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Der Ausdruck Weimarer Klassik bezeichnete im Verstndnis des 19.

Jahrhunderts die Zeit, in der das


Viergestirn Wieland, Goethe, Herder und Schiller in Weimar wirkte. Im engeren Sinn wird die
Epoche nach Johann Wolfgang Goethes erster Italienreise 1786 damit bezeichnet. Die Weimarer
Klassik dauerte etwa bis zu Goethes Tod 1832. Oft wird mit Weimarer Klassik auch nur die
gemeinsame Schaffensperiode der befreundeten Dichter Goethe und Schiller bezeichnet, die von
1794 bis 1805 andauerte und mit dem Briefwechsel zwischen beiden einsetzte.

Der Begriff wurde erst im Laufe des 19. Jahrhunderts geprgt, keiner der vier Dichter hat sich selbst
als Klassiker bezeichnet. Heute gibt es zwei unterschiedliche Definitionen des Begriffs Weimarer
Klassik:

Die erste, weit gefasste Definition bezieht sich auf die Zeit und den Ort des Wirkens von Wieland,
Herder, Goethe und Schiller. bereinstimmungen bestanden allerdings vor allem zwischen Goethe
und Schiller in der Zeit von 1794 bis 1805. Auch existierten nie zeitgleich auergewhnliche
persnliche Beziehungen aller vier zueinander. Somit fasst diese Definition des Begriffs vor allem die
vier prominentesten literarischen Persnlichkeiten des damals bestehenden Kulturraums (Weimar
und Jena) zusammen, die nicht der frhromantischen Strmung angehrten.

Die zweite, wesentlich enger gefasste Definition bezieht sich auf die etwa 11-jhrige gemeinsame
Schaffensperiode von Goethe und Schiller. Mit dieser Beschrnkung der Definition auf die intensive
persnliche Freundschaft und die sthetische Allianz in der Dichtung ist es mglich, den Begriff
Weimarer Klassik exakter von den komplexen kulturellen Zusammenhngen in Weimar und Jena um
das Jahr 1800 abzugrenzen. Hier ist hinzuzufgen, dass Goethe nach dem Tode Schillers (1805) diese
Allianz inhaltlich weiterfhrte. Auch war die Begriffsprgung des 19. Jahrhunderts bezglich des
Ortes vereinfachend, denn Schiller lebte und arbeitete die erste Hlfte der klassischen Epoche in Jena
(bis Dezember 1799), so dass ein groer Teil der Kommunikation ber Briefe und bei gegenseitigen
Besuchen stattfand.

Die Dichterfreundschaft zwischen Goethe und Schiller und deren Werke aus dieser Zeit bilden somit,
aus literaturwissenschaftlicher wie auch historischer Sicht, eine besser anwendbare Definition des
Begriffs.

Die Franzsische Klassik wurde weltweit als Hhepunkt der Bestrebungen seit der Renaissance
betrachtet, die Dichtung der Antike aufleben zu lassen. Nach dem Tod des Sonnenknigs (Ludwig XIV)
1715 zeigten sich Tendenzen, sich von diesen Vorbildern zu lsen. Die antiken Stoffe wurden von
realistisch-aktuellen und dann zunehmend von mittelalterlichen, exotischen, mrchenhaften
verdrngt. Daher setzten Bemhungen ein, die Beschftigung mit der Antike zu retten und ihr dabei
jenen aristokratischen Anstrich zu nehmen, der bei den Brgerlichen auf Ablehnung stie. Dies ging
einher mit einer Rckkehr zu den Quellen, wie sie die Reiseliteratur ber antike Sttten und die
beginnende Archologie vorfhrten.

Als Johann Joachim Winckelmann 1755 seine Gedanken ber die Nachahmung der griechischen
Werke in der Malerei und Bildhauerkunst und 1764/67 seine Geschichte der Kunst des Altertums
schrieb, ahnte er nicht, welche Wirkung diese Werke bis ins 19. Jahrhundert hinein auf die
vorwiegend an der rmischen Antike orientierte Kunst und Kultur haben sollten. Seine sthetische
Betrachtung der griechischen Kunst (edle Einfalt, stille Gre) war eine Grundlage fr die Zeit der
deutschen Klassik. Das Prunkvolle der Franzsischen Klassik wurde damit zum brgerlich Schlichten
gemacht. Dies entsprach der Tendenz im deutschen Sprachgebiet, zwischen Adel und Brgertum zu
vermitteln, statt Abgrenzungen zu schaffen. Auch die literarische Klassik, spter auch Weimarer
Klassik genannt, blieb diesen Grundstzen treu.

Ihren Ausgangspunkt nahm sie 1772, als die verwitwete Herzogin Anna Amalie von Sachsen-Weimar-
Eisenach zur Erziehung ihrer beiden Shne Christoph Martin Wieland nach Weimar berief, der gerade
seinen modern-ironischen Frstenspiegel Der goldene Spiegel oder die Knige von Scheschian
verffentlicht hatte.

Bevor dann Goethe 1775 mit 26 Jahren ebenfalls als Prinzenerzieher nach Weimar gerufen
wurde, war er vor allem durch den Briefroman Die Leiden des jungen Werthers zum Fhrer des
Sturm und Drangs geworden. Mit Goethes bersiedelung nach Weimar wurden seine Werke
kontinuierlich reifer im Sinne eines sich inhaltlich und formal der klassischen Antike annhernden
sthetischen Ideals. Diesem Ideal auch rumlich nachstrebend reiste Goethe 1786 nach Italien.
Unmittelbar nach seiner Rckkehr im Frhjahr des Jahres 1788 lie er sich von seinen bisherigen
mtern befreien und lernte im September Schiller in Rudolstadt kennen. Diese Begegnung war fr
beide eher ernchternd: Goethe hielt Schiller fr einen Heisporn des Sturm und Drang, und Schiller
sah Goethes dichterische Herangehensweise in starkem Kontrast zu seiner eigenen.

1776 zog Goethe auch den von ihm bewunderten Johann Gottfried Herder aus Bckeburg als
Generalsuperintendenten nach Weimar nicht ohne dass ihrer beider Beziehung sich alsbald
abkhlte.

Als Schiller und Goethe einander 1794 bei einem Vortrag in Jena nher kamen, sahen die Urteile
bereinander schon ein wenig anders aus (vgl. Schillers Essay ber naive und sentimentalische
Dichtung von 1795). Ausschlaggebend fr diese Erkenntnisse sind zwei Briefe Schillers an Goethe,
einer vom 23. August und der andere vom 31. August 1794, mit denen er erfolgreich um seine
Freundschaft warb. Der gegenseitige Einfluss von Schiller und Goethe spiegelt sich in ihren
gemeinsam verfassten Xenien von 1796, vor allem aber in ihrem darauf folgenden Briefwechsel, zu
dem 1835 kritische Anmerkungen des Dramatikers Christian Dietrich Grabbe erschienen.

Kennzeichen und Merkmale

Die Erfahrung der schwierigen Durchsetzbarkeit der Ideale der Franzsischen Revolution (Freiheit,
Gleichheit und Brderlichkeit) und deren Pervertierung whrend der Terrorherrschaft der Jakobiner
(1793/94) hatten einen generellen Einfluss auf den gesamten deutschen Kulturbetrieb wie z. B. auf
die Autoren der Weimarer Klassik, aber auch auf das Werk von Ludwig van Beethoven in der
zeitgenssischen Musik. Einen weiteren Bezugspunkt stellt die Literatur des Sturm und Drang dar:
Auch hier konnte ein aus der Aufklrung resultierender Wertekonflikt, hier zwischen Vernunft und
Gefhl, nicht befriedigend gelst werden und fhrte zu zahlreichen Katastrophen in den Texten (vgl.
den Selbstmord Werthers in Goethes Die Leiden des jungen Werthers). Als Reaktion auf diese
Erfahrungen steht im Zentrum des klassischen Kunstkonzepts das Streben nach einem harmonischen
Ausgleich der Gegenstze denn genau dieser Ausgleich war ja in der Realitt der Franzsischen
Revolution und der Literatur des Sturm und Drang gescheitert und fhrte zu deren zunehmender
Eskalation. In Anlehnung an das antike Kunstideal wird in der Klassik nun nach Vollkommenheit,
Harmonie, Humanitt und der bereinstimmung von Inhalt und Form gesucht.
Wo Goethe in der Natur ein Modell fr den universalen Zusammenhang aller Erscheinungen suchte,
wurde fr Schiller die Geschichte zum wichtigsten Bezugspunkt. Weitere Merkmale sind:

- Auseinandersetzung mit der Franzsischen Revolution


- Nicht durch einen gewaltsamen Umsturz (Franzsische Revolution), sondern durch eine
evolutionre Fortentwicklung (langsame Hherentwicklung) der Gesellschaft gelange man zu
dem Ziel eines den aufklrerischen Idealen entsprechenden Staates.
- Zentralisierung auf Weimar und z. T. Jena
- Stellt der Unruhe der Zeit das Programm der sthetischen Erziehung gegenber: Die
Menschen sollen durch Kunst und Literatur zu Humanitt erzogen und dadurch reif fr
gesellschaftliche Vernderungen werden.
- Erziehungsideal ist die schne Seele, d. h. der Mensch, dessen Handeln, Pflicht und
Neigung in bereinstimmung sind (Ideal eines ruhigen, abgeklrten, in sich selbst ruhenden
Menschen).
- Zeitlosigkeit der Epoche, indem sie Gegenstnde zur Betrachtung whlt, die ber allen
Einfluss der Zeiten erhaben sind, genauer menschlich-ethische Werte
- Streben nach Harmonie in der Gesellschaft statt Egoismus des Sturm und Drangs
- Humanitt
- Einsicht, dass persnliches Verderben die gerechte Strafe fr begangene sittlich-moralische
Verfehlungen ist

Zu den wichtigsten Motiven der Weimarer Klassik gehren unter anderem Menschlichkeit und
Toleranz. Die wichtigste Gattung ist das Drama, wobei Lyrik und Epik nebenschlich bleiben. Typisch
war ein hohes Sprachniveau und eine reglementierte Sprache (vgl. Blankvers der Iphigenie auf
Tauris). Diese reglementierte Sprache verdeutlicht im Vergleich zum natrlichen Sprachideal des
Sturm und Drang mit all seinen Derbheiten eben genau den Ausgleich zwischen Vernunft und Gefhl
und kann deshalb auch als Vermittlerin der Werte der Klassik und als Mittel der sthetischen
Erziehung dienen (vgl. Schillers ber die sthetische Erziehung des Menschen und die Kraft des
Wortes in Goethes Iphigenie auf Tauris). Im gleichen Zusammenhang sind die Rckkehr bzw.
Annherung Goethes und Schillers an die klassische Dramenkonzeption (pyramidaler Aufbau,
Einhaltung der aristotelischen drei Einheiten etc.) zu sehen.

Die Weimarer Klassik hat ihren Namen nicht nur durch die Orientierung hin zur Antike erhalten, die
mit Wielands denkerischer und stofflicher Antikerezeption stark einsetzte und sich vor allem bei
Goethe auch in der Form vieler Werke widerspiegelt. Sie galt auch als klassische Epoche
deutscher Dichtung.

In der Gegenbewegung der Romantik wurde dann der Begriff Klassik auf formale bernahmen
eingeengt und als absprechender Kampfbegriff vor allem gegen Schiller gewandt. Von diesem
Standpunkt betrachtet bezeichnete der Begriff also keine vorbildliche Epoche, sondern eine Schule,
die die griechische Klassik zum Vorbild genommen habe.