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3.

2 PILOTES HINCADOS

Consiste en introducir elementos prefabricados de hormign, madera, acero o algn


elemento metlico similares a postes de luz por medio de piloteadoras en el suelo.
Dichos elementos son colocados verticalmente sobre la superficie del terreno y
posteriormente "hincados" en el piso a base de golpes de "martinete", esto hace que el
elemento descienda, penetrando el terreno, tarea que se prolonga hasta que se alcanza
la profundidad del estrato resistente y se produzca el "rechazo" del suelo en caso de ser
un pilote que trabaje por "punta", o de llegar a la profundidad de diseo, en caso de ser
un pilote que trabaje por "fuste" (pilote flotante).
3.2.1 PILOTES DE CONCRETO ARMADO.

Los pilotes de hormign prefabricados e hincados son una buena opcin para las
cimentaciones de estructuras en suelos blandos o sueltos. En los ltimos aos, su
utilizacin no se ha visto muy afectada por la drstica reduccin de actividad sufrida en
la construccin, que si ha afectado a otros mtodos de pilotaje. Probablemente ello es
debido a que ofrecen un precio muy competitivo y a que su ejecucin es muy rpida y
limpia.

Los pilotes prefabricados son elementos de cimentacin construidos en una fbrica o


patio de fabricacin y luego transportados a la obra, donde se colocan mediante diversos
mtodos. Tienen ventajas como elevada durabilidad, pueden construirse de las
dimensiones deseadas y pueden hincarse en suelos firmes y compactos con mnima
posibilidad de rotura.
3.2.1.1 Diseo de Pilotes de concreto armado.

Los pilotes de concreto se arman en forma similar a las columnas. Estos pilotes se
fabrican vaciando el concreto en - moldes individuales colocados horizontalmente,
donde previamente se coloca la armadura de acero. Se les debe aplicar un esmerado
curado, y cuando el concreto ha fraguado y endurecido convenientemente se los acopla
hasta el momento que son llevados en monorrieles a los camiones y transportados al
pie de obra. En ningn caso es conveniente hincar los pilotes antes de los 20 das luego
de vaciados.
Para el acarreo se los engancha en dos o ms puntos, en posicin horizontal, en
alambres doblados en forma de gancho que se dejan para tal fin antes de vaciar. A
mayor nmero de puntos se - produce una menor flexin del pilote por peso propio,
evitando con ello la formacin de fisuras en - el recubrimiento. En relacin a este efecto,
los pilotes pretensazos presentan ventajas frente a los de concreto armado, ya que la
compresin impuesta los hace ms resistentes a las solicitaciones producidas durante
el acarreo. Ver siguiente figura.

Al igual que los pilotes de madera, los de concreto tienen cabeza, fuste y punta, la - cual
puede ser tronco cnica, tronco piramidal o recta, como se ve en la figura. Cuando la
punta tiene forma de cua para penetrar mejor en el suelo, debe protegerse con un
azuche de acero, con formas variadas, algunas de las cuales se grafican en la figura.
Vaciado del concreto
Generalmente los pilotes prefabricados de concreto se arman en forma similar a las
columnas. El vaciado del concreto se hace en moldes individuales colocados
horizontalmente, donde previamente se ha colocado el acero de refuerzo. Se debe tener
en cuenta que el vaciado se tiene que realizar de una forma continua, iniciando desde
la cabeza del pilote hacia la punta, realizndole un vibrado para extraer el aire que
quede atrapado y supervisando que no haya una segregacin del agregado de la
mezcla ni que se desplace el acero de refuerzo o formaletas.
Curado
Para que el concreto cure de una forma adecuada, se le deben aplicar procesos
de curado a decisin del fabricante siempre y cuando ste no sea menor a un periodo
de 7 das. Sin embargo, se puede recurrir a procesos especiales de curado como el
vapor para reducir ese tiempo.
Se recomienda que los pilotes no sean hincados antes de 28 das de fabricados, siendo
ste el momento que alcancen un 80 % de su resistencia de diseo como mnimo.
Transporte
Generalmente los elementos prefabricados son enganchados en dos o ms puntos, en
posicin horizontal, con ganchos que se disponen para tal fin durante el vaciado
de concreto. A mayor nmero de puntos se produce menor flexin del pilote por su
propio peso, evitando as la fisuracin en el concreto.
Este fenmeno se puede minimizar con el uso de pretensado, ya que la compresin
impuesta los hace ms resistentes a las solicitaciones durante el acarreo.
Hincado
El hincado es el proceso de introduccin de los pilotes en el terreno ms antiguo, el cual
puede realizarse con diferentes mtodos o sistemas. El mtodo ms utilizado es por
impacto, en el cual se introduce el pilote en el terreno por una sucesin de golpes en su
cabeza, con equipos denominados martinentes o martillos.
La caracterstica ms importante de un equipo para la hinca de pilotes desde el punto
de vista ingenieril, es su capacidad para guiar el pilote exactamente. Debe ser lo
suficientemente fuerte y rgido para mantener tanto el pilote como el partillo en su
posicin y con la inclinacin indicada, a pesar de factores como el viento, obstrucciones
bajo el terreno y el movimiento del martillo.
Cuando se finalice el hincado del pilote se procede a realizar la demolicin de las
cabezas de tal manera que queden al nivel especificado. Este proceso de demolicin se
debe hacer con mucho cuidado de tal manera que no se dae el concreto del cuerpo
del pilote til.
En suelos muy blandos los primeros golpes del martillo pueden hincar el pilote varios
metros; incluso podra introducirse en el terreno por el solo peso del martillo. Por el
contrario, en suelos duros cada golpe del martillo est acompaado por una deformacin
del pilote y tendr una prdida de energa. El golpe del martillo produce inicialmente un
movimiento del pilote hacia abajo, seguido de un rebote que representa la compresin
elstica del elemento y del suelo circundante.
Seguimiento al hincado
El constructor es el responsable del bueno uso del pilote y por tal razn de asegurar las
ptimas condiciones en que se instala. Se debe considerar hacer un registro que incluya:
Nmero y localizacin del pilote.
Dimensiones del pilote.
Tipo y tamao del martinete.
Nmero de golpes por minuto efectuados por el martillo.
Nmero de golpes por metro de penetracin.
Elevacin final de la punta del pilote.
En los casos en donde sea difcil alcanzar la profundidad de hincado, se puede utilizar
un chorro de agua. Esto suele suceder en donde se deben atravesar capas de suelos
granulares muy densos. La inyeccin de agua se debe aplicar con una presin menor a
1 MPa al mismo tiempo en que se va hincando el pilote. En caso de utilizar este mtodo
es importante anotar que debe utilizarse hasta que el pilote alcance la profundidad final
menos 4 m.
3.2.2 PILOTES DE MADERA

Los pilotes de madera son econmicos, fciles de


transportar, manejar. Cortar a la longitud
adecuada in situ. etc; y son particularmente
adecuados para lugares de difcil acceso o donde
el taladro o el empleo del hormign presenta
problemas.
Pilotes cortos y bien hincados pueden ser la
solucin ms adecuada en terrenos con un nivel
fretico alto, o donde el firme se encuentra bajo
un estrato de arena, arcillas blandas o suelos
orgnicos.
En terrenos de aluvin profundos, donde la
capacidad del pilote viene determinada por el
rozamiento a lo largo del fuste, los pilotes de
madera son especialmente adecuados,
especialmente los de forma cnica y los que se
empalman.
Los pilotes de madera son resistentes a los suelos cidos y alcalinos y a los que tienen
alto contenido en sulfatos o dixido de carbono libre2.
Los pilotes de madera tambin pueden utilizarse para mejorar el suelo y densificar
terrenos granulares disgregados o sueltos.

Historia y uso actual


Los ejemplos ms antiguos de pilotes estn en Efeso, ahora Oeste de
Turqua, donde se construy un gran templo entorno al ao 600 a.c. que sigue
conservando su cimentacin original de pilotes de madera. Cerca de Rochester,
Inglaterra, las excavaciones de una vieja va romana revel la existencia de pilotes de
madera de 1900 aos de antigedad en excelentes condiciones de mantenimiento
(Haldeman, 1982).

Puente viejo de Londres Sta. M de la salud (Venecia) Puente Rialto (Venecia)


Pero los ejemplos histricos son muchos. Veamos algunos.
El viejo puente de Londres se ciment en 176 sobre tajamares de piedra apoyados sobre
pilotes de olmo que duraron 600 aos (Nash, 1981)
Cuando los espaoles llegaron a Mxico se asombraron de las magnficas vas y
puentes realizados por los aztecas sobre pilotes de madera Venecia es uno de los
paradigma8 de la construccin sobre pilotes. Se empez a construir sobre a partir del
siglo IX. La capa superior del fondo de la laguna de Venecia est constituida por arena
y fango, lo que no ofreca ningn apoyo a posibles construcciones. Ante esa incapacidad
de carga del terreno, se opt por clavar en el fondo un conjunto de pali, o troncos de
roble, aliso o alerce, hasta llegar a la capa de arcilla ms profunda. La longitud de estas
estacas oscila entre 2 y 4 m, pero su disposicin es siempre la misma, en crculos
concntricos o en espiral. Sobre esta base se coloca una plataforma de vigas
entrecruzadas sobre la que se apoya la construccin tradicional que utiliza materiales
muy ligeros. En Venecia puede haber muchsimos pilotes, como en el caso de la iglesia
de la Salute (ms de I milln) o menos, como en el del puente del Rialto (10.000).
En 1902 se reconstruy la torre del campanile de Venecia sobre los mismo pilotes de
madera de 1000 aos de antigedad, todava en excelente estado (Haldeman, 1982).
El casco antiguo de la ciudad de msterdam se apoya sobre alrededor de once millones
de pilotes de madera, nica manera de construir sobre el terreno de turba que se
extiende a ambos lados del ro Amstel. Estos pilotes de madera, de encina trada de los
Pases Blticos, descansan a su vez sobre una capa de arena situada a unos 20 metros
bajo a superficie. En msterdam destaca el enorme edificio del Palacio Real (1 648-
665) o el Ayuntamiento con cimentacin a base de 13.600 pilotes de madera La catedral
de San Isaac de San Petersburgo (1 8 18- 1 868), el tercer edificio cupular ms grande
del mundo por su altura (10 15 m) est apoyada sobre 24.000 pilotes de pino. En esta
catedral pueden entrar 14.000 personas.
Durabilidad de los pilotes de madera
Los pilotes de madera, cuando se colocan bajo el nivel fretico sin ningn tratamiento,
son virtualmente inmunes a la degradacin biolgica incluso los de especies no-durables
excepcin hecha de 13 albura, la cual puede ser degradada, y muy lentamente, por
bacterias anaerbicas.
La parte de un pilote no tratado que sobresale del terreno o cambia sus condiciones de
humedad es, sin embargo, vulnerable a la degradacin. Es decir los pilotes de madera
slo pueden ser atacados si el nivel fretico queda por debajo de las cabezas durante
periodos prolongados de tiempo. Esto a veces ocurre por desecacin, extraccin o
drenaje. Para solucionar este problema se suele rematar la cimentacin con otro
material manteniendo el pilote por debajo del nivel fretico: se usa normalmente
hormign mientras en el pasado se empleaba piedra o mampostera.
Especies tradicionales y durabilidad Los rboles, especialmente las conferas, son
pilotes naturales y tienen una gran resistencia en relacin a su peso. La madera se usa
para pilotes porque es barata, fcil de obtener y fcil de manipular Maderas apropiadas
para pilotes se encuentran en casi todas partes del mundo. El abeto, el pinabeto y el
pino, pueden tener hasta 30 m de longitud, el roble y otras maderas duras hasta 15 m y
el pino amarillo del sur hasta 25 m; todas estas maderas se emplean para pilotes. En
Escandinavia y Europa central, el abeto, el pino silvestre, y en menor medida Douglas
fir y alerce, han sido histricamente los ms empleados (Pealc y Willeiiner, 198 1). En
la actualidad la especie ms habitual en Europa es el de abeto Douglas fir ya que tiene
secciones mayores de 400 mm2, y grandes alturas lo mismo que el pino rgido, con
secciones de 500 mm2. El Olmo y el Alerce son las frondosas templadas ms usadas
aunque en tiempos antiguos tambin se utilizaron roble, abedul, fresno y castao. El
olmo es durable incluso bajo el terreno: tanto es as que se us extensamente tanto en
como tuberas como en atades. El teatro Rialto de Venecia est soportado sobre pilotes
de aliso. Algunas maderas consideradas perecederas como el abedul y el Sycamore
son curiosamente adecuadas para su uso en pilotes sumergidos. Entre las especies de
importacin ms dominante en Europa figura el Greenheart, trada de Amrica del Sur:
tiene secciones superiores a 475 cm2 y hasta 24 m de fuste. Otras especies tropicales
usadas profusamente son ekki, janah y opepe. Los pilotes de frondosas se emplean
normalmente para aplicaciones marinas por su alta resistencia a la abrasin y donde
hay peligro de ataques de moluscos xilfagos. Por sus diferentes cualidades con
frecuencia se han utilizado combinaciones de conferas y tropicales. Por ejemplo el
Douglas fr se han instalado como parachoques en el puerto de Scarborough, en
combinacin con la madera de Ekki de la estructura. En los muelles de la Reina Warfen
Falmouth se ha instalado roble en la estructura y parachoques de Basralocus. En el
resto del mundo la variedad de especies utilizadas es grande: en Ecuador se usa el
Mangle y en Argentina el Quebracho. En Australia es frecuente el Tupertine y el
Eucalipto. En EEUU y Canad el Southern Yellow Pine es usado extensamente, igual
que el alerce, el roble rojo, el lodgepole pine, el Westem red cedar y el Douglas fir. La
seleccin de madera para pilotes se fija especialmente por su fibra recta y por estar libre
de defectos.
Diseo y puesta en obra de pilotes
En 1740 el holands Chnstoffoer Polhem invent el martillo de hincado de pilotes. Desde
entonces la tcnica de ha ido mejorando progresivamente. Los clavadores
convencionales para introducir los pilotes de madera son a base de un martillo de
descarga con un peso 1,5 veces el del propio pilote. Los pilotes de madera pueden
soportar con seguridad de 5 a 30 toneladas por pilote. 100 a 500 kN para pilotes de
conferas. El peso normal para pilotes de conferas es de 0,5 tn, mientras que para
frondosas es de I a 4 tn, con una altura de recorrido en ambos casos de 1,5 m (Maling,
2003). Un peso largo y estrecho incrementa las posibilidades de hincado en el sentido
axial, evitando daar el pilote y maximizando el esfuerzo vertical. Los martillos
mecnicos se utilizan a veces para introducir los pilotes en suelos cenagosos pero no
son adecuados para conferas. Los pilotes de madera no son adecuados para terrenos
duros como la arena densa o la grava.
Por su forma cnica los rboles forman naturalmente pilotes afiiados. Por su forma
apuntada son particularmente adecuados para uso por friccin en terrenos arenosos,
cienos y arcillas, donde su capacidad de rozamiento en el fuste es fundamental para su
capacidad portante. A partir de los estudios comparativos de Blanchet (1980) se destaca
que precisamente esta forma apuntada de los troncos duplica el rozamiento del fuste.
Pero todos los tipos de pilote, incluyendo los de acero y hormign pueden daarse por
la accin de los hincadores por ser golpeado demasiado fuerte al intentar alcanzar la
penetracin prescrita pese a que normalmente el hincador se detiene cuando encuentra
alta resistencia. Los martillos de baja velocidad se usan con amortiguadores en la
cabeza del pilote. Cuando existe una primera capa superficial de terreno duro, puede
hacerse un petraladrado con barrena. La madera es resilente a los impactos por lo que
penetra bien en el terreno. Un casco en la cabeza protege al pilote de partirse o mellarse
con efecto escoba durante su clavado y adems puede ser fletado o anillado para
prevenir ese lado. El Manual Canadiense de Ingeniera de la Cimentacin (Canadian
Foundation Engineering Manual, 1992) ofrece una manera simple de calcular la mxima
energa a aplicar para pilotes de madera: 16.000 veces el dimetro de la cabeza en
julios. Los pilotes de madera pueden hincarse bien por sistemas vibranticos, empujados
hidrulicamente o por medio de aire comprimido o agua para ser puestos rpidamente
en servicio. Por otro lado los pilotes tambin pueden introduje manualmente (Orr y Mc
Enaney, 1994). Determinados pilotes pueden necesitar cargarse temporalmente en
arcillas y cinagas para prevenir que a presin. La presin del agua contenida en los
poros cause la flotacin de la cimentacin. Los pilotes de madera pueden empalmare
longitudinalmente por medio de uniones, usando cortas secciones de tubo de acero,
angulares o placas, hasta alcanzar el estrato de carga (o firme) o desarrollar el suficiente
rozamiento. Los pilotes de madera tambin pueden parean mediante secciones de
acero u hormign siempre por debajo del nivel fretico.

Se determina mediante El Ensayo Dinmico, este ensayo lleva en consideracin que el


desplazamiento rpido del pilote en un medio viscoso como el suelo produce una resistencia
esttica y una dinmica. Esa ltima es restada de la resistencia total medida, siendo siempre
informado apenas el valor de la resistencia esttica.

Es necesario apenas tener cautela en el caso de pilotes con inyeccin bajo presin, donde
grandes e imprevisibles variaciones de rea de seccin son posibles.

Es importante usar un martillo capaz de aplicar una energa que movilice lo mximo posible de
resistencia disponible del suelo. Es comn un martillo ser capaz de hincar un pilote, pero no
poseer energa suficiente para movilizar toda la resistencia, pasados algunos das del trmino
de la hinca. En el caso de disponerse de martillo de cada libre, puede aumentarse la altura de
cada, hasta cierto lmite. Para pilotes moldados se sugiere uno de una mesa con peso
equivalente a 1% a 1.5% de la carga de ruptura que se desea medir.

La resistencia por friccion lateral en un pilote esta dada por: