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O CORPO NA IDADE MDIA SE ENTREGA AO DESEJO NA

LITERATURA

Virgnia Lopes Araujo 1

Resumo: o banho e a higiene no tm espao considervel nos


livros de Histria. Mesmo assim, na literatura, eles podem ser parte
fundamental para entendermos um pouco mais sobre a vida e o
imaginrio da sociedade medieval. Como esses aparecem nas
novelas da Idade Mdia; como apresentam seus cavaleiros e damas;
como descrevem seus corpos e seus desejos passam a ser pontos
de vista privilegiados para este tipo de anlise. Os hbitos de
vaidade e cuidado com o corpo na literatura representavam
realmente o cotidiano ou apenas expunham a realidade como ela
deveria ser?

Palavras-chave:banho; corpo; seduo; literatura.

A ideia corrente de que a populao na Idade Mdia no se banhava,


ou sequer dedicava-se a qualquer hbito de higiene pessoal, encontra
oposio na afirmao de Duby (DUBY e ARIS, 1990, p.518) sobre a
banalidade da prtica do banho na poca. No entanto, pode-se
pensar em um pouco de exagero em relao a tal comportamento,
considerando-se a falta de gua encanada e outras dificuldades, bem
como a incidncia de epidemias devidas insalubridade. A afirmao
de Duby est baseada em Henry de Mondeville, mdico na passagem
do sculo XIV para o XV.

H poucas referncias sobre o que se refere aos banhos e outras


prticas de higiene na Idade Mdia, que poderiam at ser
consideradas corriqueiras. Ao contrrio do que a crena popular diz, o
homem medieval era sim preocupado com seu corpo, seu cheiro e
sua aparncia. Numa poca em que novas expectativas - tanto
quanto no que se refere classe social quanto econmica - eram
praticamente inexistentes, homens e mulheres aprenderam a utilizar
o nico bem realmente pessoal, o nico que possuam: o prprio
corpo. Isto leva Duby a considerar o banho e tambm a seduo
como meios para ascenso social, configurando, ento, a
prostituio. Logo, a conexo entre essa e o banho constituam uma
nova ameaa para as leis da Igreja e a moral Crist. Assim, qual seria
a verdadeira relao entre higiene, seduo, corpos e pecado? Por
que o mito do banho inexistente, se a prpria Histria hoje defende
a existncia das casas de banho? Qual a representao desse banho
na Literatura? Desejo ou repdio?
Segundo Le Goff (2006, p.144), o banho era uma das principais
ocasies para a reunio familiar. Era comum que servas, mulheres e
at homens, banhassem as crianas da casa, sendo ainda mais
comum que as mulheres, a ss, banhassem seus maridos. A
princpio, essa prtica era to natural que at mesmo o batismo
cristo o utilizava. A pessoa que receberia este sacramento deveria
estar dentro de uma grande tina cheia dgua, completamente nua,
ao contrrio do costume que se v hoje. O banho contou, ento, com
muitos anos de aceitao moral e religiosa.

Herana da cultura romana, prdios especialmente preparados para


oferecer ao pblico condies adequadas para o banho eram
presena constante nas grandes cidades medievais. Elevadas sobre
um cho aquecido por carvo em brasa e protegidas por paredes
largas de pedras trmicas, as piscinas de gua morna confrontavam o
clima glido da Europa, tambm estando totalmente opostas ao
modelo precrio de saneamento bsico dessas mesmas cidades.
Segundo Rossiaud, nelas, seria possvel encontrar pessoas de todas
as castas da populao, principalmente os ricos, nobres e at mesmo
membros da Igreja. Interessante ressaltar que tanto homens quanto
mulheres e crianas banhavam-se juntos e despidos. A nudez era
algo generalizado e comum. As estufas no eram somente destinadas
aos banhos e terminaram por serem os lugares mais propcios para o
adultrio e a prostituio; na verdade, prostbulos.

No apenas de grandes piscinas, quartos vaporizados e barbeiros


eram formadas as casas de banho. As estufas tambm eram
conhecidas por servirem como casas de baile e diverso (LE GOFF,
2005), por assim dizer, abrigando moas de famlias pobres ou
endividadas. H relatos sobre Felipe da Borgonha que teria alugado
uma dessas casas para receber uma comitiva inglesa. Na ocasio, os
membros desse grupo foram recebidos por belas moas sedutoras e
solcitas.

Os Banhos desta cidade vo agradar-vos muito.


Se tiveres necessidade de lavar-vos e gostares
de comodidades, podeis l entrar com confiana.
Sereis recebidos com amabilidade. Uma linda
jovem vos massagear, em todo o bem e toda a
honra, com mo suave. (...) Se o banho vos
fatigar, encontrareis um leito para repousar.
Depois, uma linda mulher, que vos no
desagradar, com aspecto de virgem, arranjar-
vos- o cabelo com um pente habilmente
manejado. Quem lhe no tomaria alguns beijos
se lhe apetecesse e se ela se no defendesse?
Se vos pedirem salrio, um simples dinheiro
bastar. .
Em pouco tempo, antes totalmente abertas, ganharam paredes que
dividiam seus frequentadores e no surpresa imaginar que essas
moradoras to exclusivas fossem expulsas. Essa era uma ao
desesperada para proteger a ideia de local para lazer familiar que as
estufas deveriam manter. Porm esta medida no funcionou por
muito tempo e logo homens casados foram absolutamente proibidos
de frequentar os banhos pblicos.

Devido ao insucesso do controle da prostituio, escndalos


envolvendo adultrio e crimes contra a batina, as casas foram
fechadas entre os sculos XV e XVI. Como justificativa, foi espalhado
entre a populao que a gua quente e o vapor abriam os poros da
pele enquanto o suor facilitava a entrada de germes no corpo. O
banho causava doena para o corpo e alma. A soluo encontrada
pela Igreja para impedir o banho pblico e, por consequncia, a
prostituio e os rumores, foi o repdio ao toque do corpo. Assim, a
maioria da populao, ignorante e apavorada, interrompe
bruscamente suas visitas s estufas. Aqueles que insistiam em
frequent-las eram, na melhor das hipteses, apontados como
doentes ou hereges.

Assim como a destruio dos ginsios de esportes levou a crer que


no era comum a prtica dos exerccios fsicos em grupo na Idade
Mdia, a demolio e proibio das casas de banho medievais esto
na origem da lenda de Nenhum banho em Mil Anos, como escreve
Michelet em La Sorcire. Nesse contexto, A literatura novelesca
medieval, partindo da oralidade para uma tradio de escrita no seu
incio, representa, junto s lendas em circulao, o imaginrio
popular que, se no representava opresso pela Igreja, significava
opresso pela prpria condio que marcava suas vidas. Ela
funcionava, ento, como uma espcie de vlvula de escape, nem
sempre mostrando o mundo como ele era, mas sim, como deveria
ser.

Seguindo as contradies existentes entre os prprios autores, em


sua grande maioria membros do clero, a literatura da Idade Mdia
nos oferece uma rica estrada para interpretao: a constante luta
entre o divino e o pago, entre o que era um desejo natural e o que
era visto como pecado; um misto, mesmo que imposto, de culturas
pags e crists. A Europa vinha de uma poca em que uma nova
Igreja se instala com poder incontestvel, forando o apagamento de
antigas crenas e costumes. Regras, aparentemente impraticveis,
so impostas, e todo o povo se esconde sob uma nova capa religiosa.
Para que o controle da populao fosse efetivo, e de maneira
aparentemente pacfica, cada vez mais difundida a noo de
pecado; a mesma que nos ensinada at hoje.
No s o corpo feminino sofre com essas contradies. O corpo
masculino tambm marca significativamente a relao entre belo e
feio, no em relao ao corpo em si, mas em relao ao que se
chamava alma. Gregrio Magno chamou o corpo de esse abominvel
vesturio da alma, e defendia a ideia de que a carne humana
deveria ser rebaixada, desprezada. Mesmo assim, cavaleiros
como Lancelotso belos, e h uma preocupao para com a
minuciosa descrio de cada parte do seu corpo nas obras de
Chrtien de Troyes, monge francs, sculo XII. Igualmente, em obras
similares, h representao de cuidados com os odores do corpo e os
cabelos, por exemplo. Pele clara e macia, e cabelos longos e loiros
eram sinais de beleza extrema. Sendo o corpo repudiado pela Igreja,
pode-se dizer que h, ento, uma forte ligao entre o desejo pelo
mesmo e o pecado. A inferioridade feminina provinha da fragilidade
do sexo, da fraqueza ante os perigos da carne (...) o corpo mantinha
o esprito prisioneiro, impedindo-o de se elevar em direo a Deus
(MACEDO, 1997, p.19).

conhecida a histria do tringulo amoroso entre Guinevere, Arthur


e Lancelot, ou a da poo mgica responsvel pela triste paixo entre
Tristo e Isolda. Os grandes amores vindos das lendas celtas a
presentes esto na cultura Ocidental desde h muito tempo.
interessante notar que, nas suas vrias verses, h cenas que
representam o banho e, portanto o corpo, passando, no entanto,
despercebidas, pois no fazem parte da trama principal ou no so
importantes para o seu desenvolvimento. O interesse principal est
no bestirio e nas lutas, no em algo que se considera to banal,
desprezando o envolvimento carnal das personagens.

Com a proibio e a destruio das estufas, na literatura que se v


a representao dos banhos constituindo, porm, verses idealizadas
da vida. Trazem de volta realidade seus prazeres. Contudo, aquele
no poderia mais ser considerado algo familiar e, muito menos,
ingnuo. A literatura, de alguma forma influenciada pela Igreja, passa
a ligar, ento, a figura da mulher do pecado. Cenas de banho,
praticamente erticas e, ao mesmo tempo, quase escondidas,
apresentam personagens femininas servindo os cavaleiros. Assim,
mesmo que o fascnio e o desejo pelo corpo sejam evidentes, o banho
passa a ser, no mnimo, questionvel. Por exemplo, Isolda banha
Tristo aps uma batalha, assim como acontece com Lancelote em O
Cavaleiro da Charrete (Troyes). Mas, nas obras criadas a partir do
sculo XIII, principalmente, que essas passagens so ainda mais
chamativas. Em Roman de la Rose leem-se linhas ainda mais
marcantes. Grandes festas entre homens e mulheres de roupas
transparentes que deixavam o corpo em evidncia, levando-os ao
toque, ao desejo, ocorriam em casas de banho: s por assim o
desejarem / que tomam banho juntos.
Em Roman de la Viollete, a jovem Euriaut tem seu banho espionado
por um moo que ama, principalmente, seu corpo. Ainda mais
marcante o Roman de la Flamenca onde as personagens,
amantes, utilizam as casas de banho para seus encontros proibidos.

[...] no nos surpreendemos de que a exaltao


do corpo masculino possa dar lugar a hbeis
cenas de seduo. No Roman de la Flamenca o
sujeito masculino apresentado com uma clara
conscincia do partido que pode tirar de seu
corpo, de sua toalete, da displicncia
estrategicamente arranjada com vistas a uma
seduo (DUBY, 1990, p.359).

Igualmente, Parsifal, do romance de Von Eschembach, est no centro


de uma cena em que banhado por mulheres.

As citaes referidas talvez sejam, em grande parte, representaes


de um imaginrio nas novelas. Estariam os banhos buscando higiene
ou seduo? No significaria o banho de um cavaleiro assistido por
uma mulher uma relao de poder ainda mais forte do que o da
Igreja? Seriam reais os cuidados com o corpo que aparecem nas
novelas? A Dama Ociosa de Roman de la Rose tem hlito doce e
trana ricamente seus cabelos, enfeitando sua cabea com flores.
Igualmente, Chaucer, em Millers Tales, descreve seu Absalon como
um homem preocupado com a aparncia. Mascar razes e cabelos
bem penteados eram suas armas para conquistar sua amada. No
decorrer da luta amorosa, no vos deixeis beijar, pois o odor
desagradvel incomoda mais quando estais excitado.

Se passasse por um banho e uma sauna, sua carne seria branca e


macia. Esse o pensamento de uma jovem apaixonada por Orson
em Dit du lvrier. Contudo, o sentimento de vergonha atormentava.
Ento, o nu masculino parece estar transcendendo o estatuto do
pudor. Ele serve problemtica do conflito entre idealizao,
imaginrio, realidade e corpo. A finalidade principal o jogo, ou
mesmo a transgresso, a gua essencialmente festiva. O que
significa que a lavagem no a verdadeira razo do banho
(VIGARELLO, 1985, p.31). Ressaltam-se ento, corpo e cheiro. Essas
seriam armas de seduo importantes para a poca - o que leva
novamente a Mondeville.

O mdico francs viveu nos finais do sculo XV, portanto, no mnimo


dois sculos depois das novelas serem escritas. Com suas
prescries, indicava aos seus pacientes que mascassem ervas para
evitar os maus odores da boca ou torn-los mais agradveis, o que
pode ser visto como a representao de uma conscincia sobre a
necessidade de higiene, que era associada seduo. Receitava
banhos com ch de folhas de violeta para evitar o cheiro do corpo,
infuses de frutas para clarear a pele e at mesmo receitas para
clarear os cabelos. Estaria Mondeville sendo fiel realidade ou
apenas reproduzindo o imaginrio antes presente na literatura?

Texto no revisado pela autora.

Abstract:bath and hygiene do not have a substantial space in


History books. But in Literature they might be a fundamental step to
understand a little more about the lives and imaginary of the Middle
Ages society. How do the novels of this age shown the baths,
bodies, cavaliers and ladies; how they describe the bodies and
desires. Does the care of body and beauty in literature really
represent the quotidian or just shows the reality as it should have
been?

Keywords:bath; body; seduction; literature.

1 Aluna de graduao em Letras na Universidade Federal do Rio


Grande do Sul UFRGS. Orientadora: Profa. Dra. Elisabete Peiruque.
E-mail para contato: sspectrumm@gmail.com.

Referncias
DUBY, Georges e ARIES, Philippe. Histria da Vida Privada da
Europa feudal Renascena (vol.2). So Paulo: Companhia das
Letras, 1990.

LE GOFF, Jacques. A Civilizao do Ocidente Medieval. Bauru: Edusc,


2005.

LE GOFF, Jacques e TRUONG, Nicolas. Uma Histria do Corpo na


Idade Mdia. So Paulo: Civilizao Brasileira, 2006.

MACEDO, Jos Rivair - A Mulher na Idade Mdia. So Paulo:


Contexto, 1997.

ROSSIAUD, Jacques. Prostituio na Idade Mdia. Rio de Janeiro: Paz


e Terra, 2001.

VIGARELLO, Georges. O Limpo e o Sujo: A Higiene do Corpo desde a


Idade Mdia. Lisboa: Fragmentos, 1988.
Universidade Federal do Rio Grande do Sul - ISSN 1984-5634