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La primera mquina de calcular mecnica, un precursor del ordenador digital, fue inventada en 1642 por

el matemtico francs Blaise Pascal. Aquel dispositivo utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las
que cada uno de los dientes representaba un dgito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal
manera que podan sumarse nmeros hacindolas avanzar el nmero de dientes correcto. En 1670 el
filsofo y matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccion esta mquina e invent una que
tambin poda multiplicar.
El inventor francs Joseph Marie Jacquard, al disear un telar automtico, utiliz delgadas placas
de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los diseos complejos. Durante la dcada de
1880 el estadstico estadounidense Herman Hollerith concibi la idea de utilizar tarjetas perforadas,
similares a las placas de Jacquard, para procesar datos. Hollerith consigui compilar
la informacin estadstica destinada al censo de poblacin de 1890 de Estados Unidos mediante la
utilizacin de un sistema que haca pasar tarjetas perforadas sobre contactos elctricos.
La mquina analtica
Tambin en el siglo XIX el matemtico e inventor britnico Charles Babbage elabor los principios de la
computadora digital moderna. Invent una serie de mquinas, como la mquina diferencial, diseadas
para solucionar problemas matemticos complejos. Muchos historiadores consideran a Babbage y a su
socia, la matemtica britnica Augusta Ada Byron (1815-1852), hija del poeta ingls Lord Byron, como a
los verdaderos inventores de la computadora digital moderna. La tecnologa de aquella poca no era
capaz de trasladar a la prctica sus acertados conceptos; pero una de sus invenciones, la mquina
analtica, ya tena muchas de las caractersticas de un ordenador moderno. Inclua una corriente, o flujo
de entrada en forma de paquete de tarjetas perforadas, una memoria para guardar los datos,
un procesador para las operaciones matemticasy una impresora para hacer permanente el registro.
Primeros ordenadores
Los ordenadores analgicos comenzaron a construirse a principios del siglo XX. Los
primeros modelos realizaban los clculos mediante ejes y engranajes giratorios. Con estas mquinas se
evaluaban las aproximaciones numricas de ecuaciones demasiado difciles como para poder ser
resueltas mediante otros mtodos. Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informticos
analgicos, primero mecnicos y ms tarde elctricos, para predecir la trayectoria de los torpedos en los
submarinos y para el manejo a distancia de las bombas en la aviacin.
Ordenadores electrnicos

Durante la II Guerra Mundial (1939-1945), un equipo de cientficos y matemticos que trabajaban en


Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consider el primer ordenador digital totalmente
electrnico: el Colossus. Hacia diciembre de 1943 el Colossus, que incorporaba 1.500 vlvulas o tubos de
vaco, era ya operativo. Fue utilizado por el equipo dirigido por Alan Turing para descodificar los mensajes
de radiocifrados de los alemanes. En 1939 y con independencia de este proyecto, John Atanasoff y
Clifford Berry ya haban construido un prototipo de mquina electrnica en el Iowa State College (EEUU).
Este prototipo y las investigaciones posteriores se realizaron en el anonimato, y ms tarde quedaron
eclipsadas por el desarrollo del Calculador e integrador numrico digital electrnico (ENIAC) en 1945. El
ENIAC, que segn mostr la evidencia se basaba en gran medida en el ordenador Atanasoff-Berry (ABC,
acrnimo de Electronic Numerical Integrator and Computer), obtuvo una patente que caduc en 1973,
varias dcadas ms tarde.

El termino CPU, en castellano unidad central de proceso es el procesador o


micro que tienes en tu PC. Sin embargo, este trmino tambin se ha usado
para calificar a la caja, torre o gabinete y a todos los elementos que puedes
encontrar en su interior.

En este artculo, se van a describir los elementos ms comunes que se


encuentran en la caja de cualquier PC. Puedes ampliar informacin si pinchas
en los enlaces a los artculos individuales de cada dispositivo o utiliza la caja de
bsqueda de la pgina.

Adems si estas interesado en adquirirlos puedes consultar precios de cada


elemento en los enlaces creados al efecto.

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Placa base
La placa base o placa madre es el dispositivo sobre el que se montan los distintos
elementos que se encuentran en el interior de la CPU. Sus funciones incluyen, anclaje
de los distintos elementos, comunicacin y conexionado para perifricos externos como
pueden ser teclados, ratones o el monitor.

Los circuitos y conexiones que encuentras sobre cualquier placa base es lo que
denominamos chipset. Algunos modelos de placas disponen de tarjeta grfica o de
sonido integradas. En estos puedes optar por no aadir una adicional si es suficiente
para tus necesidades. Esto te permite en por ejemplo en equipos pensado para trabajar
en oficina donde la grfica no es muy importante poder ahorrar algo de dinero no
teniendo que comprar una discreta.

Es muy importante, al elegir una placa base conocer qu cantidad mxima de memoria
RAM puedes aadir, nmero y tipo de conexiones externas que tiene, y que
procesadores soporta.

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Memoria RAM
El sistema de memoria de un PC funciona de un modo jerarquizado. En el extremo ms
alejado se encuentra el disco duro. En este se almacenan los programas y datos
esperando que el procesador los necesite incluso aunque no est conectado a la corriente
elctrica.

Pero los discos duros son demasiados lentos para estar accediendo a ellos
continuamente. Es por esto que existe la memoria RAM. En ella se almacenan los
programas y datos mientras se ejecutan, pero al apagar el PC se borra esta memoria y
por lo tanto no puede ser usada para dejar nada de forma permanente. Esta memoria es
miles de veces ms rpida que cualquier disco duro, aunque tambin tiene mucha menor
capacidad.

La memoria RAM debe ser compatible, como no podra ser de otra forma, con tu placa
base y tu procesador. Estos ltimos cada vez ms incorporan en su interior
el controlador de la memoria y por lo tanto te definen el tipo y velocidad mxima de los
mdulos de RAM que puedes usar.

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Procesador
Es el cerebro del sistema. Se encarga de leer las instrucciones y datos que componen los
programas y acta en consecuencia.

Su importancia, para el rendimiento, es por tanto crucial. Si es lento, lastrara a todo el


PC, haciendo que este no funcione de forma fluida. El procesador no slo trabaja con
los programas sino que tiene que estar atento a toda la informacin que t le introduces
va teclado o ratn.

Puedes consultar ms informacin sobre como funciona un procesador en el enlace.

Al elegir un procesador, determinas los tipos de placa base que puedes elegir y
viceversa. Por ejemplo un micro Intel no puede funcionar con una placa base que tenga
un chipset de AMD.

La arquitectura, el nmero de ncleos, la cantidad de memoria cache, la frecuencia de


funcionamiento, el consumo, son elementos que distinguen a un procesador de otro.

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Tarjeta grfica
Es la encargada de ayudar al procesador a realizar las operaciones relacionadas con la
representacin de los grficos en la pantalla de tu PC. Como te he comentando
anteriormente a veces esta funcionalidad se encuentra integrada en la placa base y por
tanto no es necesario un dispositivo adicional.

Cualquier tarjeta grfica moderna es capaz de realizar gran nmero de tareas. Entre ellas
estn desde la creacin y representacin de esos mundos tridimensionales que ves en los
juegos a la reproduccin de pelculas de alta calidad.
Este es un elemento que ha pasado de ser independiente, a integrase en la placa base y
finalmente a acabar en el interior del propio procesador. En poco tiempo ser extrao
ver un equipo con una tarjeta grfica no integrada.

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Disco duro
Su funcionalidad es clara y la realiza de forma eficiente desde que aparecieron los
primeros PCs, es el encargado de almacenar los datos cuando el equipo no est
conectado a la corriente elctrica. Sus caractersticas principales sern por tanto la
velocidad y el tamao.

A menos que te dediques de forma intensa al procesado de video, la velocidad si eliges


un disco duro clsico no es un aspecto importante.

La ltima novedad en relacin a este elemento son los discos duros SSD. Gracias a no
tener partes mviles y a estar compuestos de memoria de estado slido no tienen ciertos
inconvenientes que si tienen los discos duros normales como pueden ser el ruido, su
poco aguante a los golpes y son mucho ms rpidos. El nico problema de estos
elementos es el precio.