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Globalizao econmica e ocidentalizao do mundo: um mesmo processo histrico

Dr Rosngela de Lima Vieira1

Os avanos cientficos decorridos da especializao desde a publicao de o Discurso do


mtodo de Ren Descartes sculo XVI so inegveis em todas as reas do conhecimento.
Algumas delas hoje apresentam micro especializaes que permitem o conhecimento altamente
desenvolvido. Ao retomar o clebre postulado cartesiano de que o objeto de estudo deve ser
recortado em tantas partes quanto for possvel, cada uma delas estudada particular e
profundamente, e finalmente se ter o conhecimento do todo com a soma das partes2,
compreende-se o percurso realizado pelas cincias ao longo da modernidade.
Ao longo do sculo XX e, sobretudo, em suas ltimas dcadas tal postulado foi criticado
por posies que buscaram superar o seu reducionismo. Questionou-se principalmente a
concepo de que o todo seria a soma das partes. procura de uma viso do todo surgiram
propostas holsticas3, as quais se desenvolveram mais claramente no estudo de questes
ambientais.
Tambm nas cincias humanas surgiram pesquisadores preocupados com os aspectos
mais globais de suas investigaes, embora muitos outros ainda continuem a ir aos micro-
estudos e permaneam nas profundezas que esse caminho permite.
O conhecimento histrico parece exigir que ambas as perspectivas sejam desenvolvidas.
Necessita-se de estudos com objetos diminutos que permitem anlises densas como tambm de
explicaes mais gerais que facilitem a compreenso do prprio processo em que as micro
anlises esto inseridas. Ou seja, no confundir micro-histria e perspectiva micro, preciso
distinguir histria global e questes de ordem geral. (Annales, n 01/2001, p. 4).
Alguns autores sugerem que se busquem histrias conectadas, ou seja, diante da
dificuldade de se produzir estudos mais globais dada a ampliao de temas, mtodos, e fontes
ocorrida ao longo da segunda metade do sculo XX , que ao menos haja um esforo de inserir
as pesquisas em quadro mais amplos4.
A especificidade da produo do conhecimento histrico exige que essa rea do
conhecimento procure nas cincias irms mtodos, conceitos e outros elementos necessrios aos
diversos temas estudados. Assim a especializao na Histria advm, tambm, da cincia com a
qual ela dialoga mais enfaticamente: Histria Econmica, Histria Social, Histria Cultural...

1
Docente do Departamento de Cincias Polticas e Econmicas da FFC/Unesp campus de Marlia/SP.
2
Cf. Descartes, Ren. Discurso do Mtodo. Os pensadores. 1979.
3
Cf. Cardoso, C. M. A cano da inteireza: viso holstica da educao. So Paulo: Summus Editorial, 1995.
4
Cf. Une histoire lchelle globale in : Revue Annales Histoire, Sciences sociales, n 1/2001.

Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.
Pode-se dizer que vrios elementos contriburam para que o conhecimento histrico se
desenvolvesse de forma acelerada ao longo do sculo XX, especialmente. Dois deles so
certamente definidores desse processo: o dilogo interdisciplinar, por um lado, e a
especializao, por outro.
Na busca da superao das anlises reducionistas a aproximao entre diferentes sub-
reas da histria pode ser profcuo. Por exemplo, o cruzamento de anlises econmicas e
culturais aproxima o intrprete da realidade humana, sempre mltipla e complexa.
A esfera econmica e a cultural no se apresentam apartadas na realidade. Um caso de
indispensvel dilogo so os fenmenos da globalizao econmica e da ocidentalizao
cultural do mundo. O primeiro entendido como o processo histrico de internacionalizao da
economia capitalista ocorrido desde o sculo XV em busca principalmente da maximizao de
lucros. E o segundo compreendido como o processo de imposio de um modelo cultural a
vastas regies do planeta no mesmo perodo, que se caracteriza por padres de consumo que
garantem a acumulao. Do encontro, de ambas as abordagens, encontra-se assim nitidamente a
relevncia de uma anlise que concilie as diferentes abordagens. Eis o propsito aqui
desenvolvido.
O processo de globalizao econmica analisado na longa durao caracteriza-se por
elementos estruturais e conjunturais5. Dentre os elementos estruturais destacam-se a constante
ampliao do mercado internacional; o desenvolvimento das esferas da circulao e produo de
mercadorias; e o alargamento dos negcios financeiros.
A anlise decorre do estudo das duas principais obras de Fernand Braudel: O
Mediterrneo e o mundo mediterrnico poca de Filipe II e Civilizao Material, Economia e
Capitalismo sculos XV a XVIII6.
Em O Mediterrneo Braudel analisa o perodo das grandes navegaes, da conquista da
Amrica e do comrcio oriental. O autor d nfase aos anos de 1550-1600, embora no se limite
estritamente a esse perodo. Da leitura dessa obra depreende-se claramente o perfil do
desenvolvimento mercantil na segunda metade do sculo XVI. O comrcio, dentro da nova
conjuntura espacial dada pelas navegaes, apresenta-se desde o incio internacionalizado.
Essa realidade perceptvel tanto no tocante circulao de mercadorias como no caso do ouro,
pois quer fosse de origem africana ou americana o metal chega, de forma regular, ao

5
Cf. VIEIRA, R. A globalizao econmica: uma leitura conjuntural e estrutural, in CORSI, F. L. et alli. (org).
Economia, sociedade e Relaes Internacionais Perspectivas do capitalismo global.
6
Cf. VIEIRA, R. Aspectos conjunturais e estruturais da globalizao econmica ABPHE, 2007, Aracaju, SE.

Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.
Mediterrneo, da aos Balcs e ao Oriente (Cf. Braudel, 1995a, vol. 1, p. 543). O que,
obviamente, reitera a circulao de mercadorias.
Outra caracterstica dessa obra de Braudel o fato de ele se referir ao fenmeno
comercial da poca, utilizando expresses como trfego mundial e economia mundial,
muito embora essas expresses absolutamente no fossem comuns quando a obra foi escrita em
1949 e nem mesmo ao ser revista e reeditada em 1963.
Na obra Civilizao Material, Economia e Capitalismo, Braudel caracteriza a economia
mundial nos sculos XV a XVIII. Inicialmente destacam-se j na introduo expresses
coincidentes quelas utilizadas pelo autor na obra anterior. A expresso unidade martima,
utilizada entre outros casos para as redes comerciais empreendidas pelas grandes companhias7,
ilustra o que se deseja demonstrar. Tambm a tendncia internacionalizao como inerente ao
capitalismo desde a sua gnese so explcitas na introduo da trilogia.

A meu ver o verdadeiro capitalismo, sempre multinacional, o parente do das


grandes Companhias das ndias e dos monoplios de todos os tamanhos, de
direito e de fato, que existiram outrora, anlogos, nos seus princpios, aos
monoplios de hoje. No ser lcito afirmar que as firmas dos Fugger e dos
Welser eram transnacionais, como hoje diramos, uma vez que tinham
interesses em toda a Europa e representantes ao mesmo tempo na ndia e na
Amrica espanhola? (1995b, p. 12-3).

A reposta a esse questionamento do autor sim. Pois a descrio feita por ele ao longo
da obra dos circuitos comerciais das grandes empresas atacadistas, de seus esforos para
desenvolverem melhores condies da armazenagem, dos depsitos e entrepostos permite
considerar estas companhias, nascidas no sculo XVII, como as grandes empresas
transnacionais, das ltimas dcadas do sculo XX poca em que o livro foi escrito.
Outro argumento no mesmo sentido constitui-se no desenvolvimento da esfera financeira
do capitalismo. Sejam as Bolsas, por demonstrarem a atividade comercial tanto em larga escala
como em longas distncias, ou ainda o mercado do prprio capital. Nesse caso, Anturpia
apresenta-se como um excelente exemplo. O seu sistema financeiro era de extrema facilidade e
eficcia com a possibilidade de desconto das letras de cmbio, essas se transformavam em
cdulas ao portador e, portanto moeda circulante. Portanto, h uma contribuio de Anturpia ao
capitalismo financeiro que deve ser considerada no processo de internacionalizao do
capitalismo. Pois a Holanda constri uma estrutura com uma rede de ligaes martimas, o
crdito, os adiantamentos da metrpole e a busca constante de monoplios que lhe deram

7
O autor se refere s Companhias de Comrcio como a Levant Company e a East India Company, ambas criadas
no final do XVI.

Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.
vantagens. Isso explica o sucesso holands na sia, por exemplo. Braudel destaca o fato de
serem todas realizaes de longo prazo. Sinteticamente pode-se dizer que o crdito e as letras de
cmbio exercem papel fundamental na economia holandesa, uma economia marcada pela
lentido da produo, das comunicaes e do levantamento de dinheiro para as compras, de
modo que todos os esforos que agilizaram as transaes foram fundamentais.
H de se ressaltar que o desenvolvimento dos papis financeiros no se restringiu aos
holandeses: na regio mediterrnica esto presentes a partir do sculo XIV em Piza, Veneza,
Florena, Gnova, Valncia e Barcelona; no sculo seguinte em Bruges, Anturpia e Lyon e no
XVI em Amsterdam, Londres, Paris e Bordeaux.
O comrcio internacional surgiu liderado pela Europa, o epicentro mudou algumas
vezes: Veneza, Anturpia, Amsterd, e Londres. Contudo o capitalismo mercantil nasce
monopolista e internacional, ou melhor, global.
Dentre ouros aspectos destaca-se a afirmao de Braudel: as grandes Companhias das
ndias nascem multinacionais (Braudel, 1996b, p. 459) e para sobreviverem precisam
resolver uma equao bastante complexa: lutar com os Estados que as criaram e que as apiam;
atender aos interesses dos acionistas, do mercado estrangeiro e nacional, e combinar tudo isso
com as grandes distncias. muito difcil controlar tudo da Europa, ento foi necessrio delegar
poderes criar escritrios, feitorias e lojas.
Da leitura feita da obra de Fernand Braudel possvel elencar caractersticas do
capitalismo desde os seus primrdios mercantis: grandes transaes comerciais e financeiras;
produo de grande porte e comrcio a longas distncias. Sendo o comrcio internacional
elemento definidor de seu protagonismo histrico.
Ainda para explicitar a anlise braudeliana do capitalismo:

o pior dos erros ainda afirmar que o capitalismo um sistema econmico,


sem mais, ao passo que ele vive da ordem social; que ele est, adversrio ou
cmplice, em igualdade (ou quase) com o Estado, personagem incmodo que
e isso desde sempre; que tira proveito de todo o apoio que a cultura traz para
a solidez do edifcio social, porque cultura, desigualmente distribuda,
atravessada por correntes contraditrias, d apesar de tudo, afinal, o melhor de
si manuteno da ordem estabelecida... (Braudel, 1996b, p. 579)

Assim observa-se na anlise de Braudel a caracterstica de o capitalismo dominar as


demais esferas sociais, polticas e culturais. Esse elemento, portanto corrobora com a inteno
aqui expressa de conciliar estudos econmicos e culturais do mesmo perodo e processo
histrico: a lenta longa internacionalizao da economia, a globalizao econmica; e
simultaneamente, a contnua imposio de um modelo cultural nico ao difuso mundo moderno,
a ocidentalizao.
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A respeito dessa segunda temtica, Serge Latouche na obra A ocidentalizao do
mundo afirma que paralelamente ao processo de expanso capitalista, um modelo cultural se
impe: a ocidentalizao. A dominao total e totalitria empreendida pela Europa ocidental,
que em 1880 ocupava 35% da superfcie e controlava 55% do globo. Trata-se de uma imposio
econmica, poltica, social e cultural (cf. Latouche: 1996). Ocorre uma uniformizao nos
hbitos de consumo dos mais simples como alimentao e vesturio, por exemplo at as
teorias polticas mais elaboradas e a valorizao do desenvolvimento e do progresso.
O processo de ocidentalizao pode e deve ser analisado em uma pluralidade de sentidos.
Aborda uma
mundializao contempornea das principais dimenses da vida [que] no
um processo natural engendrado por uma fuso de culturas e de histrias.
Trata-se de dominao, com suas contrapartidas, sujeies, injustias,
destruio (Latouche, p. 13).

Aqui pelo interesse especfico, utilizar-se- o aspecto da imposio de um padro cultural de


consumo que permite a manuteno e/ou ampliao do modelo capitalista e de suas taxas de
lucro como um elemento do processo de expanso daquele modelo. E nesse caso, o vinho e o
azeite so exemplos claros do que se quer demonstrar, produtos tipicamente europeus, seu
consumo se expande desde as Grandes Navegaes.
Serge Latouche identifica o processo de ocidentalizao a um rolo compressor e

o Ocidente no mais a Europa, nem a geogrfica, nem a histrica; tambm


no mais um conjunto de crenas partilhadas por um grupo humano que
perambula pelo planeta; ns nos propomos a l-lo como uma mquina
impessoal, sem alma e, de ora em diante, sem mestre, que colocou a
humanidade a seu servio. (Latouche, p. 14)

Uma mquina que inclusive transforma as pessoas em consumidores passivos estranhos sua
prpria cultura (p. 49). Cujo mestre a maximizao dos lucros. O que, em ltima instncia,
concretiza a padronizao que autores chamaram no decorrer do sculo XX de homens
unidimensionais8 que constituem a aldeia global9. Pois, como afirma Latouche certo que
o consumo tende a se impor sobre qualquer outra identificao cultural (Latouche, p. 63).
O processo histrico que explica a ocidentalizao cultural, segundo Latouche, est
pautado numa concepo linear e cumulativa do tempo na crena da possibilidade de dominar a
natureza e na convico de que se trata de uma misso sagrada para a humanidade (cf. p. 58).

8
Expresso de Herbert Marcuse para caracterizar o homem que resulta desse processo que se est caracterizando,
ou seja, conformista, consumista e acrtico.
9
Conceito criado pelo socilogo canadense Marshall McLuhan.
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Por isso mesmo seus sujeitos, chamados por ele de os trs M: militares, mercadores e
missionrios empreenderam a misso.

As companhias de mercenrios garantem a conquista dos territrios e dos


homens, as Companhias das ndias garantem a conquista dos mercados, e a
Companhia de Jesus garante a conquista espiritual. O planeta est
triangulado pelos fluxos de especiarias e escravos, de ouro e pacotilha.
(Latouche, p. 18)

Ou seja, o planeta est imbricado pelo fluxo de mercadorias e de hbitos de consumo, desde as
Grandes Navegaes.
Entre outros resultados observveis pode-se afirmar que ao longo desse processo o
padro de consumo levou o Ocidente a identificar-se quase inteiramente com o paradigma
desterritorializado que produziu (Latouche, p. 46) e conseqentemente suas fronteiras vo se
fazendo cada vez mais ideolgicas (Idem, p. 45).
Isto porque,

a colonizao transtornou profundamente as estruturas econmicas de todas as


regies do mundo, at os confins mais remotos. Todos os povos foram
atingidos pelo funcionamento do mercado mundial e participam da diviso
internacional do trabalho. Subvertendo as organizaes tradicionais da
produo e do consumo pelas solicitaes do mercado, as leis da concorrncia,
a violncia aberta e a criao de infra-estruturas de comunicao, a Europa
criou um nico mercado mundial, integrando comunidades as mais selvagens
ao maquinrio nico. (Latouche, p. 29)

Retomando Braudel e Latouche. Do primeiro a idia de que o comrcio transnacional foi


protagonista especial no processo de desenvolvimento capitalista desde sua gnese. Do segundo
o diagnstico de que o processo de ocidentalizao transformou as pessoas em consumidores
sujeitados ao mercado. Conclui-se que ambos os processos contribuem, decisivamente, para a
construo do mercado mundial e que os dois estudos so, na realidade, anlises que se
complementam.
Mais ainda, a simultaneidade dos fenmenos de globalizao econmica e de
ocidentalizao cultural leva percepo clara de que eles se imbricam, ou seja, que se trata de
interfaces de um mesmo processo histrico, cuja caracterstica principal a maximizao dos
lucros garantida por padres de consumo disseminados mundialmente.
A abordagem, econmico-cultural, apresenta-se indispensvel queles que desejam
compreender fenmenos to complexos em sua amplitude multifacial. Fez-se aqui um breve
percurso no sentido de explicitar as possibilidades dessa convergncia. Tambm foi possvel

Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.
relacionar a especializao e o dilogo interdisciplinar ainda que entre as sub-reas da prpria
histria.
Alm disso, extrapola-se a mxima cartesiana, o reducionismo especialista, cuja
superao para historiadores poderia ser um ponto de honra, at porque para Descartes as
lnguas, a Geografia, a Histria, so adquiridas sem nenhum discurso de razo: elas
recorrem apenas memria, jamais razo (Os pensadores, p. 31). Assim sendo a histria
no precisa mesmo seguir essa lgica.

Referncias Bibliogrficas
ANNALES, Histoire, Sciences Sociales. Paris: Armand Colin. 56 ane n 1/jan-fv/2001
BRAUDEL, Fernand. O Mediterrneo e o mundo mediterrnico na poca de Filipe II. 2a ed.
Lisboa: Dom Quixote, 1995a, 2 vols.
______ . Civilizao material, economia e capitalismo: sculos XV XVIII. Trad. Telma
Costa. 3 vols. So Paulo: Martins Fontes, 1995b (v. 1), 1996a (v. 2), 1996b (v. 3).
DESCARTES, Ren. Discurso do mtodo. Trad. J. Guinsburg e Bento Prado Jr. So Paulo:
Abril Cultural, 1979. Coleo Os pensadores.
LATOUCHE, Serge. A ocidentalizao do mundo: ensaio sobre a significao, o alcance e os
limites da uniformizao planetria. Trad. Celso M. Paciornik. Petrpolis: Vozes, 1996, 2 ed.

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