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Captulo 2

Surgir moderno de la Biotica

El surgir contemporneo de la biotica es- pues permite la visualizacin de las lesiones


t ligado, adems de a los cambios culturales internas.
y sociales que hemos esbozado, a un cambio Pero estos avances en la comprensin del
en la Medicina. Para podernos hacer cargo de organismo humano y de sus alteraciones al
modo adecuado de las razones que impulsa- enfermar no significaron un avance parale-
ron el arranque contemporneo de la Bioti- lo de la capacidad de tratar la enfermedad.
ca, debemos mencionar tambin la naturale- Aunque se introdujeron algunas mejores sus-
za de los cambios experimentados por la Me- tanciales, como la ciruga, posibilitada por la
dicina en tiempos recientes. En el presente aparicin de la anestesia, la asepsia y la anti-
captulo iremos desarrollando paralelamente sepsia, no puede decirse que la funcin de la
las nuevas circunstancias histricas del mbi- Medicina pudiera describirse de modo glo-
to biomdico junto con las formulaciones ti- bal como curativa. Aunque en algunas cir-
cas a que dieron lugar. cunstancias haba mejorado su capacidad de
tratamiento del paciente, en lneas generales
se puede afirmar que la atencin mdica con-
2.1. Desarrollo tcnico fiaba, sobre todo, en la capacidad de la natu-
raleza, que era ayudada de modo no dema-
Uno de los cambios ms notorios de la Me- siado eficaz; y, simultneamente, la atencin
dicina desde el siglo XIX es el avance tcni- mdica, continuaba con su vocacin huma-
co. Ya en dicho siglo XIX el nuevo paradig- nitaria, de alivio de las molestias de la en-
ma de la ciencia, basada firmemente en el fermedad, y de apoyo psicolgico y moral al
mtodo cientfico hipottico deductivo, con paciente. En esta funcin de alivio, afortuna-
la bsqueda especfica de las lesiones corres- damente, la Medicina ha posedo siempre ar-
pondientes a cada enfermedad, permiti un mas poderosas para aliviar el dolor.
avance notable en la capacidad de diagns- Sin embargo, aunque la labor de preven-
tico. Se desarrolla la patologa, que sistema- cin que se inici con los descubrimientos
tiza las alteraciones orgnicas que producen de la microbiologa del siglo XIX hizo mucho
las enfermedades para, una vez localizada la por la salud de la humanidad (pinsese en las
causa, poder emprender el tratamiento ade- redes de alcantarillado y tradas de aguas),
cuado. Paralelamente se desarrolla el estudio las enfermedades infecciosas seguan consti-
de los microorganismos patgenos, posible tuyendo el captulo principal de las enferme-
gracias a la gran precisin alcanzada por el dades, y no haba muchos recursos para lu-
microscopio ptico y a las tcnicas de cultivo char con efectividad contra ellas.
y de tincin. El descubrimiento de los rayos El panorama cambia de modo radical al fi-
X permite la aparicin del radiodiagnstico, nal del primer tercio del siglo XX, con el des-

27
28 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

cubrimiento de las sulfamidas, al que pronto que los filsofos ilustrados prometan hace
sigui la penicilina, la estreptomicina y otros ms de dos siglos), ha llegado el momento de
antibiticos. Se dispona por primera vez de estudiar la aplicacin de los medios que te-
un arma razonablemente segura para tratar nemos a nuestra disposicin de modo que se
las infecciones, muy distinta de los productos consiga de ellos el mayor rendimiento posi-
derivados del bismuto o del arsnico emplea- ble, con vistas al disfrute, por parte del hom-
dos hasta ese momento, notablemente txi- bre, de los medios que la tcnica le propor-
cos y, por tanto, de empleo restringido. ciona.
Se puede decir que, a diferencia de otras Segn esta concepcin, la Biotica es, den-
pocas, con este cambio la Medicina cura. No tro de la biomedicina, o incluso de modo ms
es que en otras pocas la Medicina se limitara general, dentro de la aplicacin de los avan-
a acompaar: el nmero y tipo de interven- ces tcnicos, un procedimiento de optimiza-
ciones que los mdicos han realizado sobre cin de resultados. Su posicin se inserta de
los pacientes a lo largo de la historia supe- modo bastante claro dentro de la corriente
ra la fantasa ms desbordante; y muchas de de la filosofa utilitarista, iniciada en el si-
ellas eran efectivas para tratar algunos pro- glo XVII; el objetivo es aumentar los resulta-
cesos morbosos. Pero todo el tiempo, en ese dos agradables para el hombre. Lo que quiz
periodo histrico, hay una clara conciencia puede considerarse novedoso en su plantea-
de que nuestra accin sobre la naturaleza en- miento es la inclusin de la Medicina dentro
ferma es relativamente perifrica, y la preten- de las tcnicas que estn en disposicin de
sin del dominio completo es irreal. Aunque proporcionar al hombre lo que desea, lo agra-
en el siglo XX esta pretensin sigue siendo dable. De algn modo, viene a reflejar, desde
irreal, como confirmar cualquier conocedor un punto de vista terico, lo que empieza a
de nociones elementales de biologa, la psico- vislumbrarse como opinin comn en la so-
loga de quienes se dedican a cuestiones bio- ciedad desde el descubrimiento de los anti-
mdicas ha cambiado, apoyada en buena me- biticos: la Medicina cura, es eficaz para ma-
dida por los descubrimientos de los antibiti- nipular el cuerpo humano y, por tanto, es una
cos y quimioterpicos, que parecan cambiar tcnica ms que hay que considerar dentro
un panorama histrico que duraba demasia- del conjunto de actividades que hacen pla-
do. La Medicina se incorpora de este modo centera la vida humana.
al conjunto de otras disciplinas tcnicas que Para alcanzar sus objetivos, este modo de
procuran al hombre cosas placenteras y de- concebir la biotica adopta la manera de ra-
seables, segn el esquema social implantado zonar propia de la tcnica. Mientras que el
en Occidente por la filosofa ilustrada. razonamiento tico trata de averiguar lo que
es correcto hacer, absolutamente hablando,
el razonamiento tcnico se plantea lo que es
2.2. El trmino biotica ms adecuado o correcto hacer, pero no ab-
solutamente, sino en funcin de un fin que
Dentro de esta nueva concepcin de la Me- viene predeterminado. As, por ejemplo, pa-
dicina como tcnica de producir la curacin, ra la construccin de un puente que acorte
de modo efectivo, nace el trmino bioti- la carretera que une dos ciudades, el ingenie-
ca. Lo emplea por primera vez un autor lla- ro dictaminar qu tipo de puente, cimenta-
mado Potter en 1971, en una obra que titu- cin y estructura deben ejecutarse; pero, pre-
la Bioethics, bridge to the future. El significado guntado sobre si se debe hacer el puente, no
que da a dicho trmino es aproximadaman- podr responder con nada que haya aprendi-
te el siguiente: dado el avance tcnico (que, do en la Escuela de Ingeniera, sino que em-
como vimos, ya parece estar consiguiendo lo plear los mismos razonamientos que usarn
2.3. PERPLEJIDADES TICAS 29

los gobernantes para establecer la necesidad dotado la ayuda en caso de parada respira-
de construir el puente. l, como tcnico, s- toria. El respirador permiti la supervivencia
lo puede indicar los medios ms adecuados de pacientes que habran muerto, como pue-
para conseguir el fin que se pretende, y no den ser los casos de traumatismos craneoen-
puede juzgar de modo absoluto el fin preten- ceflicos, que sufran una parada respiratoria
dido. al entrar en coma profundo.
Es indudable que esta idea de optimiza- Aunque era un avance notable, la expe-
cin de resultados de las tcnicas disponi- riencia demostr que planteaba problemas.
bles est muy en relacin con el espritu prag- Concretamente, no todos los pacientes intu-
mtico estadounidense. La biotica, ms que bados y conectados al respirador se recupera-
una parte de la tica dedicada al estudio de ban de la parada respiratoria o salan del es-
las cuestiones biomdicas, se transforma en tado de coma. Qu hacer entonces? Cun-
una disciplina tcnica ms, encargada de ma- do se debe intubar a un paciente? Y cundo
ximizar el beneficio. La mejor conducta, se debe retirar la intubacin que se prolonga
desde este punto de vista, ser la ms pro- sin aparente mejora del paciente? Otro tanto
ductiva de resultados deseables1 . cabe decir de otras tcnicas que conocieron
desarrollo notable en esa poca, como la nu-
tricin parenteral.
2.3. Perplejidades ticas
La preocupacin por desarrollar una aten-
Pero continuemos con la sucesin de acon- cin biomdica correcta en estas nuevas si-
tecimientos en el desarrollo de las ideas sobre tuaciones que plantean las nuevas tecnolo-
la prctica mdica. El siguiente elemento que gas aparece en primer lugar en el mbito
vamos a considerar lo plantean los avances catlico, concretamente en los hospitales de
tcnicos inditos, sin situaciones parangona- ideario catlico en los Estados Unidos, pues
bles en la prctica mdica anterior que pu- es en ese pas donde, en primer lugar, se
dieran servir de orientacin para la conduc- plante el empleo de dichos avances tcni-
ta profesional. Quiz el ms influyente fue la cos. All, para intentar resolver las perpleji-
aparicin del respirador. dades ticas, se constituyen comits de ti-
Hasta los aos 50, con contadas excepcio- ca, encargados de examinar las cuestiones
nes, una parada respiratoria prolongada sig- conflictivas para proporcionar asesoramien-
nificaba la muerte. En esas fechas, sin embar- to adecuado a los mdicos. Examinaremos
go, se introduce el respirador, aparato que in- este modo de actuar, muy tpico de la idiosin-
sufla aire en los pulmones de modo forza- crasia estadounidense, ms adelante (aparta-
do al paciente. Antes, este forzar la entrada do 3.3).
de aire slo se poda hacer con medios tc- Como orientacin, estos comits tienen a
nicos bastante inslitos; el respirador puso al su disposicin unos estudios morales des-
alcance de cualquier hospital medianamente arrollados por telogos catlicos a partir del
1
siglo XVI, y plenamente consolidados en su
No es ahora el momento de intentar una crtica al
utilitarismo como doctrina tica. De todos modos, cabe
doctrina para mediados del siglo XVII 2 . En
hacer dos indicaciones. En primer lugar, el utilitaris- dichos estudios se plantea la obligatoriedad
mo no est en condiciones de clasificar los resultados moral de tratar las enfermedades, y se esta-
en deseables o no deseables: precisa un criterio exter- blece la siguiente conclusin: existe obliga-
no para poder evaluar lo bueno y lo malo. En segun-
cin moral de poner los medios ordinarios
do lugar, lo ms frecuente es que dicho criterio sea, sin
ms, el gusto particular: su tendencia interna le inclina
2
al subjetivismo (lo que manda es la opinin personal, Development of Church Teaching on Prolonging
sin criterios objetivos que la orienten) y al hedonismo Life. Kevin D. ORourke. Health Progress, January-
(bsqueda del placer). February 1988.
30 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

que permiten recuperar la salud, pero es op- han provocado un renacer de la tica, que en-
tativo poner medios que puedan calificarse cuentra en las cuestiones clnicas planteadas
de extraordinarios. Esta doctrina moral fue por las nuevas tecnologas un material nuevo
precisada por el papa Po XII en 1958, acla- para su estudio. En Estados Unidos, el peso
rando que dicha consideracin de ordinario de los estudios de tica ha pasado, en bue-
o extraordinario debe hacerse teniendo en na medida, de las Facultades de Filosofa a
cuenta las circunstancias de las personas, lu- las Facultades de Medicina, con el auge de la
gares, tiempo y cultura, es decir, que se trata Biotica. sta ha sacado a la tica de su lento
de ver su carcter ordinario o extraordinario languidecer en las Facultades de Letras.
en el caso concreto, y no de un modo gen-
rico. Esta denominacin cambi, con el paso
de los aos, a medios proporcionados y des- 2.4. Juridicismo
proporcionados, pues este nuevo nombre in-
cluye de modo ms claro la ponderacin de Sin embargo, no fue slo la reflexin tica
los medios en relacin con las circunstancias sobre los progresos biomdicos lo que mar-
particulares del caso que se trata. Estos prin- c el modo en que se produjo el avance de
cipios morales catlicos supusieron una ayu- la Biotica en los Estados Unidos. All influ-
da inestimable para la resolucin de las per- y decisivamente un factor que no est ape-
plejidades ticas que se planteaban con moti- nas presente en nuestro medio: la tendencia
vo de la aparicin de las nuevas tecnologas a considerar los problemas como materia de
mdicas. solucin jurdica, y no tanto, o no slo, de re-
La preocupacin tica iniciada en los hos- flexin tica. Dicho de otro modo: ante una
pitales de cuo catlico tuvo su reflejo en la perplejidad en la aplicacin o retirada de un
difusin de los comits de tica en estas insti- tratamiento, ms que buscar lo que resulta
tuciones; as, a finales de los aos 60 los haba ms razonable hacer en dicha situacin, se
en ms del 50 % de los hospitales catlicos. confa dicha solucin al juez. Si hospital y fa-
Su prestigio social en dicha poca en Esta- miliares del enfermo no llegan a un acuer-
dos Unidos llev a extender su preocupacin do, se plantea una demanda judicial, y ser
tica a otras instituciones sanitarias no cat- el juez quien determine lo que debe hacerse
licas, aunque sin que stas mostraran tanto en ese caso.
inters: slo un 30 % de dichos hospitales te- De ah una tendencia constante en las
nan comit de tica a comienzos de los 70 3 . obras de biotica estadounidenses de consi-
Curiosamente, la influencia de los princi- derar como punto bsico la jurisprudencia
pios morales catlicos fue tal que se ha he- existente sobre un problema similar al que se
cho lugar comn en la biotica la cuestin de plantea, en vez de estudiar, como haramos
los medios proporcionados y desproporcio- aqu, las cuestiones ticas pertinentes, pero
nados, aunque sin mencin de su origen en sin apenas referencias a jueces o tribunales.
la preocupacin tica de los hospitales cat- Este tipo de consideracin juridicista ha te-
licos, y en bastantes ocasiones se les ha dado nido gran peso en el desarrollo biotico esta-
una interpretacin distinta a la que ofrece la dounidense, que se ha apartado de este mo-
teologa catlica. do de las consideraciones iniciales influidas
por las soluciones ticas de los hospitales ca-
Pero, independientemente de este sesgo, se
tlicos.
puede decir que las perplejidades ticas que
suscitaba el avance tcnico en biomedicina Como muestra de casos lmites de cuestio-
nes de biotica, explicamos brevemente en
3
Doucet H. Au Pays de la Biothique. Genve: La- los apndices A y B el relato de dos casos
bor et Fides, 1996; 217. muy clsicos en el desarrollo de la jurispru-
2.6. LA INVESTIGACIN CLNICA 31

dencia estadounidense acerca de la obliga- ser seculares4 , y no deben estar contamina-


cin de tratar o no tratar a los pacientes, as dos de creencias religiosas particulares que
como los presupuestos jurdicos que estable- se impongan indebidamente a los dems. Es-
cieron. te modo de razonar expulsa automticamen-
te a todo creyente de la reflexin pblica en
biotica; slo los jueces, polticos y miem-
bros de comits consultivos, que representan
2.5. Biotica secular
un poder imparcial y no contaminado si no
estn comprometidos con ninguna creencia
Junto con esta tendencia a ver los proble- particular, estaran en condiciones de hacer
mas ticos en biomedicina como cuestiones juicios objetivos sobre lo que debe hacer en
jurdicas, el desarrollo de la biotica a partir caso de duda.
de los aos 70 toma en dicho pas un sesgo se- Aunque en Espaa no existe la desviacin
cularizante o secularista (como ellos mismos juridicista que hemos sealado para los Es-
llaman). La idea de fondo suele articularse de tados Unidos, s se ha extendido la idea de
modo parecido al siguiente:
la biotica secular como excluyente de to-
Se parte de la premisa de que se vive en do tipo de creencias particulares, que seran,
un pas marcado por una diversidad tni- siempre, carentes de crdito para el debate
ca y cultural muy notable y de que, en es- pblico. Se ha implantado de este modo una
te medio heterogneo, existen opiniones ti- especie de tirana de un modo de pensar se-
cas para todos los gustos. Esto, en Estados cular que excluye a los dems en nombre pre-
Unidos, es rigurosamente cierto, pues se tra- cisamente de que los dems no deben excluir
ta de un pas que ha sido lugar de emigracin ninguna opinin. Es el pensamiento nico,
de muchos grupos religiosos, principalmen- que aporta soluciones polticamente correc-
te facciones protestantes perseguidas por la tas a los problemas bioticos, con exclusin
ortodoxia calvinista o luterana, que desea- de toda visin trasdendente5 del hombre y
ban conseguir un lugar donde practicar li- de la vida humana. En nombre de la toleran-
bremente su religin entre los siglos XVII y cia de todas las opiniones, se pasa a ser in-
XIX, y recurrieron a emigrar al nuevo mun- tolerante con todas las que incluyen alguna
do. Posteriormente se ha sumado una inmi- creencia religiosa seria y firme. Veremos esta
gracin variadsima y el surgimiento de nue- cuestin con algo ms de detalle ms adelan-
vas religiones y de grupos de ateos ms o me- te en el apartado 2.11.
nos beligerantes.
A partir del reconocimiento de la diversi-
dad cultural existente, el razonamiento con- 2.6. La investigacin clnica
tina: Como, a pesar de esta diversidad, es-
tamos obligados a entendernos para mante- El segundo factor que estuvo implicado en
ner la paz y convivencia ciudadana, no po- el auge de la Biotica desde los aos 70 fue
demos criticar de modo radical ninguna opi- la investigacin clnica. Indudablemente, no
nin particular, se presente como religiosa o hay que exagerar su importancia, pero, de ca-
simplemente como preferencia tica. Por tan- ra al gran pblico, quiz sea uno de los aspec-
to, no resulta admisible que una opinin pre- tos que presentan ms posibilidades de ma-
tenda, en nombre de una presunta revelacin 4
O civiles, como se los ha denominado en Espaa.
5
divina o de un razonamiento metafsico, im- Empleamos aqu el trmino trascendente en su
poner a los dems sus convicciones propias. sentido ms general: el hombre trasciende lo meramen-
te fsico o biolgico, es ser espiritual, es decir, libre y
Dicho de otro modo: los razonamientos pensante, con cultura, y no puede ser reducido a ser
admisibles en una sociedad pluralista deben simplemente animal.
32 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

nipulacin del hombre por la tcnica, y son cuencia, las organizaciones profesionales ela-
susceptibles, por tanto, de un control tico. boraron directrices de investigacin sobre se-
Veremos un breve resumen de los anteceden- res humanos, de las cuales, la ms conocida
tes histricos cercanos y su evolucin hacia la es, probablemente, la Declaracin de Helsin-
construccin de la biotica moderna. ki de la Asociacin Mdica Mundial, que ha
Tras el fin de la segunda guerra mundial, sido revisada y actualizada numerosas veces
se conocieron con cierto detalle los experi- desde entonces (ver apndice D).
mentos sobre seres humanos llevados a cabo En Estados Unidos, el clima de inseguri-
por algunos mdicos alemanes, que fueron dad en las investigaciones biomdicas moti-
condenados en el juicio de Nuremberg (1948) v el nombramiento de una Comisin Pre-
por atentar contra la dignidad humana ms sidencial, que se encarg de estudiar el pro-
elemental, pues, aparte de su validez cient- blema y de emitir una serie de orientaciones
fica (muy dudosa en bastantes ocasiones), se sobre las condiciones en las que es razona-
realizaron muchas veces causando la muerte ble emprender una investigacin sobre seres
a los sujetos de experimentacin, que solan humanos. Este informe se public en 1982, y
ser presos o personas recluidas en campos de se le conoce generalmente con el nombre del
concentracin. Como un anexo a dicho juicio, presidente de la Comisin encargada de re-
se emitieron una serie de normas bsicas de dactarlo: el informe Belmont.
tica de la investigacin sobre seres humanos
(ver apndice C).
Sin embargo, dado que los experimentos 2.7. El informe Belmont
inticos condenados haban tenido lugar en
El contenido del informe Belmont, que fue
el bando perdedor, en los pases aliados que-
largamente estudiado antes de ser publicado,
d la impresin de que la prctica de la in-
establece unas normas muy razonables para
vestigacin mdica se mantena all dentro
llevar a cabo la investigacin de modo correc-
de los lmites de una tica profesional respe-
to. No es que este informe supusiera noveda-
tuosa con los sujetos de investigacin, sien-
des radicales por lo que respecta a los princi-
do los aos 50 una poca de tranquilidad y
pios ticos de la investigacin; su importan-
confiado optimismo en los beneficios de la
cia radica, ms bien, en que, contempornea-
ciencia y de la investigacin clnica. Los prin-
mente (ver apartado 2.8), sus principios fue-
cipios establecidos en Nuremberg quedaron
ron asumidos por un modo de hacer bioti-
como una ancdota, como el resultado de la
ca muy difundido en Estados Unidos y que
amonestacin a los alemanes, pero no se lle-
muchos autores han considerado como el co-
g a asumir psicolgicamente que se trataba
mienzo absoluto de la reflexin tica en bio-
de principios que afectaban a toda investi-
medicina, lo cual es falso, como hemos tenido
gacin, tambin a la presuntamente correcta
ocasin de ver someramente (apartado 2.3).
realizada entre los aliados.
Aunque el informe Belmont es extenso,
Sin embargo, ya desde comienzos de los
normalmente se suelen resumir sus conclu-
aos 60, tanto en las revistas mdicas profe-
siones en cuatro puntos que el propio infor-
sionales como en la prensa general, comen-
me propone como guas bsicas ante la inves-
zaron a aparecer informes de investigaciones
poco respetuosas con los sujetos de inves- bin antes del periodo nazi) como en otros pases. De
tigacin, que minaron la confianza general hecho, uno de los principales argumentos de los abo-
de la sociedad en la Medicina6 . Como conse- gados encargados de la defensa de los mdicos crimi-
nales en el juicio de Nuremberg fue mostrar que en los
6
De hecho, aunque la difusin de estos datos tuvo pases aliados haban tenido tambin lugar experimen-
lugar en esta poca, dichas investigaciones incorrectas tos incorrectos, que no tenan nada que envidiar a los
haban tenido lugar siempre, tanto en Alemania (tam- crmenes contra la humanidad de los alemanes.
2.7. EL INFORME BELMONT 33

tigacin clnica. Estos cuatro principios son tir de los datos anteriores obtenidos por ex-
los siguientes: perimentacin animal, in vitro, o con mode-
los, etc. Si lo ms probable es que se vayan
2.7.1. Autonoma a producir lesiones como resultado del expe-
rimento, lo razonable, y ticamente correcto,
El principio de autonoma viene a reco- ser no iniciarlo.
nocer que una investigacin sobre seres hu-
manos no se puede realizar sin el consenti- 2.7.3. Justicia
miento explcito del sujeto de investigacin.
Dado que el experimento se plantea precisa- Por ltimo, el informe reconoce que la fun-
mente por desconocimiento de los efectos de cin del mdico que investiga es tratar al en-
una determinada prueba diagnstica o trata- fermo, y que la investigacin que desarrollo
miento, sera incorrecto someter a ese ries- no puede menoscabar esta funcin principal.
go a alguien sin que previamente estuviera Esto se puede producir de dos maneras. Una,
dispuesto a aceptarlo. Ante la propuesta por por una seleccin de los pacientes que se van
parte del mdico de participar en una inves- a someter a la intervencin experimental ba-
tigacin, el paciente puede aceptar o negarse, sada en criterios distintos a los clnicos. As,
segn juzgue personalmente. si un nuevo medicamento resulta muy pro-
metedor para el tratamiento de una enferme-
2.7.2. Beneficencia dad, el mdico puede estar tentado de prefe-
rir para dicho uso inicial a personas impor-
El principio de beneficencia viene a reco- tantes o influyentes, relegando pacientes co-
ger la idea de que el experimento, aparte de munes simplemente por el hecho de no ser
ser un procedimiento para saber, debe ser famosos.
tambin un procedimiento para tratar al pa- El otro posible modo de discriminacin se
ciente que se somete a l. Dicho de otro mo- puede producir a consecuencia de la negati-
do: la relacin de un mdico con su paciente va de un paciente a participar en un protoco-
est regida siempre por el principio de hacer lo experimental. Como resulta de dicha nega-
el bien al paciente, de ayudarle a recuperar la tiva, es muy humano que el mdico est un
salud. Por tanto, tambin en intervenciones tanto predispuesto en su contra; sin embar-
experimentales habr que tener en cuenta di- go, esto no debe repercutir en que el paciente
cho principio. Una experimentacin sobre un reciba un tratamiento de segunda categora
ser humano debe de prometerse beneficiosa o carente de la atencin debida: el enfermo
para el sujeto (aunque no se puede garanti- que se ha negado a participar en una experi-
zar dicho beneficio porque todava no se sa- mentacin debe ser tratado con toda la com-
be con certeza: se trata de una investigacin); petencia profesional y con los conocimientos
o, al menos, se debe prever razonablemente que aporta el estado del arte del momento.
que se trata de una intervencin inocua para
quien se presta a ella.
2.7.4. La formulacin de principios
Visto esto mismo desde un punto de vis-
ta negativo, cabra formularlo del modo si- El informe Belmont, al estructurar su res-
guiente: un experimento no debe causar da- puesta sobre la tica de la investigacin clni-
os o lesiones al sujeto de investigacin. Evi- ca alrededor de los principios directivos de
dentemente, como ya hemos mencionado, autonoma, beneficencia y justicia, se hace
esto no se puede garantizar de antemano, eco de un movimiento general de los espe-
pues se trata de una intervencin novedosa; cialistas en tica mdica de los aos 70, que
pero cabe cierta previsin razonable a par- hablan mucho con esta terminologa. Sus ra-
34 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

ces se pueden encontrar en los principios so- vestigacin, sino sobre tica de la atencin
ciales de la Ilustracin, que hemos mencio- biomdica, en general. La obra conoci un
nado en el captulo anterior; as, el principio xito enorme, y se ha reeditado numerosas
de autonoma conecta en cierta medida con la veces, siempre con correcciones y aumentos
idea de autonoma moral defendida por Kant sobre la edicin original; actualmente va por
(aunque, indudablemente, se parece bastante la quinta edicin. Este xito fue debido en
poco a la postura filosfica de ste); el princi- buena parte a su sintona con la tendencia a
pio de beneficencia, que en primera instancia hablar de autonoma, beneficencia y justicia,
cabra relacionar con la herencia cristiana de que esta obra erigi como principios directi-
Occidente del amor fraterno, tiene, sin em- vos de la tica biomdica. Al conectar de una
bargo, mucho que ver con la idea de frater- manera tan precisa con la mentalidad impe-
nidad nacida de la revolucin francesa, una rante en la sociedad estadounidense, fue vis-
fraternidad no trascendente sino simplemen- ta como una obra bsica de referencia obliga-
te til para construir este mundo a nuestro da.
gusto7 ; por ltimo, al justicia que se mencio- Sin embargo, una razn quiz ms impor-
na en estos principios tiene ms que ver con tante para su xito fue el hecho de que los
la equidad en el reparto de cosas materiales profesionales de la Medicina encontraron en
que con la autntica virtud de la justicia, es esta obra un sistema sencillo de obtener solu-
decir, con el hbito personal de obrar de mo- ciones ticas a los problemas que les plantea-
do justo, de modo adecuado a la situacin ban las nuevas complejidades de la tcnica
con la que cada uno se enfrenta. Veremos esto biomdica. Dado que los profesionales de la
con mayor detalle posteriormente. salud estn acostumbrados a aplicar un pro-
Quede, como conclusin, que la formula- tocolo de accin tcnico para resolver proble-
cin de las cuestiones ticas en biomedicina mas estndar, el modo de razonar tico que
como principios de autonoma, beneficencia propone esta obra les resulta familiar: se tra-
y justicia es lugar comn en la biotica es- ta de aplicar los principios de la biotica a
tadounidense de finales de los aos 70 y co- la situacin concreta, casi como un protoco-
mienzos de los 80. lo tcnico, sin necesidad de pensar en cues-
tiones ticas ms o menos abstractas con las
que, dada su formacin, el personal sanitario
2.8. Los principios de la bioti- no tiene familiaridad. Se poda, de este mo-
ca do, aadir un apartado tico a los artculos
cientficos sin necesidad de cambiar de regis-
Casi contemporneamente al informe Bel- tro mental.
mont, se edita en Estados Unidos la obra Beauchamp y Childress orientan su obra
Principios de tica biomdica de Beauchamp alrededor de cuatro principios: autonoma,
y Childress8 . A diferencia del informe Bel- beneficencia, no maleficencia y justicia; por
mont, esta obra no versa sobre tica de la in- esta razn, la biotica que elaboran se ha da-
do en llamar principlismo (del ingls princi-
7
Indudablemente, tanto en este aspecto como en los ple = principio). Estos principios son como re-
dems, cada autor o cada persona es un mundo distin-
to; sin embargo, a pesar de dicha variedad, se puede glas pragmticas para aplicar a los casos con-
afirmar que la idea contempornea de beneficencia o cretos y poder resolver las situaciones con-
solidaridad es mucho ms pobre que la de caridad cris- flictivas. Pero sera un error considerar que
tiana o, si nos quedamos en un escaln inferior, que el su significado coincide con el del lenguaje or-
amor de amistad que mantiene unidas las sociedades
(Aristteles).
dinario, especialmente en nuestro medio. Les
8
Beauchamp TL, Childress JF. Principles of Biome- dan ms bien un sentido que tiene que ver
dical Ethics. New York; Oxford University Press, 1979. con una visin individualista del ser huma-
2.8. LOS PRINCIPIOS DE LA BIOTICA 35

no, que casa poco o nada con una visin que biotica, en la relacin mdico-enfermo se
podramos llamar clsica del hombre. haca bsicamente lo que el mdico decida,
Veamos a continuacin lo que entienden sin contar con la opinin del enfermo 9 . Di-
estos autores (y, con ellos, la mayora de cho paternalismo es considerado como algo
los bioeticistas estadounidenses) por dichos inaceptable y superado: la visin moderna de
principios de la biotica. los principios devolvera al individuo el ple-
no dominio sobre su vida, liberndolo as de
2.8.1. Autonoma la tirana de la opinin del mdico, que pue-
de ser muy respetable, pero que no debera
Como vimos, cuando Kant afirmaba que inmiscuirse en la vida personal del paciente.
la tica era autnoma, quera significar que Esta visin, meramente poltica o de con-
la norma moral posee un origen interno al vivencia, de la autonoma personal est des-
propio hombre. Est estableciendo, por tan- ligada de toda referencia a un deber ser. Las
to, una visin puramente filosfica sobre el decisiones que toma el paciente son simple-
origen de la moralidad humana. mente eso, decisiones. No son ni buenas ni
Sin embargo, cuando en la biotica con- malas, sino simplemente sus decisiones. Y el
tempornea se habla de autonoma, se hace papel de la Medicina es asumirlas y respetar-
referencia, ms bien, a una realidad de tipo las. O, dicho con otras palabras, obedecerlas
social o poltico: al hecho de que el hombre incluso aunque personalmente el mdico no
toma decisiones que salen de su interior y comulgue con ellas10 .
que se ejecutan en el mbito de la sociedad. Normalmente, en los trabajos de los di-
Decir que alguien es autnomo no implica versos autores que adoptan los principios de
ninguna teora filosfica sobre el origen de la autonoma, beneficencia, etc., el principio de
norma moral; slo significa que esa persona autonoma tiene preferencia sobre los dems,
hace cosas por decisin propia. debiendo ser el primero en tenerse en cuen-
El principio de autonoma, o ms bien, el ta. Cuando se hace de este modo (lo que es
principio de respeto a la autonoma, viene prctica comn en Estados Unidos), los m-
a decir que, si una persona toma decisiones dicos tienen vedado incluso intentar influir
autnomas, stas deben ser respetadas por en las decisiones del paciente: dado que no
quienes conviven con l en la sociedad. No se hay unas decisiones mejores que otras, sino
entra en si dichas decisiones estn fundadas simplemente diferentes, dicha intromisin es
en profundas convicciones morales o en me- vista como intento de dominio o propagan-
ros caprichos pasajeros: si proceden del indi- da. Si de la decisin que ha tomado se le de-
viduo, deben ser respetadas.
9
En el contexto de la atencin sanitaria, el Para hacerse una idea cabal de la ingenuidad de
respeto a la autonoma significa que el mdi- esta afirmacin, recordamos que la Medicina cientfi-
ca, con su reconocimiento del valor de la opinin del
co (o enfermera, farmacutico, etc.) debe res- enfermo, tiene una tradicin de unos dos milenios y
petar las decisiones del paciente. Quien toma medio. Esto no quiere decir que no hubiera un sesgo
decisiones en el contexto sanitario es slo el paternalista en la atencin mdica anterior.
10
enfermo, y lo que dice el enfermo es lo que se Esta consecuencia lgica de las premisas de la
autonoma como cuestin meramente social o poltica
ha de hacer. Quien le atiende est obligado a es vista como exagerada por muchos autores. Pero di-
respetar sus decisiones libres. cha calificacin slo se puede deber a falta de coheren-
Para introducir esta idea en el ejercicio cia con los principios enunciados al comienzo. Ha ha-
de la sanidad, la biotica de los principios bido autores que s han llevado esta formulacin has-
ta sus ltimas consecuencias: el mdico debe obedecer
recurre a la acusacin de paternalismo de al paciente aunque piense que el paciente est equivo-
la tica mdica clsica: en pocas anteriores cado: Engelhardt HT Jr. The Foundations of Bioethics.
al descubrimiento de los principios de la New York: Oxford University Press, 1986; 398.
36 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

riva algn mal, la responsabilidad es exclu- paciente, en plena sintona con el principio
sivamente suya. Se pueden encontrar en las de autonoma.
revistas mdicas ejemplos de esta actitud ex- Existen muchos autores que no llegan, al
trema, que resulta descarnada e inhumana. hablar de no maleficencia, a esta formulacin
extrema, pero esto se debe a falta de cohe-
rencia con los principios adoptados: si se to-
2.8.2. No maleficencia ma como marco de referencia la visin mo-
derna del hombre, el nico resultado posible
Uno de los deberes reconocidos por la pro-
es el autonomismo radical y la sanidad escla-
fesin mdica desde sus comienzos se resu-
va de la voluntad omnipotente del paciente.
me en un principio, cuya formulacin se re-
Si se admiten lmites intrnsecos a la volun-
monta a la Medicina hipocrtica griega, en el
tad del paciente, es decir, si se admite que
siglo V a.C.: Por lo menos, no hacer dao. Con
existen deseos o decisiones que son de por
distintas formulaciones, algunas quiz no de-
s buenos o malos, ya estamos en un contex-
masiado felices11 , este principio ha subsisti-
to de ideas completamente distinto al plan-
do a todo lo largo de la historia de la Medici-
teamiento moderno, esbozado en el captulo
na cientfica hasta nuestros das. El deber de
anterior, y que tendremos ocasin de ver pos-
fomento de la salud de todo profesional sa-
teriormente (ver apartado 3.1).
nitario contiene implcitamente la obligacin
Este modo de entender el no hacer dao
de no daar con las propias intervenciones,
de las profesiones sanitarias conecta con el
al menos por lo que a la intencin de la actua-
modo con que contemporneamente se con-
cin se refiere: la intervencin mdica puede
sideran la sociedad y las relaciones interhu-
causar daos, pero stos deben ser propor-
manas (ver apartado 1.3.4.2): la sociedad es
cionados con el bien que se intenta conseguir
considerada como una superestructura, no
(ver apartado 4.3.4).
natural a la vida humana, sino superpuesta;
Sin embargo, este principio, que resulta
como consecuencia, en sociedad, propiamen-
claro en su sentido original, es interpretado
te hablando, cada individuo puede hacer lo
de modo muy distinto por la mentalidad mo-
que quiera siempre que no afecte a su vecino
derna cuyas ideas bsicas hemos intentado
(y normalmente entendiendo esta afectacin
delimitar en el captulo anterior. Para dicha
como una repercusin negativa en cuestiones
mentalidad moderna, el nico capacitado pa-
materiales), pues la sociedad, por ser un aa-
ra juzgar qu es un dao o un beneficio es el
dido artificial al individuo, no debe recortar
propio individuo (ver apartado 1.1.3). El re-
sus posibilidades originarias.
chazo radical al paternalismo que acabamos
de ver se inscribe igualmente en esta lnea.
Por tanto, si este principio clsico se inten- 2.8.3. Beneficencia
ta llevar a la prctica en el contexto de ideas El principio de beneficencia viene a reco-
moderno, su significado slo puede ser algo ger la tradicin mdica multisecular de obli-
como el mdico no puede hacer al paciente gacin de ayudar al paciente. Sin embargo,
lo que el paciente no desea que le sea hecho, en la interpretacin moderna, se encuentra
aunque el mdico piense que dicha actuacin modulado por las mismas razones que he-
es un bien para el enfermo. El ltimo juez mos visto para el principio de no maleficen-
sobre las actuaciones sanitarias es el propio cia: a fin de cuentas, el nico que puede de-
11
cidir sobre lo que es bueno para s mismo es
Como Ante todo, no hacer dao. Esta formulacin,
tomada al pie de la letra, impedira muchas actuacio-
el propio individuo, pues no existen baremos
nes mdicas en la sospecha de que pudieran provocar objetivos que permitan juzgar qu placer es
algn efecto indeseado o nocivo. preferible.
2.8. LOS PRINCIPIOS DE LA BIOTICA 37

Dicho de otro modo: el objetivo de la aten- de una sociedad, iguales por principio, de-
cin sanitaria es el bienestar, es decir, un cier- ben disfrutar de dichos beneficios en igual
to tipo de placer12 . Pero, como vimos ante- medida. Si este principio del funcionamien-
riormente, no existe ni puede existir un crite- to social se traslada a la atencin sanitaria,
rio para clasificar los placeres en preferibles el resultado es que los recursos sanitarios se
o no preferibles. Por tanto, el nico criterio deben repartir de manera equitativa entre los
es el subjetivo: slo el paciente es quin pa- diversos miembros de la sociedad.
ra decir qu intervencin mdica le debe ser Como se puede ver, esta respuesta es muy
hecha, pues es quien nota cmo se siente y distinta de la respuesta clsica: la justicia es el
lo que desea. Como vimos, queda desterra- modo de actuar de la persona justa, es decir,
do un paternalismo que la postura moderna de la que pondera adecuadamente las cosas
entiende trasnochado ante el progreso impa- que tiene a su disposicin, y da a cada cual
rable de la autonoma personal en una socie- lo que le corresponde. La versin moderna,
dad democrtica, es decir, una sociedad que por el contrario, pretende una solucin teri-
acepta las decisiones de todos como vlidas ca al problema de la justicia, que queda, de
para el juego de la vida en comn. esta manera, convertida en mera equidad o
reparto equitativo.
2.8.4. Justicia Para que se vea con algo ms de detalle la
imposibilidad de esta postura, basta que con-
El principio de justicia contiene algunos sideremos un par de las versiones discrepan-
matices algo distintos al juego de la autono- tes de esta nueva justicia moderna. Algu-
ma y sus respeto por parte de la atencin nos afirman: si todos los ciudadanos deben
sanitaria (en forma de beneficencia y no participar igualmente de los recursos sanita-
maleficencia). Como vimos, para el Informe rios que la sociedad pone a su disposicin,
Belmont la justicia en la investigacin con- lo lgico es que la atencin sanitaria se pro-
sista en la no discriminacin de los pacien- porcione en establecimientos regidos por el
tes por el hecho de haber o no haber acep- estado, y que estn igualmente al servicio de
tado participar en una investigacin: aunque todos, de modo que no haya nadie que re-
se haya negado a participar, el paciente de- ciba un trato especial dentro de dicha aten-
be recibir una atencin mdica correcta; y no cin sanitaria socializada. Eso sera lo justo.
debe preferirse para probar tratamientos es- Otros, por el contrario, afirman: en efecto, to-
peranzadores a cierto tipo de pacientes por el dos los ciudadanos deben participar en los
hecho de pertenecer a una determinada clase beneficios que la sociedad les proporciona;
social, del tipo que sea. pero sera claramente injusto que un ciuda-
Pero, situada la cuestin en el contexto so- dano que ha aportado mucho a la sociedad
cial liberal (autonoma que no puede verse reciba de ella a cambio los mismos beneficios
coartada por las relaciones sociales), y aplica- sanitarios que quien ha aportado poco o na-
da a la atencin sanitaria en general, la cues- da; por tanto, lo justo sera que, en vez de
tin de la justicia toma un cariz bastante dis- que el estado repartiera una atencin sanita-
tinto, que podra describirse como sigue: ria igualitaria, que cada cual pague los servi-
En toda sociedad, los individuos estn aso- cios sanitarios que desee entre las ofertas del
ciados para su mutuo beneficio (es la teora libre mercado, de modo que, quien tenga ms
contractualista de la sociedad, que ya hemos dinero (porque lo ha producido de algn mo-
comentado). Por tanto, todos los individuos do) tenga ms recursos sanitarios a su dispo-
12
Vase a este respecto, ms adelante, la definicin
sicin y quien tenga menos (porque no lo ha
de salud y la interpretacin que da de ella la OMS (ca- conseguido con su capacidad de produccin)
ptulo 6). obtenga menos.
38 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

Cul de las dos posturas tiene razn, la 2.8.5. Cuestiones de fondo


socializante o la liberal? Evidentemente, des-
de los propios presupuestos modernos (yo Hemos visto una descripcin general, y un
tengo derecho a lo que la sociedad puede tanto somera, de la versin americana de los
proporcionar a todo el mundo, que para al- principios de la biotica, difundida inicial-
go pago mis impuestos) no se puede decidir mente por la obra de Beauchamp y Childress,
esta cuestin. Es como el ejemplo clsico de y que ha tomado enorme preponderancia en
intentar solucionar el reparto de dos abrigos, la biotica estadounidense. Sin embargo, di-
uno grande y uno pequeo, entre dos per- cha obra llega a la formulacin de los prin-
sonas, una grande y una pequea. Por pura cipios en un contexto de presupuestos; he-
equidad (es decir, slo por reparto matemti- mos visto ya algunos (concepcin liberal del
co), le tocara medio abrigo grande y medio hombre y de la sociedad, por ejemplo); pero
pequeo a cada uno, lo cual es una solemne existen otros presupuestos que estos autores
estupidez. Por la virtud de la justicia, resulta indican expresamente en su camino hacia la
evidente que le corresponde el abrigo gran- formulacin de los principios, y que resulta
de a la persona grande y el pequeo a la pe- interesante al menos mencionar, para que se
quea; pero la justicia, en la mayor parte de vea la fragilidad intelectual de todo el edifi-
las ocasiones, como la presente, no es reduc- cio de la biotica moderna.
tible a matemticas. La postura principlista
asume, sin embargo, que s se puede solucio- 2.8.5.1. No fundamentacin
nar la cuestin desde el punto de vista terico
y general. Uno de los presupuestos que ms llama la
atencin en la moderna biotica de los prin-
Veremos con ms detalle la cuestin al ver
cipios es la renuncia a un conocimiento pro-
cmo la salud es irreductiblemente depen-
fundo de la realidad. A quien se acerca por
diente de la vida individual y cmo, por con-
primera vez a las cuestiones ticas en biome-
siguiente, la atencin sanitaria no puede ser
dicina, le parecera, en primera instancia, que
igualitaria si quiere ser justa (captulo 6). En
el camino ms adecuado para elaborar una
suma, este planteamiento moderno que he-
biotica debe comenzar por el conocimiento
mos mostrado no es capaz de dar una solu-
de la realidad, y estudiar las cuestiones ticas
cin a los problemas biosanitarios, al menos
o los valores implicados en ella, para, a conti-
el los trminos en los que los plantea.
nuacin, extraer las consecuencias pertinen-
La consideracin moderna del principio de tes en el comportamiento de las disciplinas
justicia tiene adems consecuencias claras en biomdicas.
el modo de hacer biotica: hablar de justicia Sin embargo, el edificio de la biotica de
en este contexto es hablar de reparto de los los principios niega este apoyo sobre el cono-
recursos sanitarios o, lo que es lo mismo, ha- cimiento de la realidad. Conforme va avan-
blar de poltica sanitaria. Y slo tangencial- zando en su reflexin tica, llega a cuestiones
mente puede ser el estudio moral de la actua- bsicas, que deberan ser el punto de apoyo
cin personal de un mdico o personal sani- para las conclusiones posteriores (como qu
tario que debe enfrentarse al tratamiento de es el embrin humano, o cundo comienza
sus pacientes con recursos escasos. Trata, en la vida humana, y otras cuestiones decisivas
efecto, de efectuar un reparto equitativo de para poder afirmar algo con fundamento so-
cosas (de los medios para recuperar la salud), bre cuestiones como la fecundacin in vitro,
pero no hace referencia alguna a las personas el aborto, etc.). Sin embargo, al llegar a es-
que deben efectuar este reparto. Veremos es- tas cuestiones bsicas, en lugar de ponerse
ta cuestin, con otros matices, ms adelante. a dilucidarlas o esclarecerlas de alguna ma-
2.8. LOS PRINCIPIOS DE LA BIOTICA 39

nera, lo que hace es negar que se pueda lle- a aceptar unas leyes que no la respetan, pre-
gar a conseguir algo de conocimiento de es- cisamente porque se debe tolerar a quienes
ta especie. Alega que existen muchas postu- no opinan lo mismo que uno. Y no sera lo
ras discrepantes al respecto entre la variedad mismo al contrario, es decir, adoptar social-
de personas y de culturas que se encuentran mente unas leyes de respeto a la vida, y que
dentro de la sociedad y que, por tanto, es in- los que no estn convencidos de su necesi-
til intentar llegar a un consenso sobre esas dad las respeten por tolerancia a los miem-
cuestiones fundamentales que, en todo caso, bros de la sociedad que s estn convencidos
resulta muy difciles de dilucidar. de su necesidad? Curiosamente, aunque am-
Aunque la consecuencia lgica de este bas posturas, desde este punto de vista estn
planteamiento sera dejar el estudio a partir en igualdad de condiciones, el modo de ra-
de este momento, porque no se puede avan- zonar de los bioeticistas modernos siempre
zar en l, la biotica de los principios afir- se decantan por una normativa social permi-
ma que, aunque no se pueda llegar a un co- siva: si hay discrepancia, se debe permitir lo
nocimiento de esas cuestiones fundamenta- que unos aceptan y otros no (esto vale para
les, s se pude llegar a un acuerdo pragm- el ejemplo propuesto del aborto como para
tico; es decir: aunque no sepamos sobre lo multitud de otras cuestiones no estrictamen-
que estamos actuando o decidiendo, siempre te bioticas).
nos podremos poner de acuerdo en qu hacer
juntos en sociedad. Creo que resulta eviden-
2.8.5.2. Conflictos de intereses
te que semejante pretensin es imposible: si
una persona opina que la vida humana co- Aparentemente, el lenguaje de la biotica
mienza en el cuarto mes de desarrollo fetal y de los principios parece que se refiere a la
otra opina que comienza en la fecundacin bondad de las acciones de las personas: sus
del vulo por el espermatozoide, es impo- conclusiones parece hacer mencin de actua-
sible el acuerdo prctico sobre si permitir o ciones que, consideradas por s mismas, son
prohibir el aborto, sencillamente porque no correctas o incorrectas, o, por decirlo con ms
hay acuerdo terico previo. Y no existe un precisin, adecuadas al hombre o inadecua-
comn denominador a ambas posturas que das, humanas o inhumanas. Sin embargo, es-
pueda servir de base para el acuerdo prcti- ta apariencia no se corresponde con la reali-
co: son posturas antagnicas e inconciliables dad. Veamos brevemente el porqu.
(a no ser que alguna de ellas cambie de modo Dejamos dicho en el captulo anterior
muy sustancial sus afirmaciones). (apartado 1.3.3) cmo una de las caracters-
Sin embargo, la mayora de los autores que ticas de la sociedad que se apoya en los prin-
tratan de cuestiones bioticas dentro del con- cipios ilustrados es el intento de satisfacer los
texto de los principios, opinan que s existe deseos individuales de sus miembros 13 . Aho-
un comn denominador entre posturas dis- ra bien, los deseos de los miembros de la so-
crepantes. Por ejemplo, si unos opinan que el ciedad (en el planteamiento ilustrado) versan
aborto es admisible porque no destruye un sobre cosas materiales; y las cosas materiales
ser humano, mientras que otros afirman que son limitadas: no todo el mundo puede tener
no es admisible porque s lo destruye, el co- lo que desea, porque no hay para que todos
mn denominador sera permitir el aborto en tengan de todo. Luego la situacin normal
la sociedad, argumentando que no se puede
13
obligar a nadie a aceptar posturas con las que Bien mediante un sistema capitalista o un sistema
comunista o socialista de distribucin de bienes, aun-
no est de acuerdo; con este modo de razo- que lo ms comn hoy da suele ser un sistema de eco-
nar, consiguen que quienes son partidarios noma liberal con unas cuantas correcciones de tipo so-
de la defensa de la vida se vean obligados cializante.
40 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

ser de disputa entre los distintos miembros se cuenta de la insuficiencia de esta postu-
de la sociedad acerca de qu le corresponde ra para dar soluciones viables en sociedad,
a cada cual14 . Por tanto, la manera de hacer si se tiene en cuenta, como vimos, el irracio-
justicia en sociedad se reduce, bsicamente, a nalismo que postula para los deseos huma-
realizar un reparto equitativo de cosas, resol- nos. Si los deseos son algo aparte de lo ra-
viendo los conflictos de intereses que se dan cional, no cabe convencer a quien nos pare-
entre los miembros de la sociedad. ce que est equivocado, pues sera un mero
El papel de la tica en la visin ilustra- imponerle nuestros gustos personales 15 . Co-
da de la sociedad consiste en esta resolucin mo consecuencia, si alguien sostiene sus pre-
de conflictos de intereses entre derechos ferencias hasta el final, o bien se lleva a to-
de los distintos ciudadanos. No niego que, da la sociedad detrs, y obtiene lo que desea,
en ocasiones, el problema tico de resolver o bien contribuye a la destruccin del tejido
una cuestin en justicia tiene su componen- social con su dilogo de sordos. Adems, es-
te principal en la resolucin de un conflicto ta manera de concebir las relaciones interper-
de intereses; pero la visin ilustrada o mo- sonales en sociedad es profundamente inhu-
derna de los principios hace de esta visin mana: pensar que el hombre slo tiene dere-
la nica y exclusiva. Es muy raro encontrar chos (que vienen a coincidir con sus deseos)
referencias a qu es lo que se debe de hacer, es una fuente segura de deshumanizacin de
absolutamente hablando, porque es la accin las relaciones con los dems, pues no existe
ms adecuada para el que acta; y, como ya ninguna conducta puramente amistosa o de
vimos, resulta frecuentsimo recurrir a la ju- afecto, sino slo conductas interesadas, que
risprudencia para averiguar quin tiene de- no pueden garantizar el bien de los dems
recho a qu cosas en una determinada situa- miembros de la sociedad.
cin, en que el paciente quiere una cosa, el Como conclusin de este apartado, quede
mdico otra, el hospital donde trabaja otra, una aplicacin prctica: cuando una obra de
la entidad que financia la investigacin otra, biotica menciona conflictos ticos o dilemas
etc. ticos con frecuencia, es muy probable que
Como consecuencia de esta manera de en- tenga una visin individualista de la vida hu-
focar los problemas bioticos, los comits de mana y una concepcin ilustrada de la socie-
biotica terminan acudiendo a la jurispru- dad; esto, en biotica, viene a ser la visin
dencia: si se trata de respetar la autonoma principlista. Propiamente, los dilemas ticos
del paciente (lo que ste desea y a lo que, son un problema personal de aceptacin de
por tanto, tiene derecho, por definicin, den- efectos tolerados (ver apartado 4.3.4), y no
tro del sistema social ilustrado), resolvamos son la materia principal en los estudios de
la cuestin del modo que los expertos han tica.
resuelto conflictos de intereses similares an-
teriores: veamos lo que han dicho los jueces
sobre los derechos de los pacientes en estas 2.8.5.3. Esquizofrenia tica
situaciones. Otra caracterstica del mtodo principlis-
No es necesario profundizar ms para dar- ta de hacer biotica es su desconexin con la
14 15
Estamos indudablemente simplificando y em- Puede parece que estoy exagerando, pero no es as:
pleando un lenguaje un tanto rudo para realizar la des- es frecuente encontrar en los relatos de casos problem-
cripcin que estamos haciendo: normalmente los de- ticos de biotica provenientes de Estados Unidos unos
seos se visten con el ropaje de derechos de la persona, intentos de coordinacin de las opiniones discrepantes
o derechos subjetivos, con un modo de hablar que los extraordinariamente habilidosos, pero que no intentan,
hace algo ms aceptables en sociedad que si se hablara en ningn momento, convencer y sacar de su error a
sin ms de deseos. quien sostiene posturas irracionales o absurdas.
2.9. FUNDAMENTACIN DE LAS ACCIONES 41

realidad vital de las personas y sus reaccio- do. Lo que ha proporcionado es un proce-
nes normales en la vida social. Concretamen- dimiento formal, rutinario, de aplicacin de
te, los principios de la biotica, llevados hasta las cuatro reglas de la biotica, que da unos
el final16 , comportan una doble vida: por una resultados que no son ni ms ni menos ti-
parte, el sujeto (mdico, enfermera, etc.) tie- cos que otros cualesquiera, porque estn ms
ne unas convicciones personales sobre lo que relacionados con el objetivo de conseguir la
es correcto o incorrecto realizar. Sin embargo, convivencia de opiniones dispares que con
a la hora de la atencin sanitaria, debe pos- averiguar cul es el comportamiento huma-
poner sus ideas personales para cumplir en namente ms correcto en la situacin dada.
todo lo que desea el paciente de modo aut- La clase mdica ha encontrado en este pro-
nomo. cedimiento formal la manera de solventar las
Se da as una situacin de esquizofrenia cuestiones ticas sin necesidad de tener la
tica: yo opino que lo que usted solicita es menor idea de tica o del comportamiento
equivocado (por ejemplo, el aborto), pero us- profesional ms correcto, pues basta aplicar
ted tiene derecho a que yo le ayude a conse- los principios para obtener una respuesta a
guirlo, y le ayudo de hecho. En su vida per- la pregunta sobre lo que se debe hacer. Por
sonal el agente sanitario opina una cosa, pero desgracia, las diferencias de matiz de cada
en cuanto que acta como profesional, debe autor a la hora de interpretar los principios
renunciar a sus creencias y actuar como una de la biotica, o el orden distinto de su aplica-
mquina, sin plantearse cuestiones persona- cin, provocan resultado dispares en la solu-
les. cin de un mismo caso o duda. En suma, no
No es de extraar, en este contexto, que es slo un procedimiento meramente formal,
una bsqueda de la expresin objecin de sino que, adems, no proporciona resultados
conciencia en una base de datos de Bioti- coherentes ni homogneos. Es perfectamente
ca estadounidense de varios miles de regis- intil.
tros, realizada a mediados de los aos 90 die- De aqu que la mayor parte de los comi-
ra como resultado solamente siete entradas ts de biotica estadounidenses se hayan in-
que hicieran referencia a la conciencia perso- clinado por una visin muy juridicista de su
nal del mdico y a la posible objecin de con- disciplina: si existen discrepancias en el mo-
ciencia. En el contexto americano de los prin- do de resolver las cuestiones bioticas por-
cipios de la biotica, la conciencia personal que el mtodo de los principios no propor-
parece que no existe. Slo existe el entendi- ciona resultados homogneos ni fiables, aco-
miento (bastante forzado, equivalente a reso- jmonos a un procedimiento que s es seguro,
lucin de conflictos o dilemas ticos) necesa- al menos en sus consecuencias jurdicas: las
rio para que una sociedad productora de bie- sentencias judiciales previas sobre conflictos
nes y servicios siga funcionando y proporcio- de intereses o discusiones similares.
nando cosas a quienes las deseen.

2.9. Fundamentacin de las ac-


2.8.5.4. Procedimiento formal
ciones
Por ltimo, aunque la biotica de los prin-
cipios naci, como vimos, dentro de un con- El sistema meramente procedimental de
texto de perplejidad ante las nuevas tecnolo- analizar casos aplicando los principios de
gas, para dar respuestas ticas a dichos in- la biotica resulta tan insatisfactorio, incluso
terrogantes, de hecho no las ha proporciona- para los propios autores de biotica estadou-
nidenses, que las obras que intentan elabo-
16
Tal como hace Engelhardt: vase nota 10. rar cuestiones de biotica se ven en la nece-
42 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

sidad de fundamentar algo ms los casos o cipios muy bsicos (no hagas a otro lo que no
situaciones que estudian, pues el mero pro- quieras para ti), normas profesionales de los
cedimiento de aplicacin de los principios les Colegios o Asociaciones mdicas, deberes de
parece insuficiente. origen religioso (los mandamientos u otros
Recurren entonces a algo que se puede de- principios morales similares).
cir que se parece ms a verdadera teora tica Este modo de expresarse es distinto al que
que los principios de la biotica, aunque no se da en Espaa y otros pases europeos, en
suela tratarse de planteamientos de mucho donde Deontologa es el conjunto de debe-
fuste. Normalmente recurren a una versin res profesionales, que suelen encontrarse re-
degradada de las teoras ticas que todava cogidos en las declaraciones y cdigos de las
circulan en Occidente tras el avance arrolla- Asociaciones profesionales. Sin embargo, pa-
dor de la visin meramente tcnica o cientfi- ra los estadounidenses, hablar de deontolo-
ca del hombre, con su conversin de la tica ga parece encerrar una referencia a deberes
en un procedimiento tcnico ms (ver apar- absolutos (estilo kantiano, que no se sabe de
tado 1.2.3). dnde vienen), lo que les desprestigia de en-
trada, debido a su mentalidad liberal.
2.9.1. Deontologismo Por esta razn, as como por la poca so-
lidez del planteamiento deontologista (es
Una de las versiones de la tica ms em- prcticamente un esbozo simplificado y no
pleada para esta labor de fundamentacin es una construccin coherente), los autores, tras
el kantismo (ver apartado 1.1.1). En la mayo- mencionar los principios aplicables a la si-
ra de las obras de biotica actuales, Kant pa- tuacin concreta, pasan a buscar otras fun-
rece aportar a la autonoma del obrar moral damentaciones: parecen considerar, despus
un fundamento filosfico serio, por lo que re- de todo, que esos deberes absolutos son so-
sulta autor de referencia para una cierta fun- lamente otra opinin ms a tener en cuenta
damentacin de la moral de las acciones. Sin para resolver el caso que se est estudiando.
embargo, como ya indicamos, la postura ori-
ginal de Kant es suficientemente compleja y
2.9.2. Teleologismo
rica como para que se la pueda emplear como
un fcil recetario para resolver casos ticos. Consecuentemente, pasan a buscar otra
Las obras de biotica recurren entonces a fundamentacin, y la que se suele barajar
una visin muy simplificada de la filosofa es la teleologista o utilitarista. Ya hemos vis-
kantiana, que suelen denominar deontolo- to anteriormente (apartado 2.2) que ste fue
gismo o fundamentacin deontologista de la el primer sentido que le dio Potter al trmino
biotica. La idea base de esta fundamenta- biotica: optimizacin de resultados. El tr-
cin viene a ser la siguiente: existen deberes mino teleologismo debe su origen a la eti-
absolutos que el hombre debe cumplir en su mologa: fin se dice en griego telos. De ah que
conducta; luego, antes de plantearse acciones la habilidad de optimizar fines o resultados
concretas, habr que ver el papel de dichos se haya denominado teleologismo. Tambin
deberes en la situacin que se trata de resol- se le denomina utilitarismo debido a que to-
ver. das las acciones se realizan mirando su utili-
Este modo de fundamentar se denomina dad final, el resultado ptimo.
deontologismo debido a la etimologa de la Sin embargo, tampoco este procedimiento
palabra deber: en griego se dice deontos. de fundamentar resulta muy satisfactorio. En
Dentro de los deberes absolutos que postu- primer lugar, porque no se sabe exactamen-
lan, las obras de biotica estadounidenses en- te en qu consiste el resultado ptimo. Lo
globan cosas muy heterogneas, como prin- que es considerado lo mejor, segn el plan-
2.10. CRISIS Y DERIVACIONES POSTERIORES 43

teamiento moderno que ya hemos visto va- que sirvieran para suplir sus debilidades. Sin
rias veces, vara de persona a persona, con embargo, dentro del contexto de ideas mo-
lo que no puede erigirse en orientacin ge- dernas sobre el hombre y la sociedad, no exis-
neral de la conducta profesional. O, dicho de ta (ni puede existir) una solucin viable para
otro modo, precisa de la decisin autnoma resolver estos problemas.
de alguien que decida que ese objetivo es lo
que se desea. Pero esto es una cuestin que
2.10.1. tica de la virtud
se sale completamente de la fundamentacin
racional. En medio de esta situacin de crisis inte-
Por otra parte, a poco que se reflexione so- lectual, apareci una obra17 que resucit en
bre la cuestin, muchas veces el resultado biotica un tema clsico: la virtud. Dicho te-
ptimo (o lo que podramos calificar de re- ma pareca excluido de las especulaciones
sultado ptimo) se consigue a costa del per- ticas modernas, pues no tiene aparentemen-
juicio de unos pocos. Por ejemplo, se pue- te cabida dentro del sistema ilustrado (para
de conseguir un remedio eficaz para tratar quien la sociedad es el mero intercambio de
una enfermedad a costa de realizar un ex- bienes y servicios por intereses egostas).
perimento poco correcto, en que unos pocos La idea de fondo en que se podra resu-
sufran las consecuencias. El resultado final mir dicha obra, y la corriente de ideas que
muestra ventajas (la suma de todos los bie- le sigui, es aproximadamente la siguiente:
nes y los males parece positiva, por decirlo actualmente estamos inmersos en un sistema
con expresin utilitarista), pero pocos esta- de biotica que consiste en intentar compa-
ran de acuerdo en que dicho comportamien- ginar intereses contrapuestos mediante unas
to es correcto. reglas de juego, a saber, los principios de la
Por estar razones, entre otras, el argumen- biotica o las sentencias judiciales. En vez de
to teleologista viene a sumarse como una mirar en dicha direccin, que parece que no
fundamentacin ms a la aplicacin de los est aportando frutos dignos de mencin, pa-
principios, la revisin de la jurisprudencia o rece ms fructfero fijarse en lo que debe de
el elenco de los deberes profesionales, sin que ser la prctica mdica, es decir, en lo que ha-
suponga nada decisivo a la hora de resolver ran en su ejercicio profesional los mdicos
casos conflictivos en biotica. y enfermeras que nos parecen admirables o
dignos de imitacin, o sea, en las virtudes
profesionales.
2.10. Crisis y derivaciones pos- Esta resurreccin del tema de la virtud
teriores dentro del contexto moderno llama la aten-
cin sobre una cuestin descuidada durante
Ya en los aos 80, en que los principios de siglos fuera del mbito de la filosofa clsi-
la biotica haban obtenido entre la clase m- ca, pero lo hace de un modo superficial, sin
dica un xito fulgurante, se haban levantado llegar a profundizar en lo que realmente sig-
voces de crtica. Bsicamente, venan a alegar nifica la virtud. La ve solamente como una
las razones que hemos ido formulando a lo conducta orientadora para el ejercicio profe-
largo de esta exposicin. La cuestin es que, sional, y no como es realmente: una cualidad
apenas nacidos, cualquier experto en Bioti- interna del agente que se logra con esfuerzo
ca medianamente serio los haba rechazado y que permite obrar el bien en todas las ac-
como un procedimiento meramente formal, tuaciones.
con planteamientos irracionalistas, y que era 17
Shelp EE, ed. Virtue and Medicine. Explorations in
incapaz de ser subsanado ni siquiera me- the Character of Medicine. Philosophy and Medicine;
diante el recurso a otros principios o sistemas vol. 17. Dordrecht: D Reidel, 1985; 363.
44 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

2.10.2. tica narrativa Su idea de fondo viene a ser, aproximada-


mente, la siguiente: si el problema de los di-
Dentro de esta lnea de bsqueda de otros lemas ticos consiste bsicamente en un con-
puntos de apoyo a la fundamentacin bio- flicto de intereses entre las distintas partes
tica, tambin se ha hablado en los aos 90 que se encuentran con motivo de la atencin
de la tica narrativa. Su idea de fondo vie- sanitaria, la solucin estar en un procedi-
ne a ser, aproximadamente, la siguiente: la miento que muestre cmo se han de ir to-
vida de una persona no puede ser conside- mando los diversos elementos de las preten-
rada como una sucesin de decisiones que siones de cada una de las partes, de modo
no tienen que ver unas con otras. La vida de que se pueda llegar a armonizar deseos que,
una persona forma un todo coherente, con un en primera instancia, parecen contrapuestos.
carcter que la define (aqu existe cierto pa-
El resultado es un procedimiento complej-
rentesco con la recuperacin de la tica de la
simo, que pasa por analizar los distintos ele-
virtud), y con una biografa que est orien-
mentos constitutivos de los deseos de cada
tada a unos fines personales que dan senti-
una de las partes para, a continuacin, ir en-
do a toda su actuacin. Y dentro de la vi-
frentando unos elementos con otros, de ma-
da de una persona esos fines pueden tener
nera que se deduzca la salida posible. En la
coherencia con su existencia real, con su vi-
prctica sanitaria habitual, este procedimien-
da de relacin con otros individuos y las exi-
to resulta sencillamente inviable. Por otra
gencias que comporta, o ser algo discordan-
parte, por muy hbil que sea la diseccin de
te. Por tanto, permiten un cierto juicio sobre
los deseos de cada una de las partes en li-
las decisiones personales, que, sin embargo,
tigio, si al final existe una contradiccin to-
suelen seguirse considerando como hace el
tal en alguno de ellos (uno quiere A y otro
planteamiento moderno, es decir, como de-
no-A), no existe posibilidad de acuerdo. In-
cisiones autnomas e incondicionadas.
dudablemente, la diseccin de las opciones
Esta tica narrativa, al igual que la tica de
personales de las partes implicadas en algn
la virtud, recupera elementos clsicos de la
caso puede clarificar una situacin aparente-
teora tica, pero suele quedarse en un nivel
mente insoluble, al mostrar que son compati-
un tanto superficial, mientras que sigue ad-
bles unas posturas que, a primera vista, no lo
mitiendo en buena medida los presupuestos
eran. Pero si no se trata de un problema su-
ilustrados. Por tanto, no permite juzgar clara-
perficial, sino de fondo (uno quiere A y otro
mente las actuaciones de una persona, aun-
no-A), no hay entendimiento posible.
que permita un cierto juicio sobre su perfil
personal, sobre su vida u orientacin vital La salida de la crisis de los principios de
considerada como un todo. la biotica por medio de la teora de la deci-
sin19 es un intento de encontrar una salida
racional al problema de la accin comn en
2.10.3. Teora de la decisin la sociedad cuando existe un desacuerdo ba-
Otra lnea de intento de solucin de la cri- sado en preferencias autnomas que se con-
sis de la biotica de los principios ha consis- sideran irreductibles al razonamiento o irra-
tido en profundizar en sus presupuestos, sin
cisin en tica clnica. Madrid: EUDEMA, 1991; 157 pp.
buscar, como en la tica de la virtud o en la 19
Es obvio que una decisin es una cuestin prcti-
tica narrativa, una orientacin en elementos ca, no terica. Esta solucin, entre otros muchos pro-
externos a los propios presupuestos ilustra- blemas, intenta dar una solucin terica a lo que es un
dos18 . problema prctico. Esto es un defecto que arrastra todo
el planteamiento ilustrado de la sociedad, que intenta
18
Una obra que difundi en Espaa este plantea- resolver tericamente la vida social (con la teora del
miento es la siguiente: Gracia D. Procedimientos de de- contrato social, por ejemplo).
2.10. CRISIS Y DERIVACIONES POSTERIORES 45

cionales, es decir, preferencias que no son ni dependencia de los principios tericos que
buenas ni malas, ni sensatas ni insensatas, si- hemos estado mostrando. Esto es coheren-
no simplemente preferencias. Como es lgi- te, pues su objetivo suele ser orientar de un
co, si por la reglas del juego ilustrado no se modo directo la prctica profesional y, a ese
permite entrar en la cuestin de intentar ver respecto, las formulaciones tericas estn de
si alguno de los que opinan tiene razn mien- ms.
tras que otro est equivocado, la teora de la Pero quiz ms interesante es que esta re-
decisin slo podr dar una respuesta cuan- accin est teniendo lugar tambin entre los
do no haya verdadera contradiccin entre las profesionales de la biotica. Resulta cada vez
partes. Si la hay, la teora de la decisin no ms frecuente que obras dedicadas al estu-
puede aportar ninguna solucin, solamente dio de cuestiones bioticas concretas omitan
constatar que no hay acuerdo posible. en sus prolegmenos lo que hace dcada y
media era obligado: la referencia a los cua-
2.10.4. Sentido comn tro principios como mtodo infalible de ave-
riguar la conducta adecuada en los casos es-
Ante estos problemas que hemos ido ex- tudiados.
poniendo, resulta cada vez ms frecuente el
desencanto profesional ante la teoras bio-
2.10.5. Biotica confesional
ticas oficiales o ms generalmente admiti-
das: los omnipresentes cuatro principios, ya Este desprestigio de los principios de la
repetidos hasta la nusea por todo el mun- biotica es, por ahora, slo una tendencia. Si-
do y que cada vez convencen menos, las afir- guen siendo mayora las obras que, al consi-
maciones deontologistas o utilitaristas, que derar los aspectos ticos de la atencin sani-
parecen una construccin terica sin relacin taria, siguen proponiendo como solucin in-
real con los casos clnicos, las llamadas un falible la aplicacin de los cuatro principios.
tanto vacuas a la prctica de las virtudes pro- Pero las dificultades de fundamentacin sli-
pias del profesional sanitario, etc. da sobre ellos est creando resquicios por los
Como reaccin a estas ticas formales po- que se estn introduciendo cuestiones que
co realistas, los profesionales sanitarios re- parecan descartadas.
curren, cada vez con mayor frecuencia, al Concretamente, la filosofa poltica ilustra-
sentido comn profesional, orientado por su da, que es el fundamento de los cuatro prin-
conciencia y su preocupacin profesional por cipios de la biotica, tiene una pretensin de
los pacientes. El resultado, aunque no sea exclusividad a la hora de explicar cmo de-
una construccin terica de mucho fuste, es be organizarse la sociedad. Dicha pretensin
prctico, sensato, orientador de la conducta choca frontalmente contra cualquier creencia
profesional y fcilmente aplicable a las situa- slida en principios morales que no sean me-
ciones reales. ros caprichos subjetivos injustificables. Y di-
Esta reaccin ha tenido siempre como te- chos principios los sostiene mucha gente, en-
ln de fondo las normativas profesionales tre los que destacan los creyentes cristianos
nacionales e internacionales. Aunque stas (tanto catlicos como no catlicos) y no cris-
muestran muchas veces algunas de las ca- tianos (judos y musulmanes especialemente,
ractersticas de la biotica de los principios aunque no exclusivamente).
(como puede ser una excesiva consideracin Por esta razn, desde los comienzos de la
de la autonoma del paciente, la igualacin biotica de los principios, ha habido una re-
de las posturas ticas discrepantes bajo un accin en su contra por parte de quienes sos-
comn denominador laicista y liberal, etc.), tenan principios ticos slidos fundamenta-
suelen tener en su formulacin bastante in- dos en su creencia religiosa: no se puede ser
46 CAPTULO 2. SURGIR MODERNO DE LA BIOTICA

cristiano y pretender que todas las opciones ilustrada de la sociedad, sino que pretendi
morales son igualmente legtimas y con los un rgimen poltico cristiano, con una pecu-
mismos derechos en sociedad; las insensate- liar mezcla de poder religioso y poltico 20 in-
ces deben de tener una consideracin menor slita en el siglo XX.
si conservamos la cabeza sobre los hombros. Cuando comenz el cambio poltico, hizo
Con el inicio del declive de la biotica de irrupcin de modo simultneo la concepcin
los principios, est habiendo progresivamen- ilustrada de la sociedad, con el descrdito de
te ms espacio social para la expresin de las las ideas que sustentaba el rgimen anterior.
ticas confesionales, que tienden a ser mar- De alguna manera, se pas a pensar que era
ginadas por la biotica de los principios. Y, una situacin social superada: la vida en so-
lo que es ms importante, esta reentrada no ciedad no poda basarse de ah en adelante
est teniendo lugar como si la biotica confe- en principios cristianos, con sus convicciones
sional fuera una opcin ms, irracional como ticas fuertes, sino en una democracia libe-
todas, que debe ser tenida en cuenta a la ho- ral moderna, con los presupuestos ilustrados
ra de decidir qu hacer en comunidad, sino a en su trasfondo. De ah que, con dicho cam-
base de argumentar las razones que las asis- bio, comenzaran a verse como desfasados los
ten, su racionalidad intrnseca, para conven- principios de tica mdica clsicos y se pu-
cer as de que merecen ser tenidas en cuenta sieran los ojos en modelos ms acordes con
no slo por ser uno ms en liza, sino por ser el nuevo planteamiento social.
ms verdad o tratarse de posturas ms hu- Dicha bsqueda termin asumiendo los
manas que sus contrarias. principios de la biotica nacidos en Estados
Esto implica romper la baraja de la filosofaUnidos, que comenzaron a difundirse en Es-
poltica ilustrada, y jugar un juego distinto: el
paa en los aos 80 y han alcanzado gran
entendimiento por medio del convencimien- predicamento en los 90. Este crecimiento re-
to de unos por otros, de las posturas ms irra- sulta coherente con el asentamiento progresi-
cionales por las ms razonables. Y el cambio vo de los principios ilustrados al hilo de los
de opinin como medio de lograr una autn- cambios sociales que se fueron implantando
tica sociedad. Por desgracia, esta tendencia poco a poco y que han hecho olvidar a la ma-
se encuentra todava en sus comienzos, de yora de la poblacin aquellos principios ti-
modo que las posturas morales fuertes, ca- cos fuertes que animaron el rgimen anterior.
paces de configurar una sociedad y una ac- Esta difusin de los principios de la bioti-
tividad sanitaria ms humanas, son an mi- ca fue posible, en gran medida, gracias a la la-
noritarias. Pero resulta esperanzador ver los bor de difusin proselitista que asumieron al-
comienzos de su desarrollo. gunos profesores, en mayor o menor medida
desencantados con la tica clsica o cristiana,
y que vieron en los principios la salida para
2.11. Exportacin a Espaa la tica biomdica. Como veremos ms ade-
lante, esta difusin se llev a cabo sin hacer
Este captulo histrico estara incompleto justicia a la realidad de las relaciones mdico-
sin una referencia, aunque sea breve, a la si-
tuacin espaola. Los orgenes de la biotica 20
En el rgimen franquista, dicha fusin nunca fue
ilustrada de los principios viene a coincidir, completa: la Iglesia mantuvo su mbito de autonoma,
en Espaa, con el cambio de rgimen polti- aunque con algunas limitaciones, como la del nombra-
co, de la dictadura a la democracia. A dife- miento de obispos: la Iglesia propona una terna de
nombres, de los que el Estado escoga uno. Esto no im-
rencia de otras dictaduras, la espaola tuvo pidi que algunos eclesisticos se movieran activamen-
la caracterstica peculiar de intentar un rgi- te contra las ideas del rgimen, a veces, por desgracia,
men poltico que no tuvo que ver con la idea de modo poco acertado.
2.11. EXPORTACIN A ESPAA 47

enfermo en la sociedad espaola, y asumien- gar, con suerte, al cuatro por ciento de la do-
do acrticamente los presupuestos ilustrados. cencia total que una Facultad imparte a sus
El resultado ha sido en ocasiones rayano en alumnos. Dicho en otros trminos: lo normal
lo cmico: casos de biotica que plantean la es que los alumnos de las profesiones sani-
actividad del mdico como oferta a los pa- tarias terminen sus estudios en una ignoran-
cientes de las distintas posibilidades tcnicas, cia penosa de las cuestiones ticas del ejer-
con sus pros y sus contras (expresados en un cicio profesional y slo, cuando comienzan
lenguaje muy erudito) para que stos elijan su trabajo y si hay suerte, advierten su lagu-
autnomamente, y que slo seran viables si na y buscan cmo colmarla. Se plantean en-
el paciente es, a su vez, mdico o titulado su- tonces realizar unos estudios al respecto, que
perior de amplia cultura, y se encuentra en pueden realizar segn las distintas corrien-
plenitud de facultades para elegir sin proble- tes presentes en el mercado tico espaol: o
mas de ningn tipo. los principios de la biotica estadouniden-
No obstante lo dicho, la tradicin cultural se (planteados de modo ms o menos radi-
espaola, muy distinta a la estadounidense, cal, segn los lugares) o una tica biomdica
ha hecho que la biotica de los principios en- basada en principios ticos slidos, normal-
contrara ms resistencia a la difusin en su mente de inspiracin cristiana, y en sintona
avance que en aquel pas: de alguna mane- con la tradicin hipocrtica clsica.
ra, haba una mayor conciencia de los prin-
cipios ticos fuertes y del modo correcto de
practicar la Medicina. Por esta razn, aunque
los principios de la biotica son muy men-
cionados, muchas veces se les da un signifi-
cado plenamente clsico, o se les considera
una simple superestructura de fundamenta-
cin que no tiene mucha relacin con la prc-
tica profesional. Este distinto contexto social
tambin ha tenido mucho que ver en un re-
surgir ms rpido que en Estados Unidos de
la biotica del sentido comn, de las orien-
taciones profesionales, las orientaciones con-
fesionales o la tica de convicciones fuertes
que mencionamos como emergentes en di-
cho pas.
De todos modos, todo esto debe ser pues-
to en un contexto de docencia de la medici-
na y de las profesiones sanitarias en la que el
aprendizaje tico est simplemente ausente.
Si acaso, tiene una cierta presencia en las Fa-
cultades o Escuelas en las que algn profesor
ha decidido tocar con ms profundidad las
cuestiones ticas de la profesin, o en las que,
por razn de su ideario cristiano, la propia
institucin las ha incluido en el plan de for-
macin de sus estudiantes. De todos modos,
dada la complejidad tcnica de la Medicina,
el aprendizaje tico o humanstico puede lle-