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Qu es el VIH?

A continuacin presentamos algunos conceptos que te pueden resultar tiles a la


hora de entender tu enfermedad.

VIH

El VIH o Virus de la Inmunodeficiencia Humana es un microorganismo que ataca


al Sistema Inmune de las personas, debilitndolo y hacindoles vulnerables ante
una serie de infecciones, algunas de las cules pueden poner en peligro la vida.

Sida

El Sndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida o sida es el estado de la infeccin


por el VIH caracterizado por bajos niveles de defensas y la aparicin de infecciones
oportunistas.

Sistema Inmunitario

El Sistema Inmunitario (S.I.) es el conjunto de tejidos, clulas y molculas


responsables de la inmunidad (la proteccin del cuerpo frente a agentes extraos y
perjudiciales), y su respuesta colectiva y coordinada frente a la entrada en el
organismo de ciertas sustancias extraas se denomina respuesta inmunitaria.

Para poder llevar a cabo esta respuesta inmunitaria nuestro cuerpo cuenta con las
clulas del sistema inmunitario, entre las que destacan los linfocitos o glbulos
blancos.

Seropositivo/a

Dentro del cuadro clnico del VIH se considera que una persona es seropositiva
cuando est infectada por el VIH. La seropositividad se determina mediante la
realizacin de un anlisis de sangre que demuestra la presencia de anticuerpos
especficos contra el VIH en un organismo infectado.

Infecciones oportunistas

Las infecciones oportunistas son infecciones producidas por otros agentes que
aparecen cuando las defensas inmunitarias de una persona infectada por el VIH son
insuficientes. Se trata de infecciones que un sistema inmunitario sano podra
combatir pero contra las cuales un organismo infectado es incapaz de protegerse.

Linfocitos CD4

Los linfocitos CD4 son un tipo de clulas que forman parte del SI y que se encargan
de la fabricacin de anticuerpos para combatir las infecciones. Son la diana
preferente del VIH. Al destruirlos el VIH acaba con la capacidad defensiva del
cuerpo.
QU ES EL VIH?

VIH significa: Virus de Inmunodeficiencia Humana.

Es un virus que afecta las clulas inmunitarias, encargadas de


protegernos de las enfermedades.

Cada vez ms personas CON VIH PUEDEN NO DESARROLAR SIDA.


Hoy en da, incluso habiendo tenido sida, se pueden recuperar las
defensas y llevar adelante una vida normal teniendo VIH gracias a la
eficacia de los medicamentos.

El tratamiento no cura la infeccin pero hace que el virus se multiplique


ms lento y, por lo tanto, no destruya las defensas del cuerpo.

DIFERENCIA ENTRE VIH Y SIDA

No es lo mismo tener VIH que tener sida.

SIDA significa: Sndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida.

Es la etapa avanzada de la infeccin causada por el VIH.

El sndrome (conjunto de sntomas) aparece cuando el VIH debilita las


defensas del cuerpo. Esta situacin predispone a las personas a
desarrollar las ENFERMEDADES OPORTUNISTAS, aprovechando la
cada de las defensas.

Las enfermedades oportunistas son infecciones o tumores que se


desarrollan en el contexto de un sistema inmunolgico deteriorado.

Las principales infecciones oportunistas relacionadas con el sida se


pueden agrupar en parsitos, hongos, bacterias, y virus.
CMO SE TRANSMITE?

El virus del VIH puede ser encontrado en lquidos y secreciones


corporales (sangre, semen, lquido preseminal, secrecin vaginal y
leche materna). Cualquier prctica que permita el contacto de esos
lquidos y secreciones corporales con las mucosas y el torrente
sanguneo (una herida abierta, por ejemplo) de otra persona puede
causar infeccin por VIH.

Se transmite:

- Por tener relaciones sexuales anales, vaginales u orales SIN


PRESERVATIVO ya que puede pasar a travs del flujo vaginal, el
lquido preseminal o el semen en contacto con los fluidos o las mucosas
(tejido en el interior de la boca) de otra persona.

- Por compartir agujas, jeringas, mquinas de afeitar, alicates, piercings,


agujas para tatuar o cualquier otro elemento cortante o punzante en
general; compartir canutos que contengan sangre de una persona
infectada tambin lo transmite.

- Por transmisin de madre a hijo. En caso de mujeres embarazadas


con VIH se lo pueden transmitir al beb durante el embarazo, en el
momento del parto o durante la lactancia. Es lo que se llama
Transmisin Vertical.

Es importante usar equipos y materiales descartables o esterilizados y respetando las medidas de


Bioseguridad. Esto debe ser exigido tanto por las personas usuarias como por los trabajadores de la
salud. Recibir una transfusin o tratamiento con sangre o productos sanguneos de una persona
infectada es muy poco frecuente en la actualidad. La transmisin por transfusin de sangre no
controlada es muy baja, de alrededor de una persona por 150.000 habitantes. Si bien no es posible
afirmar que en nuestro pas no existe riesgo por transfusin de sangre, la probabilidad de
infectarse con esta va es muy baja.
CMO NO SE TRANSMITE?

El VIH no se transmite por besar, abrazar, compartir vasos, cubiertos,


por compartir el mate, intercambiar ropa, por usar el mismo bao, la
cama o la pileta.

No lo transmiten los mosquitos.

Tampoco el sudor o las lgrimas ni tampoco las relaciones sexuales en


las que se usa correctamente el preservativo.

CMO SE PREVIENE?

Transmisin sexual

La nica manera de prevenir la transmisin del VIH en las relaciones


sexuales es usando correctamente el preservativo desde el inicio y
hasta el final de todas las relaciones sexuales.

La infeccin por transmisin sangunea se previene:

Evitando compartir equipos de inyeccin, canutos u otros instrumentos


cortantes o que pinchen (como los que se utilizan para realizar tatuajes
o aritos que no estn esterilizados)

Transmisin vertical (madre-hijo)

Es importante que la mujer embarazada y su pareja usen preservativo


y realicen el test de VIH e ITS en el embarazo, ya que de esta manera
se previene la posibilidad de transmisin de estas infecciones al beb.

Cuando una mujer embarazada tiene VIH-sida el virus puede pasar a


su beb en tres momentos: durante el embarazo, en el parto y mientras
le da el pecho
Existen tratamientos especiales para que el virus no pase al beb que
pueden variar en gran medida dependiendo si la mujer est tomando
medicacin o no.

Es importante usar el preservativo durante el embarazo para evitar


reinfecciones.

QU ES Y CMO SE HACE EL TEST DE VIH?

El test o prueba es la nica forma en que una persona puede saber si


tiene VIH o no. Y, en el caso de diagnosticarlo tempranamente, tener
mayores posibilidades de mantener una calidad vida ptima a partir de
tratamientos que, en nuestro pas, son gratuitos.

Se puede acceder a l de forma gratuita en cualquier hospital o centro


de salud pblicos del pas. Es voluntario, por lo que nadie puede ser
obligado a hacrselo; es confidencial, ya que la persona que atiende no
puede revelar la prctica realizada ni el resultado del diagnstico (y, a
su vez, quien recibe el diagnstico puede decidir cundo y cmo
compartirlo, en caso de querer hacerlo); y debe ser realizado con
asesoramiento previo y posterior del personal de salud.

No es requisito presentar documento de identidad u orden mdica para


realizarse la prueba.

Los distintos tipos de test de VIH disponibles brindan resultados


confiables de manera muy rpida y sencilla, con solo una muestra de
sangre.

Con el llamado test rpido, por ejemplo, el resultado se puede obtener


en menos de 20 minutos. En todos los casos es preciso tener en cuenta
el perodo ventana, que es el lapso que transcurre desde que el virus
entra al cuerpo hasta que se produce la cantidad de anticuerpos
necesaria para que las pruebas los puedan detectar en el laboratorio.
Durante ese tiempo, que en la mayora de los casos es de hasta un
mes, las pruebas van a dar negativas aunque la persona est infectada.