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Homem: o ser que pergunta

Normalmente perguntamos sem refletir sobre o prprio perguntar, sem indagar pelo
significado dessa operao da inteligncia que se acha na raiz de todo conhecimento e de toda
cincia. E ao perguntar pelo perguntar, convertamos essa operao, que nos parece banal, to
quotidiana, em tema filosfico, a partir do momento em que passamos a consider-la do ponto
de vista da crtica radical.
Se compararmos, nesse aspecto, o comportamento humano com o do animal,
verificaremos que o animal no pergunta, no indaga, limitando-se a responder. Mas, por que o
animal no pergunta? No pergunta porque no precisa perguntar. E por que no precisa
perguntar? Porque, para viver e reproduzir-se, dispe-se, dispe do instinto que o torna capaz
de fazer, embora inconsciente e sonambulicamente, tudo o que necessrio para sobreviver e
assegurar a sobrevivncia de sua espcie. O animal no pergunta, limita-se a responder aos
estmulos e provocaes do contexto em que se encontra, a responder imediatamente, fugindo
do perigo, quando ameaado, e atacando a presa quando est com fome.
Entre o animal e o contexto em que vive no h ruptura, no h soluo de
continuidade. Porque o animal natureza dentro da natureza, instinto, espontaneidade vital,
inconscincia [...].
Em contraste, o homem pergunta. E, por que pergunta? Porque precisa perguntar?
Precisa perguntar porque no sabe e precisa saber, saber o que o mundo em que se encontra
e no qual deve viver. Para poder viver, e viver conviver, com as coisas e com os outros
homens, precisa saber como as coisas e os outros homens se comportam, pois sem esse
conhecimento no poderia orientar sua conduta em relao s coisas e aos homens. Para o
ser humano o conhecimento no facultativo, mas indispensvel, uma vez que sua
sobrevivncia dele depende. Mas, para que esse conhecimento lhe seja realmente til e lhe
permita transformar a natureza, pela educao, pondo-a a seu servio, e lhe permita, tambm,
transformar sua prpria natureza, pela educao e pela cultura, para que esse conhecimento
possa tornar-se o fundamento de uma tcnica realmente eficaz, indispensvel que no seja
meramente emprico, mas cientfico, ou epistemolgico, como diziam os gregos.
Ora, que est na origem do conhecimento, tanto filosfico quanto cientfico? Na origem
desse conhecimento est a capacidade, ou melhor, a necessidade de perguntar, de indagar, o
que so as coisas e o que o homem. E qual o pressuposto, ou a condio, de possibilidade
da pergunta? Se pergunto porque no sei, ou me comporto como se no soubesse. A
pergunta supe, conseqentemente, a ignorncia em relao ao que se pretende ou precisa
saber, pressupondo, tambm, e ao mesmo tempo, a conscincia da ignorncia e o
conhecimento, por assim dizer, em oco, daquilo que se desconhece e precisa conhecer. A mola
do processo a contradio. No sei e sei que no sei, e essa conscincia da ignorncia, a
cincia da inscincia, o que me permite perguntar, quer a pergunta se dirija natureza, quer
se enderece aos outros homens.
(CORBISIER, Roland. Introduo filosofia, t.1, p. 125-27)