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er Orient-Express war ursprnglich ein nur aus Schlaf- und Speisewagen

zusammengesetzter Luxuszug der Compagnie Internationale des Wagons-Lits (CIWL), der


erstmals am 5. Juni 1883 zwischen Paris und Giurgiu verkehrte. Von Giurgiu bestand
Anschluss mit Fhre, einem Zug der Orientbahn und schlielich einem Linienschiff
bis nach Konstantinopel (seit 1930 Istanbul). Ab 1890 verkehrte der Orient-Express
nach Fertigstellung der letzten Lcken im Schienennetz durchgehend von Paris ber
Wien und Budapest abwechselnd ber Sofia bis Konstantinopel und ber Bukarest bis
Constana. Der oft als Knig der Zge und Zug der Knige[1] bezeichnete Zug war
Kernelement eines ganzen Systems von Luxuszgen, die vor allem der Verbindung von
Paris und den Kanalhfen mit verschiedenen Zielen in Mittel- und Osteuropa sowie
auf dem Balkan dienten. Whrend des Ersten Weltkriegs eingestellt, kehrte der
Orient-Express in der Zwischenkriegszeit auf seinen alten Laufweg nach Bukarest
zurck, die Hauptfunktion der Verbindung zwischen Paris und Istanbul bernahm
allerdings der mit ihm durch Kurswagenlufe verflochtene Simplon-Orient-Express
ber Mailand, Triest und Belgrad, der oft ebenfalls als Orient-Express bezeichnet
wurde.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden der Orient-Express wie auch der Simplon-Orient-
Express mit Abschaffung der Zuggattung der Luxuszge und der Aufnahme reiner
Sitzwagen zu normalen Schnellzgen. Die letzte durchgehende, zuletzt als Direct-
Orient bezeichnete Verbindung zwischen Paris und Istanbul wurde schlielich 1977
eingestellt. Der Orient-Express verkehrte in der Zeit des Eisernen Vorhangs von
Paris weiter ber Mnchen nach Wien und von dort bis Bukarest, zeitweise auch nur
bis Budapest. Ab 2002 als Nachtzug auf die Strecke ParisWien beschrnkt, verkehrte
der Orient-Express seit Juni 2007 weiter verkrzt auf der Strecke StraburgWien.
Diese Zugverbindung wurde mit dem Fahrplanwechsel Dezember 2009 eingestellt; nach
126 Jahren war dies das Aus fr den Orient-Express als fahrplanmigen Zug.[2]

Seit Mitte der 1970er-Jahre werden durch verschiedene Anbieter Sonder- bzw.
Touristikzge mit restaurierten alten Wagen der CIWL betrieben. Diese Zge, die
nicht in den normalen Fahrplnen der europischen Bahngesellschaften aufgefhrt
werden, nutzen teilweise frher vom Orient-Express und seinen Zweigzgen befahrene
Strecken; ihre Namen sind vom historischen Orient-Express abgeleitet.

Bekannt geworden ist der Orient-Express auch als Schauplatz in Film- und
Literaturklassikern, vor allem durch Agatha Christies Kriminalroman Mord im Orient-
Express.