Sie sind auf Seite 1von 17

Ojeda, Mara Silvia (2006): El sustantivo en Cohen de Chervonagura, E. (coord.

):
Fundamentos de Morfologa II. Cuaderno de Ctedra de Lengua Espaola II, Mdulo II. San
Miguel de Tucumn, UNT, pp. 96-117.

EL SUSTANTIVO

1. Clasificacin Tradicional

Tradicionalmente, se defini al SUSTANTIVO como una palabra que sirve para designar
personas, animales o cosas que tienen existencia independiente, ya en la realidad, ya por
abstraccin. Esta concepcin no tiene en cuenta los aspectos formales, se apoya
exclusivamente en criterios semnticos.

Por mucho tiempo, el SUSTANTIVO y el ADJETIVO conformaron las dos categoras en


que se dividan los NOMBRES, porque se consider que comparten algunas caractersticas
morfolgicas, como la flexin, y sintcticas, porque comparten la funcin predicativa.

El adjetivo no constituy una categora independiente para las gramticas romances hasta
mediados del siglo XVIII y aun as varios autores lo consideraron, durante mucho tiempo
despus, una subclase de los nombres. La RAE acept al adjetivo como clase independiente
recin en su 12 edicin en 1870.

Lyons (1968) seala que la asociacin entre ambas clases de palabras, se estableca
acudiendo a la predicacin como propiedad compartida y tomando a la flexin como criterio
clasificador. Ambas propiedades flexin y predicacin constituyen puntos de contacto
interesantes.
Flexin
Predicacin Comparten marcas de gnero y
Al decir Juan es hombre y Juan nmero y sufijos apreciativos.
es humano, no tenemos tipos de Por ej.: gato negro
predicacin diferentes. libros interesantes

En el caso de los gentilicios, la construccin sintctica determinar la categora:


tucumano, santiagueo, santafesino.

Sin embargo, en el Esbozo de una Nueva Gramtica de la Lengua Espaola (1985:172) se


expresa que existe una importante diferencia entre nombre sustantivo y nombre adjetivo. Slo
los nombres sustantivos poseen nombre apelativos o propios.

El nombre es concebido como categora gramatical en la Antigedad, desde que Aristteles


lo opuso al verbo en cuanto ste significa con determinacin de tiempo y el nombre no.
(Alcina Franch y Blecua, 1982:497).

Los trminos nombre, nombre sustantivo y sustantivo se emplean indistintamente para


designar la funcin primaria de esta clase de palabras y el trmino adjetivo o, rara vez,
nombre adjetivo, para designar la funcin secundaria.

Las palabras incluidas en la clase nombre admiten los categorizadores que se denominan
gnero, nmero y artculo (o uno de ellos, por lo menos) en su realizacin en el mensaje. Por
ejemplo:
No admiten artculo Espaa, Azorn, Pedro
No admiten nmero plural caos, cenit, pleamar
Matizan el significado al pasar de Hay aceite en Andaluca.
singular a plural en relacin de Los aceites andaluces son famosos.
materia a clase de dicha materia

Por otra parte, pueden aparecer en el discurso como trminos primarios o trminos
secundarios, con o sin variacin de significado, nombres tales como:

un sabio francs / un francs sabio un


francs - verde - sabio
rbol verde / un verde fuerte
filsofo - fsico - viajero
un viejo filsofo / un filsofo viejo

Otros nombres se organizan en secuencia con unidad significativa en funcin primaria:

el Capitn Garca el pastor poeta


el ro Ebro Juan Antonio
Villanueva del Mara del
Fresno Pilar
ojo de buey

Mientras algunos nombres admiten gradacin (muy francs; muy verde; muy sabio, etc.)
frente a otros que no lo admiten (*muy Espaa; *muy plata; *muy arroz); en cambio,
nombres como hombre, nio, mujer, torero, seor, rufin, ladrn y otros admiten, en
funcin predicativa, la gradacin muy hombre, muy nio, etc.

Todo ello nos permite concluir:

(1) Hay una clase de palabras llamada nombre que comprende todas las realizaciones que
admiten los categorizadores nominales de gnero, nmero y artculo.

(2) Si bien la mayor parte de los nombres pueden distribuirse en dos subclases, en las que los
de una de ellas se realizan en funcin primaria sistemticamente y los de la otra en funcin
secundaria, queda un residuo de gran ndice de frecuencia en el que las dos funciones son
posibles.

(3) En esta situacin, en la interseccin de ambas subclases, intervienen razones


lexicogrficas (mdico y anlisis mdico frente a electricista y aparato elctrico) y de
significado.

Argumentos que exigen la revisin de estas concepciones tradicionales

Los criterios semnticos o nocionales por s mismos no son suficientes para diferenciar los
sustantivos de otras clases de palabras. El trmino cosas, utilizado en la definicin que
expusimos al comienzo, resulta muy vago, ya que un sustantivo puede designar:
Objetos fsicos libro, mesa
Cualidades (belleza, caridad)
Acciones movimiento, agitacin
Tiempo medioda, semana)
imaginacin,
Situaciones o propiedades creencia)
Sentimientos alegra, odio
Relacin amigo, vecino
Cantidades docena, centenar

Comparte la posibilidad de designar acciones, como los verbos, o cualidades, como los
adjetivos; por ello, es necesario aplicar criterios formales para su determinacin.

Categoras lxicas y categoras sintagmticas

La gramtica tradicional raramente establece unidades sintcticas intermedias


(construcciones sintagmticas) entre la palabra y la oracin (con excepcin de Andrs Bello,
Amado Alonso y Henrquez Urea). Ante la oracin El ilustre colegio de abogados acept
la resolucin, muchos gramticos tradicionales entendan que el sujeto es el sustantivo
colegio, acompaado por ciertos complementos o modificadores y no el sintagma nominal
El ilustre colegio de abogados. En este caso, el sintagma nominal es una unidad de
construccin que tiene al sustantivo como ncleo y que, a su vez, posee estructura interna.
Tampoco se consideraba la jerarquizacin de los elementos que acompaaban al sujeto,
porque era suficiente marcar el ncleo para establecer adecuadamente la sintaxis de las
oraciones. Se ha sealado algunas veces que la gramtica tradicional no nos ensea a
segmentar las unidades sintcticas. Sin embargo, la segmentacin es, en muchas ocasiones, el
mejor camino para explicar las diferencias semnticas y la clase lxica.

2. Clasificacin sintctica, formal o funcional del sustantivo

Algunas gramticas parten de las funciones como trminos primitivos y, a partir de stos,
definen las categoras lxicas. Para otros, como la gramtica generativa, las funciones son
nociones derivadas que se definen, entre otros rasgos, a partir de las categoras de los ncleos
de los sintagmas. Seguiremos en este punto a Di Tullio (1997:129), que se posiciona en
criterios funcionales y distingue funciones y categoras por considerar que no hay una
correspondencia estricta entre ambas. Desde esta perspectiva, toda expresin lingstica
(palabra o construccin) se identifica por su estructura interna y por su potencial funcional.

La estructura interna depende de cmo est constituida la palabra (formantes morfolgicos


de flexin y derivacin) y de cmo est constituido el sintagma, segn sean los constituyentes
que posea. Se entiende por potencial funcional a las funciones sintcticas que puede
desempear una clase de palabra.

Son varias las funciones que un sustantivo puede desempear dentro del sintagma, pero las
que le son privativas son las de sujeto y de objeto directo. Tambin funciona como adjunto en
el caso de la aposicin, o es trmino del sintagma preposicional (SP), como las funciones de
trmino de preposicin, objeto indirecto, complemento de rgimen. Comparte con el adjetivo
la funcin de predicativo.
En lo que respecta a la estructura interna del SN, recordemos que el sustantivo es ncleo
porque determina la ndole categorial del sintagma en su conjunto, as como tambin sus
rasgos flexionales (gnero y nmero). De la subclase a la que pertenezca el ncleo,
dependern tambin las caractersticas sintcticas de la construccin: su complejidad, la
compatibilidad con algunos tipos de especificadores y la posibilidad de seleccin de
complementos.

3. Clasificacin semntica: clases de sustantivos

En los estudios de filosofa del lenguaje, ocupa un lugar central la investigacin de las
relaciones entre nombre, significado y referente. Por la vinculacin tradicional del estudio
filosfico del lenguaje con el estudio gramatical, se acostumbra introducir una clasificacin de
los nombres en casi todas las gramticas. En ellas, se distinguen nombres colectivos e
individuales, comunes y propios, concretos y abstractos, trminos tiles en cuanto se ponen en
relacin con la formacin lxica y con su comportamiento sintctico.

Quizs haya que tener presente que el referente, esto es, el sujeto del cual es verdad el
nombre que se estudia, se entiende como:

(a) un todo con forma definida o sin ella, concreto y tangible o puramente mental o fantstico,
individual o colectivo, nico o mltiple, seriable o no, natural o artificial;

(b) atributo caracterizador, entendiendo por atributo la cualidad o cualidades de color, origen,
naturaleza, relacin o estado, potencialidades, etc.

Desde el punto de vista semntico, el sustantivo es una clase de palabra que denota
individuos o conjunto de individuos o de entidades que poseen rasgos en comn. Existen dos
grandes clases de sustantivos los propios y los comunes. Estos ltimos se dividen en
subclases.

Sustantivos comunes y propios

A. El Nombre Propio

Frente a la fuerza connotativa de la mayor parte de los nombres de la lengua, el nombre


propio particulariza un determinado y concreto referente sin connotarlo. Tiene funcin
denominativa. Mientras nombres como perro, mujer, diosa, por s mismos informan al
hablante de unas determinadas cualidades y atributos que se dan en los sujetos que se ha
convenido en llamar as, el nombre Diana -que se puede emplear para particularizar a una
diosa, una mujer o una perra- no connota de antemano y por s mismo ninguna cualidad
particular.

Los nombres propios son, pues, por s mismos, nombres sin significacin propia, nacidos
por la necesidad de particularizar las diferentes versiones de una misma clase, especie o
gnero de realidad. Esto es as, independientemente de las motivaciones que justifiquen el
nacimiento del nombre propio.
Los llamados nombres de pila los reciben las personas por decisin de sus padres en
atencin a que dicho nombre lo llevaban sus antepasados o a que corresponde al santo del da
del nacimiento o a unas particulares referencias. Nadie ignora que los llamados apellidos, de
otra parte, pueden tener una significacin en coincidencia muchas veces con los nombres
apelativos (Sastre, Pino, Conejos, Rojo, etc.) o formaciones sobre nombres de pila como
Rodrguez, Ibez, etc. Don Quijote crea el nombre de Dulcinea apelando a la dulzura y
musicalidad del nombre. La gente con los apodos y el artista al rebautizarse eligiendo su
seudnimo elevan otras palabras del sistema lxico a la categora de nombre propio: El Bizco,
Azorn, la Fornarina, Pasoslargos buscan, sin embargo, destacar una particular significacin.

En cada uno de los casos, se da un cierto grado de creacin de la denominacin, ya se tome


del sistema especfico de la lengua para particularizar cada individuo de la especie o se creen
formaciones enteramente originales o nombres con significado (bizco, pasos largos, etc.).
Mientras cualquier otro nombre nos es dado con su significado, el nombre propio no hace ms
que particularizar el individuo para que despus, inevitablemente, se llene con frecuencia de
significado cualificador y distintivo para un grupo restringido de hablantes. Por este proceso
que va de la creacin particularizadora sin connotaciones al enriquecimiento particular, el
nombre propio puede transformarse en apelativo.

El nombre propio de persona permite curiosas y arbitrarias transformaciones en el mbito


familiar de su realizacin. Las formas a que da lugar se llaman hipocorsticos. Influyen en su
constitucin:

Hechos relacionados con la Jos = Pepe


historia de la palabra Pedro = Perico, diminutivo de Pedro
Ceferino = Cefe
Cristina = Cris
Abreviaciones Susana = Susi
Teresa = Tere
Agustina, Clementina, Justina =
Tina
Reducciones que salvan el final
Adelina = Lina
de la palabra Rosario = Charo
Ignacio = Nacho
Dolores = Lola
Modificacin de la forma
Mara = Maruja
primitiva Francisco = Paco, Pancho, Cisco.

Todos estos hipocorsticos estn expresivamente relacionados con nivel social, rea
geogrfica, lenguas prximas.

En los nombres propios de animales domsticos, hay mayor libertad de creacin, lo mismo
que en los animales que intervienen en espectculos como son los toros de lidia o los caballos
de carrera: Lucero, Malacara, Princesa, Botines, etc.

Un grupo especial de nombres propios lo constituyen los que particularizan lugares


(continentes, naciones, regiones, departamentos, ciudades, villas, pueblos, aldeas), de
comportamiento morfosintctico semejante a los nombres de persona, y los que particularizan
accidentes geogrficos (montaas, cabos, golfos, sierras, cordilleras) o hechos histricos,
entidades o agrupaciones polticas o comerciales y deportivas que, generalmente, se emplean
con artculo o agrupados como complemento del nombre de clase al que acompaan (la villa
de Madrid; el Barcelona; los Andes, la ONU, el Indico).
Esta clasificacin de los sustantivos ha interesado mucho a los filsofos y ha suscitado dos
posiciones frente a la significacin del nombre propio. Por un lado, Stuart Mill sostiene que
los nombres propios no tienen verdadera significacin porque son slo denotativos, mientras
que los comunes son connotativos. Esta posicin es adoptada por Brndal y Amado Alonso.
Para este ltimo lingista, el nombre comn hace referencia a las cualidades inherentes del
objeto nombrado. Al nombrar a ro, referencia de un modo determinado la realidad, el modo
de ser de la realidad. En cambio el nombre propio designa a la persona o cosa como un simple
distintivo individual, sin alusin a sus cualidades. Una ciudad se llama Crdoba o Santiago,
una persona se llama Luis o Juan, pero el sustantivo no atribuye a la ciudad nombrada un
conjunto de notas que la determinen. En cambio, el nombre comn, al designar su objeto, lo
connota.

Amado Alonso advierte que desde Cicern est bien esclarecido que los nombres comunes
tienen una significacin bifurcada; as en el enunciado Me he comprado un libro, la
palabra libro hace referencia concreta al libro comprado, al mismo tiempo que hace
referencia al concepto genrico de libro. Pero no todos los nombres comunes designan a su
objeto por el gnero. Hay sustantivos que son objetos nicos, sin gnero ni especie, como:
cielo, paraso, infierno, etc.

Jespersen, por su parte, defiende la posicin opuesta al afirmar que el nombre propio es el
ltimo grado de una serie que se conforma con el artculo, el adjetivo y el nombre comn
porque es el ms rico en connotaciones.

Los nombres propios constituyen expresiones referenciales que denotan individuos


(Pars, Francisco Goya). En su uso habitual y puesto que son inherentemente definidos,
no van precedidos por determinativos ni admiten especificaciones o modificadores
restrictivos. Mientras que los sustantivos comunes necesitan de un determinante o
modificador para convertirse en expresiones referenciales. Por ejemplo, Juana es
secretaria; La secretaria enva notas.

Al respecto dice Di Tullio (1997:148) que los sustantivos propios denotan individuos por
medio de una asociacin directa con su referente. Idealmente cada nombre identifica a un
individuo de manera no ambigua. Carecen de significado ya que consisten slo en etiquetas
que se asignan a los individuos para su identificacin. La diferencia entre, por ejemplo, un
sustantivo propio como Gabriel Garca Mrquez y una expresin como el autor de Cien
Aos de soledad consiste en que mientras el primero es inanalizable desde el punto de vista
semntico, el segundo contiene la descripcin del referente.

Dadas estas caractersticas, es fcil entender porqu los nombres propios no van precedidos
de determinantes (son inherentemente definidos) y porqu no admiten modificadores
restrictivos, ya que se refieren a una entidad nica.

Conviene diferenciar los sustantivos propios de los nombres propios. Si bien ambos
normalmente coinciden en Gabriel Garca Mrquez, por ejemplo, sin embargo hay nombres
propios slo formados por sustantivos comunes, como Cien aos de soledad o por una
combinacin de sustantivos comunes y propios, como Universidad Nacional de Tucumn.
Los sustantivos propios pueden aparecer en sintagmas nominales en que no son nombres
propios pues no designan entidades nicas. Por ejemplo, Todos los Garca de la gua
telefnica.

Los sustantivos propios de persona no se combinan con artculos o determinativos, de all


que sea vulgar decir la Mara, el Juan; sin embargo conviene precisar que, cuando el
nombre propio va especificado, es necesario el artculo o determinativo: la Roco de la que
te habl. Algunos nombres propios de personajes famosos o pblicos llevan especificador:
la Legrand.
Los sustantivos comunes no identifican a un ser concreto, sino que designan todas las
personas o miembros de una misma clase. Precisan de un determinativo que les confiere un
carcter referencial y pueden ir acompaados de modificadores y complementos. Por ejemplo,
El mdico me recomend un rgimen muy estricto.

B. Subclases de Sustantivos comunes

- Sustantivos animados y no animados

Esta clasificacin se basa nicamente en criterios semnticos; distingue entre sustantivos


que designan seres considerados vivientes y seres carentes de vida. Esta clasificacin puede
tener repercusiones sintcticas; as ciertos verbos con sujeto animado llevan OD, mientras que
los con objeto no animado llevan OI: Juan asust a Mara, A Mara le asusta la vida.

- Nombres contables o discontinuos y no contables o continuos (de sustancia o


masa)

Los primeros designan clases o especies de entidades discretas, contables y aislables


(libro, casa, pjaro); en cambio, los segundos denotan sustancias que carecen de lmites, por
lo que pueden ser divididos sin afectar, como dice Andrs Bello, su naturaleza y su nombre
(sangre, humo, sal, agua, arena).

Los contables o discontinuos son cuantificables: no slo se pluralizan sino que tambin
admiten cuantificadores definidos e indefinidos y numerales. Lo no contables o continuos no
se pluralizan y slo admiten algunos cuantificadores indefinidos (ms, menos, poco, mucho).

Los sustantivos contables pueden funcionar como complementos partitivos de diferentes


tipos de sustantivos (un montn de piedras, una pila de libros); en cambio, los no
contables slo aparecen con sustantivos mensurativos o tipificativos (un litro de vino, un
tipo de aceite).

Algunos nombres de sustancia admiten la pluralizacin pero, en ese caso, son


recategorizados como contables o como plurales de clase. Por ejemplo:

Mozo, puede traernos dos cafs, por favor? (dos tazas de caf)
Fue al supermercado y compr cuatro aguas. (cuatro botellas de agua)

- Sustantivos enumerables, pluralia tantum y singularia tntum

La mayora de los sustantivos que admiten la pluralizacin tambin admiten la


cuantificacin con un numeral (mesa, mesas, dos mesas).

Los pluralia tntum son sustantivos que slo tienen forma plural (aicos, exequias,
nupcias, vveres, comicios), constituyen en este sentido excepciones sistemticas. Bosque
dice sobre ellos (1997: 7): tenemos celos de alguien o ganas de hacer algo, pero no tenemos un
nmero determinado de celos o ganas.
Los singularia tntum son sustantivos que se utilizan slo en singular (cenit, grey, norte,
porvenir, salud, sed).

- Sustantivos singulares y colectivos

Los sustantivos singulares denotan nociones que se perciben como entidades simples (pez,
rbol, soldado).

Los sustantivos colectivos designan en singular un conjunto de individuos o cosas de la


misma especie (cardumen, arboleda, ejrcito).

- Sustantivos abstractos y concretos

Suele la Gramtica tradicional introducir una compleja clase de nombres abstractos, por
oposicin a nombres concretos. As, se suelen incluir nombres como da, noche, temporada
[Sweet, 168], nombres de cultura como estructura, trayectoria, coyuntura y semejantes.
Amado Alonso analiz detenidamente y de manera precisa esta cuestin para llegar a la
conclusin de que es imposible trazar la divisin exacta entre los nombres concretos y
abstractos.

Con gran sentido gramatical, Bello limit el valor de esta clase de nombres a los que
designan cualidades o atributos de los objetos, separadas del objeto u objetos en que pueden
aparecer. La nocin de cualidad o atributo de un objeto se expresa por medio de predicaciones
temporalizadas o no -verbos o adjetivos-. As dice Bello: Esta independencia no est ms que en
las palabras, ni consiste en otra cosa que en representarnos, por medio de sustantivos, lo mismo que
originalmente nos hemos representado, ya por nombres significativos de objetos reales, como verde,
redondo, ya por verbos como temo, admiro. La homogeneidad formal de los nombres abstractos
as entendidos se pone de relieve por el empleo de caractersticos derivativos como -era, -ura,
-ez, -ad, -ancia, -anza, -encia, -ida, -ada, -cin, -sin, -xin.

Mientras que los sustantivos concretos designan entidades materiales o que nos podemos
representar como tales, los sustantivos abstractos designan nociones complejas que no se
perciben como objetos fsicos. Al igual que los no contables, muchos sustantivos abstractos no
son pluralizables y slo admiten la cuantificacin indefinida. Por ejemplo, emocin,
ignorancia, libertad, verdad. En su gran mayora, los sustantivos abstractos derivan
morfolgicamente de adjetivos o de verbos (por ejemplo, frialdad, blancura, anlisis), pero
sta no es una condicin sine qua non (por ejemplo, fe, miedo). Los sustantivos abstractos
derivados de verbos o deverbales aceptan complementos con las preposiciones del rgimen de
los verbos base (por ejemplo, paseo por la ciudad, reunin con los estudiantes, viaje a
las estrellas).

No existe un criterio uniforme para definir nombres concretos y abstractos. Algunos


gramticos postulan que son concretos aquellos sustantivos que nombran seres y objetos
individuales (este perro es de buena raza), mientras que seran abstractos los que se
refieren al nmero o gnero como totalidad (el perro es el mejor amigo del hombre).

Otro criterio considera como concreto a los sustantivos que nombran objetos
independientes (techo, rbol), mientras que seran abstractos aquellos que nombran objetos no
independientes (blancura deriva del adjetivo blanco; delgadez deriva del adjetivo
delgado).
Un tercer criterio considera concretos a los sustantivos que nombran objetos que podemos
percibir con los sentidos y abstractos los que se comprenden slo por la inteligencia.

Por ltimo, se dice que el grado de abstraccin depende de las condiciones del objeto que
se nombra hasta qu punto el objeto tiene cierta aptitud para ser percibido y una consistencia
exterior (Pfnder).

4. Clasificacin desde la Morfologa Flexional

Gnero y Nmero

Desde el punto de vista morfolgico y al igual que el verbo y el adjetivo, el sustantivo es


una clase lxica de palabra variable y flexional. Est dotado de gnero y nmero de manera
inherente, por lo que impone estas categoras flexivas a las palabras con las que se articula:
determinativos, adjetivos y verbos.

Desde el punto de vista formal, estas categoras se manifiestan por medio de desinencias
que se agregan a la raz. Se trata de sufijos flexivos que transmiten informacin de carcter
gramatical que resulta relevante para la sintaxis. El sustantivo, como ncleo del sintagma
nominal, impone por concordancia el gnero y el nmero a los determinantes y modificadores
que lo acompaan.

A. El gnero

Uno de los rasgos ms caractersticos del sustantivo es el de poseer gnero gramatical. No


se debe confundir gnero y sexo. El gnero es un rasgo gramatical; el sexo, en cambio, es un
rasgo biolgico, propio de algunos seres vivos. Gnero y sexo no siempre coinciden: existen
sustantivos en los que el gnero es un rasgo gramatical inherente que no tiene reflejo en la
realidad (la pared, el piso). O al revs, existen seres animados sexuados que se designan con
un sustantivo sin flexin de gnero (ardilla macho ardilla hembra rinoceronte macho
rinoceronte hembra).

Con respecto al gnero hay dos clases de sustantivos:

Aquellos que tienen como rasgo propio o inherente ser masculinos o femeninos (pared,
csped). Pertenecen a este grupo los sustantivos que designan a seres no animados y algunos
que designan seres animados. En este caso, el gnero se manifiesta en la concordancia con
determinativos y adjetivos: Las, esta, alguna... pared... blanca, sucia, vieja.

Aquellos que pueden ser masculinos o femeninos dependiendo de la terminacin o


desinencia (nene, nena)

Sobre las terminaciones o desinencias de gnero

Aunque la mayora de los sustantivos acabados en -a son femeninos y la mayora de los


acabados en -o son masculinos, esta correspondencia no es vlida en todos los casos (la casa,
el mapa, la mano, el banco).
Muchos de los sustantivos animados se valen de la terminacin para diferenciar el sexo y
el gnero. En estos casos, el femenino se suela marcar con la desinencia -a y el masculino con
la desinencia -e, -o o grado cero (sin marca). Adems de las sealadas, existen otras
desinencias para marcar el gnero femenino:

-
abad abadesa
esa
-isa poeta poetisa
-
gallo gallina
ina
-
actor - actriz
triz

- Sustantivos heternimos

L. Gmez Torrego (1997) denomina as los sustantivos en los que la diferencia sexual no
se manifiesta por medio de oposiciones de morfemas (-o/-a, -e/-a, -or/-triz, etc.) sino de
lexemas (uno para el masculino y otro para el femenino). Ejemplos:

hombre mujer
padre madre
yerno nuera
padrino madrina
marido mujer

- Sustantivos epicenos

Se denominan as los sustantivos que designan indistintamente a individuos de uno u otro


sexo. En efecto, si bien, como afirma Gmez Torrego (1997: 9), estos sustantivos estn
incluidos en uno de los dos gneros, el sexo no aparece en ellos marcado de ningn modo (ni
mediante oposiciones morfemticas ni mediante lexemas diferentes, ni mediante la
concordancia con el artculo). En su gran mayora, corresponden a nombres de animales, pero
tambin los hay de persona. Ejemplos:

rata, serpiente, ballena, escarabajo,


Sustantivos epicenos de animales perdiz
Sustantivos epicenos de persona vctima, monarca, persona, criatura

- Marcas de gnero que se vinculan a otros significados

Ciertos sustantivos no animados presentan diferencia de gnero para marcar contenidos


relacionados por el tamao, la forma o la distincin entre rbol fruto:

cesto cesta / jarro jarra / cubo cuba


manzano manzana / naranjo naranja

Algunos sustantivos cambian de significado con el gnero:

el cura - la cura / el editorial - la editorial / el frente - la frente


Tambin llamados homnimos, estos sustantivos son slo aparentemente ambiguos pues, si
bien son iguales por su forma, presentan diferencias de significado segn vayan precedidos
del artculo masculino o del femenino.

- Sustantivos comunes en cuanto al gnero

Para diferenciar el sexo, precisan del artculo u otros determinantes:

el / la estudiante el / la artista el / la telefonista.


Actualmente, se han producido algunos desdoblamientos en masculino y femenino en
sustantivos referidos a ttulos, cargo y profesiones, debido a la presencia femenina en campos
que eran casi exclusivamente masculinos en otro tiempo:

ministro / ministra mdico / medica - decano / decana

- Sustantivos ambiguos en cuanto al gnero

Se denominan as los sustantivos que admiten cualquiera de los gneros sin que ello
implique una diferencia desde el punto de vista denotativo. Se tendr en cuenta, no obstante,
que segn el DRAE, el uso de una u otra de las dos formas puede manifestar, en algunos
casos, variedades de registro o dialectales:

el / la mar El / la mar estaba serena.


el / la
Afortunadamente no tuvo que cambiar el / la armazn de sus anteojos recetados.
armazn
el / la lente Las / los lentes divergentes corrigen la miopa.
el / la El / la antpoda es el punto que est diametralmente opuesto
antpoda en el otro lado del planeta.
el / la El / la apstrofe es muy comn en las plegarias, en los soliloquios y en las
apstrofe invocaciones.
el / la tilde Olvid colocar el / la tilde a una palabra.

Nota: Los sustantivos ambiguos en cuanto al gnero no deben ser confundidos con aquellos
sustantivos femeninos que comienzan con a- o ha- tnica (por ejemplo, agua, guila, aula,
hacha, hambre, etc.). En efecto, estos sustantivos son femeninos pero, en singular, toman los
artculos el, un y los indefinidos algn y ningn. Ejemplos:

el agua clara un guila guerrera algn hacha pequea


las aguas unas guilas algunas hachas
claras guerreras pequeas

- Sustantivos de gnero dudoso

Los siguientes sustantivos pertenecen al gnero masculino, y no al femenino como a veces


se piensa:

El aguarrs se usa El polisndeton confiere al texto una


polisndeto
Aguarrs generalmente como disolvente sensacin de lentitud e intensidad de
n
de pinturas. expresin.
Alambre Se haba enganchado su anlisis Es necesario que el anlisis de la
pantaln en el alambre de situacin sea ms profundo.
pas de la quinta.
El epigrama es una
Actualmente, la funcin del
composicin potica breve que
apndice es un asunto de
Epigrama expresa un solo pensamiento apndice
controversia en el campo de la
principal festivo o satrico de
fisiologa humana.
forma ingeniosa.
Se declar el alerta La columna vertebral de la tortuga
Alerta meteorolgico para la zona caparazn est soldada a la parte dorsal del
este del pas. caparazn.
cortapluma Le regalaron un cortaplumas El libro del Apocalipsis es el ltimo
apocalipsis
s para su cumpleaos. libro del Nuevo Testamento.
La facilidad para cometer
cualquier delito es el principal
detonante cisma El Cisma de Oriente y Occidente.
detonante del incremento de
la delincuencia.
El sncope es una prdida de
En la sala ya no caba ni un sncope
alfiler conocimiento repentina y, por lo
alfiler.
general, breve y reversible.
El pus se genera, sobre todo, El eccema es un problema crnico
pus en las infecciones eccema de la piel caracterizado por
bacterianas. erupciones con aspecto de escamas.
El almbar se emplea para
conservas de frutas, para El spid es una especie de vbora
almbar cubrir bizcochos y para spid que se puede encontrar en Europa,
elaborar distintos tipos de Asia occidental y norte de frica.
caramelos
El nfasis es la fuerza de expresin
En la naturaleza el avestruz
Avestruz nfasis con que se quiere realzar la
vive en las llanuras de frica.
importancia de lo que se dice o lee.
La voz proveniente de un altavoz
Slo ven claridad a travs del
tragaluz altavoz anunciaba la llegada del circo a la
tragaluz del techo.
ciudad.
El asndeton es una figura que
afecta la construccin sintctica del
En la industria textil, se
enunciado y que consiste en la
Vinagre utiliza el vinagre para fijar los asndeton
omisin de nexos o conjunciones
colores de las telas.
entre palabras, proposiciones u
oraciones.

Los siguientes sustantivos pertenecen al gnero femenino, y no al masculino como a veces


se piensa:

La acrpolis es la parte alta


La telefona lider el alza en el
acrpolis de las ciudades griegas y de alza
consumo de servicios.
otras civilizaciones.
La anttesis es la
Se define la apcope como la prdida
contraposicin de una palabra
anttesis apcope de una o varias letras al final de una
o frase a otra de significado
palabra.
contrario.
La apfisis es la parte saliente
La apoteosis se refiere a endiosar a
de un hueso, que sirve para
apfisis apoteosis alguna persona por alguna
facilitar su articulacin con
circunstancia excepcional.
otro.
bajamar La bajamar es la altura aguanieve El aguanieve es una forma de
mnima del mar en un ciclo de precipitacin consistente en nieve
marea. parcialmente fundida al tocar el suelo.
Una dnamo es una mquina
destinada a la transformacin
dnamo de energa mecnica en ndole Disposiciones de ndole diversa.
elctrica.

Las efemrides sirven para profundizar


La caries suele comenzar efemride acerca de sucesos, fechas, personajes,
caries
como una grieta en el esmalte. s celebraciones, etc. de nuestro pasado,
cercano o lejano.
La coliflor es una verdura
La comezn en su brazo era
coliflor procedente de las regiones del comezn
insoportable.
Mediterrneo oriental.
La hiprbole es una figura Las meninges son las cubiertas que, a
retrica que consiste en modo de plstico, rodean todo el sistema
hiprbole meninge
realizar una exageracin muy nervioso que queda ubicado bajo el
grande. crneo y la columna vertebral.
Es imprescindible orientar el mango de
La elipse es una curva que
la sartn hacia el interior de la cocina
elipse tiene la forma de un valo sartn
para evitar posibles accidentes
ms o menos achatado.
domsticos.
La sncopa es parte fundamental de la
herrumbr La herrumbre ha hecho
sncopa rtmica de estilos como el jazz y ritmos
e saltar la pintura del auto.
afro-americanos.

B. El nmero

El nmero es una categora morfosintctica que afecta no slo a los elementos del SN
(sustantivos, determinativos, adjetivos, pronombres) sino tambin al verbo. Este morfema,
que sirve para oponer las ideas de individualidad y multiplicidad, se manifiesta bajo dos
formas: singular y plural.

Reglas para la formacin del plural de los sustantivos

Plural de sustantivos terminados en vocal

Si el sustantivo termina en vocal tona, el plural se forma aadiendo s:


casa - casas, cclope - cclopes, taxi - taxis, libro - libros, espritu - espritus

Si el sustantivo termina en vocal -a, -e, -o tnicas, el plural se formar en general


aadiendo s:
mam - mams, sof - sofs, caf - cafs, canap - canaps, domin - domins

Excepcin: jacarand - jacarandaes, panam panamaes, bong bongoes.

Si el sustantivo termina en -i, -u tnicas, el plural se formar generalmente aadiendo es:


iraqu - iraques, jabal - jabales, man manes, omb ombes, hind hindes
Existen, sin embargo, ciertas vacilaciones y muchos sustantivos terminados en -i, -u
acentuadas forman su plural en s. Por ejemplo:

popurr popurrs, men mens, esqu- esqus, verm verms

Otros admiten tanto el plural en -s como en es:

bamb / bambs bambes


bistur / bisturs bistures
champ / champs champes

Los monoslabos terminados en vocal siguen, para la formacin de su plural, las reglas
generales. Ejemplos: pie pies / te tes.

Las consonantes forman su plural en -s:


be bes, ce ces, hache haches, eme emes.

Excepcin: El plural de cu (q) es ces.

Las vocales forman su plural en es:


a aes, i ies, o oes, u - es

Excepcin: el plural de e - es.

Las notas musicales siguen, para la formacin de su plural, las reglas generales:
dos, res, mis, fas, soles, las, sis

Tambin lo hacen los adverbios de afirmacin y negacin s y no en su empleo como


sustantivos: s ses; no noes.

Plural de sustantivos terminados en consonante

Por regla general, si el sustantivo termina en consonante o en -y, el plural se forma


aadiendo -es. Ejemplos:

rboles - rboles pared - paredes


pintor - pintores ay - ayes
buey - bueyes convoy - convoyes
ley - leyes rey - reyes

Nota: Algunos trminos de origen extranjero no se ajustan totalmente a estas reglas.


Ejemplos: ballet - ballets, dossier - dossiers, lord - lores, frac - fraques.

Si la consonante final es -s o -x y el sustantivo es una palabra grave o esdrjula, no se


producir variacin al formar el plural. El artculo, en este caso, ser el morfema que nos
permitir distinguir si se trata del singular o del plural. Por ejemplo:

el ntrax los ntrax; el martes los martes; el brindis los brindis;


el oasis los oasis; el clmax los clmax; la tesis las tesis;
la crisis las crisis; el trax los trax
Excepcin: El plural de nix es nices.

Si el sustantivo que termina en -s o -x es una palabra aguda o monoslaba, el plural se


formar aadiendo -es. Por ejemplo:

as ases; ans anises; gas gases; autobs autobuses;


mes meses; mies mieses; ciprs cipreses; tos toses; revs - reveses

Los monoslabos terminados en consonante diferente de s o x siguen las reglas generales:

col coles; clon clones; club clubes; red redes; sal sales; son sones

Plural de sustantivos compuestos

En general, los sustantivos compuestos de verbo + sustantivo llevan -s final en el singular,


por lo que no cambian en plural:

el abrelatas - los abrelatas; el besamanos - los besamanos; el cortaas - los cortaas; el


guardabarros - los guardabarros; el lanzallamas - los lanzallamas.

Existen, sin embargo, algunos sustantivos de este tipo que no siguen la misma regla. Son
los sustantivos compuestos imperfectos:

la casa quinta - las casas quintas; el hijodalgo - los hijosdalgos

Plural de extranjerismos

Los prstamos o extranjerismos castellanizados siguen las reglas habituales para la


formacin del plural. Por ejemplo:

bid bids ; chal chales ; budn budines; chofer choferes; lder lderes
buf bufs; club clubes; mitin mtines ; bumern bumeranes
cors corss ; suter suteres; eslogan eslganes

En cambio, los trminos extranjeros que no han sido an castellanizados o que conservan
su grafa original no tienen reglas fijas para la formacin del plural. En la mayora de los
casos se tiende, sin embargo, a aadir s:

airbag - airbags; campus - campus; pub - pubs; argot - argots; debut - debuts
rcord rcords; dossier - dossiers; best seller - best sellers; hall - halls
stand - stands; stock - stocks; pster - psters.

Plural de latinismos

Las palabras latinas terminadas en t, procedentes en su mayor parte de formas verbales,


quedan invariables al pasar al plural:

el dficit - los dficit; el fat - los fat; el hbitat - los hbitat; el supervit - los supervit

Tambin permanecen invariables los latinismos nterin, campus y mnibus.


Nota: el latinismo hbitat puede formar tambin su plural con el agregado de -s final: los
hbitats.

Los latinismos terminados en -m pueden permanecer invariables o admitir el aadido de -s


final:

el rquiem - los rquiem/los rquiems


el tndem - los tndem/los tndems
el tem - los tem/los tems

Otro tanto ocurre con snior y jnior.

Plural de apellidos

Para la formacin del plural de los apellidos, se tendrn en cuenta las siguientes reglas:

a) En principio, los apellidos se pluralizan siguiendo las reglas generales para la formacin del
plural. Por ejemplo, En esta ciudad, hay muchos Estradas pero pocos Morenos.

b) Sin embargo, si el apellido termina en -z o en s, permanece invariable. Por ejemplo, En


esta ciudad, hay muchos Gmez y Lpez, pero solo algunos Cevallos y muy pocos valos.

c) Si se emplea en sentido colectivo para designar una familia o si se le antepone un


sustantivo como hermanos, primos, etc., el apellido permanecer invariable. Por ejemplo,
Leyeron los poemas de los hermanos Machado.

d) Los apellidos histricos latinos se pluralizan en general. No as necesariamente los


apellidos de las dinastas. Por ejemplo, los Curaciones, los Escipiones, los Gracos, los
Horacios, los Borbones, los Austria(s), los Habsburgo(s); los Saboya, los Estuardo, los
Orleans.

Plural de topnimos

Si bien la mayora de los nombres geogrficos estn adscriptos al nmero singular


(Mendoza, Madrid, el Tajo, el Mediterrneo, el Aconcagua) algunos, que tienen sentido
colectivo, lo estn al plural. Ejemplos: los Alpes, los Andes, las Filipinas, las Bahamas.

A diferencia de los precedentes, los topnimos con forma lexicalizada de plural pero sin
valor colectivo, establecen su concordancia en singular. Ejemplos: Buenos Aires es una
ciudad bonita. / El Manzanares es el ro de Madrid.

Sustantivos que admiten formas en singular y plural

Si bien muchos sustantivos que se refieren a objetos duales (compuestos de dos partes
simtricas) tienen forma plural (las antiparras, las fauces, los alicates, los grilletes, las
esposas), otros admiten tanto la forma plural como la singular sin que ello implique una
diferencia de significado: las bodas/la boda; los calzoncillos/el canzoncillo; las entraas/la
entraa; las escaleras/la escalera, las espaldas/la espalda; las gafas/la gafa.

Estos sustantivos han de ser claramente distinguidos de aquellos en los que la alternancia
entre el singular y el plural introduce diferencias de significado:
el bien / los bienes; el celo/ los celos; la esposa/ las esposas

Referencias bibliogrficas

En este artculo, se trabaj con la adaptacin de los siguientes autores:

Alcina Franch, Juan y Blecua, Jos Mara (1982): Gramtica Espaola, Ariel, Barcelona.
Bosque, Ignacio (1991): Las categoras gramaticales relaciones y diferencias, Editorial
Sntesis, Madrid.
Di Tullio, ngela (1997) Manual de gramtica del espaol, Edicial, Buenos Aires.
Garca Negroni. Mara Marta, coord. (2001) El arte de escribir bien en espaol, Edicial,
Buenos Aires.
Gmez Torrego, Leonardo (1998) Gramtica didctica del espaol, SM, Madrid.