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Francisco Bolognesi

Para otros usos de este trmino, vase Bolognesi.

Francisco Bolognesi

Francisco Bolognesi en 1864.

Coronel del Ejrcito Peruano


(elevado pstumamente a Gran Mariscal)

Lealtad Repblica del Per

Comandante General de Artillera


Mandos
(1862-1871)
Jefe de la 3 Divisin del Ejrcito del
Sur (1879)
Jefe de la Plaza de Arica (1880)

Particip en
Guerra del Pacfico:

Batalla de San Francisco, 19 de


noviembre de 1879
Batalla de Tarapac, 27 de
noviembre de 1879
Batalla de Arica, 7 de
junio de 1880

Nacimiento 4 de noviembre de 1816


Lima, Virreinato del Per

Fallecimiento 7 de junio de 1880 (63 aos)


Arica, Per (actual Chile)

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Francisco Bolognesi Cervantes (*Lima, Virreinato del Per, 4 de noviembre de 1816 -


Arica, Per, 7 de junio de 1880), fue un militar peruano que particip en la Guerra del
Pacfico, o ms propiamente dicha, la Guerra del Guano y del Salitre. Con el grado
de coronel, defendi la plaza de Arica enfrentando a las fuerzas chilenas muy superiores
en nmero y podero; y tras hacer la promesa de pelear hasta quemar el ltimo
cartucho, sucumbi heroicamente durante la batalla final. Es considerado Hroe Nacional
del Per. Fue declarado Patrono del Ejrcito del Per por el gobierno del Per el 2 de
enero de 1951 (Orden General del Ejrcito de 1959) y elevado al grado de Gran Mariscal
del Per por Ley N 25128 del 30 de noviembre de 1989.

ndice
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1Minibiografa
2Nacimiento y vida temprana
3Educacin y primeras actividades
4Carrera militar
5Guerra del Pacfico
o 5.1La defensa de Arica
o 5.2La batalla de Arica
6Descendencia
7Homenajes
8Notas
9Referencias
10Bibliografa
11Vase tambin
12Enlaces externos

Minibiografa[editar]
Hijo de Andrs Bolognesi y Juana Cervantes, naci en Lima el 4 de noviembre de 1816,
segn consta en su partida de bautismo. A la edad de ocho aos se traslad con su familia
a Arequipa donde curs estudios en el Seminario Conciliar de San Jernimo. Luego
trabaj como tenedor de libros (contador) de una empresa (1832-1840) e incursion en el
negocio muy rentable de la cascarilla y la coca, viajando para tal fin a las montaas de
Carabaya (Puno). En 1853 ingres en el ejrcito, durante la amenaza de guerra entre el
Per y Bolivia. Se especializ en artillera. Poco despus, se sum a la revolucin liberal
de 1854 encabezada por Ramn Castillacontra el gobierno de Jos Rufino Echenique. Se
mantuvo leal al gobierno de Castilla durante la guerra civil de 1856-1858 y particip en la
toma de Arequipa. Fue ascendido a coronel y enseguida particip en la campaa de
Ecuador (1859-1860), siendo enviado luego a Europa para adquirir armamento para el
ejrcito y caones para los fuertes del Callao. En 1868 asumi como Comandante General
de Artillera. Al estallar en 1879 la guerra de Chile contra el Per y Bolivia, se hallaba ya
retirado del servicio, pero solicit su readmisin y fue destinado como Jefe de la 3 Divisin
en el Sur, al frente de la cual se destac en las batallas de San Francisco y Tarapac. Al
replegarse los restos del ejrcito peruano hacia Tacna, se le confi la defensa de la plaza
de Arica con 2000 hombres, la misma que fue sitiada por fuerzas chilenas muy superiores
en nmero y podero de fuego. Cuando el mando adversario, a travs del mayor Juan de la
Cruz Salvo, le solicit su rendicin, se neg dando su clebre respuesta: Tengo deberes
sagrados que cumplir y los cumplir hasta quemar el ltimo cartucho. Sus oficiales y
subordinados le acompaaron resueltamente en su decisin. El 7 de junio de 1880 se libr
la batalla final, donde, en sangrienta lucha cuerpo a cuerpo, cumpli su promesa y muri
heroicamente: una bala le impact el corazn en tanto que un culatazo le destroz el
crneo.

Nacimiento y vida temprana[editar]


Francisco Bolognesi Cervantes naci en la calle Afligidos (hoy jirn Caylloma N. 125)
de Lima, entonces capital del Virreinato del Per, el 4 de noviembre de 1816, segn consta
en su partida de bautismo conservada en la Parroquia de San Sebastin. Su padre fue el
italiano Andrs Bolognesi Campanella, destacado violonchelista y director de orquesta,
oriundo de Gnova, que lleg al Per en 1807, establecindose primero en Lima y
finalmente en Arequipa. Su madre fue arequipea, llamada Juana Cervantes Pacheco.
Tuvo seis hermanos, entre ellos dos mujeres, Margarita y Manuela, que se casaron con
extranjeros y se alejaron del pas; y un varn, Mariano Bolognesi, que lleg a ser tambin
coronel de artillera y combatiente en la Guerra del Pacfico.1
Su bautismo se realiz cuatro das despus de su nacimiento, siendo su padrino Pedro
Zrate Navia y Bolaos, marqus de Montemira, caballero de la Gran Cruz y mariscal de
campo de los Reales Ejrcitos.2
El nacimiento de Bolognesi en Lima, con fecha en 1816, est probado por su partida de
bautismo, que se conserva en el archivo arzobispal, y que fue publicada por primera vez
en la revista Actualidades, nmero 67, ao II, de 7 de junio de 1904.n 1 Posteriormente
surgi la tesis de su nacimiento en Arequipa en 1822, uno de cuyos defensores es el
historiador Artemio Peraltilla Daz,3n 2 pero que carece de sustento al no haberse hallado
en dicha ciudad la partida de bautismo que pruebe ese hecho. Es ms, existe otro
documento probatorio del nacimiento limeo del hroe: la solicitud presentada por su
madre Juana Cervantes al rector del Seminario Conciliar de San Jernimo, el 16 de
febrero de 1830, donde pide una rebaja de la pensin mensual a favor de su hijo
Francisco, diciendo explcitamente que el aludido tiene 13 aos de edad y que su partida
de bautismo se halla en Lima.4
Se presume que el nio Bolognesi asisti, al lado de su padre, a la ceremonia de
proclamacin de la independencia del Per realizada en la Plaza de Armas por el
general Jos de San Martn el 28 de julio de 1821, pues viva a poca distancia;5 lo que si
se sabe a ciencia cierta es que su padre fue uno de los firmantes del Acta de la
Declaracin de la Independencia del Per.6

Educacin y primeras actividades[editar]


Bolognesi inici sus estudios escolares en Lima, pero a los ocho aos de edad se traslad
con toda su familia a Arequipa, ingresando al Seminario Conciliar de San Jernimo en
1825,7 donde sobresali en el curso de matemticas, lo que posteriormente habra de
servirle cuando se especializ en el arma de artillera.8
A raz de la muerte de su padre, dej el seminario y pas a trabajar como ayudante en la
compaa comercial de los seores Lebris y Violler, demostrando gran dedicacin y
logrando escalar puestos rpidamente (1832-1840). A los 19 aos de edad ya era tenedor
de libros (contador).9
En 1840 consigui capitales y emprendi un negocio propio, relacionado con la explotacin
de coca y cascarilla, en la regin montaosa de Carabaya, situada en el departamento de
Puno.10 Para tal efecto se uni en sociedad con los seores cuzqueos Pea, Nadal y
Garmendia y se intern en esa zona abrupta y boscosa, donde trab contacto con tribus
indgenas.11

Carrera militar[editar]

El coronel Francisco Bolognesi. Grabado del siglo XIX.

El 22 de julio de 1844, le toc presenciar la Batalla de Carmen Alto, librada en una


localidad vecina a Arequipa, accin en que las fuerzas constitucionalistas del
general Ramn Castilla derrotaron a las del gobierno de facto del general Manuel Ignacio
de Vivanco. Se cuenta que tuvo la osada de cruzar, montado a caballo, la distancia que
separaba a ambos contendientes, salvndose de morir por una descarga cerrada, que lo
tumb de su cabalgadura. Se dice que Castilla le ofreci un puesto en su ejrcito, pero
Bolognesi opt por permanecer en la vida civil, arguyendo asuntos familiares y de
negocios.12
Sin embargo, en 1853, al estallar la tensin entre Per y Bolivia, se alist y fue
seleccionado como segundo al mando de un regimiento de caballera, con el grado
de teniente coronel. Si bien no estall entonces la guerra con Bolivia, Bolognesi eligi
permanecer en el ejrcito, y con el mismo grado de teniente coronel, pas a ser 2. jefe del
Batalln Libres de Arequipa, participando en la revolucin contra el entonces
presidente Echenique, cuyo lder era el general Ramn Castilla. Durante el desarrollo de la
campaa, fue nombrado Comisario General del Ejrcito Libertador (como se autodenomin
el ejrcito rebelde). Recorri la sierra peruana acompaando a Castilla y fue testigo de la
firma de los histricos decretos de la abolicin del tributo indgena y de la esclavitud.
Despus del triunfo de la revolucin en la batalla de La Palma, librada el 5 de enero de
1855, sirvi al presidente Castilla como ayudante de campo.1314
Como militar, Bolognesi se especializ en el campo de la artillera, volcando para tal fin sus
conocimientos en matemticas.
Toma de Arequipa del 5 de marzo de 1858, donde el entonces teniente coronel Francisco Bolognesi
result herido en un muslo.

En 1856, mantenindose fiel al gobierno, comand a la artillera durante la guerra civil, que
tuvo su punto de partida en el estallido de la revolucin del general Manuel Ignacio de
Vivancoen Arequipa. Particip en el sitio y asalto de dicha ciudad del 5 de marzo de 1858 y
result herido de dos balazos en el muslo derecho, en el combate librado en el fuerte
Santa Rosa. Fue entonces ascendido a coronel efectivo de artillera (10 de marzo de
1858).10 Como dato anecdtico, en la toma de Arequipa particip tambin, en las fuerzas
del gobierno, el entonces teniente Andrs A. Cceres, el futuro Brujo de los Andes, otro de
los grandes hroes peruanos de la Guerra del Pacfico de 1879-1883.
En 1859, Bolognesi asisti a la campaa del Ecuador, embarcndose con el Escuadrn
Volante de Artillera en la fragata Amazonas.15 En dicha campaa no hubo ninguna accin
de armas. Luego, el gobierno lo envi a Europa para que se perfeccionara en el arma de
artillera, y a la vez le encarg la compra de caones y fusiles con nima rayada, para el
uso del ejrcito peruano. Regres al Per en febrero de 1862, trayendo en total 54
caones, armamento que fue saludado con regocijo por la poblacin y fue probado con
xito en las playas de Conchn. Aunque no faltaron quienes, a travs de la prensa,
criticaron las adquisiciones. Bolognesi respondi en defensa del cuerpo de Artillera a
travs de un artculo que se public en el diario El Comercio, el 7 de abril de 1862.10
Se cuenta que en medio de la algaraba causada por la adquisicin de esos caones,
alguien dijo que con tal armamento, ya nadie se atrevera a hacer una revolucin a
Castilla. Bolognesi le respondi: Prefiero reventarlos yo mismo, antes de que sirvan para
matarse entre peruanos.16
Fue nombrado Comandante General de Artillera, en marzo de 1862, mando en el que se
mantendra hasta su retiro en 1871. Viaj nuevamente a Europa en 1864, esta vez con la
misin de adquirir los poderosos caones Blakely, los mismos que envi al Per, mientras
que continuaba en el viejo continente negociando la adquisicin de fusiles Comblain.
Aquellos Blakely seran usados durante el combate del Callao del 2 de mayo de 1866,
contra la flota espaola del Pacfico, aunque Bolognesi no alcanz a pelear en dicho
combate, por hallarse en ese momento en Guayaquil, en pleno viaje de retorno.17
El 4 de marzo de 1868 fue nombrado primer jefe del Regimiento de Artillera de la plaza
del Callao. Ejerci al mismo tiempo el cargo de gobernador civil del Callao. Se retir del
servicio el 30 de octubre de 1871.10

Guerra del Pacfico[editar]


Fotografa tomada posiblemente momentos antes de la batalla de Arica. Representa a Bolognesi
con su cuerpo de oficiales. Figuran, entre otros, el teniente coronel Ramn Zavala Surez, al
extremo izquierdo, y el teniente coronel Roque Senz Pea, al extremo derecho. Sin embargo, es
ms probable que esta fotografa sea de una representacin teatral montada a fines del siglo XIX y
que se inspirara en el cuadro de Juan Lepiani titulado La respuesta.

Cuando la Guerra del Pacfico comenz en 1879, Bolognesi, de 62 aos de edad, se


reincorpor al Ejrcito peruano, siendo nombrado jefe de la 3. Divisin destinada a operar
en la campaa terrestre del Sur.
Particip activamente en las acciones contra las fuerzas chilenas, incluyendo las batallas
de San Francisco y Tarapac; en esta ltima, librada el 27 de noviembre de 1879, particip
a pesar de encontrarse muy enfermo de fiebre, soportando las diez horas que dur la
lucha. En esta ocasin se recuerda que dijo al final de la batalla: Las balas chilenas
apenas llegan a las suelas de mi bota, aludiendo irnicamente a un disparo que le haba
arrancado un tacn de sus granaderas.18
La defensa de Arica[editar]
El 3 de abril de 1880, Bolognesi asumi el mando del puerto peruano de Arica, sitiado por
las fuerzas chilenas al mando del general Manuel Baquedano.
Bolognesi dispona apenas de poco ms o menos de 1500 hombres, mal pertrechados y
con escasas municiones; sin embargo, acept la misin y demostrando una actividad y un
entusiasmo extraordinarios, procedi a levantar fortificaciones en Arica. Orden la
construccin de tres bateras o fuertes en la playa, que eran el "San Jos", el "Santa Rosa"
y el "Dos de Mayo", y en el Morro, por el lado Este, otros dos fuertes, llamados "Ciudadela"
y el "Este", para defenderlo de un posible ataque por ese lado. Estas construcciones se
realizaron a base de sacos llenos de arena. Entre los fuertes de la playa y los del Morro
orden levantar una muralla, tambin con sacos de arena. Adems, form partidas de
caballera para que vigilaran por el norte y por el sur; mejor la alimentacin de la tropa; y
orden el tendido de una triple red de minas (dinamita camuflada), las cuales deban
activarse elctricamente. Este ltimo trabajo estuvo a cargo del ingeniero Teodoro Elmore;
sin embargo, debido a la falta de recursos, no llegaran a funcionar idneamente. Elmore
fue capturado por los chilenos das antes de la batalla.19
Al llegar a Arica la noticia de la derrota del ejrcito aliado peruano-boliviano en la batalla de
Tacna (librada el 26 de mayo), Bolognesi convoc a una junta de sus jefes, a la que
asistieron 27 de ellos. El acuerdo unnime que se tom fue el de morir antes que rendirse
y de agilizar los trabajos de fortificacin de la plaza. Hubo solo una voz discordante, la del
coronel Agustn Belaunde, comandante del batalln Cazadores de Pirola, el cual se
mostr a favor de la capitulacin. Se dice que poco despus, Belaunde fug hacia Tacna,
escapando de un arresto que se le impuso como medida disciplinaria.20
Cuadro de Juan Lepiani titulado La respuesta(1894), que representa al coronel Bolognesi, junto a su
estado mayor, respondiendo negativamente a la oferta de rendicin del parlamentario chileno Juan
de la Cruz Salvo.

Bolognesi y los defensores de Arica guardaban la esperanza de la llegada de refuerzos.


En efecto, una divisin al mando del coronel Segundo Leiva, de unos 3000 hombres, haba
salido de Arequipa poco antes de la batalla de Tacna, pero se retras y lleg a participar
en dicha accin. Bolognesi envi dos telegramas a Arequipa, fechados el 3 y el 5 de junio,
respectivamente, donde se denota su esperanza concentrada en la siguiente frase, que se
ha hecho proverbial: Apure Leiva. Sin embargo, la ayuda nunca llegara.21
El 5 de junio de 1880, el mayor Juan de la Cruz Salvo fue enviado por el mando chileno,
como parlamentario para intimar a Bolognesi la rendicin de Arica. Salvo hizo nfasis en
que la enorme diferencia numrica de soldados, armamento y logstica entre ambas
fuerzas, resultara en un intil derramamiento de sangre. Bolognesi le respondi: Tengo
deberes sagrados que cumplir y los cumplir hasta quemar el ltimo cartucho, y
repiti su respuesta en presencia de sus oficiales y con el completo respaldo de estos. Los
oficiales que acompaaron al Bolognesi en la sala de la respuesta eran, segn la lista
establecida por el historiador Gerardo Vargas, los siguientes: el capitn de navo Juan
Guillermo More; los coroneles Jos Joaqun Incln, Justo Arias y Aragez, Marcelino
Varela, Alfonso Ugarte y Mariano E. Bustamante; los tenientes coroneles Manuel J. La
Torre, Ramn Zavala, Benigno Cornejo, Francisco Chocano, Juan Pablo Aylln y Roque
Senz Pea; y el capitn de fragata Jos Snchez Lagomarsino (comandante del
monitor Manco Cpac). Otra versin incluye a los tenientes coroneles Ricardo
O'Donovan y Francisco Cornejo.22
El 6 de junio hubo un ltimo intento del mando chileno de intimar a la rendicin a
Bolognesi, enviando en calidad de parlamentario al ingeniero Elmore. Pero el mando
peruano se neg a recibirlo como tal, pues siendo Elmore un prisionero peruano,
contrariaba las prescripciones militares del caso. Antes de regresar al campamento
chileno, Elmore aprovech la oportunidad para describir a sus compatriotas la situacin del
lado chileno y les previno que el ataque enemigo vendra por el sector Este, como
efectivamente ocurrira.23
La batalla de Arica[editar]
El ltimo cartucho. leo del pintor peruano Juan Lepiani, que representa el ltimo instante de vida
del coronel Bolognesi, quien, revlver en mano, cumpli su promesa de pelear hasta quemar el
ltimo cartucho. A su lado yace muerto el capitn de navo Juan Guillermo More.

Tras varios das de sitio y bombardeo, y debido a las numerosas bajas recibidas en el
intento de doblegar a las defensas peruanas de Arica por va martima, el mando chileno
acord finalmente un ataque masivo terrestre. El encargado de dirigir la operacin fue el
coronel Pedro Lagos. Previamente, se realiz un masivo bombardeo sobre Arica.
En la madrugada de 7 de junio de 1880, los chilenos desataran el asalto de Arica por el
sector Este, donde se hallaban los fuertes Ciudadela y Este. Se inici as la batalla de
Arica. La primera acometida chilena la recibi el fuerte Ciudadela, donde dieron frrea
resistencia los batallones Granaderos de Tacna y Artesanos de Arica. All muri luchando
bravamente el anciano coronel Justo Arias y Aragez y destac el cabo Alfredo
Maldonado, que vol a costa de su vida el polvorn, lo que mat a diez soldados chilenos y
a otros ms peruanos. Ello origin la feroz represin de los chilenos, que lanzaron la
consigna de no hacer prisioneros.
Cada la Ciudadela, el fuerte Este concentr la arremetida Chilena; su jefe, el
coronel Marcelino Varela, result herido y fue reemplazado por el comandante Francisco
Chocano. En la defensa de este fuerte cayeron Jos Joaqun Incln (comandante general
de la VII Divisin), Ricardo O'Donovan (jefe del Estado Mayor de la VII Divisin) y
Francisco Cornejo (segundo jefe del batalln Cazadores de Pirola).
Cados los fuertes Ciudadela y Este, Bolognesi orden a los batallones Iquique y Tarapac
(que se hallaban en el sector Norte) que se replegaran hacia el Morro; estos batallones
estaban al mando del coronel Alfonso Ugarte. En esta maniobra cayeron el teniente
coronel Ramn Zavala (jefe del batalln Tarapac) y Benigno Cornejo (segundo de
Zavala), as como el coronel Mariano Bustamante (jefe de estado mayor de la VIII
Divisin). Bolognesi intent tambin activar las minas que haran volar el Morro, pero estas
no funcionaron.24
La ropa de combate que us Bolognesi durante la Batalla de Arica.

En el Morro se concentraron 400 defensores peruanos al mando de Bolognesi, Manuel J.


La Torre, Alfonso Ugarte, Roque Sanz Pea y Juan Guillermo More. Los chilenos
asaltaron el Morro avanzando desde Cerro Gordo. En medio de la feroz pelea cuerpo a
cuerpo que se desarroll en la cima del Morro, el coronel Bolognesi cay herido de bala,
pero aun as empu su revolver para seguir luchando, instante en el que muri por efecto
de un culatazo en la cabeza (otra versin habla de un balazo) y sus restos fueron
defendidos por sus soldados hasta el exterminio de estos. Al lado de Bolognesi sucumbi
el capitn de navo Juan Guillermo More, jefe de las bateras del Morro, que se bati hasta
el ltimo instante de su vida con un revlver y una espada en cada mano.
Otra escena heroica lo dio el sargento mayor Armando Blondel, tercer jefe del Artesanos
de Tacna, quien junto con cuatro soldados defendi el pabelln peruano, hasta caer bajo
las balas enemigas. Luego, el coronel Alfonso Ugarte, segn una versin transmitida por el
historiador Clements Markham, tom el pabelln y montado a caballo se lanz desde lo
alto del Morro hacia el precipicio. En el sector Norte, el teniente coronel Juan Pablo Aylln,
hizo volar las Bateras San Jos, Dos de Mayo y Santa Rosa, para que no cayeran en
poder del enemigo. Por su parte, el comandante Lagomarsino hundi a su buque, el
monitor Manco Cpac.25
Murieron en Arica unos 900 defensores peruanos, es decir, casi los dos tercios de las
fuerzas totales; el resto fue tomado prisionero. Tan elevado nmero de vctimas peruanas
se debi a que muchos heridos y prisioneros fueron fusilados por los chilenos. Hubo
tambin saqueos, incendios y ataques a los consulados, entre otros desmanes desatados
por las tropas vencedoras. Todos estos excesos se dieron, a decir de los mismos chilenos,
en represalia por la explosin de algunas minas durante la batalla, que les causaron
algunas bajas.26
Los restos de Bolognesi fueron trasladados al Per en julio de 1880, a bordo del
transporte Limea, junto con los restos de otros dos cados en Arica: Juan Guillermo More
y Ramn Zavala. Actualmente se encuentran en la Cripta de los Hroes del Cementerio
Presbtero Maestro.

Descendencia[editar]
Casado con la arequipea Mara Josefa de la Fuente y Rivero, tuvo cuatro hijos: Francisco
Bolognesi de la Fuente, abogado (1839-1878); Rosa Bolognesi de la Fuente (1841-1881);
Mara Trinidad Bolognesi de la Fuente (1843-?); y Margarita Bolognesi de la Fuente (1845-
1908).27
De un segundo compromiso (no formalizado), con la iquea Manuela Medrano Silva, tuvo
otros cuatro hijos: Federico Pablo Bolognesi Medrano (1856-1917); Enrique Bolognesi
Medrano (1860-1881); Augusto Bolognesi Medrano (1864-1881) y Csar Bolognesi
Medrano (1866-1874); este ltimo falleci siendo an nio. Federico, Augusto y Enrique
lucharon en la Guerra del Pacfico; los dos ltimos fueron gravemente heridos en las
batallas de San Juan y Miraflores, respectivamente, y fallecieron das despus (enero de
1881).28
El linaje directo del hroe de Arica continu con su hijo Federico Pablo, quien se cas con
su prima Ana Bolognesi Coloma, de la que tuvo ocho hijos, tres varones y cinco mujeres.
Contrajo segundas nupcias con Clotilde Caote, unin de la que nacieron trece hijos. Dos
de los varones de su primer matrimonio murieron muy nios, sobreviviendo Federico
Roberto Bolognesi y Bolognesi (1892-1956), empresario y poltico, que lleg a ser
segundo Vicepresidente del Per, durante el gobierno constitucional del general Manuel
Odra(1950-1956).29
Casado con Mara Loret de Mola Escobar, Federico Bolognesi y Bolognesi tuvo una sola
hija, que hered su fortuna: Ana Mara Bolognesi Loret de Mola, que se cas con el
ingeniero qumico de origen francs, Jos Ramn Raguz Zener. Tras perder sus
propiedades a raz de la reforma agraria, la seora Ana Mara Bolognesi se traslad a
Europa con sus hijas Ana Mamie (n. 1961) y Selina Raguz Bolognesi (n. 1963). Despus
de varias dcadas de ausencia, todas ellas regresaron al Per y residen actualmente en
Lima.30