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TEORA DE LAS IDEASEXPOSICIN

Afirmacin de que existen entidades INMATERIALES, ABSOLUTAS, INMUTABLES, UNIVERSALES e


INDEPENDIENTES DEL MUNDO FSICO: por ejemplo, la justicia en s, la bondad en s, el hombre en s, las
entidades y proporciones matemticas en s mismas; de ellas derivan su ser todo lo justo, todo lo bueno, todos
los hombres, todo lo armnico y proporcionado del mundo fsico. El trmino idea no significa que sean
construcciones mentales, de objetos sin existencia aparte de la mente que los concibe. Se trata de realidades;
ms an, de las nicas realidades en sentido pleno, ya que lo que de realidad hay en el mundo fsico deriva
precisamente de ellas.

Platn divide el mundo en dos regiones perfectamente diferenciables:

REGIN SENSIBLE, VISIBLE. Se capta por medio de los sentidos y es nicamente copia, sombra, de la autntica
realidad. Su objeto de conocimiento son los objetos sensibles y slo proporciona opinin.

REGIN INTELIGIBLE. Se capta por medio de la razn y constituye la autntica realidad. Lo que de realidad hay
en el mundo sensible deriva, precisamente, de las ideas. Su objeto de conocimiento son las ideas y proporciona
el autntico conocimiento.

La teora de las ideas, como decamos antes, es el foco de referencia para explicarnos el pensamiento de
Platn. Tiene tres dimensiones fundamentales: ontlogica, epistemolgica (como hemos visto al dividir el
mundo en dos regiones) y tico-poltica (slo el que conozca la idea de Justicia podr plasmarla en la ciudad).

2. EL PROBLEMA DE LA NATURALEZA EN PLATN

A pesar de la indiscutible brillantez, el atomismo tuvo poca fortuna en el pensamiento griego posterior. Platn
y Aristteles lo rechazaron enrgicamente, posiblemente por las siguientes razones:

El conocimiento de la naturaleza resulta imposible: cmo conocer o calcular las trayectorias, combinaciones y
colisiones infinitas posibles de infinitos tomos movindose en el vaco?

El universo no es ms que un producto imprevisto e imprevisible de esas colisiones y combinaciones. El


cosmos, el orden, proviene inexplicablemente del desorden.

La explicacin platnica rechaza este ltimo punto de forma radical: el orden no puede ser resultado azaroso
del desorden. El orden slo puede proceder de una inteligencia ordenadora, retornando a Anaxgoras, a la que
Platn denomina demiurgo.

El demiurgo acta sobre una materia eterna, catica, a la que Platn denomina de varias maneras y que es el
sustrato material informe. No es esttico ni inerte, sino dotado de movimientos caticos e irregulares (En este
punto se aleja de Anaxgoras y se acerca al atomismo).
Junto a estos dos principios: inteligencia ordenadora y materia eterna dotada de movimientos, falta un tercer
elemento: las ideas. Todo ser inteligente que fabrica o construye algo el demiurgo es el fabricante del
universo- lo construye de acuerdo con un plan o modelo. La funcin del demiurgo es plasmar las esencias o
ideas en la materia lo ms perfectamente posible. Si el universo no es totalmente perfecto es porque la
materia introduce siempre un factor de desorden e indeterminacin.

A Platn no le preocupa especialmente este problema esencial para los presocrticos y que lo volver a ser
para Aristteles. La solucin de Platn la presenta de forma mtica en el Timeo. Lo nico que realmente quiere
destacar Platn es la prioridad ontolgica de las ideas.

3. TEORA DEL HOMBRE. EL PROBLEMA DEL ALMA. PSICOLOGA

En la historia occidental se han tenido, fundamentalmente, dos conceptos de alma:

1. Como principio de vida (Aristteles)

2. Como principio de conocimiento racional (Platn)

La doctrina acerca del alma ha de entenderse desde la teora de las ideas. La racionalidad del alma reside en el
conocimiento de las ideas; el alma pertenece naturalmente al mundo de las ideas y a l se siente impulsada.

Lo ms importante es su facultad de conocimiento: el alma se pone en relacin con lo eterno, con lo nico que
verdaderamente es, con las ideas.

El alma tiene una situacin intermedia entre dos mundos: por su origen divino est emparentada con las Ideas,
pero ella no es una Idea. Mientras que las ideas permanecen eternamente inmutables e inaccesibles,
perteneciendo al mundo suprasensible, el alma, por un tiempo, est dentro de un cuerpo perecedero que pone
trabas a su origen divino.

Posee las siguientes caractersticas:


Es inmortal

La inmortalidad del alma, puesto que el cuerpo es corruptible y perecedero, implica la preexistencia y ulterior
existencia de aqulla respecto de ste.

La unin con el cuerpo es puramente accidental, es un estado transitorio, la unin con el cuerpo no es un
estado esencial del alma; ms an, puede ser calificado de antinatural, ya que el lugar propio del alma es el
mundo de las ideas, y su actividad ms propia es la contemplacin de stas.

Si el lugar propio del alma es el mundo de las ideas y su actividad ms propia es la contemplacin de stas, el
alma es concebida fundamentalmente como principio de conocimiento racional.

Si no es su lugar natural, el cuerpo ser crcel para el alma, un castigo (como concha que lleva dentro la ostra);
es un mal, por las necesidades que crea al alma y le impide buscar la verdad: enfermedades, deseos, temores,
pasiones, sentidos, ; es una pesada carga de la que tiene que librarse poco a poco; es el que fuerza al alma a
tener posesiones materiales, a ambicionar cosas del mundo sensible, impulsa al hombre a las guerras y a la
violencia; es tumba. Dualismo radical entre alma y cuerpo.

Consiguientemente, la tarea fundamental del alma mientras permanece unida al cuerpo es la de purificarse,
prepararse para la contemplacin de las ideas. La salvacin del alma se consigue con la adquisicin de
conocimiento, de la ciencia de la verdadera realidad.

Distingue tres tipos de alma o tres partes: racional, irascible y concupiscible (razn, sentimientos y apetitos). El
dualismo platnico tiene su origen en Scrates y los pitagricos. La razn de la divisin del alma obedece a la
experiencia de conflictos internos. Se pone de manifiesto en el dominio de s, en el autocontrol (radicalmente
socrtico). En efecto, la palabra autocontrol implica la presencia de dos elementos en el interior de uno mismo:
el que controla y el que debe ser controlado(Desear vehementemente que se acaba la clase y sin embargo
contrlarse para que no se note). Es una parte del alma, la razn, la que se enfrenta con otra parte de ella, el
apetito. El argumento de Platn para esta divisin consta de las dos premisas siguientes:

Experiencia del conflicto interno: una misma persona quiere y no quiere una cosa a la vez.

Principio de no contradiccin

Luego, no es la misma alma la que quiere y no quiere a la vez, sino dos partes distintas del alma.

Platn no se conforma con este dualismo, sino que a estas dos partes aade una tercera: el nimo. Representa
la decisin y el coraje. No es arbitraria sino que se funda tambin en la experiencia interna: cuando se produce
una lucha entre el apetito y la razn, hay algo as como una fuerza interior que a menudo decide el conflicto a
favor de la razn y que se encoleriza cuando la razn cede ante las exigencias del apetito.

La estructura tripartita del alma aparece expresada en el Fedro a travs del mito del carro alado, en el que
compara al alma con un carro alado compuesto por el auriga (razn) y dos caballos, blanco, dcil y bueno
(nimo) y negro, indomable y malo (apetito).
4. EL CONOCIMIENTO HUMANO

4.1. Teora de la reminiscencia

Platn afirma que el alma antes de encarnarse ha contemplado el mundo de las Ideas. Por una causa no
concretada, el alma ha cado de ese mundo de las Ideas y ha llegado a la situacin actual. Este cambio violento
de situacin, y el quedar encerrada en un cuerpo ha hecho que olvide todo lo referente a esa primera y
decisiva experiencia.

Sin embargo, el olvido no es total ni definitivo (reminiscencia). Al contacto y mediante el conocimiento de las
cosas reflejos y participacin de ideas- se ir despertando en ella aquel conocimiento al que de nuevo podr
acercarse en sucesivas reencarnaciones.

Las diferentes sensaciones le recuerdan aspectos de lo que contempl antes de la reencarnacin. A travs de
las sensaciones no se alcanza la verdad, slo se obtiene opinin; sin embargo, son ocasiones para despertar la
razn.

El conocimiento como reminiscencia aparece expuesto claramente, por primera vez, en el Menn

4.2. La dialctica. Grados de conocimiento.

La concepcin del conocimiento del periodo de madurez aparece expresada en la alegora de la lnea, en el
dilogo Repblica.

El desarrollo de la mente humana pasa, a lo largo de su camino desde la ignorancia a la sabidura, por dos
campos principales: el de la opinin (doxa) y el de la ciencia (episteme). Se diferencian por el objeto de
conocimiento: la opinin versa sobre imgenes, mientras que la ciencia versa sobre ideas.

OPININ (DOXA)

1. IMAGINACIN (EIKASIA). Conjetura. Referida a sombras y reflejos de las cosas sensibles.


2. CREENCIA (PISTIS). Opinin que no se justifica con un razonamiento riguroso y que se refiere a los objetos
del mundo sensible.

CIENCIA (EPISTEME)

1. PENSAMIENTO, CONOCIMIENTO DISCURSIVO (DIANOIA). Conocimiento propio de las matemticas y otras


ciencias exactas. Aunque tiene por objeto de conocimiento a las ideas, se apoya en hiptesis.

2. CONOCIMIENTO, DIALCTICA. Saber riguroso que slo se refiere a las Ideas y que se remonta a un trmino
primero que se impone por s mismo a todo pensamiento y del que puede deducirse todo.

LA DIALCTICA

Conocimiento puramente inteligible en el que para nada cuentan los sentidos, fruto de la contemplacin
directa de las Ideas, y en ltimo grado, del Bien en s (caverna enfrentamiento con el propio Sol).

nicamente este grado de conocimiento merece el calificativo de conocimiento en sentido estricto.

Platn no emplea el trmino dialctica en sentido nico. A veces designa el mtodo para alcanzar las Ideas, y
otras se refiere con l al conocimiento de las mismas, e incluso al poseedor de tal conocimiento. En otras
ocasiones la dialctica no es slo una ciencia sino la coronacin de todas ellas, y ser la ciencia necesaria para
el buen gobierno de la ciudad.

. LA POLTICA EN PLATN

La exposicin ms completa y sistemtica de la poltica de Platn aparece en Repblica.

5.1. LA CIUDAD IDEAL Y LAS TRES CLASES SOCIALES

Platn inicia su poltica desde un planteamiento puramente ideal. Qu se necesita para que pueda existir una
ciudad? Por ciudad entenderemos siempre la ciudad-estado tpicamente griega; en realidad, no estamos
hablando de una ciudad sino de un Estado. Interrogndonos por las necesidades de todo estado, descubrimos
la exigencia de las siguientes clases sociales:
1. LOS PRODUCTORES. La ciudad surge como respuesta a la incapacidad de cada individuo para satisfacer por s
mismo las propias necesidades. Para que haya ciudad se necesita en primer lugar, una pluralidad de individuos
que atiendan a las necesidades ms elementales de la vida humana: alimento, vivienda, vestido. Esto da lugar a
ciertos oficios u ocupaciones: labrador, constructor, tejedor, oficios a los que habr que aadir otros
destinados a proporcionarles los materiales y herramientas necesarias (pastores, carpinteros, herreros, etc) y
otros ms (comerciantes, intermediarios, navegantes) que faciliten el intercambio. El conjunto de estos oficios
sera suficiente para construir una ciudad austera y elemental. Se pueden aadir otros oficios para promover
un nivel ms alto de bienestar (preceptores, cocineros, peluqueros, etc ).

Todos estos oficios componen la base econmica de la ciudad y el conjunto de individuos que los ejercen
forman la clase de los productores, la clase econmicamente productiva.

2. LOS GUARDIANES o AUXILIARES. El desarrollo de la ciudad desde el nivel de subsistencia a la abundancia


hace necesaria una nueva clase o grupo social: el dedicado especficamente al mantenimiento de la convivencia
social, a la ampliacin del territorio, y en general, a la defensa de ste y de la ciudad frente a las agresiones
externas y los desrdenes internos. Se necesita un ejrcito, una fuerza. Los miembros de este ejrcito a los
que denomina auxiliares o guardianes habrn de ser escogidos entre aquellos ciudadanos que tengan
aptitudes para ello (fuerza, rapidez, valenta, amor a la verdad) y habrn de ser educados y entrenados
cuidadosamente con vistas a la funcin que debern desempear.

3. LOS GOBERNANTES O ARCONTES O GUARDIANES PERFECTOS O FILSOFOS. Tercer elemento o grupo en la


estructura social. Las tareas de gobierno han de asignarse especficamente a un grupo reducido de ciudadanos
que no podrn ser sino los mejores de los guardianes. Destacarn por su sabidura, su amor a la ciudad y su
perseverancia en el estudio.

La ciudad queda configurada en tres grupos sociales productores, guardianes, gobernantes de acuerdo con
los tres tipos necesarios para su existencia: economa, defensa, gobierno.

A) PRINCIPIO DE ESPECIALIZACIN FUNCIONAL. Cada individuo y cada clase social han de desempear una
funcin nicamente, por dos razones:

Pragmtica: aumenta la eficacia y el resultado.

Concepcin griega de la aret como excelencia en el ejercicio de la funcin correspondiente. Nosotros


seguimos utilizando el trmino en algunas ocasiones con este mismo sentido; por ejemplo, cuando decimos
que alguien es un virtuoso del violn queremos decir que toca el violn maravillosamente, que cumple con
excelencia con la tarea de tocar el violn. Aristteles, por ejemplo, habla de la excelencia del ojo: un ojo ser
virtuoso cuando cumpla perfectamente con la funcin que le corresponde, ver. Siendo as qu virtud debe
corresponder a cada clase social para que cumpla perfectamente con la funcin que le corresponde?

Sabidura o prudencia: virtud de los gobernantes

Valenta o fortaleza: virtud de los guardianes

Moderacin o templanza: virtud de los productores y de las dems clases sociales

Sabidura, prudencia. Esencialmente intelectual, perteneciente al mbito del saber o del conocimiento.

Su objeto es el bien general de la ciudad y su cometido prctico la vigilancia sobre la ciudad a fin de que esta
alcance el bien que le es propio.

La virtud de la ciudad es la de los ciudadanos, una ciudad entera ser prudente y sabia cuando lo sean sus
gobernantes.

Valenta o fortaleza. Tambin conocimiento, de lo que debe y no debe ser temido. No exige conocimiento
riguroso, basta la opinin correcta sobre las cosas a temer.

Moderacin. Constituye una forma de autocontrol, de armona. No es exclusiva de una clase social.

Dnde reside la justicia y cul es su naturaleza? Justicia como cumplimiento adecuado del principio de
especializacin, cumplimiento por cada clase social de la funcin especfica que le corresponde: que el
gobernante gobierne con sabidura, que el guerrero defienda la ciudad con valenta y que los productores
desarrollen ordenadamente la actividad econmica. Justicia es que cada cual haga lo suyo.

B) CORRELACIN ESTRUCTURAL ENTRE ALMA Y ESTADO. Aunque Platn deduce la existencia de tres clases
sociales a partir de las necesidades de la ciudad y las tres clases de alma a partir de la experiencia de conflictos
internos, establece una correlacin estructural entre alma y estado, presente ya en el pensamiento socrtico:
una sociedad solo ser justa si lo son los ciudadanos que la componen. Esta concepcin de la justicia es
aplicable al individuo. Alma humana: razn gobierno de toda el alma, el nimo puesto al servicio de la razn
y al que corresponde la valenta; al alma en su conjunto, la moderacin.