negri, mais aussi, sur l'autre bord, Mario Vargas Llosa, Terray souligne la porte
rvolutionnaire des exigences portes par les migrants : elles reviennent demander au capitalisme
d'tre fidle ses principes .
Nulle dmagogie dans un tel constat. Terray va souvent l'encontre de ses camarades de
combat, par simple exigence intellectuelle. Ainsi s'est-il oppos, dans les annes 1970, aux
animateurs du: mouvement du Larzac en soutenant l'indpendance nuclaire de la France. Plus
rcemment, il a critiqu le devoir de mmoire invoqu dans la loi Taubira reconnaissant
l'esclavage comme un crime contre l'humanit. C'est bien d se battre autour de l'histoire de
l'esclavage, dit-il, mais cette nergie serait mieux utilise pour des combats politiques. Il est plus
facile d'obtenir un changement de nom de rue ou une stle qu'une transformation dans la politique
de l'immigration. Ces passions autour du devoir de mmoire m'apparaissent comme une forme
compassionnelle du culte des anctres fondateurs de la Rpublique.
La critique du devoir de mmoire va de pair, chez Terray, avec un loge de l'histoire. Celle
que pratique l'anthropologue ne projette pas dans le pass les figures compassionnelles
d'aujourd'hui, mais cherche dans les archives des armes stratgiques pour les combats du prsent.
Il distingue donc la recherche historique et l'engagement militant : Dans l'activit militante il faut
reprer les amis et les ennemis. En matire de recherche, je n'ai pas d'ennemis.
Ainsi explique-t-il son attirance pour les penseurs contre-rvolutionnaires : Joseph de
Maistre, Charles Maurras, Carl Schmitt. Politiquement, ce seraient des ennemis. Mais en les
lisant, je saisis le noyau dur de l'opposition. L'individualisme libral fait croire qu'il ny a pas
d'ennemis mais seulement des partenaires dans un contrat. Les penseurs contre-rvolutionnaires
montrent qu'on ne peut pas btir une socit sur un contrat, et qu'il faut toujours un ennemi pour
unir une socit.
Emmanuel Terray affectionne aussi des penseurs plus classiques, qui s'intressent davantage
aux combats singuliers qu' la forme universelle de la loi : Machiavel, Montesquieu, Proudhon, etc.
Parmi les observateurs allemands de la Rvolution franaise, Clausewitz a retenu son attention :
Pour lui, 1789 ouvre une nouvelle re : la guerre des masses. C'est un homme des Lumires :
dans ce chaos, il veut introduire un ordre, mais lordre de la guerre. Il propose le concept de
friction pour dcrire les obstacles prvisibles entre le plan gnral et la ralit du terrain. C'est trs
clairant pour la stratgie militaire, mais aussi pour les sciences sociales. Au lendemain du 11
septembre 2001, une telle lecture conduit Terray lier stratgie et anthropologie dans une
discussion sur la dissuasion nuclaire avec des historiens de la dfense.
L'anthropologue reprend'ses droits sur le militant et l'historien dans les textes qui ouvrent le
recueil. Emmanuel Terray plaide pour un universalisme lvi-straussien contre le prjug selon
lequel les individus construisent librement leurs relations, sous la forme du contrat. Selon lui, il y a
d'autres faons de fabriquer politiquement les relations lautre que de compter les voix des
individus, comme nous l'avons appris des Grecs. Ainsi, la palabre africaine laisse la dcision
merger du dbat. Pour qu'un corps politique s'offre, si j'ose dire, le luxe d'une procdure aussi
explosive que le vote, il faut qu'il soit bien sr de son unit , dit Emmanuel Terray.
Nous voil ramens la Cte d'Ivoire, o l'anthropologue a fait ses premires armes : dans
cette trange situation o la guerre a succd au vote et la palabre, se joue un des nouveaux
combats avec Mduse.
F.K.