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Texto adicional del libro A mi tambin me duele de Ral Lizana (Gedisa Editorial)

Trauma y maltrato en la vida de los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja

Trauma y maltrato en la vida de los nios y nias


vctimas de violencia de gnero en la pareja
Al ver las difciles vivencias por las que se ven obligados a pasar estos nios y nias, y
profundizar en las variadas y graves consecuencias que esto les produce, pueden surgir
algunas reflexiones sobre cmo clasificar estas circunstancias. Si bien hemos
establecido en el primer captulo de este libro una conceptualizacin clara del fenmeno
(nios y nias vctimas de la violencia de gnero en la pareja), esto no implica que no
existan otras clasificaciones y conceptos que ayuden a explicar estas situaciones.
Los trminos trauma y maltrato infantil parecen estar ligados a las experiencias y daos
que hemos discutido en relacin con estos nios y nias. Por tanto, hay algunas
preguntas que pueden surgir en este punto de nuestro anlisis. Por un lado, si estas
consecuencias ya descritas, por su gravedad y caractersticas, constituyen un trauma en
sus vidas y, por otro, si pueden ser consideradas dentro de lo que se ha definido como
maltrato infantil. De hecho existen diversas reflexiones entre especialistas sobre si lo
que viven estos pequeos y pequeas estara dentro de estas categoras y, en caso de ser
as, si se relaciona con algn subtipo especfico de clasificacin (por ejemplo, maltrato
psicolgico). Ambas reflexiones parecen importantes y merecen un breve desarrollo.

ES UN TRAUMA LO QUE VIVEN ESTOS NIOS Y NIAS?


Las motivaciones para profundizar en este tema estn vinculadas a la importancia de la
teora asociada al trauma, que aportara una visin ms completa de la situacin de los
nios y nias vctimas de la violencia de gnero en la pareja. Una mirada que valore sus
experiencias desde esta perspectiva, aportar elementos que profundizarn el anlisis y
enriquecern la comprensin. Si nos encontramos con experiencias traumticas
estaremos haciendo hincapi de forma clara en la gravedad de la situacin. Al pensar
que se trata de un trauma, el fenmeno que analizamos parece tomar ms profundidad y
logra llamar ms la atencin de la sociedad. La utilizacin a nivel general y pblico de
este concepto hace que las personas despierten ante la evidencia de los daos; en
cierta medida, nos asustamos. Parece ser que hay una idea de que el trauma es algo
grave y que afecta profundamente la vida de las personas. Por eso, incluir este tema es
salir tambin de la minimizacin que ya hemos comentado y mirar la situacin
aceptando todo lo que conlleva. Esta mirada puede sernos til para luego afrontar con
valenta las acciones encaminadas a proteger a las personas que sufren la violencia de
gnero en la pareja.

ALGUNOS ELEMENTOS E IDEAS QUE NOS AYUDAN A CONSTATAR SI SE


TRATA DE UN TRAUMA
Revisaremos una serie de conceptos, ideas e investigaciones que arrojan luz sobre esta
cuestin y nos guiarn en la profundizacin de este anlisis.

La definicin de trauma
Como punto de partida de esta constatacin, empezaremos especificando algunos
criterios que explican y definen una experiencia traumtica o trauma. Tras cada criterio
comentaremos si esos fenmenos son congruentes o no con las vivencias de los nios y
nias que han sido vctimas de la violencia de gnero en la pareja. Abordamos entonces
este apartado con la siguiente pregunta: Qu es un trauma?.

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Dolor y estrs demasiado intensos


En lneas generales, un trauma psicolgico en el mundo infantil vendra dado por una
situacin que genera dolor, estrs y sufrimiento muy intensos, tanto que supera las
capacidades naturales que poseen los nios y nias para sobreponerse. Se trata de un
impacto tan inesperado y abrumador que inunda y sobrepasa los recursos personales
y sociales para lidiar con los sentimientos asociados a esta circunstancia.1 La sorpresa,
el horror y la indefensin se combinan para daar a un pequeo o pequea que no est
preparado para esto (Monahon, 1993). Esta caracterstica, la de verse sobrepasado por
el evento, es distintiva de este fenmeno (Bentovim, 2000). En principio, todos los seres
humanos, estamos dotados de la capacidad de afrontar ciertas situaciones difciles de
nuestra vida, determinadas prdidas o determinados daos. En el caso de los traumas el
impacto es tal que el mundo de la persona se ve arrasado por el dolor, que resulta
demasiado intenso (James, 1996). No se ve claro cmo salir de la situacin ni cmo
evitarla, lo que lleva a una sensacin de desproteccin, indefensin y terror (Monahon,
1993).
Al reflexionar sobre este primer criterio relativo al trauma ya nos parece que la situacin
podra estar perfectamente referida a las circunstancias de los pequeos y pequeas que
son vctimas de la violencia de gnero en la pareja. Como ya hemos analizado, el estrs
y el sufrimiento que afrontan supera con creces sus capacidades para hacer frente a una
situacin como esta. Recordemos que, en la mayora de las ocasiones, tampoco cuentan,
con recursos del medio que les ayuden a vivir esta situacin. Por tanto les inunda esta
difcil sensacin de vulnerabilidad.

Secuelas y daos
El trauma dejar un dao que en alguna medida permanecer. Puesto que sobrepas lo
normal o lo esperado, provocar un perjuicio importante que no ser reparable al cien
por cien. En suma, el trauma dejar secuelas y cicatrices con las que la mayora de las
veces se tiene que aprender a vivir (James, 1996).2 Lo cierto es que los traumas tienen
una presencia disruptiva en la cotidianeidad de los pequeos y pequeas (Groves,
2002). Esto lo vemos en sus juegos, sus miedos, sus sueos y sus conductas, que
muchas veces aparecen en la vida sin que ellos lo deseen. Estos signos nos hablan de
una herida psicolgica que no se ve a simple vista (Monahon, 1993).
Ya hemos visto que las experiencias por las que pasan los nios y nias vctimas de la
violencia de gnero en la pareja son muy graves. Las consecuencias o secuelas son
mltiples e incluyen daos que perduran en el tiempo incluso hasta la edad adulta.
Aprenden a vivir con ello e intentan sobreponerse como pueden.

Inexplicable
La vivencia de un trauma se sale tanto de lo que podramos llamar la normalidad que la
mayora de las veces plantea la dificultad de que los pequeos y pequeas apenas
pueden dar sentido a lo que les ha ocurrido. Por tanto, la experiencia traumtica se
reviste de un contenido que resulta inexplicable o impensable (James, 1996; Monahon,

1. Segn Bentovim (2000) el concepto de trauma psicolgico se puede considerar anlogo al de trauma
fsico, en la medida en que se trata de un evento con tal intensidad o violencia que rompe la capa
protectora que rodea la mente, con consecuencias perdurables en el tiempo.
2. Esto no quiere decir que uno no pueda ser feliz a pesar de haber vivido un trauma; lo cierto es que
muchas veces existe la posibilidad de realizar un trabajo de sanacin y aprovechar los propios recursos y
los del medio para buscar el bienestar y tener vidas constructivas. Sin embargo, lo que se destaca en este
punto es que, a diferencia del sufrimiento, el trauma deja marcas que s establecern diferencias en el
desarrollo posterior de la vida. Su presencia no es indiferente.

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1993). No se puede entender lo que ha sucedido, al menos en un principio. La persona


siente que esa vivencia no puede ser asimilada al continuo de la vida, a esa historia que
se es capaz de contar sobre s mismo y la propia existencia. La vida pierde parte de su
congruencia (James, 1996).
Ya hemos comentado que en el caso de los nios y nias vctimas de la violencia de
gnero en la pareja nos encontramos tambin con una situacin inexplicable para ellos.
Por qu pap daa a mam?, cmo se entienden algunas acciones violentas? (gritos,
heridas, llegada de la polica, etc.). Lo impensable est sucediendo, algo grave, algo
peligroso, algo que amenaza la vida. Esto no puede ser procesado e integrado, no se
puede asociar la emocin a la informacin que se posee, todo queda disociado en trozos,
por lo que es difcil emprender acciones coherentes (Gil, 2006). De ah la idea de que
estos pequeos y pequeas son muy buenos observadores pero no necesariamente
buenos intrpretes de lo que sucede, puesto que carecen de elementos que les ayuden
en esta interpretacin (Cunningham y Baker, 2007). Buscarn darle sentido a su
realidad, lo que les llevar en ocasiones a posibles autoinculpaciones, a culpar a la
madre y otra serie de explicaciones incorrectas o parciales. Por este motivo les sera de
gran ayuda que alguien les diera una explicacin sobre lo que sucede y por ello en
ocasiones intentan preguntar a las madres, a quienes encuentran ms accesibles.3

Un adolescente (Carlos, 14 aos) me comentaba su dificultad para lidiar con


este punto. No lograba entender por qu su padre haba maltratado a su madre
y tambin a l en numerosas ocasiones. Repeta varias veces la sentencia de no
entiendo por qu. Si l no haba hecho nada malo y su madre tampoco, no
lograba darle sentido a lo que suceda y su peticin de ayuda especfica era
que me ayudes a entender por qu...

Un mundo incontrolable e inseguro


El trauma genera una sensacin profunda de inseguridad. La incomprensin de lo que
sucede crea la sensacin de que no hay posibilidad de protegerse de futuros ataques o
situaciones parecidas. Hay una percepcin de prdida de control sobre el entorno que
genera miedo y un aumento del estrs ligado a la posible aparicin de nuevas agresiones
(Janoff-Bulman, 1992). Como no se sabe qu es lo que ha pasado o no se entiende, no
resulta posible prepararse para no resultar afectado por ello. A los nios y nias les
cuesta creer que el trauma no se repetir (Groves, 2002). La percepcin de la vida se
puede ver trastornada y ser asociada a la amenaza y el miedo. Ya no hay seguridad, ya
no hay donde sentirse protegido. En cierto sentido se pierde esa sensacin de inmunidad
ante el peligro, que ayuda a crear una actitud ante la vida basada en la confianza
(Monahon, 1993).
En el caso de los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja, ya hemos
visto que presentan una cotidianeidad que con frecuencia se ve trastornada.4 Sus vidas
tienen partes que quedan fuera del propio control, impredecibles, que a su vez afectan al
resto de espacios vitales. No se pueden establecer rutinas, no se sabe cmo ser el da,
ni si terminar con un nuevo episodio violento. La sensacin es de una prdida de
control total. Basta un nuevo episodio para que el horror vuelva a sus vidas y tengan de
nuevo esa vivencia de impotencia y desamparo. Se mantiene la terrible y realista

3. De ah la importancia de que alguien les d una explicacin sobre lo que sucede en sus hogares; de
hecho, este es un elemento importante dentro del proceso de recuperacin de cualquier situacin
traumtica. Se abordan ms elementos sobre este punto en el captulo 6, La intervencin de ayuda:
algunos elementos a considerar.
4. Vase el captulo 2, Cmo viven los nios y nias la violencia.

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sensacin de que vendrn ms episodios. Por tanto, la sensacin de amenaza y de


inseguridad es evidente y esta es una situacin que sabemos puede perdurar en el tiempo
y hacerse ms rgida en el modo de funcionar de estos nios y nias. La propia casa, el
hogar, no es seguro, a veces no hay dnde ir, ni con quin ir, no hay refugio (Groves,
2002).5

Formas de presentacin: eventos y procesos


Adems de las caractersticas ya mencionadas, los traumas pueden presentarse de
formas distintas en la vida de las personas, segn el grado de periodicidad con que se
den. Encontraremos dos formas de presentacin que habr que diferenciar: los eventos
traumticos y los procesos traumticos (Gil, 2006). Los eventos traumticos, quizs los
ms conocidos a nivel general, se refieren a situaciones en las que se est considerando
un nico evento como el causante de la situacin de dolor insostenible e
incomprensible. Constituyen un ejemplo de ello los desastres naturales, los accidentes,
sufrir una agresin en la calle, etc. El evento traumtico puede provocar diversos daos;
sin embargo, si se cuenta con el tiempo y con la ayuda para poder realizar un proceso
(entender lo sucedido, lamentarlo y buscar recursos para afrontar lo que viene), puede
elaborarse y su impacto en nuestra vida puede aminorarse hasta cierto punto. Las
personas pueden sentir que toman algunas medidas para no volver a sufrir esa situacin
y, por consiguiente, sienten que retoman el control de sus vidas, dentro de lo que cabe.
La segunda posibilidad de presentacin, el llamado proceso traumtico, se refiere a la
suma de varios eventos traumticos que se van repitiendo en el tiempo. Ejemplo de este
caso son aquellas situaciones traumticas vinculadas a relaciones afectivas, las cuales,
por la continuidad con la que se dan en el tiempo, presentan la posibilidad de que los
eventos traumticos puedan ser repetidos. Muestra de ello son las situaciones de abuso
sexual o maltrato fsico o psicolgico a los nios y nias dentro de la familia. La
dificultad y la gravedad de los procesos traumticos radican en la imposibilidad de
poder reponerse del ltimo evento o apenas estar haciendo este intento, cuando ya se
est sufriendo un nuevo evento traumtico, con todo su dolor insostenible y la
profundizacin del dao. La sensacin de prdida de control se recrudece de forma
abismal, aunque ya no exista el factor sorpresa, puesto que la posibilidad de poder
protegerse del siguiente ataque es prcticamente nula, dada la situacin de inferioridad
de poder y dependencia que tienen las vctimas de quienes les provocan el trauma. Por
consiguiente, vemos que los procesos traumticos pueden resultar, en general, mucho
ms destructivos que un evento traumtico aislado. Tienen una capacidad devastadora
que se va profundizando en el tiempo, que destruye y afecta los vnculos afectivos, lo
que conllevar daos profundos (James, 1996; Gil, 2006).
Resulta evidente que en el caso de los nios y nias vctimas de la violencia de gnero
en la pareja nos encontramos con procesos traumticos, ya que viven constantes eventos
traumticos a lo largo del tiempo, con todas las caractersticas del ciclo de violencia que
ya hemos analizado.6 Si bien pasado un tiempo ya no les sorprenden los episodios,
siguen sufriendo el horror, la tristeza, el miedo y la ansiedad. El dolor se recrudece con
cada nuevo evento violento. No hay forma de detenerlo, no hay control sobre lo que

5. Vase el captulo 3, Las consecuencias en los nios y nias, apartado Consecuencias en el mbito
de las creencias y valores.
6. Si bien es posible encontrar tambin un nico evento traumtico, esta situacin no suele ser frecuente
en la problemtica de la violencia de gnero en la pareja. Por lo general nos encontramos con diversos
episodios violentos que en principio pueden tener menor intensidad para luego ir volvindose ms graves
con el tiempo.

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sucede y tienen adems otro factor que empeora todo: alguien con quien se tiene un
vnculo afectivo muy fuerte es el que provoca este dolor.

Hemos visto que todos los criterios que describen el trauma psicolgico se
corresponden con las vivencias y consecuencias ya vistas en relacin con estos
pequeos y pequeas. Esta constatacin ya podra ser suficiente para responder
afirmativamente a la pregunta que nos hacamos en un principio. Es decir, parece que lo
que viven los nios y nias vctimas de la violencia de gnero en la pareja s es un
trauma. Sin embargo, hay otros elementos que tambin nos ayudan a constatar esta
afirmacin.

Aportes tericos generales


En lneas generales parece haber un consenso en que las vivencias a que estn
sometidos estos nios y nias suelen ser muy intensas, aplastantes y les sobrepasan por
el grado de estrs y dolor que implican (Joseph et al., 2006). De hecho, para algunos
autores, la violencia de gnero en la pareja es uno de los traumas ms destructivos en
trminos psicolgicos (Carpenter y Stacks, 2009) y se le considera como un tipo de
trauma vinculado a la familia que es bastante frecuente (Graham-Bermann et al.,
2010). Si bien en su forma puede tener una apariencia de menor gravedad que un
maltrato fsico directo grave u otros tipos de trauma, su carcter crnico le da una gran
capacidad para daar (Laing, 2000). Algunos estudios vinculados al diagnstico del
sndrome de estrs postraumtico incluso han valorado la posibilidad de que el
atestiguar la violencia de gnero en la pareja sea ms daino que sufrir maltrato de
forma ms directa (Famularo et al., 1993). Por ltimo, podemos comentar que se ha
visto que la exposicin a un evento violento ser ms traumatizante en trminos
psicolgicos si los nios y nias perciben que estn en peligro, si perciben que sus
cuidadores estn en peligro y si ellos mismos estn cerca del evento. Estas tres
caractersticas de dao potencial se dan en la situacin de los nios y nias vctimas de
la violencia de gnero en la pareja, lo que es congruente con las graves consecuencias
que hemos analizado (Groves, 2002).

Clasificaciones y sndrome de estrs postraumtico


Al consultar fuentes de referencia en materia de psicopatologa como el DSM-IV-TR
(Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales, APA, 2008) tambin nos
encontramos con importantes coincidencias al aplicar sus criterios a la situacin de estos
nios y nias. Este manual define el evento traumtico como un evento que implica una
amenaza de muerte o dao para la integridad personal o el atestiguar ese evento con
relacin a otra persona. Tambin agrega el saber (que le cuenten) acerca de un evento
inesperado con estas caractersticas de riesgo de muerte o daos serios con relacin a
algn miembro de la familia o alguien cercano en trminos afectivos.
Como vemos, esta definicin por s sola ya nos hace pensar que los pequeos y
pequeas vctimas de la violencia de gnero estn expuestos a eventos traumticos,
puesto que en ellos se dan todas estas caractersticas. La gran mayora atestigua la
violencia de diversas formas, casi todos llegan a saber con respecto a la situacin
(aunque no la atestigen) y en ocasiones pueden ser ellos mismos vctimas directas de
daos y peligros muy graves. Por tanto, no es extrao, como ya se ha comentado, que
como consecuencia de vivir este trauma desarrollen sntomas del sndrome de estrs

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postraumtico (SEPT), que tambin ha sido definido en el DSM-IV-TR.7 Si bien puede


ocurrir que no todos los nios y nias cumplan con todos los criterios para un
diagnstico de este sndrome, muchos s presentarn varios de estos rasgos.
Fortaleciendo an ms esta ltima idea, Van der Kolk (en Gil, 2006) propone una nueva
conceptualizacin para dar cuenta de estas realidades y, sobre todo, de la posibilidad de
vivir situaciones traumticas complejas o crnicas. Este autor plantea un trastorno
traumtico del desarrollo que incluira una exposicin mltiple y crnica a una o ms
formas de traumas interpersonales perjudiciales para el desarrollo. Esto conllevara una
desregulacin afectiva y conductual, atribuciones y expectativas de la realidad que
estaran alteradas o resultaran inadecuadas y, por consiguiente, un funcionamiento
general deficiente. Esta definicin tambin parece ajustarse a la situacin de los nios y
nias vctimas de violencia de gnero en la pareja, por lo que podramos afirmar que lo
que les sucede es congruente con un trastorno traumtico del desarrollo.

Atestiguar la violencia
Quizs uno de los puntos en que hay ms acuerdo es aquel referido a que el ser
testigo, ver u or un episodio de violencia, resultara claramente traumtico para estos
nios y nias. Es evidente que estar en este rol, en el que hay que observar cmo sufren
seres amados, deja secuelas importantes. Sabemos que luego aparecen memorias vvidas
de los episodios: el sufrimiento y los daos de la madre, las agresiones del padre y la
propia incapacidad de ayudar (Monahon, 1993). Recordemos que, segn algunos
autores, cerca del 75-85 por ciento de estos pequeos y pequeas son testigos directos
del episodio violento (Tatum, 2000; Jaffe et al., 1990), lo cual nos dice que la gran
mayora de ellos estn expuestos a la situacin traumtica ms evidente. Sin embargo,
esto no significa que el porcentaje restante no viva situaciones traumticas.8

Estados derivados del trauma en los nios y nias vctimas de la violencia de


gnero en la pareja
Una aportacin interesante que nos aporta el estudio de los traumas, y que nos ayuda a
entender mejor si las vivencias por las que pasan estos nios y nias estn vinculadas a
este concepto, es aquella referida a ciertos estados derivados de la experiencia
traumtica. Este concepto fue desarrollado por Finkelhor y Browne (1986) para explicar
las vivencias asociadas al trauma por abuso sexual infantil. Posteriormente, James
(1996) ampli su aplicacin a otros tipos de trauma infantil y valor que este tipo de
anlisis ayudaba a comprender, evaluar el impacto y desarrollar planes de recuperacin
para estos casos.
La idea de un estado derivado del trauma se refiere a un cierto estado emocional
especfico que tiene su origen en el dao traumtico y que deja a los nios y nias
funcionando de una forma desadaptativa. Se trata entonces de dinmicas y vivencias
internas con las que se afronta la vida despus del dolor del trauma. Estos estados
tienden a permanecer en el tiempo y con frecuencia se convierten en rgidos. En este
sentido esta reflexin es congruente con la idea de las consecuencias a largo plazo que
ya hemos revisado y que habla de formas de estar en el mundo que presentan ciertas
caractersticas que resultan perjudiciales para el desarrollo.

7. Vase el captulo 3, Las consecuencias en los nios y nias, apartado Consecuencias en el mbito
afectivo.
8. Como se describe en el captulo referido a las consecuencias de la violencia, muchos pueden no estar
expuestos de forma directa a la violencia y, sin embargo, presentar tambin serias dificultades en su
desarrollo.

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En este apartado veremos esos estados y los relacionaremos con las vivencias de los
nios y nias vctimas de la violencia de gnero en la pareja. Siguiendo a James,
intentaremos aplicar este modelo a su realidad y ver si estas consecuencias y vivencias
estn presentes en sus vidas. As, analizaremos los estados derivados del trauma
vinculados a la culpa, la impotencia, la prdida, la estigmatizacin, la destruccin y la
disociacin para, en paralelo, considerar su relacin con la infancia vctima de violencia
de gnero en la pareja.

Culpa
Ante una situacin traumtica, el nio o nia se queda en un estado de culpa
permanente. Si bien este sentir puede no surgir de forma evidente, tras l suele estar
escondida la afirmacin de que de alguna manera se ha sido responsable de la propia
victimizacin. De esta forma se libera a los padres de este peso. A esto se agrega la
sensacin de que no se hizo nada para evitar lo sucedido (James, 1996).
En el caso de los nios y nias vctimas de la violencia de gnero en la pareja, podemos
apreciar la presencia de todos los elementos mencionados. Ya hemos comentado que los
pequeos y pequeas intentan salvar al padre asumiendo la responsabilidad por la
violencia. Asumen los roles inversos y tienen fantasas de control de la situacin. Al no
lograr detener la violencia, pueden intentar castigarse de diversas formas y seguir
autoexigindose la tarea de no fallar en el cuidado de los padres.9

Impotencia
Algunos nios y nias pueden permanecer en el estado de impotencia que
experimentaron mientras suceda el trauma. Esta sensacin se expande abarcando toda
la vida y de forma especial la autoimagen, de manera que se ven como personas que no
tienen ningn poder ni ninguna opcin ante lo que les sucede (Bentovim, 2000). El
mensaje es terrible: nada ni nadie me ayudar (James, 1996).
Los nios y nias que sufren la violencia de gnero en la pareja presentan muchas veces
esta dinmica y pueden estar ligados a este estado de impotencia. Ya hemos comentado
algunos estudios que hablan de la mayor posibilidad de que esto lo vivan las nias,
dados ciertos factores culturales, aunque es fcil que se presente con independencia del
sexo (Renner y Slack, 2006). Todas las circunstancias a las que deben hacer frente estos
pequeos y pequeas pueden reforzar y crear un estado de impotencia. Esa realidad
supone no sentirse protegidos ante el horror de la violencia y el hecho de que nadie
puede parar la situacin puesto que sucede en secreto. El miedo les paraliza una y otra
vez, con cada episodio de violencia. Hay una sensacin de estar a merced de las
circunstancias.

Prdida y traicin
El trauma produce variadas prdidas en la vida de los nios y nias, entre las cuales
pueden incluirse seres queridos, lugares, etc. Se pierde la fe en la propia
invulnerabilidad. Esta situacin de prdida de tantos elementos es vivida como una
traicin, en el sentido de que estos daos son injustos y no deberan haber sucedido.
Deberan existir un espacio seguro y unos referentes en los que poder confiar. Sin
embargo, los que deberan cuidar y dar cario han provocado dolor y abandono. No
hay cosas buenas en m parece ser la sentencia, por eso les han dejado, daado y

9. Vanse los captulos Cmo viven los nios y nias la violencia y Las consecuencias en los nios y
nias, apartado Consecuencias en el mbito afectivo.

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traicionado. Esto les lleva a un estado permanente de desconfianza y de


autoconvencimiento de que no se necesita a nadie (Bentovim, 2000; James, 1996).
Los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja viven intensamente este
estado de prdida y traicin.10 Como ya hemos visto, sus duelos son muy frecuentes y
pueden incluir casi todo su entorno y relaciones afectivas. La violencia destruye su
confianza en el mundo. La traicin es evidente cuando incluso se les obliga a hacer
cosas que no quieren, presenciar episodios violentos, maltratar a la madre, etc. Son
frecuentes la desconfianza y la alerta como mecanismo de defensa.

Estigmatizacin
Los pequeos y pequeas traumatizados tienen un profundo sentimiento de vergenza y
se sienten alienados del resto de las personas, sea cual sea el tipo de trauma que hayan
vivido (Bentovim, 2000). Es como una pesada losa que les dice que son diferentes y
estn marcados por sus vivencias (James, 1996).
Los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja pueden sentirse bastante
estigmatizados por las situaciones de abuso que han vivido. La vergenza por lo que
sucede en sus casas les invade, sienten que son distintos y que nadie podr entender lo
que viven (Adams, 2006).

Andrs (12 aos) pareca bastante reacio a aceptar ayuda pese a que tena
problemas en muchos mbitos de su vida. Su madre lo traa a una sesin de
valoracin psicolgica por su conducta agresiva en el colegio. Desde el
principio plante que no le interesaba hablar conmigo. Tras un par de sesiones
me pregunt si yo haba vivido lo mismo que l. Cuando le plante que quizs el
que yo hubiese vivido una experiencia similar poda ser importante para l, se
atrevi a murmurar: t no lo entenders.

Destruccin
Este estado traumtico es quizs uno de los ms identificables, por lo disruptivo que
puede ser y su potencial para llamar la atencin. Los nios y nias presentan conductas
agresivas y de castigo hacia otros. Sacan la rabia y otras emociones asociadas al trauma
a travs de este mecanismo que implica conductas destructivas hacia otras personas. La
idea de fondo es poder atacar antes de volver a ser atacados y de esta forma evitar el
dao y verse de nuevo en la situacin de impotencia que les gener el trauma (James,
1996).
Ya hemos comentado que este mecanismo se puede apreciar con claridad en los nios y
nias que sufren la violencia de gnero en la pareja, con una mayor frecuencia de
aparicin en varones (Gratz et al., 2009).11 Pueden adoptar el rol del maltratador y
empezar a ejercer conductas abusivas dentro del hogar hacia miembros ms dbiles o en
sus relaciones sociales. El abuso a otros se entiende como una forma de sobrevivir que
se va normalizando.

Disociacin
La disociacin puede ser un mecanismo de defensa bastante utilizado a la hora de lidiar
con los traumas. De hecho, muchos pequeos y pequeas la emplean, con el
consiguiente riesgo de quedarse en este estado de una forma ms permanente y rgida

10. Vase el captulo Las consecuencias en los nios y nias, apartado Consecuencias en el mbito
social.
11. Vase el captulo Las consecuencias en los nios y nias, apartado Consecuencias en el mbito
conductual.

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como los trastornos disociativos. Alejar el dolor de la conciencia es la premisa central,


intentar olvidar lo sucedido o no prestarle atencin. La disociacin logra que el
trauma quede sin acceso a la cotidianeidad. Los pequeos y pequeas aprenden a
dividirse internamente para as mantener una parte de s protegida del dao. Sin
embargo esto implica dejar sin conexin buena parte del propio ser (la ms daada), lo
que acarrea dificultades posteriores (sentimiento de ser diferente, despersonalizacin y
emocionalidad encapsulada, estados de trance y cambios de humor repentinos, entre
otras) (James 1996).
En el caso de los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja la
disociacin es un mecanismo de defensa que suelen usar en un intento de alejar los
fantasmas del trauma. El horror y el terror inundan la existencia, y la forma de huir es
desconectarse de esta vivencia; la memoria y el afecto asociados se suprimen. Se
accede a un estado de disociacin ms permanente. Vemos entonces nios y nias que
parecen no sentir nada ante la experiencia traumtica: no hay emociones, estas parecen
estar bloqueadas.

LO QUE VIVEN ESTOS NIOS Y NIAS ES UN TRAUMA


A la luz de todas estas ideas podemos volver un momento a nuestra reflexin inicial con
respecto a los traumas y su vinculacin con estos nios y nias. Hemos establecido que
las experiencias a que estn sometidos son efectivamente traumticas y que les afectan
en profundidad. La definicin de trauma, los estudios y las aportaciones tericas, las
clasificaciones psiquitricas y la presencia de los estados derivados del trauma lo
confirman. Desde esta seguridad podemos apartar y develar la minimizacin con
respecto a las circunstancias que les toca vivir. Al ver el trauma en sus vidas podemos
tener ese sentimiento de urgencia y preocupacin tan necesario para trabajar en pro de la
proteccin y para motivar serias reflexiones sobre prevencin y tratamiento.

LA POSIBILIDAD DE NO VIVIR TRAUMAS


Si bien hemos comentado que el ser vctima de la violencia de gnero equivale a haber
vivido un trauma, tambin podemos considerar en este espacio la posibilidad de que
alguno de estos nios y nias no sufra un dao de tanta intensidad. Esta reflexin
involucra entonces el pensar que algunos de ellos han estado expuestos a situaciones
traumticas y sin embargo el impacto de estas no les ha alcanzado de pleno. Es decir,
muchas situaciones de violencia tendran el potencial de convertirse en trauma, todas
pueden ser peligrosas y dainas para el desarrollo y la supervivencia, pero no siempre
tienen las mismas consecuencias (Gil, 2006; Monahon, 1993). La pregunta en este
punto parece ser qu es lo que puede marcar esta diferencia? Encontraremos la
respuesta en los factores mediadores. En los casos en que no se produzca un trauma
estaremos hablando de nios y nias que pueden lidiar con la situacin y sobreponerse a
ella gracias a los recursos del medio y los propios. En definitiva, buena parte de estas
situaciones dependern de los factores protectores y de riesgo.12 Estos son los que
median y definen la gravedad del impacto. Por tanto, la influencia de esos factores
puede determinar que un nio o nia viva una situacin como la violencia de gnero en
la pareja como un trauma o ms bien como una situacin dolorosa y difcil que logre
integrar en su vida. Por consiguiente, en estricto rigor, es posible que algunos pequeos
y pequeas tengan a su favor muchos factores que les ayuden a lidiar con lo terrible de
su situacin y as no salir tan daados de ella. Sin embargo, no se debe olvidar que

12. Vase el captulo Las consecuencias en los nios y nias, apartado Factores mediadores que
intervienen en las consecuencias de la violencia de gnero en la pareja.

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Trauma y maltrato en la vida de los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja

estaramos hablando de nios y nias con grandes recursos, no solo personales sino
tambin de ayuda externa y otra serie de factores que se tendran que dar en conjunto
para amortiguar el impacto del trauma. Al pensar en estas posibilidades no deja de
inundarnos una sensacin de pesimismo. Como hemos visto, en general, los factores
protectores o resilientes estn bastante disminuidos en el caso de la infancia vctima de
la violencia de gnero en la pareja (situacin que puede no darse en otros tipos de
trauma).13 Por ello, si bien pueden existir casos aislados que sufriendo este tipo de
violencia no reciben grandes daos, se tratara de excepciones. Lo lgico y esperable en
estos casos sera encontrarse con nios y nias traumatizados, con todo lo que esto
implica. Puede llevarnos a error el hecho de que algunos de estos nios y nias que han
vivido traumas no parezcan tan afectados. Sin embargo esto no implica que no haya
habido trauma, y que exista un dao y una herida que se reflejarn en ciertas
consecuencias. Es a lo que Cyrulnik (2008) se refiere como un tipo de trauma ms
invisible, aquel que apenas es perceptible porque no nos muestra su existencia. Por esto
mismo puede resultar mucho ms daino, al no ser percibido como tal; el dolor no es un
gran fractura, sino ms bien un dao menos urgente, pero peligroso por su constancia y
cronicidad que destruye de igual forma. Por ello habr que valorar cada caso de forma
individual, teniendo presente que estamos ante una situacin grave en la que hay que
evaluar los daos del trauma, su gravedad y cmo este ha impactado en la vida de estos
pequeos y pequeas.

ES MALTRATO INFANTIL LO QUE VIVEN ESTOS NIOS Y NIAS?


Al igual que con el tema de los traumas, las motivaciones para profundizar en el tema
del maltrato infantil y su vinculacin con los nios y nias que sufren la violencia de
gnero en la pareja estn relacionadas con la necesidad de mostrar la gravedad de la
situacin. El trmino maltrato infantil de alguna manera enciende alarmas sociales ante
lo que sucede y nos obliga a mirar el fenmeno con toda su crudeza y profundizar en la
reflexin, lo que podra ayudar a evitar su minimizacin. Sin embargo, este tema no est
exento de debate, pues el definir que lo que viven estos pequeos y pequeas es
maltrato infantil abre tambin otra serie de preguntas con respecto a qu tipo de
acciones (teraputicas, legales) se deberan emprender. En suma, la reflexin desde el
maltrato infantil nos dar una mirada general terica que facilita tambin la
comprensin y podra sacar la realidad de estos nios y nias de un enfoque especfico o
de una situacin particular para darle cabida dentro de las mltiples formas en que se
ejerce violencia sobre la infancia dentro de las familias. A este respecto ser interesante
comentar algunos de estos fenmenos, como el maltrato fsico y el abuso sexual, que se
pueden dar de forma simultnea a la situacin de violencia de gnero en la pareja y que
provocan daos an ms severos.
Para iniciar esta reflexin parece evidente centrarnos en la definicin de maltrato
infantil y desde ah comenzar este camino en que intentaremos vincular este fenmeno a
la situacin de estos pequeos y pequeas.

QU ES EL MALTRATO INFANTIL?
Como puede suceder con los fenmenos sociales complejos, las definiciones para dar
cuenta del maltrato infantil suelen ser variadas y pueden no coincidir entre un autor y
otro (Veltman y Browne, 2001; Alexander, 1995; Besharov, 1994; Browne y Herbert,
1997; Hamilton y Browne, 1998; Finkelhor, 1995). Ante este panorama parece

13. Vase el captulo Las consecuencias en los nios y nias, apartado Cmo la violencia va
destruyendo los factores de proteccin.

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importante centrarse en algunas definiciones ms genricas que permitirn adentrarse


poco a poco en esta reflexin. Estas conceptualizaciones nos facilitarn, por un lado,
observar las conductas o manifestaciones que pueden constituir maltrato infantil, y por
otro, nos mostrarn de alguna forma los daos que sufren los nios y nias.
As, lvarez (2000) define el maltrato infantil como la agresin fsica, emocional o
sexual contra un nio o nia que es menor de edad, o la falta de los cuidados necesarios
para la expresin de su potencial de crecimiento y desarrollo, contando con los
elementos mnimos para ello. Esta situacin excedera los lmites aceptables para la
comunidad (en trminos de cuidados) o bien transgredira el respeto por los derechos
del nio y sera provocado por las personas responsables de este o por cualquier otro
adulto. Otras definiciones generales parecen coincidir tambin en cierta medida con
varios de estos elementos. Por ejemplo, la Convencin de los Derechos de los Nios de
Naciones Unidas, en su Artculo 19, se refiere al maltrato infantil como toda violencia,
perjuicio o abuso fsico o mental, descuido o trato negligente, malos tratos o
explotacin, mientras el nio se encuentre bajo la custodia de sus padres, de un tutor o
de cualquier otra persona que le tenga a su cargo (ONU, 1989). Segn Arruabarrena et
al., (1996) se trata de conductas activas y pasivas que afectan de forma negativa a la
salud fsica y/o psquica de los nios y comprometen su desarrollo, produciendo
consecuencias que aumentan en intensidad en la medida que la situacin se cronifica.
Al visualizar estas ideas y relacionarlas con la situacin de los nios y nias vctimas de
la violencia de gnero en la pareja, no podemos dejar de ver una gran congruencia.
Como ya hemos visto, el escenario en que tienen que desenvolverse suele presentar falta
de cuidados y dificultades en su crecimiento y desarrollo. Son sometidos a diversos
hechos que para ellos significan dolor y perjuicios que se van volviendo crnicos a la
vez que se agravan. La responsabilidad de esta situacin recae sobre el hombre que
ejerce la violencia (el padre), que es quien debera cuidarles y que est a su cargo. As,
en principio podramos ya estar de acuerdo con la idea de que estos pequeos y
pequeas sufren maltrato infantil segn estas definiciones. Sin embargo profundizando
an ms en el concepto quizs podramos encontrar mayor certeza. Diversos autores han
clasificado el maltrato infantil en varios subtipos que incluyen maltrato fsico, sexual,
psicolgico y abandono o negligencia (Veltman y Browne, 2001). Dado este
planteamiento, algunos investigadores han promovido la idea de que la situacin de los
hijos e hijas de las mujeres que sufren la violencia de gnero en la pareja podra
definirse como un quinto tipo de maltrato infantil. Plantean que es evidente que, dado
lo que viven, se trata de vctimas de maltrato (Holden, 2003). Por otro lado, existen
algunos estudios y polticas sociales que transmiten la idea de que estamos ante una
situacin similar o igual a alguno de los tipos de maltrato infantil. Por ejemplo, las
investigaciones muestran que la sintomatologa que presentan los nios y nias de
quienes se ha abusado fsicamente es bastante similar a la de los que han sufrido
violencia de gnero en la pareja (McCloskey y Stuewig, 2001; Kitzmann et al., 2003;
Kohn Maikovich et al., 2008). Por otra parte, diversas asociaciones de proteccin a la
infancia tambin han definido las circunstancias de los nios y nias vctimas de la
violencia de gnero en la pareja como negligencia, vinculando su situacin al concepto
de fracaso en la proteccin, puesto que estaran expuestos a situaciones dainas ante las
que los adultos que deben ocuparse de ellos no son capaces de cumplir una funcin
protectora (Edleson, 2004). No obstante lo anterior, quizs el tipo de maltrato que se ha
sealado como ms coincidente con su situacin sea el psicolgico.

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Es maltrato psicolgico?
Parece haber coincidencia en que la situacin de estos pequeos y pequeas
correspondera ms concretamente a un escenario de maltrato psicolgico, incluyendo
este concepto varios elementos a considerar (Veltman y Browne, 2001). Somer y
Braunstein (1999) plantean que implicara el cometer u omitir actos que supondran un
dao psicolgico para la otra persona o que amenacen el desarrollo de su autoconcepto.
Hart et al., en Holden (2003), mencionan la idea del maltrato psicolgico en nios y
nias como un patrn repetido de conducta que les transmite que no son valiosos, que
no son queridos ni deseados, que su valor viene dado por satisfacer las necesidades de
otras personas o que estn en peligro serio de dao. Por tanto, la idea que subyace en el
fondo es que los pequeos y pequeas estaran viviendo en un ambiente que es abusivo
en trminos emocionales. Esta idea ya nos resulta familiar cuando pensamos en la
infancia vctima de la violencia de gnero en la pareja. De hecho, si profundizamos en
los diversos tipos de conductas maltratadoras en el mbito psicolgico y los
comparamos con sus vivencias encontraremos abrumadoras coincidencias.
Veamos la siguiente tabla:

Tabla 1. Maltrato psicolgico y vivencias

Tipo de maltrato psicolgico Vivencias de los nios y nias vctimas de la violencia de


gnero en la pareja
Conductas que aterrorizan: acciones o amenazas que La violencia del padre que maltrata activa buena parte de
pueden causar un miedo y ansiedad extremos (peligro de estos terrores, aparte del miedo a la seguridad de la madre y
dao fsico, posible muerte, abandono o poner en peligro a en ocasiones del propio padre que maltrata. Puede haber
los nios y nias de otras formas). amenazas de daar o matar a la madre, hermanos y
hermanas, mascotas y a ellos mismos si buscan ayuda
externa ante la violencia. El terror invade de forma
implacable cuando la madre est siendo maltratada; aparece
la sensacin de impotencia y desvalimiento (Graham-
Bermann et al., 2009).

Conductas de mala enseanza o corrupcin: exponer a actos Posible transgeneracionalidad: traspaso de un modelo
que ensean o animan a desarrollar actitudes y conductas abusivo que corrompe la mirada del mundo y genera
destructivas hacia otras personas o la propia integridad. relaciones sociales violentas. Ej.: el padre estimula que se
sumen a l en el maltrato a la madre.

Conductas de rechazo: negarse a prestar ayuda a hijos e El padre puede rechazar a los hijos e hijas y puede
hijas y considerarles como chivos expiatorios. Negar la culpabilizarlos por sus propias conductas abusivas. Adems
interaccin, excluirles de actividades. puede ser distante y lejano, y no favorecer la interaccin
positiva. Ms bien puede presentar una conducta de
abandono.

Conductas de degradacin: mostrarse despectivo, El maltratador suele menospreciar a los hijos e hijas, no les
menospreciar, expresar una valoracin negativa de sus valora como personas, o se muestra despectivo hacia ellos.
personas.
Conductas que promueven el aislamiento: impedir los El aislar a los hijos e hijas suele ser parte de las estrategias
contactos de los nios y nias con otras personas o de maltrato del padre (no permitir amistades o incluso
encerrarles en una habitacin. encerrarles). Los nios y nias pierden oportunidades de
socializacin y adems el propio miedo les hace buscar la
soledad para no encontrarse con el padre ni con los
episodios de violencia.

Conductas de explotacin: usar y aprovecharse de los nios El padre usa a los nios y nias para maltratar a la madre y
y nias para lograr ventajas personales. para satisfacer necesidades personales relacionadas con
tener el poder y el control sobre toda la familia.

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Conductas de no responder a necesidades emocionales: Lejana emocional del padre. Adems impide que la madre
actos de omisin en los que el cuidador no provee la pueda satisfacer de forma adecuada las necesidades
respuesta emocional necesaria para facilitar un desarrollo infantiles.
emocional y social sano.

Fuente: Hart et al., en Somer y Braunstein, 1999.

Somer y Braunstein (1999) plantean que la situacin de los nios y nias que sufren la
violencia de gnero en la pareja concuerda de forma evidente con los dos primeros tipos
de maltrato psicolgico. Por un lado, las conductas que aterrorizan, puesto que las
vivencias tienen que ver con el miedo extremo y la ansiedad, y por otro lado, la mala
enseanza o corrupcin, puesto que se moldea en la violencia que expone a repetir
futuros patrones de victimario o vctima. Por consiguiente, no tienen dudas de que se
trata de una situacin de maltrato psicolgico y, por tanto, de maltrato infantil, en la que
el padre maltratador no es capaz de proteger a los hijos e hijas de estos tipos de
violencia que l mismo genera. De hecho, plantean que estos tipos de maltrato
psicolgico pueden ser potencialmente mucho ms dainos que el maltrato fsico o de
otro tipo.
Si bien podemos estar de acuerdo con lo planteado por estos autores, tambin es cierto
que el resto de tipos de esta clasificacin igualmente se pueden presentar con facilidad
en la vida de estos pequeos y pequeas, como se puede ver en la tabla comparativa. Sin
embargo, dada la naturaleza cclica de la violencia, a veces puede ser difcil verlos. El
hecho de que el padre no siempre sea violento y pase tambin por buenas fases, se
arrepienta o intente estar bien con los hijos e hijas para recuperar a la madre, puede
llevarnos a error a la hora de valorar la situacin. Por ello sera vlido decir que estos
nios y nias en realidad seran vctimas de casi todas las manifestaciones de maltrato
psicolgico. Habr que valorar en cada caso qu elementos de este abuso estn ms
presentes.

S, PERO ES CONVENIENTE USAR EL TRMINO MALTRATO INFANTIL?


Si bien parece claro que, en rigor, las situaciones que viven estos pequeos y pequeas
corresponden con lo que podramos llamar maltrato infantil, algunos autores
argumentan que la utilizacin de este trmino podra ser fuente de dificultades a la hora
de la intervencin en el tema. Tatum (2000) plantea en primer lugar que podra
plantearse un problema de orden prctico. Si definimos a estos nios y nias como
maltratados, esto implicar una accin especfica y obligada por parte de la sociedad,
que supondr la aparicin de los servicios de proteccin al menor. Esta intervencin
conlleva varias consecuencias especficas. Por un lado, estos servicios se vern
sobrepasados con facilidad, puesto que el nmero de casos que deban atender aumentar
de forma alarmante para unos equipos que cuentan ya con escasos recursos y que suelen
estar bastante desgastados por este trabajo. Por tanto, el acercamiento, ya sea de apoyo
y/o control, ser bastante superficial. Por otro lado, como ya se ha comentado, la
intervencin de estos servicios muchas veces est asociada a la concepcin del fracaso
de los padres en proteger, lo cual afectara concretamente a la madre maltratada, la que
en cierta medida podra ser enjuiciada porque se supone que no ha cuidado bien de los
nios o al menos no les ha alejado del agresor.14 Esto deja a las madres atrapadas en una
situacin de miedo ante los servicios sociales por la posibilidad de padecer una
victimizacin secundaria que d como resultado la posibilidad de ser separada de los
hijos e hijas. Por consiguiente, el resultado final, seala Tatum, puede ser que si

14. Vase el captulo Las madres que sufren la violencia de gnero en la pareja.

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llamamos maltrato a lo que viven estos nios y nias, les dejaremos en una situacin
de riesgo. Un primer riesgo es que sean separados de sus madres y pierdan de esta
forma uno de los mayores pilares para su recuperacin, al quedar expuestos a otras
posibles experiencias dainas en familias o centros de acogida. Una segunda posibilidad
nos habla de que, ante la posibilidad de evitar este peligro, las madres prefieran lo
menos malo, que sera que los hijos e hijas se mantengan cerca de ellas, aunque esto
implique volver a vivir situaciones de violencia (volver a casa) o bien intenten una
huida, lo que tambin puede conllevar riesgos mayores, si no estn preparadas para ello.
Un tercer problema asociado sera que incluso los equipos e instituciones que atienden a
las mujeres que sufren este maltrato tendran que informar a los servicios de proteccin
de la presencia de nios y nias en riesgo (maltratados), lo cual podra ser
considerado una traicin para las madres y, por consiguiente, podra romper el vnculo
de ayuda con estos servicios y dejar a la mujer an ms sola ante el maltrato. Por todos
estos motivos la autora plantea que usar el trmino maltrato infantil, no ayuda en nada al
gran objetivo que tenemos que considerar: la seguridad. Por tanto, considera que es
mejor dejar la etiqueta de maltrato infantil para nios y nias que reciben violencia ms
directa y no para aquellos que sufren la violencia de gnero en la pareja. De esta opinin
es tambin Edleson (2004), quien plantea que los intentos bienintencionados por sacar a
luz el problema pueden implicar que aparezcan varias de estas dificultades.
Otros autores (Somer y Braunstein, 1999) difieren de esta postura, y plantean que es
necesario operacionalizar el concepto de maltrato psicolgico para poder identificar a
estos nios y nias que de otra manera quedan sin ser vistos y sin atencin. Mencionan,
adems, que esto ayudara tambin a crear conciencia en los propios maltratadores, que
podran ser perseguidos judicialmente por maltrato infantil. De hecho, en algunos
estados de Estados Unidos y Canad en la actualidad se establecen agravamientos de
condenas para los agresores en caso de que los nios y nias estn presentes en un
episodio de violencia. La idea de investigar todos los casos a fondo por parte de
agencias estatales cobra fuerza en este contexto.
Ante estas posiciones Edleson (2004) plantea un posible acuerdo entre ellas basndose
en tres elementos que ayudaran a una mirada comn del problema. Comenta en primer
lugar que no todos los nios y nias presentan daos producto de vivir violencia de
gnero en la pareja, por lo que en esos casos sera innecesario que intervinieran
estamentos especficos de proteccin a la infancia. En segundo lugar plantea que
muchos de los que viven esta violencia estaran mejor en servicios comunitarios que ya
existen y que son voluntarios para la madre y sus hijos e hijas. Como tercer elemento
expone la posibilidad de que solo ciertos casos de gravedad y riesgos muy evidentes
tengan que ir necesariamente a los servicios sociales de proteccin a la infancia, con lo
cual se evita la sobrecarga de estos recursos.

Algunas ideas para una posible propuesta


Si bien lo planteado por Edleson parece tocar puntos importantes para llegar a acuerdos,
no parece ser un debate concluido. Tambin nos pueden surgir dudas con respecto a sus
planteamientos. Por un lado, ya hemos comentado que es difcil medir y verificar la
existencia de ciertas consecuencias y daos en estos nios y nias (Norman, 2000). Por
consiguiente, tambin ser difcil valorar la gravedad de los casos para ver dnde son
derivados. Por otro lado, plantear que los servicios comunitarios especializados en
violencia hacia las mujeres sean los que se hagan cargo de la situacin, supone la
creacin de servicios especializados en nios y nias vctimas de violencia de gnero en
la pareja. Sabemos que estos servicios siguen siendo muy escasos, por lo que en la

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actualidad implicara dejar a estos pequeos y pequeas sin posibilidad de recibir esta
atencin y ayuda.
Quizs haya algunos otros elementos que, si bien no resuelven esta discusin, agregan
ideas para la reflexin. Algunas propuestas resaltan otra forma de acercamiento al tema
que se base ms en la mirada hacia la seguridad, tanto de los nios y nias como de la
madre, y no tanto en conceptualizarlo como maltrato. Se trata de una familia que est en
peligro, por lo que hacer ms segura la vida de la madre har tambin que aumente la
seguridad para los pequeos y pequeas (Tatum, 2000). Para esto se tendran que
involucrar en esta mirada todos los estamentos de la comunidad que pueden brindar
apoyo para mejorar la seguridad de la madre (no solo los de proteccin y atencin a
mujeres maltratadas, sino tambin el sistema sanitario, el sistema judicial, la polica,
etc.). Implicara, por consiguiente, un esfuerzo de formacin para ampliar la
intervencin y salir del concepto parcial del tema. Sin embargo, no podemos dejar de
pensar y desear que las administraciones podran hacer tambin una apuesta en firme
para brindar servicios especializados (incluso estatales como los de infancia) que den
cabida a todas las vctimas de la violencia de gnero en la pareja. Estos servicios
podran dar respuesta de forma integral, con una mirada centrada en la proteccin y
recuperacin de este ncleo familiar. Ciertamente esto implicara una gran cantidad de
recursos sociales y econmicos para el tema, lo cual sigue constituyendo el principal
escollo para que estas personas reciban la ayuda necesaria.
Sin duda el debate sigue adelante y plantear nuevas dudas y preguntas con respecto a la
proteccin y recuperacin. No obstante, parece relevante entender que mientras no haya
cambios como los comentados, se ha de tener cuidado extremo para identificar a estos
nios y nias como maltratados. No porque no lo sean las investigaciones y los
estudios avalan que, en rigor, estn dentro de este concepto, sino porque con una
coordinacin entre los sistemas de atencin y proteccin como la actual, ms la falta de
recursos general, corremos el riesgo de empeorar la situacin. Por tanto, la respuesta a
la pregunta de si se trata de una situacin de maltrato es S, pero..., mientras no se
produzcan estos cambios en coordinacin y sobre todo formacin de los estamentos
involucrados, quizs prefiramos seguir utilizando el trmino nios y nias vctimas de la
violencia de gnero en la pareja como una forma de proteccin. Estos nios y nias
necesitan ms recursos para poder acceder a una ayuda especfica junto a sus madres.
No pueden ser tomados como un caso ms de maltrato infantil y proteccin a la infancia
o simplemente ser olvidados.

LA VIOLENCIA QUE SE SUMA: DOBLE Y TRIPLE VICTIMIZACIN


Adems de las mltiples formas de violencia psicolgica que reciben estos nios y
nias, sabemos que tambin tienen un alto riesgo de sufrir maltrato fsico e incluso
abuso sexual (Holden, 2003). Si bien esto no implica que todos tengan que pasar por
estas experiencias, algunos de ellos por desgracia viven esta situacin. Es lo que se ha
conocido como el doble dao, puesto que, en general, los daos de un tipo de
victimizacin se empeoran o agravan con la presencia de alguno de estos otros tipos de
violencia (Hughes et al., 1989). En ocasiones este fenmeno puede ser hasta triple, con
la coexistencia de violencia de gnero en la pareja, maltrato fsico infantil y abuso
sexual infantil. En este punto parece importante analizar estos casos, puesto que su
presencia contribuye a que se pueda afirmar que las vivencias de estos pequeos y
pequeas forman parte del maltrato infantil.

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Violencia de gnero en la pareja y maltrato fsico


Ya se ha comentado que los nios y nias pueden recibir violencia fsica como parte de
las consecuencias de sus intentos de intervenir en los episodios de violencia. Adems de
esto, en ocasiones el padre puede utilizar la violencia hacia ellos como una amenaza
para aterrorizar y controlar a la madre o como parte de sus manifestaciones de poder
hacia toda la familia.15 La gran mayora de estudios muestran que habra una
concurrencia de estas violencias de entre un 30 y un 60 por ciento (Holden, 2003;
Renner y Slack, 2006; Grafton County Greenbook Project, 2006).16 En Espaa, la
ltima macroencuesta de violencia de gnero sita esta cifra en un 51 por ciento,
porcentaje que es an mayor (61 por ciento) cuando se considera a los nios y nias que
han sido vctimas de la violencia de gnero en la pareja en el ltimo ao (Ministerio de
Sanidad, Asuntos Sociales e Igualdad, 2012).17
En definitiva, en estas situaciones parece haber una suma de daos y, por tanto, los
nios y nias que sufren esta doble victimizacin presentaran mayor gravedad en sus
sntomas psicopatolgicos que aquellos que solo vivieron violencia de gnero en la
pareja o solo maltrato fsico (Edleson, 2004; Wolfe et al., 2003; Kohn Maikovich et al.,
2008; Graham-Bermann, 2009).

Violencia de gnero en la pareja y abuso sexual


La investigacin sobre este tema es bastante ms reducida que en el caso del maltrato
fsico infantil. Holden (2003) cita a Smith et al. para comentar que el 4 por ciento de la
muestra de su investigacin informaba de casos de nios y nias que, adems de recibir
violencia de gnero en la pareja, sufran el abuso sexual por parte del padre. McCloskey
et al. (1995) encuentran un porcentaje superior en sus investigaciones, que llega a un 10
por ciento de casos. Bancroft y Silverman (2002) revisan tambin una serie de
investigaciones que profundizan sobre la relacin entre la violencia de gnero en la
pareja y el abuso sexual infantil. Citando a Paveza, mencionan que la violencia ejercida
sobre la madre por parte del padre es uno de los cuatro indicadores ms importantes
para predecir la posibilidad de abuso sexual hacia los hijos e hijas. Otros indicadores
encontrados fueron tambin el sentirse descontento en el matrimonio y la distancia entre

15. Algunos estudios han intentado valorar tambin cunta de esta violencia es perpetrada por la madre
(Jouriles et al., 2008). En este punto hay pocos estudios que hagan un planteamiento serio al respecto. En
general, las madres de estos pequeos y pequeas podran presentar en ocasiones algunas conductas de
maltrato debido a los propios daos que sufren por la violencia o bien porque utilizan estas conductas con
una supuesta finalidad educativa. No obstante, tambin se puede dar la situacin de que estas conductas
sean de proteccin, es decir, una forma de mantenerles quietos para as evitar que el padre les agreda de
una forma ms grave.
16. Edleson (2004) comenta que una revisin exhaustiva de ms de 30 estudios referidos a esta relacin
establecera un promedio de un 40 por ciento de concurrencia como media de estas investigaciones, y un
estudio retrospectivo de Dong et al. (2004) deja la cifra en un 57,7 por ciento. La variacin en estas
mediciones se debe a varios factores, pero el principal se relaciona con la definicin de maltrato fsico
que se utilice en la medicin. Si esta definicin considera la violencia ms leve, el rango de porcentaje de
concurrencia se eleva (40-97 por ciento), mientras que si considera solo la violencia fsica ms grave
como maltrato, el porcentaje disminuye (18-67 por ciento) (Jouriles et al., 2008). Sin embargo lo que
parece evidente es que el vivir violencia de gnero en la pareja aumenta el riesgo para estos nios y nias
de sufrir maltrato fsico. Diversos autores han considerado que este riesgo puede ser entre 3 y 15 veces
superior en comparacin con las posibilidades de sufrir este tipo de violencia en pequeas y pequeos que
no han vivido violencia entre sus padres (Herrenkohl et al., 2008).

17. Los nios y nias que han vivido esta doble victimizacin en el ltimo ao ascienden a ms de
500.000 casos, lo que representa el 6,2 por ciento de los menores de edad residentes en Espaa.

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Trauma y maltrato en la vida de los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja

los hijos e hijas y la madre, situaciones que, como sabemos, suelen ser frecuentes en los
casos de violencia de gnero en la pareja. Con esta base, este estudio establece que las
nias que viven violencia de gnero en la pareja tienen 6,5 veces ms posibilidades de
sufrir abusos sexuales que nias que no pasan por esta experiencia, lo que es refrendado
por otros estudios (McCloskey et al., 1995).
La concurrencia de ambos fenmenos suele mezclar el control y el maltrato psicolgico,
el intento de daar la relacin madre-hijos/as, la confusin entre amor y maltrato (te
pego/abuso de ti porque te quiero) y el intento de culpar a los pequeos y pequeas por
lo que sucede (Bancroft y Silverman, 2002).

Cosificacin, alertas ante el maltrato


Una vez analizada la realidad de los diversos maltratos a que pueden estar sometidos los
nios y nias que sufren la violencia de gnero en la pareja, quizs nos quede una
sensacin de desproteccin e incluso de peligro. Si bien es importante recordar que no
todos sufren maltrato fsico y sexual,18 lo que s llama la atencin es que se trata de una
situacin mucho ms frecuente de lo que podramos pensar en un primer momento. La
lgica que proclaman varios investigadores a modo de explicacin primera es que
cuando una forma de violencia est presente hay mayor riesgo de que aparezcan otras
formas (Herrenkohl et al., 2008; Dong et al., 2004).
La explicacin a este fenmeno parece tener que ver, entre otros puntos, con la idea de
la cosificacin de la familia que presenta el hombre que ejerce la violencia (Quirs,
2006). Cosificar implica tratar a los que conviven con l como cosas. Los hijos e hijas
y la pareja son objetos que estn all para satisfacer sus necesidades, son posesiones de
las cuales se puede disponer para el propio beneficio. Esto se manifiesta en una cierta
conducta que apreciamos en los maltratadores de no respeto de los lmites de los otros,
en especial aquellos vinculados al cuerpo. Desde un principio los pequeos y pequeas
reciben el mensaje de que el cuerpo de la madre no es respetado cuando existe la
violencia fsica o sexual hacia ella. Esto mismo se puede aplicar a sus personas,
vosotros tambin sois mos parece ser la frase que acompaa ciertas conductas
invasivas del espacio personal y del cuerpo (Bancroft, 2004).
Desde la idea de la cosificacin no nos parece tan extrao que se sumen en ocasiones a
la violencia de gnero en la pareja otros tipos de maltrato que hacen que la situacin sea
especialmente grave y que sobre todo nos hagan estar en alerta ante estas posibilidades.
Mirando esta realidad como un todo en que la lgica de la violencia es la que se impone,
no es extrao que nos encontremos no tan solo con abuso sexual y maltrato fsico, sino
tambin con un evidente maltrato psicolgico y un abandono y negligencia patentes
perpetrados por el hombre que maltrata. La inquietante conclusin a la que podemos
llegar plantea algo que hay que tener en cuenta: estos nios y nias son o pueden ser
vctimas de todas las manifestaciones de maltrato infantil.

ACERCA DEL TRAUMA Y EL MALTRATO EN LA VIDA DE ESTOS NIOS Y


NIAS
Llegando al final de este captulo podemos encontrarnos con una mayor claridad con
respecto a la gravedad de la situacin de estos pequeos y pequeas. El anlisis
realizado nos puede llevar a una conciencia y a un esfuerzo por evitar la minimizacin y
la negacin que suelen conllevar estos casos. Nos encontramos con la realidad de que
estos nios y nias sufren traumas y padecen diversos tipos de maltrato, lo que deja en

18. Y que, por tanto, no todos los hombres que ejercen violencia de gnero en la pareja maltratan fsica o
sexualmente a sus hijos e hijas.

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Trauma y maltrato en la vida de los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja

evidencia la gravedad de su situacin. El enfoque desde los traumas y el maltrato agrega


un poco ms de comprensin terica a lo que les sucede y nos recuerda la necesidad de
estar alertas y poner una especial atencin a estos casos. Por la gravedad de la situacin
se requiere un acercamiento especial que conlleve una buena comprensin del
fenmeno y un esfuerzo de toda la sociedad en la proteccin y recuperacin de los
daos.

IDEAS CLAVE: RECORDEMOS


Los nios y nias vctimas de la violencia de gnero en la pareja estn sometidos a
traumas.
Se trata de procesos traumticos que implican para ellos dolor, sensacin de falta de
control e imposibilidad de explicar lo que les sucede. Todo esto inunda sus vidas y sus
capacidades para afrontar este sufrimiento y sobreponerse a l.
Estas experiencias traumticas pueden tener un impacto profundo en la vida de estos
nios y nias y se manifestarn a travs de mltiples consecuencias.
Los nios y nias vctimas de la violencia de gnero en la pareja sufren maltrato
infantil. Se trata principalmente de procesos de maltrato psicolgico que les causan
graves daos.
Tenemos que ser especialmente cuidadosos al usar el trmino maltrato infantil en el
caso de estos pequeos y pequeas, puesto que dadas las condiciones y recursos
actuales para atenderles se pueden generar acciones que parezcan protectoras pero que
les perjudiquen an ms. En realidad necesitan una atencin especfica junto a sus
madres y no pueden ser tomados como un caso ms de maltrato infantil y proteccin a
la infancia.
Para estos nios y nias existe una alta posibilidad de padecer maltrato fsico y/o
abuso sexual por parte del padre, adems de sufrir la violencia de gnero en la pareja.
En estas ocasiones el dao que sufren se profundiza.
Estos pequeos y pequeas pueden estar expuestos a todos los tipos de maltrato, por
lo que resulta importante estar atentos a detectar todas estas manifestaciones a la hora de
proteger y plantear intervenciones de reparacin de los daos de la violencia.

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Trauma y maltrato en la vida de los nios y nias vctimas de violencia de gnero en la pareja

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