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Este

libro, publicado hace ms de cien aos, es el ms plagiado en la


historiografa espaola. Cmo es posible que la historia de una nacin
como Espaa creadora del primer imperio global, protagonista absoluta de la
Edad Moderna y responsable de la primera gran hibridacin cultural y
humana entre pueblos de distintos continentes sea hoy tan desconocida y
escasamente valorada por parte de propios y extraos? Algunas respuestas
se hallan en esta obra del erudito Julin Juderas, escrita en 1914. Su autor
defini as en qu consiste el objeto de su ensayo: Por leyenda negra
entendemos el ambiente creado por los fantsticos relatos que acerca de
nuestra patria han visto la luz pblica en casi todos los pases; las
descripciones grotescas que se han hecho siempre del carcter de los
espaoles como individuos y como colectividad []; la leyenda de la Espaa
inquisitorial, ignorante, fantica, incapaz de figurar entre los pueblos cultos lo
mismo ahora que antes, dispuesta siempre a las represiones violentas;
enemiga del progreso o de las innovaciones; o, en otros trminos, la leyenda
que habiendo empezado a difundirse en el siglo XVI, a raz de la Reforma, no
ha dejado de utilizarse en contra nuestra desde entonces y ms
especialmente en momentos crticos de nuestra vida nacional. La
extraordinaria originalidad de su planteamiento otorga a este libro, en el
centenario de su publicacin, un inters perenne. En sus propias palabras:
Las naciones son como los individuos, de su reputacin viven [], si la
honra de los individuos se respeta, por qu no ha de respetarse la de los
pueblos?.

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Julin Juderas

La leyenda negra
Estudios acerca del concepto de Espaa en el extranjero

ePub r1.0
Rafowich 02.06.15

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Ttulo original: La leyenda negra
Julin Juderas, 1914
Diseo/Retoque de cubierta: Rafowich

Editor digital: Rafowich


ePub base r1.2

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Perdone el amor propio, que es Dios primero; y como quiera que no cort
la pluma para escribir novelas, sino historia adornada de verdades, no
puedo, por respetos humanos, dejar de decir lo que salta a los ojos como
proposicin irrefragable.
FUENTES GUZMAN, Historia de Guatemala, Lib. XI, Cap. I

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A SU MAJESTAD EL REY D. ALFONSO XIII[1]
Seor:
Cuando, hace tres aos, publiqu la primera edicin de este trabajo, no me
atrev, por grande que fuera mi deseo, a dedicarlo a Vuestra Majestad, parecindome
que para merecer este honor era preciso que por su extensin y por la calidad de los
datos en l contenidos, fuese algo ms que el mero esbozo de un problema histrico
tan importante para Espaa. Ahora, que sale a luz otra vez con ampliaciones que lo
convierten, si no en obra definitiva, que siendo ma jams podr aspirar a un
calificativo semejante, al menos en un libro ms completo que el anterior, me permito
ofrecerlo a Vuestra Majestad, alentndome a ello la simpata con que gran parte de
la opinin espaola acogi la edicin primera y el hecho de que esta segunda se
publica gracias al apoyo de un espaol ilustr y generoso, Don Juan C. Cebrin, que
en tierra americana siguiendo la hermosa tradicin de otros compatriotas
benemritos que por ella peregrinaron, venera a Espaa y labora por el prestigio de
su nombre con amor acrecentado por la distancia y enardecido por el recuerdo.
Tiene este libro una aspiracin superior a las fuerzas de quien lo compuso,
puesto que trata de vindicar el buen nombre de Espaa, demostrando que ha sido
vctima del apasionamiento de sus adversarios que crearon en torno a su
significacin en la Historia Universal una leyenda tan absurda como injusta.
Dirase, tal vez, que el antiguo y desfavorable concepto que de nuestra Patria se
tena en el Extranjero, ha sufrido, de poco tiempo a esta parte, un cambio tan
profundo como favorable, debido a la labor personal de Vuestra Majestad, pero la
difamacin pretrita, la antigua burla y el desdn pasado, labraron huella tan honda
incluso en los espritus ms cautos y serenos, que para borrarla precisa algo ms que
frases sonoras y armoniosas palabras, gratas al odo y ms an al corazn, pero que
dejan subsistentes prejuicios arcaicos y no rectifican las interpretaciones caprichosas
de nuestra historia y de nuestro carcter.
Hace tres siglos, all por el ao de 1609, uno de los escritores ms ilustres que
ha producido Espaa, Don Francisco de Quevedo y Villegas, comenz y no lleg a
terminar, un estudio, anlogo por su tendencia al presente, en cuya primera pgina
se lean estas palabras dirigidas a la Catlica Majestad de Felipe III:
Cansado de ver el sufrimiento de Espaa con que ha dejado pasar sin castigo
tantas calumnias de extranjeros, quizs desprecindolas generosamente y, viendo que
desvergonzados nuestros enemigos, lo que perdonamos modestos, juzgan que lo
concedemos convencidos, me he atrevido a responder por mi patria y por mis
tiempos, cosa en que la verdad tiene hecho tanto que slo se me deber la osada de
quererme mostrar ms celoso de sus grandezas, siendo el de menos fuerzas entre los
que pudieran hacerlo. Vuestra Majestad reciba de mis estudios cortos este volumen y
ser animarme a mayores cosas.

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Permita Vuestra Majestad a un espaol que en modo alguno puede escudar su
nombre con mritos semejantes a los que tanto enaltecen la memoria perdurable de
Quevedo que haga suyas las palabras del insigne polgrafo y dgnese aceptar,
perdonando sus faltas en obsequio a la intencin, este modestsimo trabajo, no slo
porque con ello animar al autor a mayores cosas, sino porque el Nombre Augusto
de Vuestra Majestad figurando en su primera pgina, ser prenda segura de que
responde al comn sentir de cuantos aman el pasado, creen en el presente y confan
en el porvenir glorioso de la Madre Espaa.

Seor:
A. L. R. P. de Vuestra Majestad
JULIN JUDERAS

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AL QUE LEYERE
Al publicar en 1914 la primera edicin de este libro decamos en lugar semejante
a ste:
Este libro es una ampliacin y, si se quiere, una ratificacin del estudio premiado
por La Ilustracin Espaola y Americana en su concurso de 1913 y publicado no
hace mucho en esta Revista con el mismo ttulo[2].
La necesidad de acomodar las dimensiones de aquel trabajo a las clusulas del
certamen nos oblig a ser breves y a concretarnos a los puntos ms esenciales del
tema. La importancia de ste, las indicaciones que nos han hecho algunos amigos y el
deseo de desarrollar con ms amplitud las ideas expuestas en el estudio primitivo, nos
inducen a presentarlo aqu en la forma que, tal vez, debi revestir desde el primer
momento.
La finalidad que nos proponemos no ha menester de grandes explicaciones. Anda
por el mundo, vestida con ropajes que se parecen al de la verdad, una leyenda absurda
y trgica que procede de reminiscencias de lo pasado y de desdenes de lo presente, en
virtud de la cual, quermoslo o no, los espaoles tenemos que ser, individual y
colectivamente, crueles e intolerantes, amigos de espectculos brbaros y enemigos
de toda manifestacin de cultura y de progreso. Esta leyenda nos hace un dao
incalculable y constituye un obstculo enorme para nuestro desenvolvimiento
nacional, pues las naciones son como los individuos, y de su reputacin viven, lo
mismo que stos. Y como stos, tambin, cuando la reputacin de que gozan es mala,
nadie cree en la firmeza, en la sinceridad ni en la realidad de sus propsitos. Esto
ocurre precisamente con Espaa. En vano somos, no ya modestos, sino humildes; en
vano tributamos a lo ajeno alabanzas que por lo exageradas merecen alguna gratitud;
en vano ponemos lo nuestro aunque sea bueno al nivel ms bajo posible; en
vano tambin progresamos, procurando armonizar nuestra vida colectiva con la de
otras naciones: la leyenda persiste con todas sus desagradables consecuencias y sigue
ejerciendo su lastimoso influjo. Somos y tenemos que ser un pas fantstico; nuestro
encanto consiste precisamente en esto, y las cosos de Espaa se miran y comentan
con un criterio distinto del que se emplea para juzgar las cosas de otros pases: son
cosas de Espaa.
Este libro tiene por objeto estudiar desapasionadamente el origen, desarrollo,
aspectos y verosimilitud de esta leyenda y demostrar que, dentro de los trminos de la
justicia y a la altura en que se hallan los trabajos de crtica histrica y de
investigacin social, es imposible adjudicar a Espaa el monopolio de caracteres
polticos, religiosos y sociales que la deshonran, o, por lo menos, la ponen en ridculo
ante la faz del mundo.
Sabemos de antemano que este trabajo no nos granjear, probablemente, las
simpatas de los que militan en la extrema derecha y, en cambio, nos har objeto de

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las crticas de los que luchan en el bando opuesto. Los primeros dirn que es
insuficiente y poco entusiasta nuestra reivindicacin, porque no es un panegrico. Los
segundos nos llamarn reaccionarios y patrioteros, porque tenemos de la historia y de
la crtica un concepto ms sereno que ellos. Si as ocurre, nos consolaremos pensando
en que es difcil contentar a todos, y en que el justo medio es siempre menos
estimado que los extremos, sobre todo entre nosotros.
Adems, para que nuestra labor sea provechosa, necesita ser imparcial. Desvirtuar
la leyenda que pesa sobre Espaa no implica defender los procedimientos que pudo
emplear en otro tiempo en determinadas cuestiones, ni exponer lo hecho por otros
pases en el mismo tiempo y con propsitos semejantes; implica dudar de su
envidiable progreso.
Tampoco la protesta contra la pintura que hacen de nosotros y contra la
interpretacin artificiosa y desfavorable que se da a la historia quiere decir que
pensemos, a la manera del doctor Pangloss, que estamos en Espaa en el mejor de los
mundos. Nos limitamos a exponer hechos rigurosamente histricos y a demostrar que
no es posible acusarnos de crmenes de cierto orden ni de abusos de determinada
especie, convirtindonos en smbolo de la intolerancia y de la tirana, cuando estos
crmenes y estos abusos, no solamente fueron comunes a todos los pueblos en la
poca en que se alude, sino que signen cometindose en nuestros mismos das por
nuestros mismos acusadores. Creemos que el peor de todos los errores es querer
juzgar lo pasado con el criterio del tiempo presente; y que por esto quiz el tema de la
leyenda antiespaola, a pesar de su inters, se ha estudiado muy poco y, lo que es
peor, se ha estudiado mal. Unas veces hemos supuesto y tal vez seguimos
suponindolo que el psimo concepto que tienen de Espaa los extranjeros, es
castigo merecido de nuestras pasadas culpas, estigma indeleble por ellas impreso
sobre nuestra nacin y hasta elemento indispensable para nuestro progreso, por
cuanto recordando aquellas culpas, reconociendo aquellos errores y contemplando
este atraso es como podemos caminar hacia adelante, hostigados por las crticas,
molestos por el desdn y agriados por las burlas de los extraos. Esta opinin se halla
muy difundida, es muy respetable, pero no comulgamos en ella. Otras veces, cayendo
con no menos presuncin en el extremo opuesto, hemos credo que el mejor medio de
vindicar a Espaa era la apologa, la alabanza desmedida de lo propio juntamente con
el desprecio de lo ajeno. Este criterio nos parece tan absurdo como el anterior. La
crtica imparcial debe rechazar ambos sistemas, esforzarse en averiguar la verdad y
dar a cada cual lo suyo. Reconocer nuestros defectos es una virtud, pero admitir y dar
por buenas las crueldades que nos atribuyen y creer que todo lo nuestro es malo, es
una necedad que solo cabe en cerebros perturbados por un pesimismo estril y
contraproducente y por una ciencia que no han logrado digerir bien.
Al publicar en 1917 la segunda edicin de nuestro estudio algo tenemos que
aadir. Es lo primero, que no solamente hemos procurado subsanar los errores y las
erratas de la edicin anterior, sino que la hemos refundido y ampliado de tal modo,

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dando a las materias distribucin distinta de la que tenan, aadiendo nuevos
captulos y aumentando la parte bibliogrfica, que sin escrpulo podemos decir que
ha salido de nuestras manos convertida en un libro nuevo. Lo segundo que debemos
advertir, es que entre las adiciones hay una que no ha podido ser tan amplia como lo
hubiese requerido la materia, por la razn sencilla de que un volumen del tamao del
presente hubiera sido poco para abarcarla con todos sus detalles y todos sus matices.
Nos referimos a los captulos dedicados a la labor de Espaa, que sin duda parecern
a los eruditos escasos y sin inters, superficiales y nada definitivos. No aspiramos,
por lo dems, a hacer obras definitivas. Creemos que no existen las que pueden
merecer este calificativo y que mucho menos puede serlo una obra nuestra. El fin que
perseguimos es principalmente popular, de divulgacin, no de erudicin ni de
descubrimientos. Al escribir el estudio primitivo y al ampliarlo despus en forma de
libro, lo mismo que al publicarlo hoy bajo una forma casi completamente nueva, fue
nuestro nico propsito demostrar que dentro de los trminos de la justicia y a la
altura en que se encuentran los trabajos histricos, es imposible adjudicar a Espaa el
monopolio de caracteres polticos, religiosos y sociales, que si no la deshonran, la
ponen en ridculo ante el mundo al erigirla en excepcin dentro del grupo de las
naciones civilizadas. El mismo propsito nos gua hoy que, ampliado el estudio,
hacemos preceder a la injusta leyenda creada por nuestros adversarios, la exposicin
breve y sucinta de nuestra evolucin poltica y de nuestra labor cultural.
Por ltimo, haremos observar a los lectores que los momentos en que este libro se
publica no pueden ser ms oportunos. Lo son por dos razones: la primera porque al
antiguo desprecio y a la injuria antigua o reciente, ha substituido la simpata y hemos
vuelto a ser el pueblo noble y caballeresco de otras veces. Si estas alabanzas debidas
a altsimas y humanitarias intervenciones son sinceras, conviene reforzarlas con
argumentos; si son producto de las circunstancias, no menos conviene ponerse en
guardia, demostrando con hechos que no nos hacen favor, sino justicia.
Sale este libro a luz, bajo su nueva forma en los momentos en que se halla en su
apogeo una guerra sin precedentes en la historia. Esta guerra, en la cual se destruyen
con saa indescriptible las naciones que tenamos por ms cultas, ha deshecho no
pocas ilusiones. Una idea tan solo aparece robustecida y afianzada por efecto de la
tremenda desolacin y es la misma que algunos creyeron debilitada si no perdida: la
idea de Patria. El patriotismo, origen siempre de sacrificios y herosmos, se muestra
cada da ms poderoso en los pases que luchan. Siendo esto as, cmo no
ratificarnos en el propsito que desde un principio nos impuls a escribir este
estudio? Hacemos este estudio, decamos, creyendo sinceramente que por encima de
todos los partidos y de todas las banderas, de todos los prejuicios que pueda haber en
uno u otro sentido y de todos los pesimismos imaginables, hay algo que debemos
defender porque nos interesa y nos pertenece por igual, y que ese algo es el buen
nombre de Espaa. En estos momentos en que los pases que ms inclinados
parecan a proseguir una poltica esencialmente utilitaria y las clases sociales que con

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mayor ahinco se aferraban a la comodidad y al disfrute de la riqueza o a la
adquisicin de nuevos bienes, entregan sus hijos para la defensa de una idea y se
empobrecen porque sta triunfe; en estos momentos que los antimilitaristas y los
antipatriotas son los primeros en excitar el patriotismo de las masas, en que los
socialistas ms enemigos de la guerra votan sin tasa los crditos a ella destinados y
hasta mueren en los campos de batalla, qu menos podemos hacer los espaoles,
felizmente apartados de la lucha, que volver los ojos con legitimo orgullo hacia
nuestro pasado, recordar el alto ejemplo que siempre dieron los hombres de nuestra
raza en instantes apurados y solemnes y sacar de ello la fuerza espiritual de que
habremos menester, a no dudarlo, para hacer frente a un porvenir ms abocado al
sacrificio que a la prspera fortuna?
Triste de la nacin, deca don Gumersindo Laverde, que deja caer en el olvido
las ideas y las concepciones de sus mayores. Esclava alternativamente de doctrinas
exticas, entre s opuestas, vagar sin rumbo fijo por los mares del pensamiento, y
cuando acabe de perder los restos de la ciencia castiza, perder a la corta o a la larga
los caracteres distintivos de su lengua y los de su arte y los de sus costumbres, y
luego estar amenazada de perder tambin hasta su integridad territorial y su
independencia.
Este consejo no es posible echarlo en olvido. Que el lector nos perdone las faltas
que en este trabajo encuentre y las deficiencias que en el mismo descubra, que sern
muchas, en atencin a la idea en que se inspiran todas y cada una de sus pginas.
Madrid, marzo de 1917.

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PRELIMINARES:
LA LEYENDA NEGRA

I
Los problemas que se derivan de la historia o que sta plantea, sean cules fueren,
deben estudiarse imparcialmente, sin prejuicios y con el firme propsito de averiguar
la verdad o por lo menos la mayor cantidad posible de verdad. No creemos, como
crea el historiador ingls Froude, que las leyendas tienen que seguir siendo leyendas
y que demostrar la justicia de un monarca tenido por tirano equivale a defender la
tirana. Froude, entendiendo que el elemento mstico no puede eliminarse de la
historia por ser compaero inseparable de ella, supona tambin que era intil y hasta
contraproducente esforzarse en disipar las nieblas levantadas por el odio o por la
adulacin. La labor critica, la labor de investigacin, slo hallaba excusa a los ojos de
tan notable historiador cuando la leyenda ejerca pernicioso influjo sobre los vivos.
De suerte, que an estamos de acuerdo con el defensor de Enrique VIII (mancha de
sangre y de grasa, segn Dickens), al emprender el estudio de la leyenda
antiespaola, ya que esta leyenda no es cosa de lo pasado, sino algo qu influye en lo
presente, que perpeta la accin de los muertos sobre los vivos y que interrumpe
nuestra historia.
Qu es, a todo esto, la leyenda negra? Qu es lo que puede calificarse de este
modo tratndose de Espaa? Por leyenda negra entendemos el ambiente creado por
los fantsticos relatos que acerca de nuestra Patria han visto la luz pblica en casi
todos los pases; las descripciones grotescas que se han hecho siempre del carcter de
los espaoles como individuos y como colectividad; la negacin, o, por lo menos, la
ignorancia sistemtica de cuanto nos es favorable y honroso en las diversas
manifestaciones de la cultura y del arte; las acusaciones que en todo tiempo se han
lanzado contra Espaa, fundndose para ello en hechos exagerados, mal interpretados
o falsos en su totalidad, y, finalmente, la afirmacin contenida en libros al parecer
respetables y verdicos y muchas veces reproducida, comentada y ampliada en la
Prensa extranjera, de que nuestra Patria constituye, desde el punto de vista de la
tolerancia, de la cultura y del progreso poltico, una excepcin lamentable dentro del
grupo de las naciones europeas.
En una palabra, entendemos por leyenda negra, la leyenda de la Espaa
inquisitorial, ignorante, fantica, incapaz de figurar entre los pueblos cultos lo mismo
ahora que antes, dispuesta siempre a las represiones violentas; enemiga del progreso
y de las innovaciones; o, en otros trminos, la leyenda que habiendo empezado a
difundirse en el siglo XVI, a raz de la Reforma, no ha dejado de utilizarse en contra
nuestra desde entonces y ms especialmente en momentos crticos de nuestra vida

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nacional.

II
Los caracteres que ofrece la leyenda antiespaola en nuestros das son curiosos y
dignos de estudio. No han cambiado a pesar del transcurso del tiempo. Se fundan hoy,
lo mismo que ayer, lo mismo que siempre, en dos elementos principales: la omisin y
la exageracin. Entendmonos; omisin de lo que puede favorecernos y exageracin
de cuanto puede perjudicarnos. La prueba es fcil. En la mayora de los libros
extranjeros que tratan de literatura, de arte, de filosofa, de ciencias econmicas, de
legislacin o de cualquier otra materia, rara vez se ve mencionado el nombre de
Espaa o reseada su actividad, a no ser para ponerla como ejemplo de atraso, para
decir que su fanatismo religioso le impidi pensar, o para aludir a su aficin por los
espectculos crueles, cosa nada extraa, aseguran, en quienes en otro tiempo se
solazaron con las hogueras de la Inquisicin. Tan cierto es esto, que en las obras ms
famosas que han visto la luz pblica en Europa acerca de arte, de literatura y de
ciencia, obras enciclopdicas y magistrales, la labor de Espaa se resea a la ligera[3],
y mientras se consagran sendos captulos al arte, a la literatura y a la ciencia en
Alemania, en Inglaterra, en Francia y en Italia, Espaa suele ir incluida en la rbrica
de varios. Eso, si en los breves prrafos dedicados a sus escritores y a sus artistas
no se la execra por intolerante y no se afirma que nada hizo en el mundo como no
fuera imponer sus creencias a la fuerza y explotar a quienes por medio de la fuerza
someta.

III
Dos aspectos, igualmente curiosos y dignos de estudio, ofrece la leyenda negra: el
aspecto social, es decir, el referente al carcter y a las costumbres de los espaoles, y
el aspecto poltico, o sea el relativo a la accin de Espaa, a las consecuencias de esta
accin, y a su reflejo en la vida actual del pueblo espaol. Don Juan Valera ha
descrito admirablemente los caracteres de la leyenda desde el punto de vista social.
Cualquiera que haya estado algn tiempo fuera de Espaa, escribe[4], podr decir lo
que le preguntan o lo que le dicen acerca de su pas. A m me han preguntado los
extranjeros si en Espaa se cazan leones; a m me han explicado lo que es el t,
suponiendo que no le haba tomado ni visto nunca; y conmigo se han lamentado
personas ilustradas de que el traje nacional, o dgase el vestido de majo, no se lleve
ya a los besamanos ni a otras ceremonias solemnes, y de que no bailemos todos el
bolero, el fandango y la cachucha. Difcil es disuadir a la mitad de los habitantes de
Europa de que casi todas nuestras mujeres fuman, y de que muchas llevan un pual
en la liga. Las alabanzas que hacen de nosotros suelen ser tan raras y tan grotescas,
que suenan como injurias o como burlas.

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La leyenda poltica ofrece aspecto semejante. En el afn, en el calor, conque se
complacen en denigrarnos, dice el mismo Valera, se advierte odio a veces. Todos
hablan mal de nuestro presente; muchos desdoran, empequeecen o afean nuestro
pasado. Contribuye a esto, a ms de la pasin, el olvido en que nosotros mismos
ponemos nuestras cosas. En lo tocante al empequeecimiento de nuestro pasado hay,
a mi ver, otra causa ms honda. En cualquier objeto que vale poco, o se cree valer
poco en lo presente, se inclina la mente humana a rebajar tambin el concepto de lo
que fue, y al revs, cuando lo presente es grande, siempre se inclina la mente a
hermosear y a magnificar los principios y aun los medios, por ms humildes y feos
que hayan sido. Cmo, por ejemplo, llamara nadie gloriosa a la triste revolucin
inglesa de 1688, si el imperio britnico no hubiera llegado despus a tanto auge?
Shakespeare, cuyo extraordinario mrito no niego a pesar de sus extravagancias y
monstruosidades, sera tan famoso, se pondra casi al lado de Homero o de Dante, si
en vez de ser ingls fuese polaco o rumano o sueco? Por el contrario, cuando un
pueblo est decado y abatido, sus artes, su literatura, sus trabajos cientficos, su
filosofa, todo se estima en muchsimo menos de su valor real. Montesquieu dijo que
el nico libro bueno que tenamos era el Quijote, o sea la stira de nuestros otros
libros. Niebuhr sostiene que nunca hemos tenido un gran capitn, no recuerdo si
pone a salvo al que llev este nombre por antonomasia, y que desde Viriato hasta hoy,
slo hemos sabido hacer la guerra como bandoleros. Y Guizot pretende que se puede
bien explicar, escribir y exponer la Historia de la civilizacin haciendo caso omiso de
nuestra Historia, que da por nula. Un libro podra llenar, si tuviese tiempo y paciencia
para ir buscando y citando vituperios por el estilo, lanzados contra nosotros en obras
de mucho crdito y por entonces de primera nota.
Ocasin tendremos de multiplicar los ejemplos de este gnero. Contentmonos
ahora con aadir a lo dicho por Valera que otras razones ha habido para la formacin
del desfavorable concepto de que gozamos en el mundo, y que mientras una de ellas
consiste, como indica muy acertadamente la Historia Universal, de Lavisse y
Rambaud, en haberse indispuesto Espaa con los pueblos que crean la opinin
pblica en Europa: Francia, Inglaterra, Holanda, Alemania, otra es el desdn
demostrado por nosotros hacia nuestra historia y el prejuicio con que hemos visto
siempre determinados perodos de ella. Porque, aunque sea triste confesarlo, culpa
principalsima de la formacin de la leyenda negra la tenemos nosotros mismos. La
tenemos por dos razones: la primera, porque no hemos estudiado lo nuestro con el
inters, con la atencin y con el cario que los extranjeros lo suyo, y careciendo de
esta base esencialsima, hemos tenido que aprenderlo en libros escritos por extraos e
inspirados, por regla general, en el desdn a Espaa; y, la segunda, porque hemos
sido siempre prdigos en informaciones desfavorables y en crticas acerbas.
No podemos quejarnos, pues, de la leyenda antiespaola. Esta no desaparecer
mientras no nos corrijamos de esos defectos. Slo se borrar de la memoria de las
gentes cuando renazca en nosotros la esperanza de un porvenir mejor, esperanza

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fundada en el estudio de lo propio y en la conciencia de las propias fuerzas; no en
libros extranjeros ni en serviles imitaciones de lo extrao, sino en nosotros mismos,
en el tesoro de tradiciones y de energas que nuestros antepasados nos legaron, y
cuando creyendo que fuimos, creamos tambin que podemos volver a ser. Sin
embargo, en espera de que nos enmendemos de estas faltas, conviene estudiar la
leyenda antiespaola y oponer la verdad histrica a las apariencias de verdad, y esto
es lo que vamos a hacer en las pginas siguientes.

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LIBRO PRIMERO:
LA OBRA DE ESPAA

BOSQUEJO DE LA LABOR POLITICA, SOCIAL,


CIENTFICA, LITERARIA Y ARTSTICA DE ESPAA

Unos van por el ancho campo de la ambicin soberbia; otros por el de la


adulacin servil y baja; otros por el de la hipocresa engaosa y algunos por
el de la verdadera religin; pero yo, inclinado de mi estrella, voy por la
angosta senda de la caballera andante, por cuyo ejercicio desprecio la
hacienda, pero no la honra.
QUIJOTE, Parte segunda, Cap. XXXII.

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I
CARACTERES GENERALES DE LA OBRA DE
ESPAA
Pretencioso parecer, tal vez, a algunos espaoles que han adquirido su ciencia en
libros extranjeros, el titulo que damos a la primera parte de nuestro trabajo. La obra
de Espaa?, preguntarn Ha hecho algo Espaa en el mundo, como no sea quemar
herejes y perseguir eminencias cientficas, destruir civilizaciones y dejar por doquiera
huella sangrienta de su paso? Hay algo que pueda llamarse espaol en la suma de
ideas y de conocimientos que constituye el progreso universal, salvo alguna que otra
obra literaria o artstica?
Estas preguntas tienen hoy da para muchos apariencia de definitivas y de
incontestables. En el siglo XVIII, un escritor francs bastante mediano logr llegar a la
celebridad haciendo una pregunta de este gnero; en el siglo XX hay muchos
espaoles que aspiran indudablemente a una fama parecida, porque con las cosas
tocantes a nuestra patria ocurre algo de lo que cierto filsofo deca que pasaba con la
religin, es a saber: que la poca ciencia alejaba de ella, y la mucha acercaba, y con
Espaa sucede que el poco saber, el que se adquiere leyendo libros franceses, ingleses
o alemanes, aleja de su historia, hace formar de ella un juicio inexacto, mientras lo
que se aprende en los archivos espaoles y en nuestros libros olvidados, explica el
por qu de muchas cosas y determina gran simpata hacia su proceder y hacia los
hombres que la representaron en otros tiempos.
Por otra parte, la negacin de que Espaa haya podido tener o tenga (sera muy
fcil probar que algunos inventos importantes de estos tiempos han tenido si no su
origen, hbiles precursores entre nosotros) intervencin en los grandes progresos de
la humanidad, es tan pueril como infundada. Pues qu los pueblos han nacido ayer?
Hay algo en ellos, en el orden poltico, social, cientfico o artstico, que no sea una
continuacin, que no tenga antecedentes? Hay, ni ha habido nunca efecto sin causa?
Qu sera de nosotros, hombres del ferrocarril, del telgrafo, de la telegrafa sin
hilos, de los buques de vapor, del sufragio universal, del jurado, de la democracia, de
las leyes sociales, si nos quitasen de pronto y por arte de encantamiento uno solo de
los peldaos que hemos tenido que subir para llegar a todas esas cosas tan
excelentes? El edificio se vendra abajo porque le faltara una de las bases que lo
sustentan: la labor ignorada u olvidada de un hombre o si se quiere de toda una
generacin.
Por eso, si nos referimos al presente, a los aos que corremos sera difcil no
imposible contestar a preguntas como las expuestas, pero refirindonos a lo pasado
a un pasado no muy remoto la respuesta no es difcil de dar y quiz pudiramos
abreviarla diciendo que ninguno de los progresos modernos se puede concebir,
cualquiera que sea su clase, si de la Historia Universal se suprime la obra de Espaa.

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Errado anduvo M. Guizot al afirmar que la Historia Universal poda escribirse sin
contar con ella y ms equivocados estn todava los que, sin saber, quiz, que l lo
dijo, lo sostienen ms o menos claramente. La Historia Universal no puede escribirse,
prescindiendo de ningn pueblo; menos todava prescindiendo del nuestro.
Prescindir del pueblo espaol, negarle toda participacin en el progreso universal,
hacer caso omiso de su labor o menospreciarla, equivale a suprimir de la historia altos
ejemplos de constancia, de valor, de abnegacin, de desinters, de inteligencia. La
nacin, ha dicho Morei Fatio, que cerr el camino a los rabes; que salv a la
cristiandad en Lepanto; que descubri un nuevo mundo y llev a l nuestra
civilizacin; que form y organiz la bella infantera que slo pudimos vencer
imitando sus ordenanzas; que cre en el arte una pintura del realismo ms poderoso;
en teologa un misticismo que elev las almas a prodigiosa altura; en las letras una
novela social, el Quijote, cuyo alcance filosfico iguala, si no supera, al encanto de la
invencin y del estilo; la nacin que supo dar al sentimiento del honor su expresin
ms refinada y soberbia, merece, a no dudarlo, que se la tenga en cierta estima y que
se intente estudiarla seriamente, sin necio entusiasmo y sin injustas prevenciones.
Y si esto lo dice un extranjero, cmo podemos nosotros hacer coro a los que afirman
que nuestra patria nada representa en la cultura? No es acaso Espaa la nacin que
dio ejemplos tan admirables de patriotismo en Sagunto y en Numancia; la que
mantuvo el esplendor de las letras latinas cuando ya decaan en Roma; la que dio a
sta Emperadores famosos; la que hizo renacer las letras en Sevilla cuando en Europa
todo era barbarie; la que sostuvo una lucha de ocho siglos contra los rabes; la que
transmiti a las naciones de Occidente la ciencia del Oriente; la que produjo los
navegantes ms audaces y los exploradores ms atrevidos de aquella poca
prodigiosa de los descubrimientos; la que ejerci con su literatura una influencia tan
decisiva en las letras de los dems pueblos; la que, con sus jurisconsultos y sus
telogos, sus generales y sus sabios, ech las bases de la vida moderna; la que
organiz la vida municipal y concibi el sistema parlamentario antes que ninguna
otra? Negar todo esto sera absurdo. La obra de Espaa es tan bella, tan intensa, tan
grande como la del pueblo que ms pregone la suya.
Ahora bien, si Espaa realiz una labor civilizadora, cules fueron los caracteres
de esta labor y por qu no se habla de ella como de la de otros pueblos ms
modernos, ni se le tributan los elogios que merece? Los caracteres de la labor de
Espaa se diferencian esencialmente de los que ofrece la labor de todos los dems. La
labor de Espaa fue, ante todo, espiritual; no persigui como fin ltimo lo que otros
pueblos persiguen; no hizo el alarde que otros hacen, y por esta razn al cambiar las
condiciones de la vida y al orientarse la de las naciones en un sentido francamente
materialista, fue tenida en menos por cuantos crean y creen que el ideal del hombre
debe ser conseguir un mximo de bienes y de comodidades aun a costa de
claudicaciones y renuncias en el orden moral, Don Quijote no sali de su aldea para
ganar dinero, sino honra; Sancho, en cambio, pensaba de continuo en la nsula, o en

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los escudos que hall en el aparejo de la mula muerta en Sierra Morena: entre
nuestros ideales y los de otros pueblos existe la misma diferencia[5].

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II
EL TERRITORIO
Antes de hablar del pueblo espaol y de su obra, conviene, a no dudarlo, hablar
de la regin en que vive y de las circunstancias que la caracterizan. Tiene esto una
importancia extraordinaria para cuantos estudian la psicologa de un pueblo. Forma la
tierra con el hombre una unidad indestructible y, si el uno logra con su esfuerzo
modificar sus condiciones hacindola producir, si era estril; plantando rboles, si
estaba desnuda; desecndola, si era pantanosa; regndola, si careca de agua, y
convirtindola en productiva y remuneradora si era rida y hosca, no menor
influencia ejerce la tierra sobre su dueo al someter su carcter y sus condiciones
fsicas a las influencias del clima, alas producciones que es capaz de dar y hasta a su
misma configuracin. Lentamente se compenetran la tierra y el hombre, y de esta
unin, que es a la vez material y espiritual, como fruto del trabajo y de la inteligencia,
surgen las ideas de patria y de nacionalidad. Mucho antes de que los sabios modernos
se fijasen en esta recproca influencia del hombre sobre el suelo y del suelo sobre el
hombre, la haba hecho notar Huarte en su Examen de ingenios y haba llamado la
atencin de don Francisco de Quevedo que la expone en Un trabajo que citaremos a
menudo, no incurriendo, sin embargo, ninguno de estos espaoles en ridiculeces
parecidas a las del famoso Montesquieu cuando clasificaba las naciones a su antojo,
Tandose del clima.
El territorio espaol ha ejercido, pues, una influencia indiscutible sobre sus
habitantes, merced a su configuracin, a sus producciones, a su clima, a sus
circunstancias de todo gnero. Esta influencia hace que el espaol se diferencie
notablemente de otros pueblos que han estado sometidos a influencias diversas del
mismo orden.
Cmo es nuestro territorio? Para contestar a esta pregunta no entraremos en los
dominios para nosotros misteriosos de la geogenia ni de la geologa, ni trataremos de
averiguar en qu poca qued constituida en su apariencia actual la pennsula ibrica.
Los mares que en otros tiempos la ocuparon, las islas cuya soldadura contribuy a
formarla, las conmociones y trastornos que levantaron sus cordilleras y sus mesetas y
los cataclismos que la separaron de frica o del legendario continente de la Atlntida,
son problemas que no nos ataen y que otros con gran copia de ciencia han estudiado
ya y hasta resuelto en cuanto al hombre le es dado resolver los misteriosos problemas
de un pasado que se envuelve celosamente en profundas tinieblas[6]. Nos atendremos,
pues, al territorio que pudiramos llamar histrico, a aquel de quien hablan los
gegrafos y que, aun habiendo sufrido bajo la accin del tiempo y de los hombres,
cambios sensibles, puede considerarse como actual.
Examinando un mapa, lo primero que salta a la vista es la situacin inmejorable
de nuestra pennsula entre dos mares, vehculos el uno de la cultura y del comercio

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antiguos, y va de comunicacin el otro entre dos mundos modernos. Situada en un
principio en el paraje ms remoto del antiguo, en las riberas de aquel mar ignoto
preado de peligros, hllase hoy en el centro de la circulacin entre Europa y
Amrica y entre Europa y frica. Lo segundo que se echa de ver es su extraordinaria
configuracin. Cruzada por cordilleras paralelas que se subdividen y se ramifican,
tiene comarcas separadas de las dems por la naturaleza. Lo tercero, es la enorme
diferencia que existe entre el clima y las producciones de unas comarcas y el clima y
las producciones de otras. Estos tres caracteres bastan para explicar las
contradicciones que se notan en las descripciones antiguas y modernas que se han
hecho de nuestro territorio. Territorio tan diverso y con producciones naturales tan
diferentes, encierra en su subsuelo riquezas tan variadas como abundantes. Y esta
circunstancia explica, si no todas, la mayor parte de las invasiones que ha padecido.
Los poetas griegos y romanos cantaron en sonoros versos las bellezas de la pennsula
y pusieron en la regin regada por el Betis, los Campos Elseos, ltima gran morada
de los justos. Los comerciantes de aquellas pocas remotas explotaron sus productos.
Fenicios, griegos y cartagineses fundaron colonias en nuestra patria. Los romanos les
aventajaron, puesto que, uniendo al espritu comercial el instinto poltico, se
aduearon del codiciado territorio y de l extrajeron los productos necesarios para
sustentar a la ambiciosa y refinada Roma. Haciendo caso omiso, sin embargo, de
cuanto dicen Herodoto, Estrabn, Plinio, Valerio Mximo y otros gegrafos del
mundo antiguo, y atenindonos a descripciones genuinamente espaolas, es una de
las primeras, si no la primera, la contenida en la Crnica de Alfonso X el Sabio.
Esta Espaa que decimos, lese en ella, tal como es el Parayso de Dios; ca rigase
con cinco ros cadales, que son Duero ed Ebro, e Tajo e Guadalquivir e Guadiana, e
cada uno delles tiene entre s e el otro grandes montaas e sierras; e los valles e los
llanos son grandes e anchos; e por la bondad de la tierra y el humor de los ros
llevan muchas frutas e son ahondados. Otros en Espaa la mayor parte se riega con
arroyos e de fuentes e nunca le menguan pozos em cada lugar que los han menester.
E otros Espaa es bien ahondada de mieses e deleitosa de frutas, viciosa de
pescados, saborosa de leche e de todas las cosas que se de ella fazen, e llena de
venados e de caza, cobierta de ganados, lozana de caballos, provechosa de mulos e
de mulas, e segura e abastada de castiellos, alegre por buenos vinos, folgada de
abundamiento de pan, rica de metales de plomo e de estao, e de argn vivo, e de
fierro, e de arambre, e de plata, e de oro, e de piedras preciosas, e de toda manera de
piedras de amarmol, e de sales de mar e de salinas de tierra, e de sal en peas, e de
otros veneros muchos de azul e almagra, greda e alumbre e otros muchos de cuantos
se fallan en otras tierras. Briosa de sirgo e de cuanto se falla de dulzor de miel e de
azcar, alumbrada de olio, alegre de azafrn. E Espaa sobre todas las cosas es
engeosa e aun temida e mucho esforzada en lid, ligera en afan, leal al Seor,
afirmada en el estudio, palaciana en palabra, cumplida de todo o bien: e non ha
tierra en el mundo quel semeje en bondad, ninse yguala ninguna a ella en fortaleza, e

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pocas ha el mundo tan grandes como ella. E sobre todas Espaa es ahondada en
grandeza, ms que todas preciada en lealtad. Oh, Espaa! No ha ninguno que
pueda contar tu bien.
No poco debieron cambiar, sin embargo, las condiciones de la pennsula desde la
poca en que los romanos hacan las bellas descripciones a que antes aludamos hasta
la fecha en que describi el cronista la precedente descripcin, pues no en vano la
lucha sostenida entre moros y cristianos tal bosques, destruy campos y convirti en
desiertos las comarcas ms frtiles. Esto, no obstante, el autor de la primera Historia
general de Espaa, Mariana, deca en ella que la tierra y regin de Espaa, como
quiera que se puede comparar con las mejores del mundo universo, a ninguna
reconoce ventaja ni en el saludable cielo de que goza, ni en la abundancia de toda
suerte de frutos y mantenimientos que produce, ni en copia de metales, oro, plata y
piedras preciosas, de que toda ella est llena. No es como frica, aade, que se abrasa
con la violencia del sol, ni a la manera de Francia es trabajada de vientos, heladas,
humedad del aire y de la tierra; antes por estar asentada en medio de las dos dichas
provincias, goza de mucha templanza, y as, bien el calor del verano, como las lluvias
y heladas del invierno, muchas veces la sazonan y engrasan en tanto grado, que de
Espaa, no slo los naturales se proveen de las cosas necesarias a la vida, sino que
aun a las naciones extranjeras y distantes, y a la misma Italia cabe parte de sus bienes,
y la provee de abundancia de muchas cosas, porque a la verdad produce todas
aquellas a las cuales da estima, o la necesidad de la vida, o la ambicin, pompa y
vanidad del ingenio humano[7].
Ms adelante, bien mediado el siglo XVII, el podero de los reyes espaoles y la
influencia que en el mundo ejercan, parecen reflejarse en las descripciones de los
gegrafos hispanos. Rodrigo Mndez Silva, en su Poblacin general de Espaa, dice:
Es tan perfecta, que parece que todas las excelencias repartidas de varias partes cifr
en nuestra Espaa naturaleza, pues, en abundancia de frutos, prosperidades de
riquezas, sobra de metales, pureza de aires, serenidad de cielo, felicidad de asiento,
las excede sin comparacin, porque si de alguna se puede decir ser ms copiosa,
vence al exceso la cantidad, la virtud, substancia y valor de la cosa, como claramente
experimentan naturales extranjeros[8]. Un siglo ms tarde, el abate Masdeu repiti
estas mismas o parecidas alabanzas: Goza de un temperamento dulce y de un clima
apacible, comparado por Filstrato al de tica en la estacin alegre del otoo. El
cielo es el ms hermoso que se pueda ver, jams cargado de pesadas nieblas,
despejado casi siempre y sereno El aire es puro, seco, saludable Esta dulzura de
temple, tan raro en lo dems de Europa hace delicioso en extrao modo todo aquel
pas Este don singular de la naturaleza lo participa la mayor parte de Espaa, y
creo que un extranjero desapasionado, que viaje por ella, confesar que la amenizan
generalmente y hermosean los vistosos campos de Lrida, las quintas de recreo de
Barcelona, las pintadas llanuras de Tarragona y de Tortosa, los contornos deliciosos
de Zaragoza, la fecundidad de Barbastro, Tarazona, Calatayud y Daroca, los muchos

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ros y arroyos que corren por el reino de Valencia, la huerta amensima de Murcia, el
territorio vario y rico de Mlaga, las graciosas campias de Antequera, las bellsimas
y pinges tierras de Sevilla, los huertos olorosos de Crdoba, los envidiables campos
de Nebrija, el clima feliz de Toledo, el hermoso y sereno cielo de Madrid, la situacin
admirable de Talavera, los suelos frtiles y risueos de Valladolid, de Ledesma,
Medina, Bilbao, lava, Pamplona, Santarem, vora, La Rioja y de tantas otras partes.
Pero de todas las provincias de Espaa las ms bellas y aventajadas son las orientales
y las del medioda, las cuales yo no s que deban envidiar a ninguno de los mejores
pases del mundo: sus campias se ven lozanamente vestidas de una infinidad de
hierbas y de flores, aun en aquella cruda estacin en que una gran parte de Europa
pasa los rpidos ros sobre el hielo. Qu pas por delicioso que sea, hace ventaja a
los reinos de Valencia, Granada, Andaluca y Extremadura?[9].
Si los espaoles solan expresarse de este modo, no les iban a la zaga en punto a
alabanzas algunos extranjeros. Lucio Marineo Siculo escriba en el siglo XVI: La
Espaa, situada debajo de un sereno y feliz espacio de cielo, o, como dicen los
griegos, clima, hace ventajas a muchas otras provincias por la belleza del pas, por lo
saludable del aire, por los ligeros soplos de los vientos, por la abundancia de las
fuentes, por la amenidad de las selvas, por la elevacin de las montaas, por la
fertilidad del suelo, por lo pinge de los pastos, por las producciones de los rboles,
por la copia de los ganados y caballos, por la disposicin de los puertos martimos,
por la hermosura de campos y prados, por la abundancia de la caza y la pesca[10]. Y
en otro lugar aade, que no slo los rboles, sino los frutos tambin de los rboles
de Espaa, son en mayor nmero y de mayor tamao del ordinario. A mediados del
siglo XVII encontramos en libros debidos a plumas extranjeras descripciones
inspiradas en idntica admiracin. Udal ap Rhys escriba en 1749: Este Reino est
cruzado por muchas y largas cadenas de montaas, que producen innumerables
fuentes y ros y los valles ms hermosos del mundo. El cielo es tan sereno y el aire
tan seco y saludable, que en las provincias del Sur gozan de l por la noche con no
menor seguridad que durante el da. En una palabra, es un pas que produce todas las
cosas en la mayor perfeccin que es necesaria para el uso o que exige el placer[11].
Anlogas frases podramos hallar en obras extranjeras ms recientes.
Si nos atenemos a estas bellas descripciones, el territorio que la suerte asign a
los espaoles es un paraso terrenal. Por desgracia, los mismos que lo alaban
reconocen que adolece de no pocos defectos. El terreno, deca Mariana, tiene varias
propiedades y naturaleza diferente. En partes se dan los rboles, en partes hay campos
y montes pelados; por lo ms ordinario pocas fuentes y ros; el suelo es recio En
gran parte de Espaa se yen lugares y montes pelados, secos y sin fruto, peascos
escabrosos y riscos, lo que es de alguna fealdad. Principalmente, la parte que de ella
cae al septentrin tiene esta falta; que las tierras que miran al medioda son dotadas
de excelente fertilidad y hermosura. Sin embargo, ninguna parte hay en ella ociosa, ni
estril del todo. Donde no se coge pan, ni otros frutos, all nace hierba para el ganado

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y copia de esparto[12]. Esta variedad, esta diversidad de aspectos y de producciones,
estos contrastes entre la fertilidad y la hermosura de unas comarcas y la pobreza y
fealdad de otras, le haca decir a Masdeu que en vano se buscara en el continente de
Espaa y Portugal, un clima o un temperamento comn y uniforme. Hay en l
montaas fras, tierras martimas calientes y llanuras templadas. Se ven campias
frtiles y terrenos estriles; pases de abundantes aguas y lugares ridos y secos;
provincias amantes de la agricultura y otras desidiosas; suelos frtiles donde los
frutos copiosos son, por decirlo as, un don espontneo de la naturaleza, y tierras
ingratas, cuyas forzadas producciones son fruto de la industria y el sudor[13].
Jovellanos, en su Informe sobre la Ley Agraria, dice que el clima de Espaa, en
general, es ardiente y seco y que es grande el nmero de tierras, que por falta de
riego, o no producen cosa alguna o slo algn escaso pasto La situacin de
Espaa es, naturalmente, desigual y muy desnivelada. Sus ros van por lo comn muy
profundos y llevan una corriente rapidsima. Es necesario fortificar sus orillas, abrir
hondos canales, prolongar su nivel, a fuerza de esclusas, o sostenerle levantando los
valles, abatiendo los montes u horadndolos para conducir las aguas a las tierras
sedientas[14].
As se explican las descripciones que no pocos extranjeros han hecho de Espaa.
Espaa es estril, deca Federico Cornaro, embajador de Venecia, por la aridez del
suelo, por los vientos, por el calor excesivo y seco, pues fuera de Andaluca y de
alguna otra provincia que baa el mar, en lo interior del pas no se encuentra una casa
por espacio de jornadas enteras y los campos aparecen abandonados e incultos. El
pas, deca otro veneciano, causa la impresin del desierto de Libia o de los inmensos
campos africanos[15]. El aspecto del pas, escriba dos siglos despus de Cornaro,
un viajero britnico, es en muchas partes la imagen de la miseria y no poca porcin
de muchas provincias consiste en desiertos.
Las especiales circunstancias de nuestro territorio han sido uno de los temas
favoritos del pesimismo contemporneo. Malladas escribi un libro[16] no ms que
para demostrar que Espaa es un pas pobre y que tiene que serlo forzosamente por la
esterilidad del suelo, y sin acudir a autores ms o menos imparciales, vemos que en el
primer tomo de la Resea geogrfica y estadstica de Espaa, publicacin oficial, se
dice textualmente: Slo muy contadas y pequeas zonas presentan un aspecto frtil
que puede hacernos creer que Espaa es un pas rico por su agricultura. Ciertamente,
hay zonas que son verdaderos vergeles, pero el resto del pas es hoy (seguramente no
lo ha sido antes) muy pobre. Es completamente seco, no tiene casi vegetacin, la
poblacin que en l vive es muy escasa. Los ros pasan por comarcas abrasadas, que
no fertilizan, pero que arrasan en sus inundaciones. Das enteros puede marcharse por
nuestros campos sin tropezar con ser viviente ni or el canto de un pjaro. Las estepas
ocupan en Espaa grandes reas en su parte oriental, central y meridional,
contrastando con la fertilidad de algunas comarcas inmediatas, verdaderos oasis de un
desierto.

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Slo una deduccin puede hacerse de tan encontradas opiniones: la de que el
territorio espaol ofrece una extremada variedad, lo mismo desde el punto de vista
del clima, que desde el punto de vista de la fertilidad y por ende de las producciones.
El mismo Maclas Picavea, tan pesimista a veces, protesta contra las exageraciones de
los que aspiran a regenerarnos a fuerza de llanto. Todo se vuelve, dice, hacer
aspavientos, y no injustos, ponderando los fros, durezas y esquiveces de las
altiplanicies castellanas, en tal guisa, que comparadas con ellas, las tierras
occidentales de Francia, Blgica e Inglaterra, han de antojarse parasos. Pues bien, en
esas alturas tan crudas y heladas prospera la vid y florece el olivo, cuando en aquellos
suaves campos franco-belgas o ingleses, tan tibios y dulces, ninguno de esos arbustos
meridionales vive sino en invernadero, y no as como se quiera, porque en las
contadas comarcas de aquellos pases donde se mete en cultivo la vid, lograse
nicamente de ella el basto fruto suficiente para hacer un buen vinagrillo civilizado,
mientras las mesetas espaolas dan mano fonga, y sin minmos de ninguna clase, aun
con tantas heladas, bajas presiones y cierzos horripilantes, la incomparable uva de
Toro, el riqusimo albillo de Madrid, blancos como los de Medina, tintos cual los de
Valdepeas, y otros mil frutos y caldos preados de azcares, esencias y grados
alcohlicos, tirando todos a generosos, sindolo, mejor dicho, por su calidad nativa,
aunque no por su inhbil y tosca manufactura. Y as en todo. Qu comparacin
sufren las agrias, inspidas frutas del interior de Europa, aun con sus carnes
suavizadas en fuerza de artificiales selecciones e ingertos, en frente de nuestras frutas
dulcsimas y aromosas, aun tan brbaramente tratadas en su cultivo? Dnde van a
parangonarse las flores de aquellos jardines, de formas y matices extraordinarios, sin
duda, pero plidas e inodoras, al lado de nuestras flores, de nuestras rosas y claveles,
cuasi silvestres, pero luminosos y encendidos ms que coloreados y henchidos de
teres y fragancias, capaces de resucitar a los muertos?[17].
Y esta es la verdad, como lo es tambin, que el pas pobre y miserable que pinta
el seor Malladas y que describe el Instituto Geogrfico y Estadstico, exporta
anualmente por valor de mil quinientos millones en productos agrcolas y da un
rendimiento anual, segn los datos ltimamente publicados, de muy cerca de doce
mil millones de pesetas, habiendo producido la industria minero-metalrgica en 1913,
aproximadamente 600 millones de pesetas[18].
Resumiendo lo dicho puede afirmarse que el territorio espaol tiene por
caracterstica la variedad, que no es posible medir a todas sus comarcas por el mismo
rasero, ni mucho menos formar juicio del pas por una sola de ellas. Es, como dice
Picavea, una tierra meridional europea, de trazos fuertes en el suelo, de acentos
vivos en el cielo, de aires finos y secos, de temperaturas extremas, de vegetacin ms
cualitativa que cuantitativa, de ms luz y ms sol que lluvias y humedades, de tantas
rocas como tierras, de paisajes siempre ms clsicos que romnticos[19].
Espaa no es un vergel como aseguran unos, ni un desierto como pregonan otros;
tiene terrenos muy frtiles y terrenos en donde no es posible la agricultura; regiones

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abundantes de agua y comarcas que carecen de ella; provincias que producen de todo
y regiones que no dan ms que esparto; valles bellsimos y speras sierras. Estas
circunstancias tuvieron que influir necesariamente en el carcter de los habitantes de
cada regin y en efecto, se observan entre ellos diferencias profundas. Determinaron,
adems, la existencia de un individualismo y de una falta de cohesin que, unidos al
espritu de independencia y a la sobriedad, forman sus caractersticas principales. Las
cordilleras de difcil paso, los ros, los valles, las altas mesetas, fueron otras tantas
determinantes del carcter del pueblo espaol.

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III
LA RAZA
Mucho ms diversas que las opiniones emitidas acerca del territorio espaol han
sido las expuestas acerca de sus habitantes. No puede sorprendernos este hecho. Los
caracteres de una raza quin puede vanagloriarse de haberlos visto, de apreciarlos
debidamente y, sobre todo, de poder reducir a una frmula concreta los sentimientos
y las aspiraciones de millones de hombres? Qu es la raza? Qu es la nacin? En
qu se funda una y otra? En trminos fsicos, en el ndice ceflico, en razones de
orden espiritual? La ciencia no ha contestado todava satisfactoriamente a estas
preguntas, a pesar de las amenas divagaciones de los sabios. Por lo tanto, al hablar de
los espaoles como raza, no intentaremos investigar su origen, ni hablaremos del
homo europeas, ni del homo mediterraneus, ni traeremos a colacin el ndice
ceflico. En vez de analizar las circunstancias fsicas procuraremos indicar las
manifestaciones morales de estas circunstancias que son mucho ms interesantes.
Ante todo, una reflexin que no est de ms.
Los pueblos modernos carecen de homogeneidad tnica, es decir, ninguno de
ellos puede vanagloriarse de descender exclusivamente de un solo tronco. Los
pueblos modernos son producto de la fusin de varias agrupaciones tnicas que han
ido actuando las unas sobre las otras, superponindose unas a otras, mezclndose
entre s, con el transcurso de los siglos. Bien puede ser que la influencia del medio
fsico, la permanencia en un territorio, les hayan dado un cierto parecido con la raza
que primitivamente habit este territorio, pero si analizamos sus componentes
veremos que son todos ellos diversos. Esto, que ocurre en Inglaterra, en Alemania, en
Francia, en Italia, en todos los pases en general, sucede ms particularmente en
Espaa. Los espaoles no podemos alardear de latinos, porque no lo somos, aunque a
veces lo digan y otras lo nieguen quienes tienen tanto derecho a este dictado como
nosotros, es decir, ninguno. Tampoco somos germanos o semitas, sino una extraa
mezcla de pueblos sobre la cual ha actuado la geografa de la pennsula. Las
inmigraciones, colonizaciones e invasiones sucesivas de que ha sido objeto nuestro
territorio tropezaron con pueblos duros y fuertes a los cuales cost gran trabajo
reducir y dominar. Fenicios, griegos, cartagineses, romanos, razas del Norte, rabes,
imprimieron sucesivamente su huella sobre la poblacin primitiva, limaron la
aspereza de su condicin, fueron sus maestros, le comunicaron vicios o virtudes de
que careca, la moldearon, en una palabra, pero no slo no alteraron los caracteres
esenciales de ella, sino que contribuyeron a que se destacasen con mayor bro, una
vez pulidos y refinados, al modo y manera de los diamantes cuyo valor nativo se
acrecienta con los sucesivos pulimentos y tallas del artfice.
Groseras, sin polica ni crianza, dice Mariana, fueron antiguamente las
costumbres de los espaoles. Sus ingenios ms de fieras que de hombres. En guardar

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secreto se sealaron extraordinariamente; no eran parte los tormentos por rigurosos
que fuesen para hacrsele quebrantar. Sus nimos inquietos y bulliciosos; la ligereza
y soltura de los cuerpos extraordinaria; dados a las religiones falsas y culto de los
dioses; aborrecedores del estudio de las ciencias, bien que de grandes ingenios. En la
guerra fueron ms valientes contra los enemigos que astutos y sagaces; el arreo de
que usaban, simple y grosero; el mantenimiento, ms en calidad que exquisito ni
regalado; beban de ordinario agua, vino, muy poco; contra los malhechores eran
rigurosos; con los extranjeros, benignos, amorosos. As describe Mariana la
condicin de los primeros habitantes de la pennsula, pero su pintura no es exacta,
puesto que olvida algunos rasgos interesantes del carcter que con el transcurso del
tiempo iba a ser el nuestro. Habla de la rusticidad, de la ligereza, del valor, de la
sobriedad, del secreto de aquellas gentes y olvida su amor a la independencia y su
tendencia al aislamiento, rasgos de los cuales proceda otro no menos interesante, su
falta de unidad. Los iberos vivan en el Medioda y Oriente de la pennsula; los celtas,
en el Norte y Occidente de ella; los celtberos, en el centro; estas tres grandes
agrupaciones se dividan en multitud de tribus rivales o enemigas. Un valle, una
cadena de montaas, un ro, eran motivo ms que suficiente para que floreciese el
individualismo. Los iberos, habitantes en regiones templadas y frtiles y en el litoral
mediterrneo eran menos turbulentos que los celtberos y que los celtas pobladores de
comarcas ms speras o de regiones montaosas como la Vasconia, la Cantabria y la
Galicia. Fueron por lo mismo los que primero experimentaron la influencia de los
extraos. Fue esta influencia en un principio pura y exclusivamente comercial.
Atrados por las riquezas naturales de la pennsula llegaron los fenicios y ms tarde
los griegos, sin ms objeto que explotarlas, haciendo con los naturales, cambios y
trueques semejantes a los que todava se practican con los indgenas de frica, para
obtener de ellos las preciadas materias que desdean y que el mundo culto estima.
Los fenicios dcese que ensearon a los espaoles el alfabeto y los griegos el culto de
sus dioses; los cartagineses hicieron algo ms; no solamente fundaron colonias
opulentas, sino que pactaron alianzas con algunas tribus y les ensearon el arte de la
guerra. Esto ltimo se debi a la aparicin de un nuevo factor cultural: los romanos.
Roma no solamente buscaba el inters comercial, el acaparamiento de las riquezas,
sino el inters poltico, la dominacin. De suerte que si los fenicios dulcificaron las
costumbres de los iberos del litoral y les dieron idea del comercio, de la industria y de
las artes, y si los griegos fundaron ciudades tan opulentas como Gades, emporios de
riqueza y difundieron el culto de sus dioses; y si los cartagineses trataron de
conquistar a Espaa y mostraron a los espaoles algo de fortificacin y de arte
militar, de los romanos puede afirmarse que fueron los verdaderos maestros del
pueblo espaol, los que transformaron su modo de ser, los que le elevaron a un grado
de cultura en un todo semejante al suyo y los que, por medio de las armas, crearon en
la pennsula una unidad, algo artificial seguramente en lo poltico, pero duradera en el
orden moral, puesto que iba a servir de base para sucesivas transformaciones. Una

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nueva invasin modific, mejorndola, la contextura espiritual de los espaoles y
acert a echar las bases de una unidad poltica ms eficaz que la de los romanos y de
influencia todava ms profunda en ciertos rdenes: la invasin de las gentes del
Norte. Una vez restablecida en cierto modo la calma, los godos, convertidos al
cristianismo y despojados de su rudeza merced al trato con los hispano-romanos, ms
cultos que ellos, introdujeron cambios esenciales en las costumbres y en las leyes. El
mejor trato de los esclavos, la abolicin de la brbara costumbre de entregar los
hombres a las fieras en el circo, el reconocimiento de la libertad personal, la creacin
de una nacionalidad y sobre todo la incorporacin a las ideas fundamentales que ya
tenan los espaoles de otras ideas, como el concepto de las jerarquas, el de la
disciplina, el del respeto al principio de autoridad, tan propio de las razas germnicas,
fueron factores que aportaron los godos al acervo espaol. Fallaba una nueva
invasin para completar el pulimento de la raza aborigen: la de los rabes, y stos, al
mezclarse con ella, le comunicaron una fantasa, una exaltacin, una elegancia y un
refinamiento que vienen a ser como el ltimo toque del artfice, como el postrer
ingrediente de que haba menester aquella combinacin tnica para ser lo que fue, y
para ejercer sobre los dems pueblos la influencia que ejerci. A fines del siglo XV la
mezcla se haba realizado por completo; el pueblo espaol estaba hecho y ninguno de
Europa poda competir con l en valor, en cortesa, en ciencias, en poltica y en artes.
Conservaba, esto no obstante, no pocos rasgos primitivos. Podemos hablar, en efecto,
de su unidad moral, de su comunidad de sentimientos y de aspiraciones, pero no de su
unidad poltica, a la cual se oponan los eternos factores: el particularismo, el
individualismo. Cul fue la psicologa resultante de esta unidad moral a que
entonces llegaron los espaoles?
Difcil es tratar de este punto. La psicologa de los pueblos es materia ardua,
como lo prueban las mltiples y siempre encontradas opiniones que se han formulado
y formulan acerca del carcter de las naciones cuya evolucin ms importa. Veamos
lo que de nosotros han dicho algunos, propios y extraos.
Dentro de Espaa florece el consejo, dice Mariana; fuera las armas; sosegadas
las guerras domsticas y echados los moros de Espaa, han peregrinado por gran
parte del mundo con fortaleza increble. Los cuerpos son por naturaleza sufridores de
trabajos y de hambre: virtudes con que han vencido todas las dificultades, que han
sido en ocasiones muy grandes por mar y por tierra[20].
Quevedo, en su Espaa defendida, entra de Heno en los dominios de la psicologa
de su tiempo, anticipndose a Masdeu. Como sea, escribe, verdad asegurada por los
filsofos que de la buena o mala templanza de los humores resultan las complexiones
de los cuerpos y de ellas las costumbres, es sin duda, que Espaa, teniendo tierra
templada y cielo sereno, causar semejantes efectos en humores y condiciones, como
se ve, pues ni la frialdad nos hace flemticos y perezosos como a los alemanes, ni el
mucho calor intiles para el trabajo como a los negros y a los indios; pues templada
la una calidad con la otra, produce bien castigadas costumbres. Es natural de Espaa

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la lealtad a los prncipes y religiosa la obediencia a las leyes y el amor a los generales
y capitanes. Siempre, en todos los reyes que han tenido, buenos y malos, han sabido
amar los unos y sufrir los otros, comprando siempre la libertad de su patria con
generoso desprecio de sus vidas. Un rasgo de singular importancia seala
Mariana y corroboran otros autores: la religiosidad. En lo que ms sealan es en la
constancia de la religin y creencia antigua, con tanto mayor gloria, en las naciones
comarcanas en el mismo tiempo todos los ritos y ceremonias se alteran con opiniones
nuevas y extravagantes. En la segunda mitad del siglo XVII, Saavedra Fajardo
pintaba de este modo a los espaoles: Los espaoles, dice, aman la religin y la
justicia, son constantes en los trabajos, profundos en los consejos, y as tardos en la
ejecucin. Tan altivos, que ni los desvanece la fortuna prspera, ni los humilla la
adversa. Esto que en ellos es nativa gloria y eleccin de nimo se atribuye a soberbia
y desprecio de las dems naciones, siendo la que ms bien se halla con todas y ms
las estima y la que ms obedece a la razn y depone con ella ms fcilmente sus
afectos y pasiones[21]. Masdeu, en el siglo XVIII, caracterizaba al espaol de la
siguiente manera: La vida privada del espaol nos representa, en primer lugar, un
hombre pensativo y contemplativo, efecto necesario de la melancola, que, a juicio de
todos, es una de las calidades dominantes en esta nacin La profunda meditacin le
hace juicioso, reflexivo y penetrante La vida religiosa de los espaoles nos pone
delante de los ojos una nacin, la ms pa y la ms devota de todas, la ms unida a la
Iglesia, la ms constante en el dogma Los espaoles elevados al gobierno o al
trono, descubren ordinariamente como sus calidades caractersticas, la justicia, la
humanidad y la prudencia La fidelidad y el amor son dos calidades que
resplandecen extraordinariamente en los espaoles La amistad del espaol es muy
celebrada de todos los extranjeros Nos falta considerar al espaol con relacin al
pblico. l se presenta con gravedad, pero sin afectacin, con bro y garbo, pero sin
descaro, con vestido decente, limpio y ajustado, pero generalmente sin pompa. Y
resumiendo todas estas cualidades muy al por menor y con gran copia de ejemplos y
citas extranjeras explicadas, aade Masdeu que los espaoles son pensativos,
contemplativos, penetrativos, agudos, juiciosos, prudentes, polticos, vivaces, prontos
en concebir, lentos y reflexivos en resolver, activos y eficaces en ejecutar. Son los
ms firmes defensores de la religin, y los maestros de la asctica, hombres devotos,
y si pecan por exceso, es con alguna inclinacin a la supersticin, pero no a la
impiedad. Son los ms afectos y fieles vasallos del prncipe, humanos y cordiales,
pero igualmente inflexibles en administrar la justicia. En el amor son ardientes, algo
dominados de los celos, pero tiernos y constantes. La cordialidad, la sinceridad, la
fidelidad y el secreto, calidades todas de un buen amigo, se hallan en ellos. Son
impetuosos contra el enemigo y generosos en perdonarlo. La palabra y el honor son
cosas que ellos las miran sacrosantas y no hay quien ignore su inters y probidad en
el comercio. Son limpios y parcos en la mesa, enemigos particularmente de todo
desorden en la bebida. En el trato humano son serios y taciturnos, ajenos de la

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mordacidad, corteses, afables y agradables, aborrecen la adulacin, pero respetan y
quieren ser respetados. Hablan con majestad, pero sin afectacin. Son liberales,
oficiosos, caritativos y tienen gusto de hacer beneficios y exaltan las cosas forasteras
ms que las propias. Reina en ellos el amor de la gloria, la soberbia y la envidia, pero
con nobles contrapesos, que hacen menos odiosas estas calidades. En el vestir son
aseados, decentes y moderados; cuando salen al pblico se presentan con bro y
gallarda, pero con gravedad y modestia: gastan con magnificencia y poca
economa[22].
Comprese este juicio de Masdeu con el que formaba un siglo antes Madame
dAulnoy: Los espaoles, deca esta seora, han tenido siempre fama de ser
orgullosos y amigos de la gloria; este orgullo va unido a la seriedad, hasta el extremo
de que puede calificarse de exagerado. Son valientes sin ser temerarios y hasta se les
reprocha no ser bastante audaces. Son colricos, vengativos sin demostrarlo; liberales
sin ostentacin; sobrios en el comer; demasiado presuntuosos en la prosperidad,
demasiado humildes en el infortunio. Aman por extremo a las mujeres y sienten por
ellas tal inclinacin, que el espritu no participa lo bastante en la eleccin de sus
amadas. Son pacientes con exceso, tercos, perezosos, particularistas, filsofos; por lo
dems hombres de honor, capaces de cumplir su palabra hasta con peligro de sus
vidas. Tienen mucho ingenio y viveza, comprenden fcilmente, se explican lo mismo
y con pocas palabras. Son prudentes, celosos sin medida, desinteresados, poco
econmicos, supersticiosos, reservados y muy catlicos, a lo menos en apariencia.
Escriben buenos versos sin gran esfuerzo. Seran capaces de cultivar las ciencias ms
hermosas si se dignasen dedicarse a ellas. Tienen grandeza de alma, elevacin de
miras, firmeza, seriedad natural y un respeto a las damas que no se encuentra en
ninguna parte. Sus modales son graves, llenos de afectacin; tienen un alto concepto
de s mismos y no hacen nunca justicia al de los dems[23].
Como vemos, todas estas descripciones del carcter espaol, coinciden en no
pocos puntos, aun procediendo, como proceden, de tan diversos autores. Sin
embargo, puede afirmarse que exista en Espaa, ni que haya existido nunca
semejante uniformidad? Es posible englobar en un tipo nico el de los diferentes
pobladores de la pennsula? Aun cuando el tipo preferido por cuantos se han ocupado
con la psicologa del pueblo espaol ha sido el castellano, como predominante,
creemos que no pocos de los rasgos que le atribuyen convienen perfectamente a otros
tipos regionales. Maclas Picavea describe este tipo nico o este tipo ideal de la
siguiente manera: El espaol posee, en general, mediano volumen, ms bien tirando
a exiguo, pero gran vitalidad. La sangre berebere y semita que lleva en las venas le
hace tendinoso y esbelto; las bajas temperaturas de sus altiplanicies y vientos
finsimos de sus quebradas sierras no le consienten crear grasas excesivas; la enrgica
luz de su cielo y el trrido calor de su sol permiten mucho menos en l los
voluminosos desarrollos de la linfa, o las blandas turgencias de la escrfula. En
cambio, clima tan excitante y enrgico ha de obrar a toda hora como un irritante y

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provocador activismo de la sensibilidad perifrica en perpetua gimnasia ante las
oleadas de luz, los bruscos saltos de temperatura, la sequedad estimulante del aire y el
choque de los duros vientos: causa del consiguiente desarrollo de la inervacin
medular. El msculo acerado y magro, y la nerviosidad pronunciada y activa, he aqu
la natural constitucin que, a una medio y herencia, dan a la raza espaola. Pero, as
como hay dos acentos salientes y caractersticos en el clima ibrico, uno favorable, el
sol, y otro pernicioso, la sequedad, dos acentos salientes caractersticos se destacan
tambin en la raza espaola, uno opimo, la energa, otro funesto, el individualismo; y
tanto como el desconcertado rgimen de lluvias y humedades, es causa de cuantas
desolaciones y males fsicos sufre la tierra, tanto ese indmito humor individualista,
rebelde a toda suave comunin y armona, constituye el exclusivo origen de todas las
espantosas ruinas morales que a la nacin han afligido y afligen[24].
Tenemos, pues, que habrnoslas con una raza fuerte y dura, apasionada y
vehemente, valerosa y sufrida, noble y generosa, incapaz de traiciones ni de perjurios,
amiga de ser duea de hecho de lo que le pertenece por derecho, inclinada a la
democracia real y efectiva y no a la de nombre, rebelde tan luego nota que la
autoridad flaquea, pero capaz de Jas cosas ms grandes cuando se siente dirigida por
una mano fuerte y hbil y se halla estimulada por grandes ideales[25].

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IV
LA LUCHA POR LA UNIDAD
La historia del pueblo espaol, desde los tiempos ms remotos hasta el presente,
se halla determinada por ese carcter; es una proyeccin de est carcter sobre la
realidad, una resultante fatal de las cualidades y de los defectos que lo integran.
Ninguna historia, por brillante que sea, pudo compararse con la suya desde el punto
de vista del derroche de energas que la caracteriza, derroche que hubiera puesto fin a
cualquier pueblo menos robusto. El amor a la independencia, la fe, la perseverancia,
la aficin a lo maravilloso, la despreocupacin, la tendencia a anteponer lo ideal a lo
real, y a despreciar el rendimiento del trabajo penoso, pero lucrativo, prefiriendo las
aventuras o la misma pobreza, se reflejan clara y patentemente en su historia. La
primera impresin que produce sta es la de un pueblo que lucha sin tregua ni
descanso, que vence y domina aun siendo aparentemente dominado y vencido y que
renace de sus cenizas como el fnix. Sus enemigos ms audaces no lograron verlo
humillado y cuando crean que su ruina era completa, vean con asombro que el
edificio estaba integro y que la victoria slo haba sido un parntesis.
En los tiempos remotos de la historia de Espaa hubo luchas de tribu contra tribu,
de pueblo contra pueblo, porque ninguno quera ser dominado y todos dominadores.
Ms tarde, tuvieron que defenderse los habitantes contra el espritu acaparador de
Cartago y surgi el herosmo de Sagunto; despus fue Roma la que avasall y surgen
Numancia, y Viriato y las guerras enconadas y feroces por la independencia que
duran dos siglos. Y cosa rara, cuando vencidos los espaoles, pueden alardear los
romanos de haber derrotado y reducido nuestra patria a la condicin de dependencia,
es sta la que los conquista y gobierna merced a su entendimiento. No solamente se
asimilan los espaoles la cultura latina, sino que sobresalen en ella y dan a Roma
filsofos y poetas cuando ya no los tena y hasta emperadores de gran fama y justo
renombre. Cuatro grandes figuras hispanas se destacan en este perodo y son las de
Sneca, Quintiliano, Lucano y Marcial. Se podr disputar, dice Romey hablando de
la literatura hispano-romana, sobre su preeminencia, se podr preferir la una a la otra,
nada ms natural; pero nadie podr negar que sea un precioso catlogo de oradores,
de poetas, de filsofos, aquel en que figuran los Sneca, Lucano, Marcial,
Quintiliano, Silio Itlico, Floro Columela y Pomponio Mela, por no hablar sino de los
ms ilustres. Tales son los maestros de la literatura hispano-latina-pagana, tales son
tambin los primeros de entre los escritores de Roma despus de la edad en que
escribieron Virgilio y Horacio. Toda esta escuela tiene un carcter propio, y que no
deja de tener relacin con el genio literario espaol de las edades siguientes[26]. Y si
de la literatura pasamos a la poltica, no merecen acaso grato recuerdo los nombres
de Adriano y Trajano, Marco Aurelio y Teodosio, grandes emperadores oriundos de
Espaa? Qu colonia romana facilit al imperio, no ya elementos de defensa y de

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gobierno, sino caudillos de tan justo y merecido renombre? Espaa devolvi, pues, a
Roma, con creces la merced recibida de ella y el pueblo dominado y vencido por
Augusto tom el desquite convirtiendo a sus hijos en seores del mundo. Cuatro
grandes principios de gobierno, escribe Colmeiro, descubre el anlisis de la sociedad
espaola en los tiempos de Arcadio y de Honorio: la unidad poltica, la libertad
municipal, la religin cristiana y la ciencia, literatura e idioma de los romanos. La
unidad poltica o la concentracin de toda la vida del Estado en Roma, degener en
tirana bajo el Imperio; mas dejando a salvo un bien que la Repblica leg a la
posteridad en el sentimiento nacional de los moradores de la pennsula ibrica. La
libertad municipal fue oprimida por los emperadores con la severa legislacin
establecida en dao de los curiales, pero todava sirvi de refugio a la dignidad del
hombre y a la justa independencia de las ciudades pegadas a sus antiguos privilegios.
Fue el Evangelio combatido por el paganismo en los primeros siglos y al cabo rein
con absoluto dominio en las conciencias, dando calor a la sociedad con sus doctrinas
de unidad en Dios y de amor al prjimo, con su disciplina fundada en un orden
jerrquico de potestades y el saludable ejemplo de sus juntas o concilios. Y, por
ltimo, el idioma, literatura y ciencia de Roma o todo su movimiento intelectual, que
si bien estaba en visible decadencia comparando la poca de la desmembracin del
Imperio con el siglo de Augusto, todava estos plidos reflejos eran fruto de la
civilizacin pasada y fecunda semilla de otra civilizacin venidera[27].
La invasin de los brbaros seala un nuevo, interesantsimo perodo en nuestra
historia. De nuevo el pueblo espaol vencido logra con el tiempo imponerse a los
vencedores y recibiendo de la fusin con stos, determinados elementos de cultura
poltica, les comunica elementos de cultura moral, religiosa y civil mucho ms
importantes. Los godos acertaron a crear una unidad poltica ms eficaz que la de
Roma, porque se fundaba en la religin, en las leyes y en la independencia nacional e
imprimieron un sello propio en el alma del pueblo espaol. Este sello est
representado por el influjo de las ideas religiosas y por el predominio del derecho.
Los romanos haban creado en Espaa la ciudad, el rgimen municipal; los godos
crearon el Estado y auxiliados por la Iglesia le dieron formas superiores a las que
revesta en los dems pueblos de Europa. En Espaa, dice M. Guizot, fue la Iglesia
la que trat de reconstruir la civilizacin. En lugar de las antiguas asambleas
germanas, de los males de guerreros, la asamblea que prevalece en Espaa es el
concilio de Toledo y en el concilio aun cuando asisten los seglares, los que dominan
son los obispos. branse las leyes de los visigodos; no son leyes brbaras;
evidentemente las redactaron los filsofos de la poca, el clero. Abunda en ideas
generales y en teoras completamente extraas a las costumbres brbaras. Como
sabis, la legislacin de los brbaros era una legislacin personal, es decir, que la
misma ley slo se aplicaba a los hombres de la misma raza. La ley romana serva a
los romanos, la ley franca a los francos, cada pueblo tena su ley, aun estando
reunidos bajo la misma dominacin y habitasen el mismo territorio. Pues bien, la

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legislacin de los visigodos no es personal, se funda en el territorio. Todos los
habitantes de Espaa, romanos y visigodos, estn sometidos a la misma ley.
Continuad la lectura y hallaris huellas todava ms evidentes de filosofa. Entre los
brbaros, tenan los hombres, segn su posicin, un valor determinado: el brbaro, el
romano, el hombre libre, el esclavo, no se medan por el mismo rasero, sus vidas
tenan una tarifa. En la ley visigoda se implanta el principio de la igualdad de los
hombres ante la ley. Estudiad el procedimiento: en vez de juramento de los
compurgatores, o del combate judicial, hallaris la prueba por testigos, el examen
racional de los hechos, lo mismo que pudiera practicarse en cualquier sociedad
civilizada. En una palabra, la ley visigoda tiene caracteres sabios, sistemticos,
sociales. Se ve que es obra del mismo clero que prevalece en los concilios de Toledo
y que tan poderosamente influa en el gobierno del pas[28]. Aun cuando esta labor
de fusin de las razas de la pennsula y la consiguiente reconciliacin de vencedores
y vencidos no fuese obra de pocos aos, se echa de ver en todo lo que precede la
superioridad de la raza vencida y el tesn con que el clero, continuador desde algunos
puntos de vista de la obra romana, defendi los principios de igualdad y de justicia.
As lo reconoce Gibbon cuando dice que la disciplina de la Iglesia introdujo la paz, el
orden y la estabilidad en el gobierno del Estado[29] y un autor moderno, Legendre,
comentando el Idearium espaol, de Ganivet, hace observar que la Iglesia prest a
Espaa en aquellos tiempos el inmenso servicio de organizar un gobierno regular,
creando, sin esperar al Protestantismo ni a los filsofos del siglo XVII, un rgimen
parlamentario[30].
Entra, pues, para Espaa la dominacin visigoda un gran progreso, lo mismo en
el orden poltico con la creacin de un Estado, algunos de cuyos rasgos sorprenden,
como en el orden legislativo con el Fuero Juzgo, como en el orden parlamentario con
los concilios de Toledo, tronco de nuestras Cortes, como en el orden puramente
intelectual con las obras filosficas de Martin de Braga, las enciclopdicas de San
Isidoro, las teolgicas del obispo Tajn y las histricas de Orosio, Idacio y Juan de
Biclara, por no citar ms que las ms importantes y de todos conocidas[31].
La invasin rabe, que fue un retroceso en el camino de la unidad nacional, no
contribuy menos, al fin y al cabo, a la formacin del pueblo espaol, merced al
aportamiento de nuevos importantes caracteres intelectuales y morales. El imperio de
los godos desaparece y desaparece, tal vez, como algunos insinan por razones
parecidas a las que trajeron la ruina de la Espaa romana: por la falta de cohesin y
de armona entre los elementos constitutivos del pueblo espaol, es decir, que si los
hispano-romanos no tuvieron inters alguno en defender contra los brbaros el
rgimen abusivo de los pretores latinos y esperaron una mejora de su situacin con
aquel cambio de amos, tampoco fue excesivo el encono de los espaoles contra los
rabes que venan a destruir el imperio de una raza no bien fusionada todava con la
suya. Sea de esto lo que quiera, es evidente que los factores de la unidad nacional se
hallaban todava en la infancia y que por esta razn el trato que daban los invasores a

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la poblacin cristiana, mucho ms tolerable que el de los romanos y el de los godos,
fue causa no pequea de la facilidad de la conquista. Es ms, los pueblos sometidos al
yugo de los rabes disfrutaron de un sosiego mayor que los situados en los lmites de
las nuevas monarquas cristianas y tuvieron mayor oportunidad que stos para
enriquecerse y prosperar. En los unos la guerra era ocupacin constante y la
inseguridad norma de vida; en los otros, singularmente en los situados lejos del teatro
de la guerra, en la Espaa meridional y oriental, la agricultura y los oficios de todas
clases prosperaron, favorecidos por la comunicacin con los dems pases de Asia y
frica. Eran dueos, adems, de las tierras ms frtiles de la pennsula, la Andaluca,
Murcia, Valencia, mientras los cristianos tenan que contentarse en los primeros
tiempos con la regin montaosa del Norte, poco apta para un intenso y reproductivo
desarrollo de la agricultura, de la industria y del comercio.
Digna de estudio es, desde muchos puntos de vista, la lucha sostenida por los
godos refugiados en las montaas contra los rabes invasores. Su primer rasgo
caracterstico es haber sido una guerra esencialmente religiosa. Combatan los
hispano-godos a los rabes no tanto por ser invasores como por ser musulmanes, es
decir, enemigos de su religin. El segundo rasgo es su extraordinaria duracin. La
reconquista se inicia en 713 y no termina hasta 1492. Dos factores contribuyeron
poderosamente a esta lentitud: primero la imposibilidad de aunar debidamente los
discordes elementos cristianos, no ya a unos Reinos con otros, sino a los magnates de
un mismo Reino entre s; segundo el carcter ms o menos belicoso de los monarcas.
Hubo en la lucha, no solamente pausas de larga duracin, sino alianzas de moros y
cristianos contra cristianos, porque, no obstante, el espritu religioso de la lucha, el
individualismo propio de la raza se manifestaba casi con la misma violencia y
produca efectos no menos desastrosos que en las pocas anteriores. El hecho mismo
de que la Reconquista se inicie en la regin cantbrica, en lo que fue ltimo baluarte
de la resistencia contra Roma, prueba que, adems del ideal religioso, el factor tnico
desempe en la larga y cruenta guerra un papel principal. Ya no haba tribus hostiles
como en la poca primitiva, pero haba seores feudales tan poderosos como los
rgulos de aquellos tiempos. A medida que avanzaban las fronteras de los reinos
cristianos y por la razn sencilla de que los reyes no disponan de otros medios de
premiar los servicios militares ni de estimular el celo de sus vasallos que la concesin
de tierras y el otorgamiento de determinados privilegios anejos a ellas, hubo
momentos en que el poder Real signific muy poco al lado del poder de los
magnates. Formaban stos, alianzas ofensivas y defensivas entre s y aun contra los
reyes; opriman a sus vasallos; tenan sus tierras erizadas de fuertes castillos y
disponan de mayor nmero de soldados que el monarca, por lo cual ste tena a la
fuerza que negociar con ellos y a veces que hacerles nuevas y onerosas mercedes para
contentarlos. Otro tanto ocurra en la regin dominada por los rabes. En tiempo de
Mohamed I, en 852, y sobre todo bajo el reinado de Abdal, en 886, los mozrabes y
mulades, primero, y ms tarde los mismos moros, se sublevaron contra los emires y

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pusieron en tela de juicio la existencia del Estado musulmn. Abenhafsun, uno de los
rebeldes se erigi en seor de media Andaluca, organiz ejrcitos, recibi
embajadas, pact con otros moros tan levantiscos como l y tuvo en jaque a los
soberanos legtimos por espacio de cuarenta aos. La principal labor del reinado de
Abderramn III fue la sumisin de Omar, otro caudillo que lleg a amenazar a
Crdoba. El individualismo propio de la raza se mostraba, pues, tan pujante en los
moros como en los cristianos, tan luego como faltaba una mano fuerte que lo
reprimiese. Teniendo en cuenta este factor, asombra que en alguna poca pudiese
llegarse a la fusin de tan discordes elementos.
Sin embargo, la incorporacin de los Reinos cristianos se llev a cabo sin efusin
de sangre, merced a enlaces sucesivos de los monarcas. Fue una unin personal,
puesto que cada uno conserv sus leyes, sus fueros, sus costumbres, su modo de ser
propio, pero fue una unin que prepar la definitiva, la verdadera, la nica posible.
Castilla y Len se unen en 1037 en cabeza de Fernando I y el nuevo Estado adquiere
notable preponderancia sobre los dems Estados cristianos de la pennsula. Catalua
se incorpora a Aragn en 1162 en cabeza de Alfonso II. En el siglo XIII, la historia de
Espaa, de la Espaa cristiana, queda reducida a la historia de los dos grandes
sistemas polticos determinantes de su vida moderna: Castilla y Aragn. En Castilla
reina Fernando III, en Aragn Jaime I. El uno conquista, Crdoba y Sevilla, el otro
Valencia y las Baleares. No solamente se ha dado ya un gran paso hacia la unidad
poltica, sino que es un hecho la existencia de la unidad moral, de la unidad de
pensamiento, no en lo que pudiramos llamar pequeo, en los fueros, en los
privilegios, en las rivalidades de comarca a comarca y de reino a reino, sino en lo
fundamental, en la idea que a todos deba servir de norma, en la reconquista completa
y definitiva del territorio. En las Navas de Tolosa haban peleado juntos aragoneses,
catalanes y castellanos contra el enemigo comn; el Cid haba conquistado a
Valencia, perdida despus y Jaime I, acab por reconocer el derecho preferente de
Castilla a Murcia, conquistada por l. Un suceso de mayor importancia an iba a
ocurrir aos despus en Aragn y fue la eleccin del infante D. Fernando de Castilla
para el trono de la ilustre monarqua. En ninguna parte, escribe el conde Du Hamel,
se han conducido comicios o asambleas nacionales con ms calma y gravedad; jams
un gobierno representativo recibi aplicacin real y ms equitativa. Todos los
intereses fueron consultados; tanto las provincias como las diferentes clases que
componan el reino de Aragn, tuvieron rganos de sus respectivas opiniones; as los
principados de Aragn, Valencia y Catalua concurrieron por terceras partes al
nombramiento de los nueve grandes electores de la dignidad Real, los cuales fueron
escogidos entre el clero, la nobleza y el tercer estado, tres de cada clase, como
elementos de toda asamblea parcial o general. Situse la comisin suprema en Caspe,
territorio limtrofe de los tres Estados y durante dos meses estuvo examinando
cuantas representaciones le eran dirigidas de todas partes. Pasado este trmino, que
era el prefijado por las Cortes, pasaron a deliberar los nuevos electores, y la mayora

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se pronunci en favor del infante don Fernando, hijo segundo de Don Juan I de
Castilla y de Leonor de Aragn Con el advenimiento del prncipe Don Fernando al
trono, empez la dominacin de la Casa de Castilla en el reino de Aragn, de modo
que al principiar el siglo XV, reinaban dos hermanos en los dos grandes Estados de
Espaa: Enrique III, el mayor de ellos, rega los destinos de Castilla, y Fernando los
de Aragn[32].
La unin de Castilla y de Aragn a fines del siglo XV, unin tan personal como las
que haban determinado anteriormente la fusin de los diversos reinos cristianos en
dos grandes sistemas polticos, tiene algo de novelesco, por no decir de maravilloso.
Por una cadena de acontecimientos, ha dicho Lafuente, de esos que en el idioma
vulgar se nombran casos fortuitos, que el fatalismo llama efectos necesarios del
destino y para el hombre de creencias son providenciales permisiones, se vieron
Isabel y Fernando elevados a los dos primeros tronos de Espaa, a que ni el uno ni el
otro haban tenido sino un derecho eventual y remoto. Por no menos singulares e
impensados medios, se prepar y realiz el enlace de los dos prncipes, que trajo la
apetecida unin de las dos monarquas. Pero hubiera bastado el matrimonio de los
dos prncipes para producir l solo, el consorcio de los dos reinos? Obra fue sta tal
vez la ms grande del talento, de la discrecin y de la virtud de Isabel Isabel
dominando el corazn de un hombre y hacindose amar de un esposo, hizo que se
identificasen dos grandes pueblos. Esta fue la base de la unidad de Aragn y
Castilla[33].
Esta unidad fue, por lo tanto, ms espiritual que poltica. Se fundaba en el respeto
al principio de autoridad, en el reconocimiento de que este principio radicaba en dos
prncipes, pero como ninguno de los Reinos abdic de ninguno de sus privilegios, de
ninguno de sus fueros, ni siquiera renunci a su poltica particular, la unin de los dos
grandes sistemas peninsulares hubiera sido deleznable si los espaoles, por encima de
sus diferencias y de sus individualismos no hubieran tenido dos grandes principios en
los cuales comulgaban todos ellos: la idea religiosa y la fidelidad al Rey.
Cuatro grandes acontecimientos cierran este perodo de grandeza. La
transformacin de Castilla, la conquista de Granada, el descubrimiento del Nuevo
Mundo y el engrandecimiento de Aragn asentando slidamente su supremaca en
Italia. Lafuente caracteriza magistralmente estos grandes sucesos. Hall Isabel
cuando empez a reinar, una nacin corrompida y plagada de malhechores, una
nobleza dscola, turbulenta y audaz, una corona sin rentas, un pueblo agobiado y
pobre A los pocos aos los magnates se ven sometidos, los franceses rechazados en
Fuenterraba, los portugueses vencidos y arrojados de Castilla, la competidora del
trono encerrada en un claustro, el jactancioso Rey de Portugal peregrinando por
Europa, el ladino monarca francs firmando una paz con la Reina de Castilla, los
ricos malhechores castigados, los receptculos del crimen destruidos, los soberbios
prceres humillados, los prelados turbulentos pidiendo reconciliacin, los alcaides
rebeldes implorando indulgencia, los caminos pblicos sin salteadores, los talleres

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llenos de laboriosos menestrales, los tribunales de justicia funcionando, las Cortes
legislando pacficamente, con rentas la Corona, el tesoro con fondos, respetada la
autoridad Real, establecido el esplendor del trono, el pueblo amando a su reina y la
nobleza sirviendo a su soberana. Castilla haba sufrido una completa transformacin
y esta transformacin la ha obrado una mujer.
La conquista de Granada no representa slo la recuperacin material de un
territorio ms o menos vasto, ms o menos importante y feraz, arrancado del poder de
un usurpador. La conquista de Granada no es puramente la terminacin de una lucha
heroica de cerca de ocho siglos, y la muerte del imperio mahometano en la pennsula
espaola. La conquista de Granada no simboliza exclusivamente el triunfo de un
pueblo que recobra su independencia, que lava una afrenta de centenares de aos, que
ha vuelto por su honra y asegura y afianza su nacionalidad. Todo esto es grande, pero
no es solo, y no es lo ms grande todava. A los ojos del historiador que contempla la
marcha de la humanidad, la material conquista de Granada, representa otro triunfo
ms elevado; el triunfo de una idea civilizadora, que ha venido atravesando el espacio
de muchos siglos, pugnando por vencer el mentido fulgor de otra idea que aspiraba a
dominar el mundo. La idea religiosa que arm el brazo de Pelayo, el principio que
puso la espada en la mano de Fernando V. La tosca cruz de roble que se cobij en la
gruta de Covadonga es la brillante cruz de plata que vio resplandecer en el torren
morisco de la Alhambra. La materia era diferente; la significacin era la misma. Era
el emblema del cristianismo que hace a los hombres libres, triunfante del
mahometismo que los haca esclavos.
Signe a esto el descubrimiento de Amrica, ante el cual se quedaron absortas las
gentes, y para que en este extraordinario acontecimiento todo fuera singular, asombr
a los sabios an ms que a los ignorantes.
Faltaba el engrandecimiento de Aragn. Castilla se haba transformado. Castilla
haba expulsado definitivamente a los rabes. Castilla baha recibido como
recompensa de aquella lucha secular as se crey entonces un mundo nuevo,
maravilloso, con ros anchos como mares, con montaas portentosas, cubiertas de
perpetuas nieves, con selvas vrgenes de descomunales rboles, con inmensos tesoros
que hablaban a la fantasa de los aventureros, con razas semisalvajes, cuya ignorancia
hablaba al corazn de los misioneros. A Aragn le toc ensanchar sus fronteras,
llevarlas al otro lado del Mediterrneo, y as como Castilla haba puesto fin a la
reconquista de su territorio con el auxilio de Aragn, Aragn conquist Npoles con
el auxilio de Castilla y mientras el Gran Capitn derrotaba a los franceses, el rey Don
Fernando adquira el renombre poltico mejor ganado de su tiempo.
Eran tan extraordinarios todos aquellos sucesos y todas aquellas
transformaciones, que nada tiene de extrao que el pueblo les diese un significado
misterioso, providencial, y que creyese firmemente que el descubrimiento de
Amrica con sus fantsticos tesoros era la recompensa que Dios otorgaba a su
tenacidad en la lucha de ocho siglos contra la morisma cuyo trmino glorioso acababa

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de presenciar. Nuevos elementos espirituales se aaden, pues, a los ya existentes para
formar el carcter espaol tal y como haba de mostrarse en la poca de las grandes
luchas religiosas y de los portentosos descubrimientos.

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V
EVOLUCIN POLTICA, LITERARIA Y
CIENTFICA DEL PUEBLO ESPAOL DURANTE
LA RECONQUISTA
Antes de seguir adelante y de exponer los rasgos distintivos de nuestro siglo XVI,
es indispensable volver la vista atrs y recordar la evolucin del pueblo espaol desde
el punto de vista de las ideas polticas, literarias y cientficas, durante los largos y
agitados siglos de su lucha con los rabes. Tres hechos tenemos que estudiar para
ello: el robustecimiento del Poder Real, la destruccin lenta del poder de los nobles,
representantes genuinos del individualismo de pocas anteriores y la intervencin
decisiva del pueblo en los negocios del Estado, es decir, las Cortes. Sufren estos
diversos poderes alteraciones ms o menos grandes, pero en definitiva se imponen y
triunfan los que eran necesarios para la obra nacional: el del Rey y el de las Cortes.
Leyendo nuestros anales se echa de ver que si ha habido un principio dominante
en nuestra historia, ms dominante que en la historia de otras naciones, es el de la
intervencin del pueblo en los negocios pblicos, dando a la palabra pueblo un
sentido amplio capaz de abarcar todos los elementos ajenos al Poder Real. Lo prueba
antes que nada el carcter electivo que en un principio tuvo la dignidad Real. La
eleccin popular era en Espaa, ha dicho Du Hamel, el principio constitutivo del
trono, y componiendo de hecho los Concilios en los primeros tiempos la
representacin nacional, por consentimiento de los pueblos, se hallaron, por
consecuencia, en posesin del derecho de nombrar soberano.
El IV Concilio de Toledo, presidido por San Isidoro sent el principio de que
nadie sera rey sin que precediese su reconocimiento por los Concilios y de que una
vez reconocido como tal, nadie podra atentar a su vida bajo pena de excomunin. Es
en esencia el mismo principio que rigi despus y que sigue rigiendo hoy con las
alteraciones de forma introducidas por el tiempo. La monarqua absoluta, la
monarqua de derecho divino, puede afirmarse que no ha existido en nuestra patria y
que el derecho divino de los Reyes, su autoridad absoluta, comenzaba en el punto y
hora en que la representacin nacional sancionaba su derecho a ocupar el trono y por
ende le transmita el poder para gobernar el reino. La monarqua electiva se
transform en Espaa en monarqua hereditaria de una manera lenta e insensible y se
haba admitido como una costumbre antes de que la ley sancionase el cambio. De dos
medios se valieron los reyes para conseguirlo: poniendo en vigor antiguas leyes
godas o adoptando procedimientos adecuados a los tiempos y a las circunstancias.
Siguiendo la tradicin goda, constituan un reino para el hijo o hermano que deba
sucederles, como Alonso el Casto creando el reino de Galicia para su sucesor;
adaptndose a las circunstancias, hacan que sus hijos o herederos se coronasen como
futuros reyes en vida de ellos, como Sancho II, Alonso VI y Garca que en vida de su

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padre fueron coronados reyes futuros de Castilla, Len y Galicia. Lo ms frecuente
era, sin embargo hacer que los reinos jurasen a los infantes herederos. Hasta el siglo
XIV no se implanta en las leyes la sucesin hereditaria al recibir las Partidas fuerza
obligatoria en tiempos de Alfonso XI en las Cortes de Alcal. Pero aun entonces
subsisti y subsiste hoy como condicin previa del reconocimiento del derecho
hereditario, el juramento ante las Cortes.
Demuestra lo dicho la importancia extraordinaria que tuvieron siempre en nuestra
patria las representaciones nacionales, llmense Concilios, como los de Toledo,
Curias o Juntas mixtas como las de los primeros tiempos de la Monarqua cristiana, o
Cortes como las sucesivas a partir del siglo XII. La intervencin del estado llano en
las asambleas nacionales, que es lo que caracteriza las verdaderamente populares,
comienza, en las celebradas en Burgos en 1169. Desde entonces el estado llano, los
representantes de las villas y ciudades no dejan de asistir a ellas. Quedaron, pues, las
Cortes constituidas en Castilla por el clero, la nobleza y los personeros, mandaderos o
procuradores de las villas y ciudades. Deba reunirse la asamblea en el lugar que el
rey designase, pero no en plaza fuerte donde la libertad de los procuradores se hallase
cohibida por la fuerza militar y disfrutaban los mandatarios de una inviolabilidad que
comenzaba el da en que marchaban a las Cortes y terminaba l en que regresaban a
sus casas. Reunanse las Curtes para presenciar el juramento de los reyes y prncipes
y jurarles a su vez: para votar los impuestos, para hacer splicas al monarca y para
conocer de los asuntos graves como paces y guerras. No tenan, sin embargo,
participacin en la potestad legislativa, aun cuando poco a poco, la costumbre les fue
otorgando intervencin en la redaccin de Jas leyes. En Catalua, comienzan las
Cortes en 1064 con las celebradas aquel ao en Barcelona; en Aragn, con las de Jaca
en 1071; en Navarra, con las de Huarte Araquil en 1090, y en Valencia, con las de
1239, reunidas un ao despus de reconquistada la ciudad y el reino por los
aragoneses. Las Cortes aragonesas, navarras y catalanas, se diferencian de las de
Castilla en un punto esencial: en que compartan con el monarca la potestad
legislativa, es decir, que gozaban de las mismas facultades que las asambleas
modernas. Como vemos el rgimen parlamentario, entendiendo por tal la
intervencin directa de la nacin en los asuntos del Estado, el derecho de que los
impuestos slo pudiesen cobrarlos los Reyes despus de votados por los
representantes de los que iban a pagarlos, y, sobre todo, la participacin ms o menos
directa en la redaccin de las leyes y en la validez de las mismas, existi en Espaa
mucho antes que en los paises que nos califican de atrasados y de sometidos al yugo
clerical o al de los monarcas. En Inglaterra el Parlamento no qued constituido hasta
el siglo XIII y el model Parliament del rey Eduardo, no fue convocado hasta 1295,
cuando ya llevaban casi un siglo asistiendo a las Cortes nuestros procuradores,
mientras que en Francia, segn confesin de Guizot, los Estados generales nada
representaron en la gobernacin del pas y su primera asamblea legislativa fue la de
1789. La constitucin, dice Du Hamel, sigui compuesta de los triples elementos del

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trono, la aristocracia y la democracia, tan tiles a las sociedades cuando los tres estn
combinados en justa y exacta proporcin. Bajo su imperio lleg Espaa a un grado
de prosperidad y de civilizacin superior al de los otros Estados del continente, poca
que resume tan juiciosamente Robertson, el clebre historiador del emperador Carlos
V, con estas palabras: La Espaa tena al principio del siglo XV un grandsimo
nmero de ciudades mucho ms pobladas y florecientes en las artes, en el comercio y
en la industria que las dems de Europa, a excepcin de las de Italia y de los Pases
Bajos que podan rivalizar con ellas. El mismo escritor aade en otra parte: Los
principios de libertad parece que fueron en esta poca mejor entendidos por los
castellanos que por nadie. Generalmente posean stos, sentimientos ms justos sobre
los derechos del pueblo y nociones ms elevadas acerca de los privilegios de la
nobleza que las dems naciones. En fin, los espaoles haban adquirido ideas ms
liberales y mayor respeto por sus derechos y sus privilegios; sus opiniones sobre las
formas del gobierno municipal y provincial, lo mismo que sus miras polticas, tenan
una extensin a que los ingleses mismos no llegaron hasta ms de un siglo
despus[34].
Seria muy largo y ajeno indudablemente a la naturaleza de este trabajo hacer un
estudio detenido de la constitucin poltica de los diversos reinos espaoles y de las
modificaciones introducidas en ella con el transcurso de los tiempos. La Constitucin
aragonesa ha merecido grandes elogios de los tratadistas extranjeros, Prescott llama
al Justicia barrera interpuesta por la Constitucin entre el despotismo por una parte y
la licencia popular por otra y Pruth dice en la Historia Universal, de Oncken, que la
organizacin poltica de los aragoneses fue la nica de la Edad media que puede
compararse con las Constituciones modernas. Nos limitaremos a llamar la atencin
sobre el hecho, no ya de que nuestras Cortes se reunieron mucho antes que las de
otros pueblos y eran esenciales para el funcionamiento del Estado, sino de que
nuestros municipios fueron igualmente muy anteriores a los de otros pases y
disfrutaron de libertades mucho mayores. Ambos sistemas eran tan tradicionales, que
si las Cortes tienen indudablemente su origen en los Concilios de Toledo, reunidos en
una poca en que Europa era brbara o poco menos, nuestros concejos pueden
reivindicar el suyo en los municipios de la poca romana[35].
Pero si todo esto revela el espritu de independencia de los espaoles y destruye
no pocos argumentos de los escritores extranjeros en punto a su sumisin y a su
servilismo ante el rey o la Iglesia, era tambin causa no pequea de debilidad. Los
privilegios obtenidos por la nobleza y su derecho a abandonar el servicio del rey,
reconocido en las leyes antiguas, y los privilegios obtenidos por los concejos y
consignados en los fueros municipales, consecuencia necesaria unos y otros del
estado constante de guerra, determinaron la existencia en la pennsula de multitud de
Estados pequeos dentro de cada uno de los grandes, seoriales los unos, concejiles
los otros, con facultades ambos para tener tropas, pactar alianzas e imponerse al
poder Real basta el extremo de hacerlo ilusorio. El individualismo de la raza se

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desarroll portentosamente durante aquellos tiempos y causa verdadero asombro el
ms ligero examen de aquella sociedad, que tena, s, una idea comn, la guerra
contra los infieles, pero que se hallaba dividida y subdividida hasta el infinito por
leyes, fueros, privilegios y rivalidades que hacan imposible la coordinacin de tantas
y tan robustas energas. De aqu que la labor de los reyes consistiera necesariamente
en la destruccin de los obstculos que se oponan a su autoridad. La labor fue dura y
lenta. Tropez con innumerables obstculos y no se consigui en Castilla hasta una
fecha relativamente reciente; en Aragn y Catalua la uniformidad legislativa se
obtuvo antes, pero todava quedaba por realizar en el siglo XV la fusin de aquellos
elementos polticos discordes y a esta obra se consagraron los monarcas apelando a
los procedimientos ms distintos.
Pero, si tenan los espaoles una larga tradicin de libertad poltica al inaugurarse
el reinado de los Reyes Catlicos, y una tradicin militar no menos gloriosa, lo
mismo en lo interior del territorio que fuera de l, puesto que haban llegado con sus
armas aragoneses y catalanes hasta Constantinopla, no era menos brillante ni menos
gloriosa su tradicin literaria y cientfica. A pesar de la lucha sostenida contra los
moros y a pesar de la que stos sostenan con los cristianos, ambos haban cultivado
las letras, las ciencias y las artes, y haban dado gallardas muestras de su ingenio. Si
en tierra de cristianos merecen eterna recordacin las Cortes brillantsimas de
Alfonso el Sabio, de Jaime I y de Juan II, no la merecen menor en tierra de morisma
las Cortes refinadas y por dems brillantes de los Califas de Crdoba. Si entre los
cristianos no hay ramo de la cultura que deje de estudiarse por reyes, prncipes y
magnates, obispos, monjes y seglares, qu decir de los rabes, de los mozrabes y de
los judos de Toledo, de Crdoba, de Sevilla? Una larga serie de nombres ilustres
podran formarse con los cultivadores espaoles de las letras durante este largo
perodo en que las armas parece que no descansan. Ah estn Reyes como Sancho IV
con sus Castigos e Documentos; como Alfonso X con sus Cantigas y sus Querellas;
como Jaime I con sus Trovas; prncipes como Don Juan Manuel con su Conde
Lucanor; magnates como el Marqus de Santillana con sus Serranillas, como el de
Villena con su Arte de Trovar; como Pedro Lpez de Ayala con el Rimado de
Palacio, y tantos otros; eclesisticos como Clemente Snchez de Bercial con el Libro
de los exemplos; poetas como Gonzalo de Berceo, el ingenuo cantor de Los milagros
de Nuestra Seora Y dominando todas estas producciones literarias el Poema de
Mi Cid, en el que parece encarnarse el espritu de la Reconquista y el Libro de Buen
Amor, en el que se renen cualidades tan diversas e inspiraciones tan distintas, que de
su autor ha dicho Menndez Pelayo que por primera vez hizo resonar en castellano
el lenguaje del amor y que a ratos parece transportarnos a la huerta de Melibea, donde
Calisto entr en demanda de su falcn y otras nos hace pensar en los apasionados
coloquios de los dos amantes de Verona[36]. Cmo no recordar, tambin, la Corte
de Juan II que ofreca el espectculo de una continua academia, en la cual los
mismos que poco antes haban empuado las armas y combatido unos, contra otros

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para arrancarse el poder, se entregaban juntos al grato solaz que proporcionan las
musas, y en la cual haca coplas el rey, coplas el condestable don lvaro de Luna,
coplas todos los palaciegos y el talento potico de que se haca alarde suavizaba el
carcter de aquellos hombres?[37]. Cmo no citar a Juan de Mena con su Laberinto;
al Marqus de Santillana con su Doctrinal de privados; a Jorge Manrique con sus
bellsimas Coplas; a Juan de Padilla, el Cartujano, con Los doce Triunfos? Y si de la
poesa pasamos a las obras en prosa, no pertenecen a esta poca la Crnica general
de Espaa, mandada escribir por Alfonso el Sabio; las Historias, del canciller Pedro
Lpez de Ayala; el Centn Epistolario, de Fernn Gmez de Cibdareal, y, sobre todo,
las Partidas, cuyo estilo y cuyas sentencias admiran y suspenden por lo bellas, claras,
justas, exactas?
Pero, de igual modo que en el terreno poltico existen en la pennsula profundas
diferencias entre unos pueblos y otros, en el terreno literario, no es menor la
diversidad. Florecen a la par no una, sino varias literaturas; la provenzal, la gallega, la
castellana, Jaime I escribe en provenzal; Alfonso X compone versos en gallego Y
los rabes? La poesa fue el ornamento principal de las cortes de sus monarcas.
Dedcanse a ella los califas con entusiasmo no menor que el de sus mujeres y el de
sus hijas, alguna de las cuales debi el trono a su talento potico. Y a par de la poesa
y como complemento de ella surge la msica, cultivada por los rabes espaoles. En
cuanto a la filosofa y a las ciencias en general, qu largo catlogo no podra
formarse de rabes y judos espaoles? Maimnides, Averroes, Ben Gabirol,
Avicebrn y tantos otros dejaron huella profunda de sus conocimientos en la ciencia
espaola. Porque los cristianos, lejos de borrar aquella civilizacin la transmitieron al
mundo civilizado. No eran ciertamente inferiores en cultura a los rabes ni menos
apasionados de ella que los creyentes del Profeta. Iniciada, o mejor dicho, continuada
la vida cientfica espaola en los monasterios y en las catedrales, no tarda en
aposentarse en los palacios de los Reyes. Las escuelas, cuyo origen se remonta al
siglo X con la Escuela Real de San Juan de la Pea, y que se difunden por Galicia,
Castilla y Len, adquieren verdadera importancia en los albores del siglo XIII, en los
tiempos de Alfonso VIII, que envi por todas las tierras por maestros de todas las
artes e fizo escuelas en Palencia muy buenas e muy ricas, e dbales soldadas
compridamente a los maestros, porque los que quisiesen aprender non lo dejasen por
mengua de maestros, como dice el Rey Sabio en su Crnica. Y ms tarde Alfonso
IX crea la Universidad de Salamanca, en la que llega a haber diecisiete catedrticos
de matemticas, y viene despus Alfonso el Sabio, de quien dice uno de sus bigrafos
que slo con l hubiramos tenido ms ciencia que toda Europa, puesta que l solo
asumi todo el saber de su poca y con levantado nimo y voluntad inquebrantable
llev a cabo empresas dificilsimas y atrevidas, dejando el sello de su espritu
reformista y progresivo en poesa, en historia, filosofa, jurisprudencia, astronoma y
cuantos rdenes se manifestaba entonces la sabidura humana.
Este captulo se convertira en libro si quisisemos recordar todos y cada uno de

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los que en aquellos tiempos brbaros de Europa cultivaron las ciencias en Espaa.
No estn ah los nombres de Raimundo Lulio; de Raimundo de Peafort, del
Tostado, del marqus de Villena, de Arnaldo de Vilanova, de tantos otros que prueban
las aseveraciones de algunos espaoles sensatos que escriben, como Halleren? Slo
en Espaa haba estudio slido y ciencia severa. Esta fue, someramente expuesta,
incompletamente expuesta, la tradicin literaria y cientfica espaola al inaugurarse el
benemrito reinado de los Reyes Catlicos.

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VI
LA UNIDAD POLTICA
Despus de tantas luchas y tantos desastres, logra el pueblo espaol llegar a la
unidad que tan imposible pareca. Se dir, tal vez, que esta unidad era algo
convencional, que distaba mucho de ser una unidad verdadera, que los pueblos
seguan mirndose con hostilidad y rechazaban hasta el menor intento de amenguar
sus privilegios, que castellanos y aragoneses se consideraban extranjeros y como tales
se trataban, pero la nueva organizacin era muy superior a cuanto haba habido hasta
entonces y el resultado de los comunes esfuerzos fue, a no dudarlo, prodigioso en
todos los rdenes. Si la unidad poltica no era un hecho, se haba conseguido la
unidad de pensamiento. Por lo tanto, a fines del siglo XV, en una poca de profundas
transformaciones polticas, religiosas y sociales, de las que iba a surgir una sociedad
completamente nueva, llega nuestra patria a un estado poltico que le permite ejercer
un papel preponderante sobre los dems pases de aquel tiempo. Nadie hubiera
podido prever un engrandecimiento tan rpido. Desde el estado de mayor desorden,
dice Pedro Mrtir de Anglera, pas al de la mayor seguridad que haba en el orbe
cristiano[38].
En efecto, si hay en la historia de nuestra patria una poca eficaz a despertar
admiracin es sta, pues los cambios que se operaron en ella y la maravillosa
actividad que empez a desplegar en todos los rdenes, mas que realidades capaces
de ser probadas documentalmente, parecen admirables y portentosos cuentos de
hadas, y personajes de leyenda los hombres que convirtieron en nacin poderosa y
dotada de grandes y fecundos ideales el confuso tropel de heterogneos elementos
que poco antes se combatan.
Bajo el imperio firme, a par que templado, de Don Fernando y Doa Isabel,
escribe Prescott, hirironse las grandes reformas que hemos referido, sin producir la
menor convulsin en el Estado. Lejos de esto, se trajeron a orden y armona los
elementos discordes que antes estremecan con sus choques el pas, y se consigui
apartar el turbulento espritu de los nobles de las rias y facciones encaminndolo a
las honorficas carreras pblicas de las armas y de las letras. El pueblo, en general,
viendo asegurados los derechos particulares, se entregaba tranquilamente a todas las
labores tiles. El comercio no haba cado an, como lo manifiestan abundantemente
las leyes de entonces, en el desprecio a que lleg en los tiempos posteriores, y los
metales preciosos, lejos de acumularse en abundancia que paralizara los progresos de
la industria, servan slo para fomentara. El trato y comunicacin del pas con los
extranjeros se extenda ms y ms de da en da; veanse sus cnsules y agentes en
todos los puertos principales del Mediterrneo y del Bltico, y el marinero espaol,
en lugar de reducirse mseramente a la navegacin de cabotaje, se lanzaba con
audacia a travs del grande Ocano, a las regiones de Occidente. Los nuevos

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descubrimientos haban abierto nuevo camino al comercio que antes se haca por
tierra con la India, convirtindole en comercio martimo, y las naciones de la
pennsula, que hasta entonces haban estado alejadas de los grandes emporios y
caminos del trfico, vinieron a ser entonces los factores y conductores de las
mercancas para toda Europa. El estado floreciente del pas se vea en la riqueza y
poblacin de las ciudades cuyas rentas, aumentadas en todas ellas hasta un grado
sorprendente, en algunas haban subido a cuarenta y an a cincuenta veces ms de lo
que fueron al principio del reinado. All florecan la antigua y majestuosa Toledo;
Burgos, con sus mercaderes activos e industriosos; Valladolid, que poda hacer salir
por sus puertas treinta mil combatientes, y cuya poblacin entera con dificultad
llegar ahora a las dos terceras partes de este nmero; Crdoba, en Andaluca, y la
magnfica Granada, que aclimataban en Europa las artes y el lujo del Oriente;
Zaragoza la abundante, como la llamaban por su feraz territorio; Valencia, la
hermosa; Barcelona, que competa por su independencia y por sus atrevidas
expediciones martimas con las orgullosas Repblicas de Italia; Medina del Campo,
cuyas ferias eran ya el gran mercado para los cambios comerciales de toda la
pennsula, y Sevilla, la puerta de oro de las Indias, cuyos muelles empezaron a verse
poblados de multitud de mercaderes de los pases ms distantes de Europa. Las
riquezas de aquellas ciudades se ostentaban en palacios y edificios pblicos, fuentes,
acueductos, jardines y otras obras de utilidad y ornato, presidiendo a su
extraordinario coste un gusto muy adelantado. Cultivbase la arquitectura con reglas
mejores y con gusto ms puro que anteriormente, y junta esta noble arte con sus
hermanas las artes del diseo, presentaron desde luego seales de la influencia del
nuevo enlace con Italia, despidiendo los primeros resplandores de aquella elevacin y
mrito que dio tanto lustre a la escuela espaola a fines del siglo. Todava fue mayor
el impulso que recibieron las letras. Haba probablemente ms imprentas en Espaa
en la infancia del arte que en el da de hoy. Los colegios antiguos se mejoraron
dndoles hueva forma y se crearon otros nuevos. Barcelona, Salamanca y Alcal
estaban entonces concurridas de millares de estudiantes, que bajo la generosa
proteccin del gobierno hallaban en las letras el camino ms seguro para adelantar en
las carreras. Hasta los ramos ms sencillos y ligeros de la literatura experimentaron la
influencia de aquel espritu innovador y despus de haber dado los ltimos frutos del
antiguo sistema, presentaban nuevas y ms bellas y variadas flores bajo la influencia
de la cultura italiana Con este desarrollo moral de la nacin, las rentas pblicas,
que cuando no van forzadas, son un indicador seguro de la prosperidad general,
fueron aumentndose con asombrosa rapidez Al propio tiempo, los lmites
territoriales de la monarqua se dilataron de un modo que no tiene ejemplo. Castilla y
Len se reunieron bajo un mismo cetro con Aragn y sus dependencias de fuera,
Sicilia y Cerdea, con los reinos de Navarra, Granada, y Npoles, con las Canarias,
Orn y otros establecimientos de frica, y con las islas y vastos continentes de
Amrica Los nombres de castellanos y aragoneses, se refundieron en el ms

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general de Espaoles, y Espaa, con un imperio que se extenda a tres partes del
mundo, y que casi realizaba el jactancioso dicho de que el sol nunca se pona en sus
dominios, se elev, no slo a la primera clase, sino a la primera de las naciones
europeas[39].
No se engrandecen, sin embargo, los pueblos, no ocupan el primer lugar entre los
dems por la mera fuerza de las armas, ni siquiera por el esplendor de su industria y
de su comercio, sino que necesitan para ello de la cultura intelectual. Lleg sta a
gran altura bajo el reinado de los Reyes Catlicos. En los agitados aos del de
Enrique IV, haba desdeado la nobleza el cultivo de la ciencia. Isabel la Catlica,
llamando a Pedro Mrtir de Anglera y a Lucio Marineo Siculo, contribuy a pulir el
espritu de la aristocracia. Mi casa, deca el primero, est todo el da llena de jvenes
principales, que alejados de otros objetos innobles y trados al de las letras, se hallan
ya convencidos de que lejos de ser stas un obstculo para la profesin de las armas,
son ms bien su auxiliar y complemento. Bajo el auspicio de ste y otros literatos
eminentes, as espaoles como extranjeros, aade Prescott, los nobles jvenes de
Castilla sacudieron la indolencia en que haban estado sumidos largo tiempo, y se
aplicaron con mucho ardor al cultivo de las ciencias; tanto que, segn dice un escritor
de aquel tiempo, as como antes de este reinado era cosa muy rara hallar una
persona de ilustre cuna que hubiera estudiado en su juventud siquiera el latn, ahora
se vean todos los das muchsimas que procuraban aadir el brillo de las letras a las
glorias militares heredadas de sus mayores.
As vemos que a don Gutierre de Toledo, hijo del conde de Alba y primo del rey,
desempe una ctedra en la Universidad de Salamanca; que en la misma dio
lecciones sobre Plinio y Ovidio, Don Pedro Fernndez de Velasco hijo del Conde
Haro, que despus sucedi a su padre en la dignidad hereditaria de Condestable de
Castilla; que en la de Alcal fue profesor de griego Don Alfonso Manrique, hijo del
Conde de Paredes, y que el marqus de Denia, que pasaba ya de los sesenta, aprendi
latn a aquella edad avanzada. No haba espaol que se tuviera por noble si no amaba
las letras A los hombres se unen las mujeres en este afn de saber y vemos a Doa
Beatriz Galindo, maestra de latn de la Reina, a Doa Luca de Medrano, que explic
los clsicos en Salamanca, a Doa Francisca de Lebrija, que desempe una ctedra
de retrica en la Universidad de Alcal A esta poca pertenecen Antonio de
Lebrija, autor de la Gramtica castellana; Arias Barbosa, maestro de griego y de
retrica; Juan y Francisco Vergara, catedrticos de Alcal; Nez de Guzmn, que
hizo la versin latina de la Poliglota, de Cisneros, y Luis Vives, del cual se ha dicho
que difcilmente habra uno en su tiempo a quien se atreviera a compararle con l en
filosofa, elocuencia y letras. La obra maestra de la cultura espaola de aquel tiempo
es, a no dudarlo, la Biblia Poliglota, del Cardenal Cisneros, cuya versin en griego,
latn y lenguas orientales fue ejecutada por literatos espaoles.
Un verdadero furor cientfico se haba apoderado de los espaoles. Cuenta Pedro
Mrtir, que fue tal la concurrencia que asisti a su primera leccin sobre Juvenal en la

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Universidad de Salamanca, que estaban obstruidas por la gente todas las entradas de
la sala y tuvo que pasar para llegar a la ctedra por los hombros de los estudiantes. La
erudicin clsica impera en las Universidades, en Salamanca principalmente, aunque
luego iba a eclipsar a este centro el de Alcal.
El afn de estudio alcanza a la teologa, a las matemticas, a la astronoma, a la
medicina, y singularmente, a la historia, que, como dice Prescott, se haba tenido en
grande estima y cultivdose ms en Castilla que en ninguna otra nacin de Europa.
Un invento de importancia incalculable contribuy al desenvolvimiento de las
ciencias: el de la imprenta[40]. En 1477, un alemn, Teodorico, qued exento de
impuestos y tributos por haber sido uno de los principales en la invencin y ejercicio
del arte de imprimir libros, y este arte se difunde por Espaa con increble rapidez.
Antes de terminar el siglo XV ya haba imprentas en las ciudades principales. Adase
a esto el florecimiento de la literatura; los libros de caballeras que comienzan con el
Amadis; los romances y los cancioneros que empiezan con el de Fernando del
Castillo y con el de Urrea, que vio la luz el ao mismo del descubrimiento de
Amrica; la poesa ligera, cultivada por Don Diego Lpez de Haro, y Don Diego de
San Pedro; la novela dramtica representada por La Celestina; la gloga, cultivada
por Juan de la Encina; la comedia, iniciada por Torres Naharro El reinado de
Isabel y de Fernando, dice Prescott, puede considerarse como la poca en que la
poesa espaola separa la escuela antigua de la moderna, y en la cual la lengua,
cultivada con lento y constante trabajo, fue adquiriendo aquella perfeccin y
hermosura que, para servirme de las palabras de un escritor contemporneo, hizo
que el saber hablar castellano se tuviera por grande elegancia aun entre las damas y
caballeros de la culta Italia.
No se deba, pues, la superioridad de Espaa, nicamente a la fuerza de las armas,
ni siquiera a la riqueza de sus ciudades y al florecimiento de sus industrias, sino a la
cultura de sus clases elevadas y al afn de saber que se haba apoderado de grandes y
pequeos[41].

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VII
EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA
Entonces es cuando acomete Espaa su primera empresa caballeresca: el
descubrimiento de Amrica. Caballeresca era la empresa, puesto que se sala de los
lmites de lo comn y corriente para penetrar en los dominios de lo maravilloso.
Diga lo que quiera M. Leroy Beaulieu y bien sabe Dios que sentimos tener que
llevarle la contra a tan ilustre sabio ningn pas de Europa estaba en las
condiciones que Espaa para llevar a cabo esta empresa. Para demostrrselo, no
necesitamos hacer acopio de erudicin. Basta y sobra con recordar al lector lo que era
la Europa de aquellos tiempos.
Al inaugurarse la Edad moderna, escribe Csar Cant, encontramos la
Escandinavia trastornada por la Unin de Calmar y extraa al movimiento de las
potencias europeas. La Polonia, lazo de unin entre stas y Rusia, prepondera sobre
los eslavos, amenaza a los pueblos que un da la aniquilarn, cuando las formas de
gobierno la hayan precipitado en el desorden. Los rusos, apenas libres del yugo
trtaro, viven todava fieramente en cabaas, sin participar de la poltica del
continente. Los hngaros acampan cual centinela avanzado de Europa contra los
turcos y aqullos y los bohemios resistiendo a stos hubieran podido engrandecerse,
pero en vez de ayudarse se buscan con la espada y divagan entre Polonia y Austria,
entre la servidumbre eslava y la alemana, hasta que entre ambas quedan sometidos a
sta. En Francia los bienes de los reyes que moran sin hijos recaan en la corona, y
as creca su poder. Los barones, en vez de hacer la guerra al rey, le rendan con sus
obsequios de modo que los extranjeros en lugar de aquellos duques que en otro
tiempo les abran paso para entrar en el Reino, hubiesen encontrado robustos
antemurales. Los Estados de los barones no se fraccionaban como en Alemania e
Italia, sino que unidos se transmitan al primognito As lleg a ser tan poderoso
aquel Reino: con Garlos el Temerario pereci el ltimo gran vasallo; Carlos VIII por
su matrimonio adquiri la Bretaa y aspiraba a Italia; los Estados generales perdan
su energa y el rey haca cuanto quera, de modo que Francia aunque nada posea en
lo exterior, como estaba en medio de Europa y haba heredado el espritu de
conquista de Carlos de Borgoa, hizo desconfiar a las potencias rivales. En Inglaterra
las facciones de Rosa blanca y la encarnada, mataron o debilitaron hasta tal punto la
nobleza, que en el Parlamento del ao que precedi a las hostilidades se sentaban en
la alta Cmara cincuenta y tres pares, adems de los obispos y en el primero que
reuni Enrique VII, slo se hallaron veinticinco. Este prncipe consigui establecer la
monarqua absoluta sin que estuviese contrabalanceada por el Parlamento y prepar
tambin la unin de Escocia, mediante el matrimonio de Jacobo IV con su hija.
Inglaterra tena un pie en Francia, pero estaba muy lejos del comercio activo y del
dominio de los mares que son su esencia. Las causas de la grandeza de estas naciones

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faltan a Italia, la cual no conquista pases nuevos, ni consolida la autoridad central,
pero se eleva sobre todas por su cultura y por sus artes y su opulencia; all estn
todava los restos de la civilizacin antigua y el pontfice, que es el nervio de la
nueva; all la sabia agricultura, el extenso comercio y el lujo refinado. Pero el carcter
nacional, perdiendo su vigor, no deja ninguna opinin comn que rena el pas
cuando vienen a disputrselo franceses, espaoles y turcos con igual astucia y fiereza.
En Alemania, excepto la Bula de oro y los pactos que se estipulaban en cada eleccin,
nada determinaba los derechos del Imperio, y mientras la dignidad imperial ofreca
mil medios de engrandecerse a un emperador ambicioso, los Estados se negaban a
secundarle y ni aun en las necesidades le proporcionaban armas y dinero. Los
principados entre quienes estaba repartido el Imperio, lo reducan a una especie de
federacin que se debilitaba por las subdivisiones[42].
Hemos copiado estas frases de un autor que rara vez nos es favorable. Como
vemos el estado de cada una de las naciones en que se divida la Europa de aquel
tiempo, distaba mucho de hacerlas aptas para una empresa como el descubrimiento de
Amrica. Portugal era el nico que, avezado ya a este gnero de expediciones,
hubiera podido acometerla. Tiene, pues, razn Gil Gelp cuando nos dice en sus
Estudios sobre la Amrica, que sin el feliz enlace de los Reyes Catlicos el Nuevo
Continente no se hubiera conquistado, aunque por casualidad se hubiese descubierto,
porque las dems naciones, ni juntas ni separadas, hubieran tenido los elementos
necesarios para llevar a cabo tan grande empresa. No vale en materia de historia
recurrir a sofismas y cuando no ya M. Leroy Beaulieu, sino el mismo Chateaubriand
y ms tarde La Renaudire dijeron que si Francia hubiera descubierto Amrica habra
llevado a sus pueblos una civilizacin ms adelantada que la de los fanticos y
atrasados espaoles, cuentan o, mejor dicho, contaban indudablemente con la
ignorancia de sus lectores, pues nadie podr demostrar que la Francia de Luis XI, ni
la de Carlos VIII, ni siquiera la de Luis XII, pudieran compararse en podero y en
riqueza con las Coronas de Castilla y Aragn, unidas bajo el cetro de los Reyes
Catlicos.
Fue caballeresca aquella empresa por mltiples razones. La primera, porque era
tan extraordinaria la proposicin que hizo Coln a los Reyes y tan temerarios los
argumentos en que la apoyaba que lo natural y lo lgico era que en Espaa se le
considerase tan visionario y tan loco como en otras partes y los doctores que,
reunidos en Salamanca, opinaron en contra de l, tuvieron indudablemente razn,
puesto que sabiendo cuanto entonces se saba en materia astronmica, no podan
admitir las teoras del futuro Almirante. Es muy fcil burlarse ahora de lo que
opinaron los reunidos en Salamanca, pero es muy necio a la par, pues como dice Gil
Gelp muy oportunamente, si los doctores de Salamanca merecen la calificacin de
necios porque no saban lo que hasta entonces nadie haba sabido y despus se ha
descubierto, Pitgoras, Platn, Aristteles y Alfonso el Sabio deben ser calificados de
estpidos e ignorantes porque no conocieron las teoras de Kpler sobre las reas de

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los sectores elpticos que describen los astros; ni las leyes de la gravedad y de la
atraccin de los cuerpos que debemos a Newton, ni conocieron los logaritmos de
Neper; Federico de Prusia y Napolen I merecen la calificacin de ignorantes porque
no se sirvieron de caones y fusiles rajados y no transmitieron sus despachos por
telgrafo elctrico, y, por ltimo, igualmente deben ser tratados de estpidos Rodnev,
Jarvis y Nelson porque no se batieron con baques de hlice y blindados. No sabemos
por qu los grandes marinos, los grandes guerreros y los grandes filsofos que hemos
citado han de ser juzgados por distintas reglas que los sabios espaoles que exigan
explicaciones al autor de un proyecto, porque no tenan conocimientos que, si
despus se han generalizado, en aquella poca no tena ni el mismo Coln que les
presentaba el proyecto.
La ciencia de entonces no crey en los planes de Coln, ni tena motivo para creer
en ellos, pero crey Isabel la Catlica y la expedicin se llev a cabo. Pero fue solo
Isabel la Catlica la que crey en ellos y la que facilit su realizacin? Y el Padre
Marchena y Fray Diego de Deza, eran ingleses o franceses? Y Luis de San ngel y
Alonso de Quintanilla, lo eran por ventura? De quines eran las carabelas, sino de
los hermanos Pinzn, que hicieron el sacrificio de amor propio de ir en ellas a las
rdenes de Coln y el sacrificio pecuniario de sufragar los gastos en la parte que
corresponda al Almirante? Bien puede decirse, como lo hace Lummis en su
admirable libro sobre Los exploradores espaoles del siglo XVI, que, a una nacin le
cupo en realidad la gloria de descubrir y explorar la Amrica, de cambiar las nociones
geogrficas del mundo y de acaparar los conocimientos y los negocios por espacio de
medio siglo Y esa nacin fue Espaa. Un genovs, es cierto[43], aade, fue el
descubridor de Amrica; pero vino en calidad de espaol; vino de Espaa, por obra
de la fe y del dinero espaoles; en buques espaoles y de las tierras descubiertas tom
posesin en nombre de Espaa.
Fue caballeresca la empresa porque en aquellos tiempos se tenan ideas terribles
del mar a travs del cual deban navegar las carabelas. Era el mar Tenebroso. Todas
las obras de geografa, dice Rosselly de Lorgues, acreditaban la mala denominacin
de Tenebroso, pues sobre los milpas se vean dibujadas alrededor de tan pavorosa
palabra, figuras horribles, para las que los cclopes, lestrigones, grifos e
hipocentauros fueran de agradable aspecto No paraban aqu los peligros a que se
exponan los exploradores, porque gigantescos enemigos podan a cada paso
desplomarse de los aires sobre ellos. En aquellas latitudes se cerna con sus fabulosas
alas, el pjaro rok, que tena por hbitos coger con su pico descomunal no a hombres
o barquillas, sino a buques tripulados y elevarse con ellos a la regin de las nubes,
para una vez all divertirse en destrozarlos con sus garras e irlos dejando caer en
pedazos en las negras ondas de la mar Tenebrosa[44]. Para vencer las dificultades
que la supersticin y la ignorancia de las gentes de mar oponan a la empresa fue
precisa la intervencin de los hermanos Pinzn. Sin ellos, la expedicin no hubiera
podido realizarse

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Se junt, pues, en aquella empresa memorable, al afn de descubrimientos el
factor espiritual que siempre acompa a las de los espaoles. El elemento mstico,
religioso, caballeresco, fue el alma de aquellos viajes.
La mayor cosa, despus de la creacin del mundo, sacando la encarnacin y
muerte del que lo cri, es el descubrimiento de las Indias, escriba domara y tena
harta razn. No registran los anales de la Historia acontecimiento semejante, ni se
mencionan en sus pginas proezas parecidas remotamente a las que realizaron
aquellos espaoles del siglo XVI. Pero hablar nosotros sera tal vez impropio y la
alabanza parecera obra del patriotismo. Dejemos la palabra al norteamericano
Lummis:
Poco ms hizo Coln que descubrir la Amrica, lo cual es ciertamente bastante
gloria para un hombre. Pero en la valerosa nacin que hizo posible el descubrimiento,
no faltaron hroes que llevasen a cabo la labor que con l se iniciaba. Ocurri ese
hecho un siglo antes de que los anglosajones pareciesen despertar y darse cuenta de
que, realmente, exista un Nuevo Mundo y durante ese siglo la flor de Espaa realiz
maravillosos hechos. Ella fue la nica nacin de Europa que no dorma. Sus
exploradores vestidos de malla, recorrieron Mjico y Per, se apoderaron de sus
incalculables riquezas e hicieron de aquellos reinos partes integrantes de Espaa.
Corts haba conquistado y estaba colonizando un pas salvaje doce veces ms
extenso que Inglaterra, muchos aos antes que la primera expedicin de gente inglesa
hubiese visto siquiera la costa donde iba a fundar colonias en el Nuevo Mundo, y
Pizarro realiz an ms importantes obras. Ponce de Len haba tomado posesin en
nombre de Espaa de lo que es ahora uno de los Estados de nuestra Repblica, una
generacin antes de que los sajones pisasen aquella comarca. Aquel primer viandante
por la Amrica del Norte, lvaro Nez Cabeza de Vaca, haba hecho a pie un
recorrido incomparable a travs del Continente desde la Florida al golfo de
California, medio siglo antes de que nuestros antepasados sentasen la planta en
nuestro pas. Jamestown, la primera poblacin inglesa en la Amrica del Norte, no se
fund hasta 1607, y ya por entonces estaban los espaoles permanentemente
establecidos en la Florida y Nuevo Mjico y eran dueos de un vasto territorio ms al
Sur. Haban ya descubierto, conquistado y casi colonizado la parte interior de
Amrica, desde el Nordeste de Kansas hasta Buenos Aires y desde el Atlntico al
Pacfico. La mitad de los Estados Unidos, todo Mjico, Yucatn, la Amrica central,
Venezuela, Ecuador, Solivia, Paraguay, Per, Chile, Nueva Granada, y, adems, un
extenso territorio perteneca a Espaa cuando Inglaterra adquiri unas cuantas
hectreas en la costa de Amrica ms prxima.
Y aade Lummis: Cuando sepa el lector que el mejor libro de texto ingls ni
siquiera menciona el nombre del primer navegante que dio la vuelta al mundo (que
fue un espaol) ni del explorador que descubri el Brasil (otro espaol), ni del que
descubri a California (espaol tambin), ni de los espaoles que descubrieron y
formaron colonias en lo que es ahora los Estados Unidos, y que se encuentran en

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dicho libro omisiones tan palmarias y cien narraciones histricas tan falsas como
inexcusables son las omisiones, comprender que ha llegado ya el tiempo de que
hagamos ms justicia de la que hicieron nuestros padres a un asunto que debiera ser
del mayor inters para todos los verdaderos americanos[45].
As se escribi nuestra historia. Oh, envidia, exclamaba el hidalgo manchego,
raz de infinitos males, carcoma de las virtudes! Todos los vicios traen un no s qu
de deleite consigo; pero el de la envidia no trae sino disgustos, rencores y rabias!.
Demos gracias al seor Lummis, nuevo caballero andante de esta despreciada
Dulcinea, por sus buenos propsitos ya tan brillantemente iniciados, y antes de hablar
de la labor civilizadora de Espaa en Amrica, tornemos a Europa, donde asuntos no
menos importantes reclaman nuestra atencin.

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VIII
LA ESPAA DEL SIGLO XVI: LA POLTICA
La hegemona de los monarcas espaoles lleg a su apogeo en el reinado de
Carlos V. Las provincias de Borgoa y el reino de Espaa con todas sus dependencias
en el hemisferio nuevo y antiguo pasaron a Felipe, mas Carlos traspas estos
dominios a su hijo en un estado muy diferente de aquel en que los habla recibido. Se
haban aumentado con la adquisicin de nuevas provincias; los pueblos haban
tomado el hbito de obedecer a un gobierno firme y vigoroso, estaban acostumbrados
a esfuerzos tan dispendiosos como continuos, poco conocidos en Europa antes del
siglo XVI, pero que haban llegado a ser necesarios para costear la guerra entre
pueblos cultos. Las provincias de Frisia, de Utrecht y de Oberyssel que haba
comprado de sus antiguos propietarios y el ducado de Geldres de que se haba
apoderado en parte por la fuerza de las armas, en parte con los artificios de la
negociacin, formaban acrecentamientos muy importantes de la casa de Borgoa
Al mismo tiempo asegur a Espaa la pacfica posesin del reino de Npoles.
Incorpor a Espaa el ducado de Miln y cuando los franceses se retiraron de Italia y
renunciaron del todo a sus planes de conquista de la otra parte de los Alpes, por una
consecuencia del tratado de Cateau-Cambrsis, los espaoles llegaron a ser en ella los
ms fuertes y sus soberanos se hallaron en disposicin de ejercer el principal influjo
en todos los acontecimientos que ocurrieron en esta parte de Europa[46]
A partir de entonces, se inicia un cambio fundamental en la poltica espaola. La
poltica de los Reinos de la pennsula deja de ser nacional para convertirse en
internacional, Carlos V, no es ya el Rey de Castilla y de Aragn atento no ms que a
los intereses de ambos Estados peninsulares, sino el monarca, el soberano de una
confederacin de Estados heterogneos, diferentes entre s y cuyos intereses
comerciales y polticos no coinciden. Por lo que hace a los Reinos de la pennsula,
fue para ellos un grave trastorno que su Rey no fuera exclusivamente suyo, sino
comn de otros pueblos que no podan ser ms distintos, ms extraos, ni
desconocerse ms. Este disgusto se patentiz al llegar a Espaa Carlos V. La primera
dificultad que surgi entonces fue la de su reconocimiento por las Cortes, viviendo
Doa Juana. Su jura por las castellanas se efectu por fin con ciertas reservas. Las
Cortes aragonesas opusieron mayores reparos. Las catalanas muchos ms.
Comprendieron los espaoles que haban cambiado los destinos de la monarqua y
para que el cambio resultase ms evidente, la invasin de flamencos no dej lugar a
dudas. La substitucin de Cisneros por Sauvage y el predicamento de Chivres
indignaron a los castellanos. Se ha hablado mucho de la crueldad espaola en
Flandes; por qu se ha mentado tan poco la avaricia del squito flamenco de Carlos
V y el desprecio profundo que sentan por los nuevos reinos que haban cabido en
suerte a su seor, reinos que no eran buenos sino para exprimidos? La eleccin de

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Carlos para el imperio de Alemania aument la irritacin y el descontento. Qu fue
la guerra de las Comunidades, sino la protesta nacional contra un soberano que
sacaba la poltica espaola de sus viejos cauces, del camino por donde la llevaron los
Reyes Catlicos para lanzarla en el proceloso mar de las intrigas y de las rivalidades
europeas con las cuales poco o nada tena que ver? Dio entonces Espaa un alto
ejemplo de patriotismo. Las Comunidades haban sido vencidas, castigados sus jefes,
deshecha la formidable coligacin de las ciudades castellanas. El francs haba
invadido la Navarra; apurado estaba el Emperador. Entonces los mismos que haban
combatido su poltica y que haban hechos armas contra l, acudieron presurosos a
arrojar a los franceses de nuestro territorio, olvidando los agravios y los castigos.
Era tan grande el prestigio que logr el Emperador y se vio secundado este
prestigio por un acontecimiento tan eficaz a despertar los sentimientos ms ntimos
del pueblo espaol, que muy en breve fueron los espaoles los mejores soldados de
Carlos V y espaoles tambin los hombres de su confianza. Una serie de victorias
memorables arroja a los franceses de Italia, otras victorias no menos dignas de eterna
recordacin reanudan la tradicin africana de los espaoles. La Reforma al estallar en
Alemania y al convertir en guerras religiosas, discordias que antes eran puramente
polticas, une las voluntades del pueblo espaol y los subsidios que tal vez no
hubieran concedido para las ambiciones personales del monarca los conceden para la
defensa de la religin que profesaban. Hasta los Reyes Catlicos la poltica espaola
haba seguido dos direcciones; la del Mediterrneo, que responda a las aspiraciones
de catalanes y aragoneses y la de frica, que responda a las de los castellanos, como
continuacin de la larga cruzada sostenida contra los moros. En lo sucesivo iba a
encaminarse a Flandes, es decir, a Europa, actuando de campen del Catolicismo. El
monarca que mejor simboliza esta nueva orientacin de la poltica, mejor dicho, del
pensamiento espaol del siglo XVI, es Felipe II. En la historia de la mayor parte de
los pueblos, dice Bratli, hllanse gobernantes que han sido hasta un punto
extraordinario, la expresin del espritu nacional; que han tenido importancia
notabilsima en el desarrollo del Estado y que, por estas razones, se pueden llamar
reyes nacionales o reinas nacionales. En los tiempos modernos se pueden citar como
tipos de estos monarcas que la nacin rodea de respeto y agradecimiento, a Isabel de
Inglaterra, a Enrique IV en Francia, a Cristin IV en Dinamarca, a Gustavo Wasa en
Suecia y a Felipe II en Espaa. Como hemos dicho, posea Felipe II todas las
cualidades que el carcter espaol aprecia y respeta. Sabemos que los espaoles
tenan una alta idea de la dignidad real, idea que se halla en relacin lgica con el
orgullo personal particular de este pueblo. Por su parte, el rey tena tal conciencia de
su dignidad y de su responsabilidad, que le quedaba poco tiempo para ponerse en
contacto directo con el pueblo. Y, sin embargo, no era en modo alguno inabordable.
Observaba fielmente una de las primeras reglas de la Instruccin de 1543, que le
prescriba dar audiencia a todos sin distincin, pero rara vez se mostraba en pblico,
sobre todo durante los ltimos aos de su reinado Si Felipe II hubiese trabajado

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exclusivamente con fines temporales y materiales, se hubiera descorazonado, pero la
lucha por un ideal y el convencimiento de que combata por fines superiores le
hicieron grande en la desgracia[47]. Felipe II, fue, pues, con el asentimiento
nacional, el campen del catolicismo. Varias razones haba para que lo fuera. La
revolucin religiosa, dice el profesor Philippson, fue el primer acontecimiento de
aquella poca, el hecho que en ella prepondera y le da nombre. Todas las dems
manifestaciones de la vida se hallan por l influidas y en l se confunden[47a]. Es
decir, que en aquellos tiempos no se conceba el escepticismo en materia de fe, en
Espaa ni fuera de ella; haba que creer en algo y si no se crea de buen grado se crea
a la fuerza. El ideal de los espaoles tuvo que revestir, lo mismo que el de los dems
pueblos, una forma religiosa y revisti la forma catlica hasta el punto de llegar a ser
sinnimas las palabras catlico y espaol. Y ocurri esto, entre otras razones, porque
el pueblo espaol haba luchado por espacio de ocho siglos contra los infieles y esta
lucha haba dejado honda huella en su espritu. Un protestante, lord Macaulay, as lo
reconoce. Espaa no slo no tena, como los Prncipes del Norte, motivo alguno de
inters personal para combatir a la Santa Sede, sino que, antes por el contrario, en
orden a este punto, la nacin y el Rey pensaban y sentan de igual modo, siendo la
unin de todos sincera y profunda en amar la fe de sus mayores, que al calor de este
sentimiento nobilsimo se fundan, por decirlo as, las instituciones y las glorias de la
patria. He aqu por qu, el Catolicismo que en la mente de los pueblos de Europa
significaba expoliacin y tirana, en la de los espaoles era smbolo de famosos
descubrimientos, de gloriosas conquistas, de inmensas riquezas y de grandes
libertades y derechos[47b]. Espaa, que haba visto efectuarse en su seno tan hondas
transformaciones en el breve espacio de medio siglo; que haba credo ver
recompensada con el descubrimiento de los portentosos territorios de Amrica su
tesn durante la Reconquista; que tena de la Iglesia Catlica una idea altsima, se
convirti por obra y gracia de las circunstancias en su paladn esforzado y tozudo. La
Reforma pareca a los espaoles un delito intolerable, un crimen merecedor de
castigo, y, cmo no iban a pensar as cuando Francisco I, el monarca acomodaticio y
escptico, deca que semejante novedad tenda por completo a la ruina de la
Monarqua divina y humana? Y si esto lo deca Francisco I, que no tena la fe tan
viva como los espaoles de su tiempo y si ms tarde iba a desencadenarse en Francia
el furor catlico contra los protestantes con el aplauso de grandes y pequeos, por
qu se extraan los de fuera y los de dentro, del entusiasmo con que Espaa defendi
su fe? No parece sino que los dems no defendieron la suya.
La influencia poltica de Espaa llega a su apogeo en tiempos de Felipe II. Ms
espaol que su padre, ms encariado que l con los ideales poltico-religiosos de la
poca, lleg a ser la encarnacin del genio espaol actuando sobre la Europa de aquel
tiempo. Por eso fue tan discutido y tan calumniado y sus mejores actos se cubrieron
con el velo del olvido ponindose, en cambio, de relieve, cuanto hizo semejante a lo
que hacan los monarcas contemporneos.

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Era, sin duda, escriba lord Macaulay, el imperio de Felipe II, uno de los ms
poderosos y esplndidos que han existido, porque mientras rega en Europa la
Pennsula espaola con Portugal, los Pases Bajos, por ambas orillas del Rhin, el
Franco Condado, el Roselln, el Milanesado y las dos Sicilias, teniendo bajo su
dependencia a Toscana, Panna y los dems Estados de Italia, en Asia era dueo de las
islas Filipinas y de los ricos establecimientos fundados por los portugueses en las
costas de Coromandel y de Malabar, en la pennsula de Malaca y en las islas de la
especiera del archipilago oriental, y en Amrica se extendan sus posesiones por
uno y otro lado del Ecuador, basta la zona templada Pudese decir sin exageracin
que durante algunos aos la influencia de Felipe II en Europa fue mayor que la de
Bol aparte, porque nunca el guerrero francs tuvo el dominio de los mares En
orden a la influencia poltica en el continente, la de Felipe II era tan grande como la
de Napolen: el Emperador de Alemania era su pariente, y Francia, conmovida y
perturbada por las disidencias religiosas, de adversaria formidable que hubiera podido
ser, a las veces se converta en dcil auxiliar y aliada suya. Y aade Macaulay este
prrafo que haran bien en meditar los que hablan de continuo de los miserables das
del siglo XVI y de la decadencia de la raza de aquel tiempo: El ascendiente que a la
sazn tena Espaa en Europa era en cierto modo merecido, pues lo deba a su
incontestable superioridad en el arte de la poltica y de la guerra; que en el siglo XVI,
mientras Italia era cuna de las bellas artes, y Alemania produca las ms atrevidas
ideas teolgicas, Espaa era la patria de lo hombres de Estado y de los capitanes
famosos, pudiendo reivindicar para s los graves y altivos personajes que rodeaban el
trono de Fernando el Catlico, las cualidades que atribua Virgilio a sus
conciudadanos. Ni en los das ms gloriosos de su Repblica, por todo extremo
memorable, conocieron mejor los romanos el arte imponente de regere imperio
populos que Gonzalo de Crdoba, Cisneros, Hernn Corts y el Duque de Alba. La
habilidad de los diplomticos espaoles era clebre en toda Europa y en Inglaterra
vive todava el recuerdo de Gondomar[48].
Ningn Estado escribe Schiller poda atreverse a luchar con ella. Francia,
su temible vecina, debilitada por la guerra y ms an por las facciones que levantaron
la cabeza bajo un Gobierno infantil, se encaminaba a pasos agigantados a la poca
infeliz que, por espacio de un siglo, la convirti en teatro de horrores y miserias.
Isabel de Inglaterra apenas poda mantener su trono y defender la recin fundada
Iglesia de los embates de los partidos y de las asechanzas de los desterrados. El nuevo
Estado tena que salir primero de las tinieblas y sacar de la errnea poltica de sus
rivales la fuerza con que iba a vencerlos. La casa imperial de Alemania estaba unida a
la espaola por el doble lazo de la sangre y de la poltica, y la fortuna guerrera de
Solimn llamaba su atencin hacia el Oriente y no hacia el Occidente de Europa. El
agradecimiento y el temor vinculaban en Felipe II a los prncipes italianos y sus
hechuras dominaban en el Cnclave. Los monarcas del Norte yacan an en el sueo
de la barbarie o empezaban a ser algo y el sistema europeo los ignoraba. Hbiles

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generales, ejrcitos numerosos y acostumbrados al triunfo, una marina temida y ricos
tributos de las Indias, qu armas no eran en las manos firmes y enrgicas de un
Prncipe inteligente![49].
Como vemos la preponderancia poltica de Espaa no la niegan ni siquiera
nuestros enemigos. En un libro ingls del siglo XVIII, hallamos frases anlogas: Debe
reconocerse que con todos sus defectos, los espaoles hasta la batalla de Rocroy, que
inici su decadencia, fueron indiscutiblemente la primera nacin de Europa. Su
constancia inquebrantable; el no ceder ante el peso de la enemistad universal; su
firmeza al mantenerse en todos los puntos de sus dominios por lejanos que se
hallasen; su energa en el mantenimiento de sus derechos sosteniendo guerras contra
los holandeses (a quienes nunca falt el auxilio publico o secreto de las principales
potencias); sus conquistas en Amrica; sus victorias sobre los turcos; su dominio de
Portugal; el respeto y el terror que infundan a sus enemigos en medio de las
mltiples dificultades con que luchaban, son hechos que hacen de los espaoles de
aquella era un pueblo verdaderamente grande y memorable. Sus conocimientos en
materias militares y navales fueron durante mucho tiempo superiores a los de las
dems naciones, cuyos maestros fueron. El armamento de la famosa flota contra
Inglaterra fue el esfuerzo ms notable en arte naval que se conoci hasta entonces. La
misma empresa revel valor poco comn. Sir Francis Vere, juez competente en estas
materias, encomia altamente en sus Memorias, la excelencia y pericia de los
espaoles en dictar reglamentos navales. El gran prncipe Mauricio y Enrique IV de
Francia (no menos general que Rey) hablaban con igual alabanza de la disciplina
militar de los espaoles, reconociendo en ellos a sus maestros en el arte de la guerra.
Los anales de aquellos tiempos abundan en ejemplos de sus habilidades y proezas.
Entre ellas descuella el sitio de Ostende, cuyos relatos (aun ahora que tanto ha
progresado el arte de la guerra), causan admiracin a los entendidos, y el paso del
Escalda fue una accin no sobrepujada por ninguna en la Historia. La verdad es que
en aquellos das, el afn de gloria era en los espaoles la pasin dominante[50].
Tiene, pues, algo de particular que los espaoles de aquel tiempo concibieran y
expresaran las ideas ms grandiosas acerca del porvenir de su nacin? Un gegrafo
annimo del siglo XVII declar que Espaa tena mayores ventajas que ningn otro
reino como destinada por el cielo a seorear y mandar a todo el orbe[51]; otro
gegrafo, Mndez Silva, llamaba a nuestra patria cabeza de Europa, emperatriz de
dos mundos, reina de las provincias y princesa de las naciones[52], y Campanella,
que no era espaol, haba dicho: El Rey de Espaa es el Rey Catlico, y como tal, el
defensor nato del Cristianismo. Ahora bien, llegar da en que domine la religin
cristiana en toda la tierra, segn la promesa de su divino fundador; al Rey de Espaa
toca protegerla, aprovecharse de sus conquistas y dar leyes al mundo regenerado. Ya
tiene Estados en todos los puntos del globo y a todas horas se hacen por l rogativas a
la divinidad. Que persevere en su fe, que se declare campen de Cristo y apstol
armado de la civilizacin cristiana hasta que tenga sus solemnidades y sus sacrificios

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dondequiera que luzca el sol[53].
No juzguemos el pensamiento de aquellos hombres con el criterio pesimista y
pusilnime que impera en nuestra poca y es la prueba ms evidente de decadencia.
Ellos pertenecieron a una poca de indudable grandeza y concibieron esas ideas bajo
el influjo de sentimientos que nosotros ignoramos por completo. Ellos no supieron ni
creyeron que nuestra decadencia iba a ser tan rpida como rpido haba sido nuestro
encumbramiento, y nosotros, en cambio, estamos bajo la impresin nica y exclusiva
de nuestra cada. Los hombres que escriban esas frases, calificadas hoy de pueriles,
haban presenciado la transformacin de su patria en potencia de todos respetada y
temida. Saban que el Rey que moraba en el Escorial extenda su dominio por todo el
mondo conocido; que si era rbitro de la poltica italiana, ejerca en Francia un influjo
indiscutible y el Emperador de Alemania necesitaba de su auxilio; que si las ricas
ciudades de los Pases Bajos le pertenecan y suyo era el Franco Condado, el Papa de
una parte, y el protestantismo de otra, la consideraban, el uno como su apoyo ms
firme, y el otro como su adversario ms poderoso; y, finalmente, en la imaginacin de
aquellos hombres, las tierras de Amrica y las islas de Asia, inmensas, riqusimas,
misteriosas, vrgenes, revestan los caracteres de un prodigioso ensueo de opulencia
y de podero. Y si el orgullo de los ingleses nos parece natural en nuestros das,
hallndose fundado en elementos parecidos al que determinaba el de los espaoles
del siglo XVI y XVII, seremos tan inocentes que, admitiendo la razn del uno,
neguemos la razn del otro? No es una simpleza inspirarse en los libros extranjeros
que se asombran de la inaudita ingenuidad de Felipe II, que consideraba como
derecho incontestable del Rey de Espaa l tratar al mundo entero cual si estuviese
bajo su poder? Acaso no lo estaba realmente?[54]. Acaso en nuestros mismos das
no se imponen las grandes potencias a los pueblos pequeos? Acaso en fecha
reciente no impuso Inglaterra a Francia su voluntad en el asunto de Fashoda, y
Alemania adquiri la mitad del Congo francs con el incidente de Agadir?
Supongamos por un momento que Inglaterra, el imperio ms poderoso de nuestros
das, el nico que por su mundialidad puede compararse con el espaol del siglo XVI,
es duea de Blgica, de un departamento francs en la proximidad de Suiza, en el
corazn de Europa y de un Estado como el de Miln, y que su pariente y protegido, el
Emperador de Alemania, lejos de ser, como es hoy, poderoso monarca, es el soberano
nominal de una confederacin de prncipes turbulentos que le niegan la obediencia y
le hacen a veces imposible el ejercicio de su autoridad suprema; supongamos,
adems, que Francia se halla dividida en bandos y que no dispone, como hoy, de
inmensas riquezas derivadas del ahorro; que Italia no existe como nacin y que
Rusia, agitada por convulsiones religiosas y polticas, no ha traspuesto aun las
fronteras de la poca medieval: qu sera entonces de la poltica europea, sino el
resultado de las aspiraciones de Inglaterra, y qu pasara en Europa sino lo que
Inglaterra quisiese? No causara risa entonces que un historiador hablase de la
inaudita ingenuidad con que el monarca ingls consideraba como derecho

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incontestable el tratar al mundo cual si estuviese bajo su poder? Esta privilegiada
situacin la disfrutaba Espaa en el siglo XVI.

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IX
LA ESPAA DE LOS SIGLOS XVI Y XVII: LOS
PROCEDIMIENTOS
Llegamos con esto a uno de los puntos ms interesantes del estudio que nos
hemos propuesto hacer: al de los procedimientos empleados por los espaoles para el
logro de sus ideales en los tiempos de Felipe II y de sus sucesores. Dos nombres
surgen al evocarlos: Torquemada y el duque de Alba, la Inquisicin y el Tribunal de
la Sangre. Y ocurre preguntar: fueron los procedimientos simbolizados por estos
hombres y por estas instituciones algo extraordinario, desconocido en aquella poca?
En modo alguno. Ms adelante, al hablar de la tolerancia en Europa veremos que ni la
Inquisicin ni el Tribunal de la Sangre tienen en s nada ms odioso que las
instituciones permanentes o transitorias que funcionaron en Inglaterra, en Alemania y
en Francia, en la misma Suiza, por aquellos tiempos. Adems, quin puede negar
que las dos grandes empresas de la Espaa de los siglos XVI y XVII, o sea la defensa
del ideal catlico y la colonizacin de Amrica tuvieron sus lunares? Qu empresa
humana est exenta de ellos? Qu evolucin ni qu revolucin verdaderamente
honda y trascendental se ha llevado a cabo por obra no ms que de la bondad y de la
tolerancia, del desinters y del respeto al derecho? Ninguna, todas han ido
acompaadas de abusos y de crmenes, de guerras y de desolaciones.
Concretndonos a Espaa, lo primero que salta a la vista es el afn de purificar la
raza de elementos extraos a ella. A nadie puede asombrar que la primera vctima
fuese la raza hebrea. A los ojos de la crtica moderna estos procedimientos no tienen
defensa. Pero el profesor Munsterberg ha dicho y ha dicho muy bien, que los
acontecimientos histricos deben juzgarse con sujecin al criterio de la poca en que
se produjeron y jams con arreglo al nuestro[55] y as, la expulsin de los judos debe
juzgarse teniendo en cuenta lo que entonces se pensaba de los hebreos, no ya en
Espaa, sino en toda Europa. Situacin ms desgraciada que la de esta nacin no la
ha habido jams. En todas partes los despreciaban y los maltrataban; en parte alguna
disfrutaban de la consideracin pblica, ni siquiera de los derechos que se reconocan
al ltimo esclavo cristiano. Espaa no se exceptu de esta regla, ni poda exceptuarse.
Hubo, pues, dice Lafuente, una causa ms fuerte que todas las consideraciones, que
movi a nuestros monarcas a expedir aquel ruidoso decreto y esta causa no fue otra
que el exagerado espritu religioso de los espaoles de aquel tiempo: el mismo que
produjo aos despus la expulsin de los judos de varias naciones de Europa con
circunstancias ms atroces an que en la nuestra[56]. Segn Menndez Pelayo, el
instinto de conservacin se sobrepuso a todo, y para salvar a cualquier precio la
unidad religiosa y social, para disipar aquella dolorosa incertidumbre en que no se
poda distinguir al fiel del infiel, ni al traidor del amigo, surgi en todos los espritus
el pensamiento de la Inquisicin[57].

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Para los historiadores extranjeros, as como para los nacionales que siguen sus
orientaciones, la causa esencial de la decadencia de Espaa, lo mismo en el orden
intelectual que en el puramente material, fue sta. No sabemos en qu se fundan para
asegurarlo, porque basta ahora la verdadera historia del Santo Oficio est por hacer.
No tenemos de l ms noticias que las debidas al traidorzuelo de Llrente, que
arregl a su antojo los datos, utiliz aquellos que le parecieron bien y quem los
dems. Slo conocemos ataques furibundos y apologas no menos entusiastas y ni los
ataques ni las apologas pueden considerarse como documentos histricos. Por lo
tanto, es muy difcil formar juicio exacto acerca de lo que fue la Inquisicin y de las
consecuencias que pudo tener su actuacin en los diversos rdenes de la vida
espaola. Sin embargo, creemos no apartamos de la verdad histrica diciendo que el
Santo Oficio no cometi los abusos que le achacaron los protestantes espaoles
refugiados en Alemania y en Inglaterra; que respondi al sentir unnime o casi
innime del pueblo espaol, y que, a la vez que era un instrumento en manos de los
Reyes para mantener en la pennsula una cohesin espiritual que falt por completo
en los dems pases, impidi que Espaa fuese teatro de guerras de religin que
hubieran causado, a no dudarlo, un nmero de vctimas infinitamente superior al que
atribuye a la represin inquisitorial el ms exagerado de sus detractores. Ms adelante
veremos a qu extremos se lleg en la Europa que no tena Inquisicin en materia de
guerras, desolaciones, persecuciones y matanzas. No creemos que influy tampoco de
la manera que se dice en el desenvolvimiento intelectual de los espaoles y no lo
creemos por la razn sencilla de que los tres siglos de Inquisicin corresponden
precisamente al perodo de mayor actividad literaria y cientfica que tuvo Espaa y a
la poca en que ms influimos en el pensamiento europeo. Todo eso que se suele
decir de que nuestra intolerancia levant una barrera entre Espaa y Europa, son
cosas que ya no creen ni los nios de la escuela. Las traducciones de obras espaolas
de todo gnero que se hicieron en el extranjero hasta en las naciones ms remotas,
como Suecia y Rusia, demuestran precisamente lo contrario. Tampoco creemos que la
Inquisicin persiguiera a los sabios por ser sabios, ni que los merecedores de este
nombre perecieron en las hogueras inquisitoriales, y aun suponiendo que el nmero
de los castigados por la Inquisicin fuera grande, hay que tener presente que entenda
este Tribunal, no solamente en materia de fe, sino en muchas otras que en aquellos
tiempos se crean peculiares del fuero eclesistico y que hoy no le pertenecen o no se
consideran delitos en el verdadero sentido de la palabra. La moneda falsa y la
sodoma dieron contingente crecido a las crceles de la Inquisicin y no menor lo
suministraron las brujas y los nigromantes, con los cuales tampoco anduvo remisa la
justicia secular o eclesistica en el extranjero.
Respondi la Inquisicin, decimos, no solamente al comn sentir de los espaoles
de la poca, los cuales no por esto eran ms ni menos fanticos que los habitantes de
otros pases, que los franceses e ingleses, por ejemplo, sino a la necesidad de
defenderse contra la Reforma, que suma en la desolacin a Francia y Alemania. Muy

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desde el principio se empezaron a notar en Espaa sus efectos. Le allanaban e]
camino, la difusin de los escritos de Erasmo, defendidos por gente muy ortodoxa. El
mismo Lutero tuvo partidarios en Espaa, como Pedro de Lerma y Mateo Pascual.
Aun cuando la Inquisicin oblig a huir a los principales protestantes espaoles,
como Juan de Valds, Miguel Servet, Francisco de Encinas y algunos ms, dentro de
Espaa se formaron dos ncleos reformados, el uno en Valladolid, dirigido por
Cazalla, y el otro en Sevilla, acaudillado por Rodrigo de Valer con el auxilio del
doctor Egidio y del doctor Constantino. Lo mismo que en Francia, fue un movimiento
que cundi entre la gente culta y hasta entre los aristcratas. Ahora bien, qu hubiera
sido de Espaa si la Reforma, difundindose en la pennsula, y adaptndose al modo
de ser de cada Reino de ella, hubiera venido a aumentar la desunin, la falta de
homogeneidad, entre unos y oros? Recordemos que cada comarca histrica tena sus
fueros y sus privilegios y que se miraban como rivales, si no como enemigas. Qu
hubiera sucedido, decimos, si Castilla sigue siendo catlica y Aragn se hace
calvinista y Catalua luterana y Navarra abraza el anabaptismo? Si nuestras modernas
guerras civiles, debidas a dos criterios distintos dentro de una misma confesin
religiosa han dejado recuerdo tan sangriento, qu hubiera ocurrido si con las ideas
que tenan los hombres del siglo XVI y con su prontitud en apelar a las armas, el
sentimiento religioso hubiera llegado a producir guerras y matanzas como las que
presenciaron Alemania, Francia e Inglaterra?
Afortunadamente, el movimiento no cundi. Fue por efecto de la Inquisicin o
fue porque no hall en Espaa campo abonado para crecer y desarrollarse? Cmo,
pregunta Menndez Pelayo, una doctrina, que tuvo eco en los palacios de los
magnates, en los campamentos, en las aulas universitarias y en los monasterios; que
no careca de races y antecedentes, as sociales como religiosos; que lleg a
constituir secretas congregaciones en Valladolid y Sevilla, desaparece en el transcurso
de pocos aos, sin dejar ms huella de su paso que algunos fugitivos en tierras
extraas, que desde all publican libros, no ledos o despreciados en Espaa? Porque
hablar del fanatismo, de la intolerancia religiosa, de los rigores de la Inquisicin y de
Felipe II, es tomar el efecto por la causa, o recurrir a lugares comunes que no sirven,
ni por asomo, para resolver la dificultad. Pues qu, hubiera podido existir la
Inquisicin si el principio que dio vida a aquel popularsimo Tribunal no hubiera
encarnado desde muy antiguo en el pensamiento y en la conciencia del pueblo
espaol? Si el protestantismo de Alemania o el de Ginebra no hubiera repugnado al
sentimiento religioso de nuestros padres hubieran bastado los rigores de la
Inquisicin, ni los de Felipe II, ni los de poder alguno en la tierra, para estorbar que
cundiesen las nuevas doctrinas, que se formasen iglesias y congregaciones en cada
pueblo, que en cada pueblo se imprimiese pblica o secretamente una Biblia en
romance y sin notas, y que los Catecismos, los Dilogos y las Conferencias
reformistas penetrasen triunfantes en nuestro suelo a despecho de la ms exquisita
vigilancia del Santo Oficio, como lleg a burlarla Julianillo Hernndez, introduciendo

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dichos libros en odres y en toneles, por Jaca y el Pirineo de Aragn? Por qu
sucumbieron los luteranos espaoles sin protesta y sin lucha? Por qu no se
reprodujeron entre nosotros las guerras religiosas que ensangrentaron Alemania y a la
vecina Francia? Bastaron unas gotas de sangre derramadas en los autos de
Valladolid y Sevilla para ahogar en su nacimiento aquella secta? Pues de igual suerte
hubieran bastado en Francia la tremenda jornada de Saint-Barthlemy y los furores de
la Liga; lo mismo hubieran logrado en Flandes las tremendas justicias del gran Duque
de Alba, no vemos, por otra parte, que casi toda la pennsula permaneci libre del
contagio y que fuera de dos o tres ciudades apenas encontramos vestigios de
organizacin protestante? Desengamonos; nada ms impopular en Espaa que la
hereja y de todas las herejas, el protestantismo. Lo mismo aconteci en Italia. Aqu,
como all (prescindiendo del elemento religioso) el espritu latino, vivificado por el
Renacimiento, protest con inusitada violencia contra la Reforma, que es bija
legtima del individualismo teutnico; el unitario genio romano, rechaz la anrquica
variedad del libre examen y Espaa, que an tena el brazo teido en sangre mora, y
acababa de expulsar a los judos, mostr en la conservacin de la unidad a tanto
precio conquistada, tesn increble, dureza, intolerancia si queris, pero noble y
salvadora intolerancia. Nosotros que habamos desarraigado de Europa el fatalismo
mahometano podamos abrir las puertas a la doctrina del servo arbitrio y de la fe sin
las obras? Y para que todo fuera hostil a la Reforma en el medioda de Europa, hasta
el sentimiento artstico clamaba contra la barbarie iconoclasta[58].
No tuvo, pues, la Reforma en Espaa el mismo propicio ambiente que en otras
partes, y no hay que olvidar que el protestantismo, fil antes que nada una revolucin
social.
Pero, aun prescindiendo de estas consideraciones y atenindonos exclusivamente
a los procedimientos, no superaron en crueldad los de la Inquisicin a los empleados
por los Tribunales civiles de la poca. La creencia, escribe un historiador protestante
que ha consagrado su actividad al estudio de los problemas religiosos espaoles, Mr.
H. C. Lea, la creencia de que las torturas usadas por la Inquisicin de Espaa fueron
excepcionalmente crueles, se debe a los escritores sensacionales que han abusado de
la credulidad de sus lectores. El sistema era malo, aade Lea, y en esto difcil
ser contradecirle pero la Inquisicin espaola no fue responsable de su
introduccin y, en general, fue menos cruel que los tribunales seculares al aplicarlo,
limitndose estrictamente a unos cuantos mtodos bien conocidos. La comparacin
entre las Inquisiciones espaola y romana resulta favorable a la primera[59]. En
efecto, acaso no debamos saber, ya que tambin los espaoles aludimos de continuo
a los castigos inquisitoriales, a la tortura y a la hoguera, que no fue Espaa el pas en
donde se emplearon castigos ms horribles? Acaso no debamos saber que en
Francia fue muy notable la fertilidad de ingenio de los jueces en punto a tormentos y
castigos, y que la plaza de Grve, de Pars, fue teatro de suplicios que jams se vieron
en Espaa? Acaso es un misterio la facilidad con que los magistrados ingleses

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mandaban a la horca? Un autor britnico, Hamilton[60], ha publicado una estadstica
de las prisiones de Exeter en 1598, En este ao las sentencias de muerte pronunciadas
por los Tribunales cuatrimestrales ascendieron a 74, muchas de ellas por delitos no
mayores que el de haber robado una oveja, y otro ingls, Sir James Stephen[61], dice
que si el trmino medio de las ejecuciones en cada Condado se calcula en 20 cada
ao, o sea en la cuarta parte de las ejecuciones que hubo en 1598 en Devonshire, el
total es de 800 al ao en los 40 Condados ingleses y de 12 200 en catorce aos, en
vez de las 2000 a 6000 que se adjudican a Torquemada. Y siguiendo el mismo autor
con sus clculos, llega a 264 000 ejecuciones en trescientos treinta aos, duracin de
la Inquisicin, cuyas vctimas, segn Llrente, no pasaron de 23 112 quemados vivos
y 204 244 condenados a otras penas. Esto sin hablar del gnero de stas, que era, por
ejemplo, la de muerte en aceite hirviendo para el que envenenaba a otro y la de
descuartizamiento con especiales agravantes para los traidores. Acaso puede
ignorarse que el suplicio de la rueda se emple en Alemania hasta 1841, cuando ya
haban nacido y hasta muerto no pocos filsofos de esos que nos enamoran? El
mismo tormento no subsisti en Austria hasta 1776, en Francia hasta 1789, en Prusia
hasta 1740, en Sajonia hasta 1770, en Rusia hasta 1801? Dnde tard ms en
abolirse este factor de enjuiciamiento criminal, sino en Wurttemberg y en Gotha,
Estados ambos del Imperio Alemn, en los cuales perdur hasta 1809 y 1828,
respectivamente?[62].
No emple, pues, la Inquisicin, cuya defensa estamos muy lejos de tomar,
procedimientos distintos ni ms crueles que los empleados por los Tribunales
seculares de la poca en que funcion: fue como stos cruel y despiadada.
Pero Espaa, se dice, emple una forma de represin poltica desconocida en
Europa. Ah estn los holandeses para acreditarlo. Una forma de represin
desconocida por lo brutal? De dnde sacan esto los que nos difaman? La represin
de la brujera en Inglaterra solamente caus ms vctimas que la Inquisicin durante
toda su existencia como veremos ms adelante. Formas de represin desconocidas?
Pero cmo se repriman en aquel tiempo y despus de l las rebeliones, ya que se
alude al Tribunal de la Sangre y a la poltica del Duque de Alba en los Pases Bajos?
No deca Lutero, refirindose a la sublevacin de los campesinos, que no poda
haber cosa ms venenosa, daina y diablica que los hombres revoltosos? No
aada en su Exhortacin a la paz, que tales eran los tiempos, que un prncipe poda
ganar el cielo derramando sangre mejor que otros con oraciones, y que el que
sucumbiera del lado de los prncipes morira la muerte de los mrtires
bienaventurados, y el que cayera de la otra parte sera llevado al infierno por
Satans? Cmo se reprimi la sublevacin de los anabaptistas en Alemania, la de
los irlandeses en tiempos de Cromwell, la de los camisards en la poca del Rey Sol,
la de Polonia en pleno siglo XIX? Qu fueron la Cmara ardiente en Francia y la
Cmara estrellada en Inglaterra sino pequeos precursores del Tribunal
revolucionario francs? Puede compararse la persecucin de los anabaptistas

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flamencos con los castigos y las persecuciones eminentemente polticas de los
espaoles? Eminentemente polticas, porque el famoso Tribunal de la Sangre no tuvo
carcter religioso, pues la persecucin de este gnero no la iniciaron los espaoles, ni
los espaoles la llevaron a cabo, sino el Papa y los magistrados flamencos. La poltica
represiva y cruel del Duque de Alba obedeci a otras causas. Felipe II, por muy
extrao que fuese a los flamencos, haba tratado en un principio de complacerles. Su
longanimidad babia llegado, de concesin en concesin, al fracaso ms evidente. En
vano retir sus tropas, en vano despidi a Granvela y capitul ante los nobles. Cuanto
mayor habla sido su condescendencia, ms audaz haba sido la oposicin. Esto no
lo decimos nosotros, lo dice un historiador belga[63]. El Duque de Alba no condena a
los herejes, ni se funda en la hereja para condenarlos, sino que lucha contra los
rebeldes a la autoridad del Monarca. Cuntos murieron entonces? Imposible es
saberlo, puesto que no existen los archivos de causas criminales. Los protestantes
suponen que 18 000; los espaoles, aun en sus denuncias, no pasaron de los 6000.
Gachard calcula que de 6000 a 8000. Demos esta cifra por exacta. Cuntas victimas
babia hecho en los Pases Bajos la supresin del anabaptismo algunos aos antes?
Los protestantes no los odian menos que los catlicos. Las ciudades, cuyos
Municipios aplican con dolor los bandos contra los luteranos, se muestran
implacables con los anabaptistas. Es que, gracias a ellos, la cuestin religiosa es una
cuestin social. Su comunismo exaspera y aterroriza a los que poseen algo y cierra
sus corazones a la piedad. Contra los sectarios de Mattijs y de Juan de Leyde, una
justicia expeditiva condena invariablemente a muerte: el fuego o la cuchilla para los
hombres; las mujeres al agua. En junio de 1535 un bando condena a muerte a todos
los anabaptistas, aun aquellos que abjuren de sus errores. Si las matanzas fueron
menos numerosas en el Sur de los Pases Bajos que en Holanda, esto se debi a que
los sectarios estaban ms esparcidos y eran menos peligrosos, pero no menos
odiados[64]. Y si esto haba pasado en Flandes, consentido por todos, por qu
acusar al Duque de Alba de represiones extraordinarias y brutales por lo
desconocidas?
Persigue, pues, Espaa en aquellos tiempos de lucha religiosa y poltica, un
objetivo ms espiritual que mundano. El de las naciones que empearon la lucha con
ella fue, por el contrario, ms mundano que espiritual; que el ideal religioso le sirvi
a Inglaterra para promover y fomentar la rebelin de los holandeses, erigindose en
paladn de la causa protestante; a Guillermo de Orange, para convertirse en defensor
de un pueblo oprimido; a los monarcas de Alemania, para ser pequeos pontfices
tiranuelos y rapaces, y a los hugonotes para imponerse a sus reyes legtimos y
constituir un Estado dentro del Estado francs. Todos ellos triunfaron menos los
espaoles, precisamente porque en el ideal de stos lo material desempeaba un papel
secundario.

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X
LA ESPAA DE LOS SIGLOS XVI Y XVII: LA
LITERATURA
Fue en la literatura donde ejerci la Inquisicin su pernicioso influjo?
Evidentemente no. El desarrollo alcanzado durante los siglos XVI y XVII por todos los
gneros literarios, incomparablemente superior al que lograron en otras naciones
durante el mismo perodo, demuestra que la Inquisicin no apag la inspiracin de
los literatos espaoles. Ah estn Boscn y Garcilaso, Fray Luis de Len y Fray Luis
de Granada, Francisco de la Torre y Hurtado de Mendoza, Fernando de Herrera y los
Argensolas, Gngora y Jorge de Montemayor, Gil Polo y Vicente Espinel, Gutierre de
Cetina y Baltasar Gracin, Alonso de Ercilla y Cervantes, Lope de Vega y Lope de
Rueda, Caldern y Guilln de Castro, Tirso de Molina y Alarcn, Rojas, y tantos
otros a quienes el Santo Oficio no impidi dar rienda suelta a su ingenio y ejercer
influjo sobre el de los extraos. Conocidas como son las producciones de estos
escritores, lo verdaderamente interesante, lo que es eficaz a demostrar que Espaa no
vivi durante los siglos inquisitoriales aislada de Europa, sino que, antes por el
contrario, ejerci sobre ella una influencia que los extranjeros son los primeros en
reconocer, es el xito que tuvieron fuera de la pennsula las producciones literarias de
los siglos XVI y XVII. Y es que a la enorme actividad poltica corresponda, como no
poda menos de ocurrir, una enorme actividad en la esfera intelectual, porque el
engrandecimiento de los pases y sus diversas manifestaciones llegan siempre al
mismo nivel. Por lo que respecta a la literatura escribe Martn Philippson los
espaoles tuvieron durante el reinado de Felipe II la supremaca en Europa, del
mismo modo, aunque no en las mismas proporciones, que los franceses la tuvieron
cien aos despus. El impulso que tom el genio espaol durante la primera mitad del
siglo XVI fecundiz su espritu La grandeza y la fama de Espaa animaban a todos
aquellos escritores, los cuales sirvieron en su mayor parte, ya con la pluma, ya con la
espada, al Rey y al Estado en todas las partes del mundo. El patriotismo, la fe y el
valor caballeresco, eran las cualidades distintivas de aquellos poetas y escritores[65].
La literatura espaola ejerci, en efecto, notable influjo en la de los dems pueblos.
Lope de Vega inund de obras teatrales todas las ciudades de Espaa y las de
Npoles, Miln, Bruselas, Viena y Munich. Muchas de sus dos mil doscientas obras
se tradujeron en vida suya a todas las lenguas de Europa. Su teatro y el de Caldern
invadieron luego la vecina escena de Portugal. La influencia espaola penetr hasta
en Inglaterra. Es imposible desconocerla en Shakespeare. Los mismos italianos
imitaron o tradujeron muchas obras espaolas desde fines del siglo XVI hasta la poca
de Metastasio y de Goldoni. Empero Francia fue la que sufri principalmente el
influjo de la cultura espaola. Si en el siglo XIX fijan su vista en Alemania los

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escritores franceses, si en el XVIII estudiaban con preferencia la literatura inglesa, en
el XVII, Espaa era la que ejerca sobre ellos esa poderosa atraccin del genio. La
savia espaola se introdujo en los ltimos aos de Enrique IV. No participan de ella
Malherbe y Desportes, ni se encuentra la menor seal en Montaigne. Pero despus
todo cambia. Las Relaciones que public Antonio Prez a un tiempo en Pars,
Ginebra y Londres, conmovieron vivamente los nimos Desde entonces principi
Espaa a modificar la Francia[66].
A decir verdad, Espaa no haba dejado de ejercer influencia sobre Europa, de
sugestionar a Europa, desde las famosas escuelas de Toledo en que los estudiantes de
todos los pases venan a estudiar la ciencia de los rabes mezclada con la ciencia de
los cristianos, pero esta influencia no se manifiesta en todo su esplendor, hasta que
los reinos espaoles llegan a la supremaca poltica que es el complemento
indispensable de toda supremaca literaria y cientfica.
Todo era espaol en Francia, escribe Philarte Chasles. Espaa atraa las
miradas del globo; nacin conquistadora y poeta, que haba descubierto un mundo y
que lo conservaba; que tena un pie puesto en el Per y otro en Alemania y en
Flandes. Desde 1590, el ingenio espaol suscita la Liga; hllasele en Bruselas, en
Npoles, en Roma, en Viena, en Mxico, en la Espaola, en la Florida; en todas
partes lo detestan, lo temen, lo admiran, iba a decir, lo aman, porque suele amarse a
veces aquello mismo que se teme. En el momento mismo en que las imprecaciones
del mundo civilizado se mezclaban con las lgrimas lejanas de los indios y los
gemidos de los esclavos[67], Europa se modelaba sobre Espaa Un pueblo
dominador asocia a todos los pueblos a su pensamiento y a su idioma. A principios
del siglo XVII, el diccionario espaol nos invade y carga con el peso de sus sonoras
palabras nuestro lenguaje flexible. La frase castellana llena de pomposas
circunlocuciones se nota en las Memorias de Richelieu y de Mme. de Motteville. En
el carcter mismo de Richelieu se echa de ver a Espaa, pues ama e imita aun
combatindolos a aquellos terribles romanos del Cristianismo, seides de la monarqua
religiosa que unan con la misma cadena al burgus de Amberes y al peruano del
Cuzco. Y en otro estudio dice Chasles que fue Antonio Prez el que import la
influencia espaola en Francia, influencia que llega a su mximo con Pedro
Corneille[68]. El famoso hotel de Rambouillet es completamente espaol y las
preciosas de aquella poca tienen sus antecedentes en Espaa. La novela, la poesa, la
mstica, los escritos polticos espaoles servan de base a las lucubraciones de los
franceses. Chapelain traduce el Guzmn de Alfarache; Balzac imita a los autores de
Madrid, Voiture compone versos en castellano, Scarron imita a Rojas Villandrando,
Hardy entra a saco en las novelas de Cervantes y en las obras de Lope de Vega,
Mairet es un imitador de Gngora y de Caldern, Rotrou copia a Lope y a Francisco
de Rojas, y Corneille, el gran Corneille, qu hace sino expresar en francs las ideas
espaolas? El Cid, la ms famosa quiz de sus producciones, se inspira en Las
mocedades del Cid, de Guillen de Castro, y despus de Polyeucte y de Cinna, torna a

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imitar a Alarcn en su Menteur y a Lope en su Don Sancho DAragn, La novela
picaresca tiene en Francia cultivadores como Chapelain; Cervantes tuvo all ms
ediciones que en Espaa; Fray Luis de Granada se tradujo inmediatamente y Enrique
IV, nuestro gran adversario, se puso a aprender el castellano a regaadientes cuando
ya era viejo.
En Inglaterra la influencia de Espaa fue tan grande como en Francia[69]. El
matrimonio de Catalina de Aragn con Enrique VIII hizo que fuesen a la Gran
Bretaa gran nmero de obispos, profesores y cortesanos espaoles, y as como el
enlace de Luis XIII con Ana de Austria dio motivo en Francia a la introduccin de las
modas y de los libros espaoles, lo mismo sucedi en Londres casi un siglo antes.
Luis Vives y el obispo Guevara fueron de los que acompaaron a Catalina. El
primero ejerci influjo por medio de sus libros filosficos, traducidos por Moryson y
Richard Hyrde. Su Instruccin a una mujer cristiana y su Introduccin a la sabidura
fueron muy ledos y celebrados en Inglaterra, pero mayor todava y ms duradero fue
el influjo de Antonio de Guevara con su Reloj de Prncipes y sus Cartas familiares,
cuyo estilo dio lugar al nacimiento de una escuela conocida con el nombre de
Eupheismo, del ttulo Eupheues que llevaba la novela de su iniciador, John Lilies. Las
obras polticas de la poca, como los Apotegmas, de Bacon, las Mximas, de
Burghley, y las de Sir Walter Raleigh, demuestran la influencia enorme que ejerci
Guevara sobre sus contemporneos britnicos. La novela fue uno de los gneros en
que se nota ms el influjo espaol. La Celestina, que haba sido vertida al italiano y
luego al francs, fue puesta en ingls por Mabbe y disfrut de enorme popularidad a
pesar de las censuras de Vives. Con el Lazarillo sucedi otro tanto. Traducido al
francs y al italiano, aparece en Londres en 1568 con el ttulo de The marvellus Deds
and Lyf of Lazaro de Tormes, a Spaniard. El xito fue extraordinario. Espaa haba
creado un nuevo gnero que tuvo numerosos cultivadores. Nash imita la novela
picaresca en su Unfortunate Traveller; Fletcher utiliza para sus obras dramticas las
Novelas Ejemplares; Massanger y Rowley hacen lo mismo; Sydney traduce La
Diana, de Jorge de Montemayor; Mabbe vierte al ingls el Guzmn de Alfarache;
John Stevens, La Picara Justina y la Vida de Estebanillo Gonzlez; Quevedo, cuyo
Buscn haba sido traducido en Francia, tuvo grandes admiradores en Inglaterra. Los
Sueos lograron innumerables ediciones. La novela inglesa, la que empieza con
Fielding y Smollet es de procedencia genuinamente espaola. En cuanto al Quijote,
bien sabido es el xito que alcanz en Inglaterra, las traducciones que de l se
hicieron y los imitadores que tuvo[70].
En el mismo Shakespeare se nota la influencia espaola y en cuanto a nuestro
teatro, lo cultivaron Fletcher, Beaumont, Schirley, Massinger, Middleton, Rowley,
Haywood y otros muchos imitando o traduciendo a Caldern, Tirso, Alarcn, etc., y
hasta utilizando las novelas espaolas para sus dramas y comedias[71].
Sobre Alemania ejerci Espaa una influencia menos directa. Como ha hecho
observar Farinelli, llegaban las obras literarias espaolas a Alemania a travs de

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Holanda y se conocan merced a las traducciones o imitaciones holandesas de Hoof,
Isac Vos, Rodenburg, Rijsdorp. En Italia, aun cuando era escasa la simpata que nos
tenan y se aprovechaban de todas las ocasiones para aplaudir las invectivas de Jovio,
Guicciardini, Bembo, Sabelico, que nos llamaban brbaros, es lo cierto que no pocas
obras literarias espaolas llegaron a Francia y a Alemania por conducto de Italia. No
se exceptuaron de esta influencia ni siquiera pases tan lejanos como Suecia y Rusia,
en los cuales sera fcil descubrir el influjo de la novela y del drama espaoles.
No existi, pues, como algunos dicen, incomunicacin intelectual alguna entre
Espaa y Europa durante los siglos XVI y XVII, antes por el contrario, bien puede
afirmarse que jams tuvo tal influencia como entonces el pensamiento espaol sobre
el pensamiento extranjero ni sirvi tan eficazmente de modelo. Salan a millares,
escribe Farinelli, los libros espaoles en las prensas extranjeras de Amberes,
Amsterdam, Lyon, Venecia, Miln. Hablbase el castellano por las personas
distinguidas de Francia, Inglaterra y Alemania, triunfaba en Flandes y en
Italia[72].
Hubiera podido ejercer nuestra literatura de los siglos XVI y XVII influencia tan
grande sobre la literatura de los dems pueblos de Europa si hubiese adolecido de los
defectos de fondo y de forma que generosamente le atribuyen algunos escritores
espaoles?
Pero se dir, todo esto suceda en la literatura, en el nico medio de expresin del
pensamiento que no estaba reprimido por la Inquisicin y que serva, por decirlo as,
de vlvula de seguridad. En el captulo siguiente veremos que otro tanto ocurra con
las obras polticas, cientficas, filosficas y hasta con los msticos.

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XI
LA ESPAA DE LOS SIGLOS XVI Y XVII: LA
CIENCIA
Si la influencia de Espaa en la literatura europea fue enorme y si ms tarde, en
pleno siglo XVIII iba a renovarse esta influencia para dar lugar a principios del
revolucin que han presenciado las letras: al Romanticismo, qu pas con las
ciencias? Espaa, dicen algunos sabios extranjeros, y han repetido otros sabios
espaoles, no tuvo ciencia durante los siglos XVI y XVII, ni mucho menos durante el
siglo XVIII. La Inquisicin, afirmase, impidi que el pensamiento espaol se
remontase a las serenas vivificantes alturas de la filosofa, que se dedicase al estudio
de la naturaleza, que ahondase en el misterio de sus leyes, que analizase las
propiedades de los cuerpos, que contribuyese, en una palabra, al progreso cientfico
universal, Espaa, la nacin marmota, dorma, embrujada por la supersticin,
mientras las otras naciones, guilas caudales, todo lo descubran, todo lo estudiaban y
lo averiguaban todo. Es esto cierto?
Apenas hay ejemplo, deca el seor Fernndez Vallin, en el desenvolvimiento de
los pueblos modernos de Europa y aun de todo el mundo, comparable con el de
nuestra nacin en el siglo XVI, que sin duda constituye el perodo ms glorioso de
nuestra historia, tan bello y admirable cual no puede presentarlo ninguna otra nacin
entre las extendidas por la redondez de la tierra, segn dice un acadmico ilustre. Y
entonces, como ahora, no triunfaba ni se impona el pueblo de mayor rudeza y mayor
fuerza material, sino el pueblo ms culto, el ms ilustrado, el que poda imponer su
lengua y sus costumbres; el que mova las armas, ganaba batallas y conquistaba
imperios con la superioridad de su inteligencia y con la armoniosa fecundidad de
recursos de que dispone un ejrcito compuesto de soldados cultos, de poetas, artistas
y hombres de ciencia, de un ejrcito que, dondequiera que llegaba acuda a buscar
noble descanso en las tareas literarias y cientficas, escribiendo todos sus hechos,
dejando momentneamente la espada para coger la pluma o el pincel y dando a la
imprenta obras reproducidas en toda Europa[73].
Maravilloso era, en verdad, aquel ejrcito en que haba soldados como Cervantes
y como Caldern, como Garcilaso y como Ercilla, como Hurtado de Mendoza y
como Lope de Vega, como Bernal Daz del Castillo y como Lechuga, el insigne
tratadista militar que escribi sus libros hurtando al cuerpo el reposo de la noche
para que el da no faltase de emplearse en el ejercicio militar. As se explica que
estos hombres dejasen de su paso, no una huella de ruinas, sino un rastro de cultura y
que en vez de destruir como otros, construyesen en el sentido ms elevado y noble
que puede darse a esta palabra.
No, no fueron destructores aquellos hombres que escribieron libros de arte militar
como lava, Barroso, Escriv, Menndez Valds, Diego de Salazar y tantos otros; ni

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los que se especializaron en la artillera como Fernando del Castillo y Garca de
Cspedes; ni los que trataron de fortificacin, como Luis Fuentes y Medina Barba; ni
los que trataron de arquitectura naval militar como Tom Cano, Garca de Palacios,
Labaa, Fernando Oliver; ni los que usaron las corazas para la defensa de los
navos como Pedrarias Dvila, en los albores del siglo XVI No fueron destructores:
ciudades magnficas, caminos, puentes, acueductos sealan la huella del paso de
aquellos ejrcitos y hace bien el seor Altamira al exponer la idea de un libro o de
una serie de libros que enseasen a viajar espaolamente a los espaoles, de modo
que viesen en cada sitio (y apenas si los hay libres de esta condicin) lo bueno o lo
hazaoso (tambin bueno a juicio de los tiempos pasados y no pocas veces de los
presentes) que hicieron, en vez de recordar solo lo que ahora nos parece malo y nos
echan en cara, en toda ocasin, quienes suelen no ver ms que la paja en el ojo
ajeno.
Pero dejemos a los soldados. Qu tiene de extrao que Espaa los tuviera en
aquella poca? Vengamos a la ciencia, a la verdadera ciencia. Hizo algo Espaa por
el progreso de los conocimientos humanos en aquella poca?
Brevemente, sumariamente, iremos citando nombres y obras espaolas de los
siglos XVI y XVII que demuestran, no ya la injusticia de las acusaciones lanzadas
contra nosotros, sino la ignorancia profunda que ponen de manifiesto.
Debe algo a Espaa el mundo en materia de geografa y de navegacin, en punto
a descubrimientos y exploraciones?
No hay palabras con que expresar, dice un autor yanqui, la enorme
preponderancia de Espaa sobre todas las dems naciones en la exploracin del
Nuevo Mundo. Espaoles fueron los primeros que vieron y sondearon los dos ros
ms caudalosos; espaoles los que por vez primera vieron el Ocano Pacfico;
espaoles los primeros que supieron que haba dos continentes en Amrica; espaoles
los que se abrieron camino hasta las interiores lejanas reconditeces de nuestro propio
pas y de las tierras que ms al Sud se hallan y los que fundaron sus ciudades miles de
millas tierra adentro, mucho antes que el primer anglo-sajn desembarcase en nuestro
suelo. Aquel temprano anhelo espaol de explorar era verdaderamente sobrehumano.
Pensar que un pobre teniente espaol con veinte soldados atraves un inefable
desierto y contempl la ms grande maravilla natural de Amrica o del mundo el
gran Can del Colorado nada menos que tres centurias antes de que lo viesen ojos
norteamericanos! Y lo mismo suceda desde el Colorado hasta el Cabo de Hornos. El
heroico, intrpido y temerario Balboa realiz aquella terrible caminata a travs del
Itsmo y descubri el Ocano Pacfico y construy en sus playas los primeros buques
que se hicieron en Amrica, y surc con ellos aquel mar desconocido, y haba
muerto ms de medio siglo antes que Drake y Hawkins pusieran en l los ojos![74].
S; aquel temprano anhelo espaol de explorar era verdaderamente
sobrehumano! Qu expediciones modernas pueden compararse con las que
emprendieron y realizaron los espaoles del siglo XVI, no slo por Amrica, sino por

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Asia, a travs de los remotos mares del Pacfico, llegando a los rincones ms
apartados del globo y dndoles nombres espaoles que ms tarde nuestro descuido y
el celo de los extranjeros han ido borrando de los mapas, de igual modo que el celo
indiscreto de los monjes borraba lo escrito en los viejos cdices clsicos para escribir
obras piadosas sobre los versos de Horacio y de Virgilio?
Pero fue solo en la navegacin, en la exploracin, en los descubrimientos, en lo
que los atrasados y fanticos espaoles prestaron tan grandes servicios a la
humanidad? No; fue tambin en las ciencias, que estas empresas tienen ntimo y
naturalsimo contacto con la astronoma, la geografa, el arte de la navegacin, la
mecnica, la ingeniera
No estn ah Nebrija con su Cosmografa y sus Tablas de la diversidad de das y
horas; Alonso de Santacruz, el Cosmgrafo de la Casa de Contratacin de Sevilla con
su Libro de las Longitudes, que siglo y medio antes que Humboldt intent trazar el
mapa de las variaciones magnticas; Pedro Nez con su Tratado de la Esfera;
Jernimo Muoz y Juan Molina de la Fuente con sus estudios cometarios; Andrs
Garca de Cspedes con sus Teoras de los Planetas; Juan de Rojas Sarmiento,
inventor de un nuevo astrolabio; Hernando de los Ros, que invent otro astrolabio en
Filipinas; el Brocense, autor de un Tratado sobre la Esfera; Simn de Tovar, con su
Examen y Censura del modo de averiguar las alturas de las tierras por la altura de
la estrella Norte? No se acept en Espaa el sistema de Coprnico cuando lo
despreciaban las dems naciones y se ley en Salamanca, aplicndolo a la
construccin de nuevas tablas y a los clculos astronmicos?
Durante el siglo XVI adquieren enorme importancia los estudios geogrficos. Los
inician no slo Nebrija, sino Eduardo Lpez en su Relacin del Viaje al frica; Pedro
de Medina, autor del Arte de Navegar; Luis del Mrmol, que describi el frica; Juan
de la Cosa que hizo el primer Mapa-Mundi; Antonio de Herrera; Juan Martnez,
soldado y cosmgrafo; y aquellos portentosos cronistas de Indias que se llamaron
Fernndez de Oviedo, Gomara, Vargas Machuca, Corts, Cieza de Len, Bernal Daz
del Castillo Y el Islario general, de Andrs Garca de Cspedes, primer Atlas de
Amrica, compuesto de noventa y siete mapas y hecho por orden del obscurantista
Felipe II? Y el arte de navegar propiamente dicho que tuvo cultivadores tan
eminentes como Enciso, Falero, Medina, Martn Corts, Juan Escalante de Mendoza,
Pedro Nez, Pedro Menndez de Avils? Hasta las empresas ms modernas, como
la del Canal de Panam, tuvieron precursores en nuestra Patria. Ah estn ngel
Saavedra que propuso la apertura del Itsmo de Darien; Corts que pens en abrir un
canal martimo en Tehuantepec; Antonio Galvn que solicit de Carlos V la apertura
de un canal interocenico, anticipndose todos ellos con sus proyectos y sus planos a
los ingenieros del siglo XIX.
El tenebroso Felipe II, el enemigo del progreso, el sicario de la Inquisicin,
protege y fomenta estos trabajos y estas investigaciones. Buena parte de los autores
citados dedicaron sus obras al Demonio del Medioda y otros las escribieron por

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mandado suyo. Garca de Cspedes le propuso la creacin en el Escorial de un gran
Observatorio y si esto no lleg a realizarse, para eso cre la Academia de
Matemticas y ofreci un premio consistente en 6000 ducados de renta perpetua, que
se aumentaron en 2000 ms de la renta vitalicia al que descubriera el modo de
calcular la longitud por medios astronmicos, concurriendo a aquel concurso, imitado
mucho ms tarde por Holanda, Francia e Inglaterra, astrnomos de todos los paises,
sin que ninguno demostrase conocimientos superiores a los que ya en Espaa se
tenan. Aquel Rey, que mandaba estudiar los eclipses a sus astrnomos y que
reformaba el Calendario despus de or el parecer de la Universidad de Salamanca,
fue tambin el iniciador de otros progresos cientficos. Nos referimos al Atlas de
Amrica que encarg a Santa Cruz, y al Censo o descripcin de los pueblos de
Espaa, primera obra de estadstica que se conoce, cuya sola concepcin demuestra
la cultura a que haba llegado la nacin que la emprendi. Bien es cierto que esta
clase de trabajos estadsticos tenan precedentes en Espaa. La Espaa, debo decirlo
con orgullo, escriba Don Pascual Madoz en el prlogo de su Diccionario geogrfico-
estadstico-histrico de Espaa, fue la primera nacin entre todas las anteriormente
citadas que conoci la necesidad de adquirir en todos sus detalles los datos que
justificasen el estado de su poblacin y su riqueza: en honor de nuestro pas debe
decirse; cuando nada hacan los dems pueblos, cuando ni directa ni indirectamente
demostraban la importancia de estos trabajos, la Espaa extenda sus formularios,
peda las noticias, combinaba los resultados, deduca sus observaciones, adquira el
conocimiento de su fuerza y haca luego aplicaciones para mejorar el servicio pblico
y hasta reformar su legislacin despus de un examen detenido. Lanse las Cortes de
Toledo y all veremos a sus representantes en el siglo XV, esta poca de brillante
civilizacin para la Espaa, de ignorancia para otras naciones que hoy se dicen ms
que nosotros civilizadas, acordar la primera operacin que se practic con semejante
objeto para la iguala de las provincias. Imperfectos se considerarn, sin duda, los
datos entonces obtenidos, si se comparan con lo que hoy pudieran presentar la
Inglaterra y los Estados Unidos, la Blgica y la Francia. Pero bien puede decirse sin
temor de que nadie lo desmienta, que ninguna nacin obtuvo mejores resultados, ni
en aquella poca, ni hasta casi terminado el siglo XVIII. Pero hay una ciencia que
reclama nuestra atencin: la Medicina. La Medicina haba progresado en Espaa
mucho ms que en otros pases desde los tiempos en que rabes y judos a ella se
dedicaron. Ah estn para probarlo las obras de Valls, de Mercado, de Bruguera, de
Carmona, de Daz de Toledo, de Fragoso, de Huarte, de Jimnez, de Valverde y de
tantos otros[75]; los descubrimientos de Servet, sobre circulacin de la sangre y de
Doa Oliva Sabuco de Nantes sobre el suco nrveo; la prctica de la vacuna en
Galicia mucho antes de haberla estudiado los ingleses; y ms que nada la aplicacin
de la medicina a la curacin de la locura, creando los manicomios antes que Francia,
Inglaterra y Alemania, como demostr el doctor Uellesperger; la enseanza de los
ciegos, expuesta por Alejo de Venegas y el arte de ensear a los sordomudos, debido

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al benedictino Pedro Ponce y al aragons Juan Pablo Bonet, hecho que, como dice
Ambrosio de Morales, Plinio encareciera y ensalzara sin saber acabar de celebrarlo,
si hubiera habido un romano que tal cosa hubiera emprendido y salido tan altamente
con ella. Y sobre todo, la nacin que enriquece la ciencia mdica con infinitas
substancias, entre las que se encuentran la zarzaparrilla, el guayaco, el sasafrs, el
alcanfor, la nuez moscada, la jalapa y otras muchas, sin olvidar la quina, que ella sola
salva ms vctimas que todas las medicinas juntas y que registra en sus anales de
botnica y en general de historia natural, descubrimientos y publicaciones casi todas
ellas traducidas y con profusin reimpresas en el extranjero, no slo no debe temer la
competencia de los pases ms ilustrados de Europa en el siglo XVI, sino que merece,
por derecho propio, un puesto de honor, si no el primero, en el cuadro general de
estos estudios en aquella venturosa centuria, durante la que tan refulgente brillo
alcanzaron nuestra ilustracin y nuestra cultura[76].
Sera tal vez en las ciencias exactas donde Espaa no descoll en aquellos
tiempos? Se conocen, sin embargo, los estudios de Pedro Ciruelo y de Martnez
Silceo, de Fernn Prez de Oliva y de Fernando de Crdoba, de Pedro Juan Oliver y
de Pedro Juan Monz, de Jernimo Muoz y de Pedro Jaime Esteve, de Andrs de
Lorenzo y de Lorenzo Victorio Moln, de Miguel Francs y de Gaspar Lux, de
lvaro Thomas y de Pedro Nez, de Antich Rocha, de Francisco Snchez y de
Pedro Chacn, del arquitecto Juan de Herrera, director de la Academia de Ciencias,
fundada por Felipe II y de Garca de Cspedes[77]. No fue Felipe II, el que fund el
primer Museo de Ciencias, reuniendo en Valladolid tal nmero de mapas y cartas
geogrficas e hidrogrficas y tanta variedad de esferas, astrolabios, armillas, radios
astronmicos y otros objetos cientficos que constituan un completsimo museo de
las artes y ciencias de la poca, como no lo tena ninguna otra nacin de Europa, que
los inventores y fabricantes solicitaban un lugar para sus trabajos? No fue el terrible
Duque de Alba el que fund en Lovaina una ctedra perpetua de Matemticas?
Es posible que nuestro atraso tuviera su expresin en la mecnica, pero entonces
qu hacemos con los estudios de Diego Rivero, maestro de astrolabios, que invent
un aparato para achicar el agua de los buques con bombas de metal en reemplazo de
las de madera, lo cual le vali como premio una pensin de 60 000 maravedises
anuales y el valor de las bombas; y con los trabajos del famoso Juanelo, realizando
maravillas mecnicas que han llegado como leyendas y cuentos fantsticos hasta
nuestros das? Eso, sin hablar de la brjula de variacin, inventada por Felipe
Guilln en 1525; de la aguja imantada, hecha por Martn Corts en 1545, ni del
telescopio, fabricado ya por los hermanos Rogetes, de Gerona, antes de que Galileo
hiciese uso de l
Ser quizs en el arte de tratar los metales? No es probable, pues la obra de Juan
de Arfe, ensayador mayor de Felipe II, titulada Quilatador de la plata, oro y piedras,
publicada en 1572, se adelant a las de Boecio, Bergen y Rosnel, las cuales no
contienen nada que Arfe no hubiera escrito e ilustrado. Y si de Espaa pasamos a

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Amrica, las novedades sern mayores. Porque aquellos hombres que fueron all a
robar, como dicen los sabios extranjeros, secundados por los propios, estudiaron,
entre otras cosas, los problemas metalrgicos. Los primeros que descubrieron las
frmulas modernas de la fundicin de metales fueron espaoles y lo hicieron en
Amrica; se llamaron Antonio Boteller y Bernardo Prez de Vargas, Garci Snchez y
Carlos Corzo, Pedro de Contreras y Lope de Saavedra, Fr. Blas del Castillo y lvaro
Alonso Barba, de igual modo que los primeros que dieron a conocer las riquezas
naturales de los pueblos recin descubiertos fueron espaoles y se llamaron
Fernndez de Oviedo, Antonio de Herrera, Lpez de Gomara, Francisco Hernndez,
etc. No por eso se haban desdeado los estudios naturales en la pennsula, y lo
prueban los nombres de Gabriel Alonso de Herrera, Francisco Mico, Andrs Laguna,
Juan Bautista Monardes, Juan Jaraba, Juan Gil Jimnez y tantos otros; lo prueba
tambin la fundacin del primer Jardn Botnico que hubo en Europa y que se
estableci en Aranjuez en los ominosos tiempos de Felipe II por el naturalista
Laguna, mucho antes de que los tuvieran en Holanda; lo prueban las colecciones,
verdaderos museos, reunidas en Sevilla por Rodrigo Zamorano, cosmgrafo del Rey,
y por Nicols Monardes; lo prueba la orden dada tambin por Felipe II, a quien
siempre hemos de encontrarnos en estas empresas inquisitoriales, al naturalista
Hernndez para que escribiese una historia de las plantas y animales de las Indias, la
cual compuso en largos aos formando una coleccin de quince tomos en folio
mayor Lo prueba la famosa obra del mdico Acosta que recorre la India, la Persia,
la China para hacer un libro acerca de las ms de las hierbas, plantas, frutos, aves y
animales, as terrenos como acutiles que en aquellas partes hay.
Y si de estas ciencias pasamos a la lingstica cun admirable no resulta la labor
de los espaoles en los siglos XVI y XVII, ominosos y obscurantistas? No hablemos ya
de los grandes maestros, de Nebrija con su Arte Retrica, del Brocense con su Arte de
decir, de Pinciano con su Antigua Filosofa potica, de Barrientos con su Tratado del
Perodo, de Alonso de Zamora con su Gramtica hebrea, de Arias Montano con sus
Estudios hebraicos, de Daz Paterniano con su Gramtica caldea, de Fr. Juan Lpez
con su Arte y Vocabulario de lengua rabe; ni mucho menos de las gramticas
castellanas de Nebrija, Juan de la Cuesta, Bernardo de Alderete, Sebastin de
Covarrubias, Liao y otros muchos, que echaba de menos el erudito don Toms de
Iriarte, cuando impugnaba la Oracin apologtica de Forner[78]. Y las lenguas
raras?, el abisinio, estudiado por el P. Andrs de Oviedo; el copio, por los PP. Paes y
Caldeira; el etiope, por el P. Luis de Acebedo; el snscrito, por el P. Diego de Ribero;
el comorin, por el P. Enrquez; el chino, por el P. Cobo; el japons, por el P. Gaspar de
Villela, idioma en el cual se public ms adelante, en 1630, un Vocabulario japons-
castellano, impreso en Manila, tres siglos antes de que la culta Europa se preocupase
de que el Japn, a caonazos, admitiese las modas de Occidente. Y en este orden
qu hermosa no es la labor obscura de los misioneros espaoles, pobres frailes que
difundieron por los rincones ms apartados del Nuevo Mundo la doctrina de Cristo y

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que para hacerlo necesitaban ante todo entenderse con los indgenas? Aquellos
primeros maestros, escribe Lummis, ensearon la lengua espaola y la religin
cristiana a mil indgenas por cada uno de los que nosotros aleccionamos en idioma y
religin. Ha habido en Amrica escuelas espaolas para indgenas desde 1524. All
por 1575, casi un siglo antes de que hubiera una imprenta en la Amrica inglesa, se
haban impreso en la ciudad de Mjico muchos libros en doce diferentes dialectos
indios, siendo as que en nuestra historia slo podemos presentar la Biblia india de
John Elliot. Y esto no se hizo solamente en Amrica, se hizo en todas partes. Se
hizo en Asia, se hizo en las Filipinas, donde las gramticas y vocabularios indgenas
hechos por los frailes, constituyen un monumento lingstico. En 1539, Juan de
Zumrraga, arzobispo de Mjico hizo imprimir ya una Doctrina Cristiana en lengua
castellana y mejicana, obra a la cual siguieron otras puramente lingsticas; Fr.
Andrs de Olmos compuso en 1547 una Gramtica de la lengua nhuatl, Fr. Alonso
de Molina es autor del Vocabulario en lengua castellana y mexicana ms completo
que se conoce; Fr. Juan de Crdoba estudi la lengua zapoteca; Fr. Luis de
Villalpando compuso un Arte y Vocabulario de la lengua maga; Fr. Antonio de
Ciudad Real el Diccionario de la misma lengua; Fr. Francisco Marroqun la
Gramtica y Vocabulario de la lengua general de los indios del Per llamada
quichua A qu seguir, si esta lista resultara interminable? Han reflexionado los
difamadores de nuestra patria y de nuestra colonizacin acerca de lo que representan
estas Gramticas, estos Vocabularios y, sin ir tan lejos, estos Catecismos, compuestos
por los misioneros en todos los dialectos indgenas, para el progreso de la ciencia
filolgica? Es muy posible que no hayan reflexionado acerca de esto por la razn
sencilla de que lo ignoran.
Como vemos, la ciencia espaola no anduvo remisa en aquellos tiempos. Pero y
la filosofa? Tema de grandes discusiones ha sido ste y lo sigue siendo; tema, sobre
todo, de grandes negaciones. Con seguridad extraordinaria, pasmosa, digna de las
grandes mentalidades superiores, hay quien asegura todava, despus de los libros de
Menndez Pelayo, Fernndez Valln, Luis Vidart, Gumersindo Laverde y Adolfo de
Castro, que no hubo filosofa espaola[79]. Para sostenerlo se aferran a los argumentos
ms infantiles. No hubo filosofa porque no hubo continuidad de pensamiento, porque
no hubo maestros ni discpulos que, a travs del tiempo, persiguieran el
perfeccionamiento de un sistema Aun cuando Menndez Pelayo demostr la
existencia de escuelas perfectamente determinadas, no hemos de entrar en la
discusin de semejante pueril negativa. Nuestro objeto es demostrar nicamente que
en Espaa hubo un movimiento filosfico verdaderamente admirable durante los
siglos XVI y XVII y que las teoras ms ingeniosas, a la par que ms atrevidas, tuvieron
en nuestra patria quien las expusiera y quien las defendiera sin que para ello fueran
obstculo las hogueras de la Inquisicin. Es decir, que no slo tuvo razn Menndez
Pelayo cuando habl del espectculo de agitacin filosfica y de independencia
cientfica que caracteriza a Espaa en aquella poca, sino que la tiene tambin don

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Adolfo de Castro cuando afirma que ningn filsofo fue condenado por el Santo
Oficio y que a ste se acuda algunas veces cuando la autoridad Real denegaba el
permiso para publicar alguna obra o cuando convena impedir que a un autor le
falsificasen las suyas[80]. Negar que la patria de Sneca, de San Isidoro, de Averroes,
de Maimnides, de Lulio, de Vives, de Fox Morcillo, de Gmez Pereyra, de Surez,
de Vzquez, de Huarte y de tantos otros filsofos, carezca de filosofa propia es tan
peregrina que apenas si merece contestacin. Prescindiendo, sin embargo, de las
escuelas que hubo en Espaa, de los lulistas, vivistas, suaristas, etc., no tuvieron
independencia de criterio aquellos escritores, anticipndose en muchas cosas a los
extranjeros? No aspir Fox Morcillo a conciliar a platnicos y aristotlicos, y
Melchor Gano a conciliar la teologa con la filosofa? No se anticip Gmez Pereyra
a Descartes con algunas ingeniossimas teoras contenidas en su Antoniana
Margarita? Fray Jos de Sigenza no fue otro precursor de Descartes en cuanto a
aplicar la geometra a la metafsica? Y, en otro orden de ideas, no fue una verdadera
revelacin la doctrina de doa Oliva Sabuco de Nantes atribuyendo al cerebro la
causa de todas las enfermedades? No precedi Huarte al famoso Montesquieu en su
clasificacin de los ingenios como producto de los climas? No se anticip Pujasol en
su Filosofa Sagaz a Gall y a Lavater?
No tenan libertad para manifestar sus pensamientos Fray Domingo de Soto y
Fray Alonso de Sandval protestando contra la esclavitud de los negros mucho antes,
siglo y medio antes, de que lo hiciese Clarkson, a quien se adjudica el honor de haber
iniciado la campaa antiesclavista; Fray Juan de Vergara defendiendo a los
descendientes de judos y oponindose a que quedasen excluidos de los cargos
eclesisticos; Juan de Espinosa y Fray Antonio lvarez, que abogaron por el
regicidio antes que Mariana; Fray Basilio Ponce de Len, que ensalz el suicidio;
Pedro Ciruelo y Pedro de Valencia que se alzaron contra las supersticiones de su
tiempo, tratando de las brujas y de las hechiceras; Jernimo de Urrea, que en su
Tratado de la verdadera honra militar combati los desafos lo mismo que don Artal
de Alagn, Conde de Sstago? No combati Pedro de Rivadeneira a Maquiavelo
en su Mea de un. Prncipe cristiano? El mismo Fray Antonio Fuente la Pea no
compens sus simplezas del Ente dilucidado, anticipndose a Newton en el estudio
de la inclinacin mutua de unas cosas a otras como la misma piedra que por s
misma tiene apetito e inclinacin a la tierra como a su centro?
Por no alargar este captulo slo mencionaremos los nombres de telogos como
Alfonso de Castro, Diego Linez, Salmern, Maldonado, Domingo de Soto, Surez;
los de canonistas como Antonio Agustn, Garca de Loaysa y Mendoza; los de
escriturarios como Alfonso de Zamora, Arias Montano y Fray Luis de Len; los de
msticos como Santa Teresa, Fray Juan de vila, Fray Luis de Granada, Fray Juan de
los ngeles, San Juan de la Cruz, Maln de Chaide, Rivadeneira y el P. Nieremberg,
que no hablaban sino como sentan, no sentan sino como vivan y no vivan sino
como quienes eran[81]; los de historiadores como Florin de Ocampo, Ambrosio de

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Morales, Zurita, Garibay, Sandval, Hurtado de Mendoza, Juan Gins de Seplveda,
el P. Mariana, el P. Sigenza y Fray Diego de Yepes, y los de crticos como Vives,
Fox Morcillo y Vergara.
Y la jurisprudencia y el derecho, representados por tratadistas como Palacios
Rubio, los Covarrubias, Solrzano Pereira, Antonio Agustn, Seplveda, Costa,
Vitoria, Soto, Surez y Baltasar de Ayala, Nicols Antonio, Ramos del Manzano y
tantos otros? Y los polticos como Quevedo, Mariana, Seplveda, Navarrete, Furi
Seriol y tantos ms?
En estos ltimos, lo mismo que en los que pudiramos llamar precursores de la
moderna sociologa, lo que ms llama la atencin es el atrevimiento de las teoras. No
es ya Mariana en cuyo libro de Rege et Regis Institutione, se investiga si es lcito
matar al tirano, si es lcito envenenarle y si el poder del Rey es menor que el de la
Repblica; sino el P. Agustn de Castro que preguntaba si era mejor algn gobierno
que ninguno, si era mejor el Gobierno democrtico que el monrquico y republicano,
y si era ms conveniente la monarqua electiva que la hereditaria; es Fox Morcillo,
dando a entender en su Ethices, que los pueblos ms civilizados prefieren la forma
democrtica; es Quevedo que formula como tantos otros tratadistas a desemejanza
de lo que en el extranjero se pensaba por entonces que los Reyes deben estar
sometidos a las leyes y no proceder a su albedro; es Rivadeneira, combatiendo la
facultad de los monarcas sobre la hacienda de sus sbditos; es Fray Juan de Santa
Mara, arremetiendo en su Tratado de Repblica contra los privados de los Reyes en
tiempos del Duque de Lerma o Quevedo llamando esclavo al Rey que tiene criado
que le gobierna y no le sirve en tiempos del Conde Duque de Olivares; es Fray
Alonso de Castrillo, en los albores del siglo XVI, declarando en su Tratado de
Repblica que todos los hombres nacen iguales y libres, que ninguno tiene derecho
a mandar sobre otro y que todas las cosas del mundo, por justicia natural, son
comunes, siendo origen de todos los males la violacin de la ley natural y la
institucin de los patrimonios privados, y encareciendo la necesidad de no agravar
estos males con uno nuevo, tal como el de que el gobernante ejerza su oficio a
perpetuidad, por derecho propio y sin rendir cuentas a los gobernados; es Cerdn de
Tallada, que inclua entre los derechos de los pobres el de hurtar; son Polo de
Ondegardo y Fray Jos de Acosta, que ensalzan el comunismo de los peruanos; es
Pedro de Valencia en su Discurso sobre el acrecentamiento de la labor de la tierra,
cuya doctrina, segn Costa, tiene sabor moderno tan pronunciado que algunas veces
creerase estar leyendo a alguno de los socialistas templados de nuestra edad[82]; es
Lope de Deza, precursor de George y de sus teoras agrarias en su Gobierno poltico
de la Agricultura Son tantos los que habra que citar que esta lista se hara
interminable y eso que, segn Martn Philippson, dos ramas importantsimas no
tenan representante alguno, porque el absolutismo civil y religioso no sufra que
nadie las cultivara: los escritores espaoles no podan tratar de filosofa ni de
poltica; y eso que, segn Buckle, nadie quera instruirse, nadie dudaba, nadie se

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atreva a preguntar si lo que haba era bueno; y eso que, segn Prescott, la mente
del espaol vea todos los caminos cerrados; y eso que, segn Weiss, si los espaoles
hubieran conocido y estudiado las Constituciones de Grecia o de Roma hubiera
habido una Revolucin en la pennsula Qu nombre merecen estos seores y otros
muchos parecidos a ellos? No merecen una sancin penal por haber hablado de lo
que no saban? Ignoraba Martn Philippson el sinnmero de tratadistas espaoles de
derecho y de poltica? No saba Buckle que, hasta en punto a dudar de las cosas
hubiera podido darle ciento y raya un Gmez Pereira o un Snchez y que en materia
de preguntar si lo que haba era bueno, tan persuadidos estaban los espaoles de que
era malo que, proponiendo remedios, escribieron sendos Tratados Sancho de
Moneada, Martnez de Mata, Fernndez Navarrete, lvarez Ossorio, Mariana,
Gonzlez de Cellorigo, Caja de Leruela y mil ms, ya que en esto de proponer
remedios nadie ha ganado nunca a los espaoles? No haba saludado Weiss las obras
de la poca de que trataba, cuando dice que los espaoles no conocan las
constituciones de Grecia y Roma? Pues no estn llenas todas ellas de citas clsicas
que hasta resultan enfadosas por lo continuas? Si lo espaoles no trataron de derecho
ni de poltica, por qu se quem en Pars, por mano del verdugo, el Tratado de
Mariana sobre la Institucin Real y ms tarde se quem tambin el libro publicado en
Espaa por el doctor Espino, a la sombra de la Inquisicin, contra la Compaa de
Jess? Si los espaoles no trataron de poltica ni de derecho, quines fueron los
iniciadores del moderno derecho de gentes? Fueron acaso los franceses, ni los
ingleses, o fueron, por el contrario, los telogos y filsofos espaoles del siglo XVI y
XVII, Vitoria, Surez y tantos otros, sobre todo el primero en sus Relaciones, donde,
segn Gentili, ech las bases del derecho internacional, fij sus puntos cardinales y
dio el ejemplo del mtodo conveniente? Y si de esta ciencia pasamos al derecho
penal, hallaremos en los mismos escritos que no se ha propuesto un medio
preventivo de verdadera importancia que sea nuevo, fuera de los que se refieren a
causas o hechos sociales que en otros tiempos no se conocan[83] y que en las obras
de Mariana, de Vives, de Soto, de Alfonso de Castro, de Juan Bonifacio, de Cerdn
de Tallada y de muchos ms se descubren los principios informantes del Derecho
penal moderno, aun en sus ms atrevidas concepciones, de igual modo que en Espaa
se idearon y aplicaron los sistemas penitenciarios modernos, el panptico, y en
Espaa se fund la primera institucin de que arrancan los tribunales para menores,
que fue el Padre de Hurfanos que funcion en Valencia en los albores de la edad
moderna
Sera injusto terminar este captulo sin hablar de la beneficencia. Dudamos que
haya habido pas en donde las fundaciones benficas alcancen la proporcin que en el
nuestro. All por los siglos XVI y XVII, cuando Vives, Giginta, Cristbal Prez de
Herrera y tantos otros discutan acerca del recogimiento y amparo de los pobres, las
antiguas leyes represivas que se haban dictado contra la mendicidad se atenan, sino
se olvidan, y Espaa se cubre de hospitales, hospicios, casas de misericordia, casas

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para expsitos, asilos para hurfanos, hospederas para peregrinos, manicomios,
refugios, colegios, etc. Slo en Sevilla, al decir de Rodrigo Caro, pasaban de siete
millones de reales a principios del siglo XVII las rentas de las obras pas[84]. Nos
admiramos ahora de Carnegie y de sus fundaciones, qu son stas al lado del caudal
que entregaron los espaoles para el alivio y socorro de sus semejantes? Y estas
fundaciones, piadosas o benficas, entre las cuales las hay admirables por su finalidad
y por la manera de reglamentarlas no eran las nicas. Tan importantes, si no ms,
eran las fundaciones a favor de la enseanza. Nadie trataba de instruirse ha escrito
Buckle Oh, santa ignorancia y fuerza del prejuicio! Entonces cmo haba en
Espaa, en la Espaa ominosa de los siglos XVI y XVII, 32 Universidades y 4000
escuelas de gramtica? Lo ms caracterstico de aquella poca, ha dicho el seor
Bonilla y San Martn (slo comparable con el hermoso espectculo que hoy ofrecen
los Estados Unidos de Norte Amrica en materia de fundaciones universitarias de
carcter particular), es el nmero enorme de Colegios y establecimientos de
enseanza, fundados por particulares, especialmente en la regin castellana. As
surgen el colegio Universidad de San Antonio Portaceli en Sigenza (1477), el de
Santa Cruz de Valladolid (1479), el de San Gregorio de la misma ciudad (1488), los
de Cuenca (1510), San Salvador de Oviedo (1517), y Santiago (1521) en Salamanca;
los de Maese Rodrigo (1506), y Santo Toms (1517) en Sevilla; el de Santa Catalina
(1485) en Toledo, erigido en Universidad, donde explic el maestro Alejo Venegas
hacia 1520; el imperial de Santiago en Huesca (1534), los Colegios menores de
Salamanca que pasaban de veinte; los de Alcal, que llegaban por lo menos a una
docena; los de la Compaa de Jess[85]. Agrguese a esto las fundaciones de
ctedras. Raro era el magnate que no fundaba alguna en Salamanca o en Alcal. El
duque de Lerma y el conde duque de Olivares las fundaron.
Pero toda esta ciencia, aun suponiendo que existiera, dirn algunos, no trascendi
fuera, no ejerci influjo alguno fuera de nuestra patria, nuestros sabios, si los
tuvimos, los ignoraron los sabios de fuera. Error es ste que slo podra admitirse y
tolerarse en un erudito como Buckle. Veamos si fue cierto eso de la barrera intelectual
que levant la Inquisicin entre Espaa y el resto del mundo. En Pars leyeron
filosofa, teologa y matemticas: lvaro Thomas, Jernimo Pardo, Pedro de Lerma,
los hermanos Coronel, Juan Dolz de Castellar, Miguel Servet, Fernando de Encina,
Juan de Celaya, Juan Glida, Luis Baeza, etc. En la Sorbona fueron catedrticos
Gaspar Lux, Miguel Francs, Pedro Ciruelo, Juan Martnez Silceo, el P. Mariana,
Fray Gregorio Arias, Francisco Escobar, Fernn Prez de Oliva, etc.
En Lovaina ensearon Luis Vives, Antonio Prez, el jurisconsulto Juan Verzosa;
en Dillingen e Ingolstadt, Fray Pedro de Soto, Martn de Olave, Alonso de Pisa,
Gregorio de Valencia y Juan ngel Sumarn; en Praga ley filosofa Rodrigo de
Arriaga; en Tolosa ense leyes Antonio Gouvea, Luis de Lucena y el escptico
Snchez; en Varsovia y Cracovia ensearon Pedro Ruiz de Moros y Alfonso de
Salmern; en Padua, Bernardo Gil, Antonio Burgos, Juan Montes de Oca, Francisco

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de Valencia, Estfano de Terraza y Rodrigo Fonseca; En Bolonia, donde los
espaoles tenan el famoso Colegio que an subsiste, fueron profesores Pedro
Naranjo, Gonzalo Daz, Pedro Garca de Atodo, Alfonso de Guevara, Pedro Carnicer
y mucho ms; en Oxford ense Luis Vives y Fray Pedro de Soto y Francisco
Encinas; en Burdeos ensearon Gabriel de Trraga, Raimundo de Granoller y otros
varios; en Lausana, Pedro Nez de Vela; en Ancona, Jernimo Muoz; en Npoles,
Miguel Vilar, Juan Lpez, Gonzalo del Olmo, y en Roma, Francisco de Toledo, el P.
Mariana, Juan de Maldonado, Pedro de Rivadeneira y muchos otros.
Pero siempre hay un pero se dir que algunos de stos fueron protestantes,
como Servet y como Nez de Vela. No importa, aun prescindiendo de todos estos
espaoles que tan alto ponan el nombre de su patria en Universidades extranjeras y
cuya ciencia proceda de nuestras Universidades, puede afirmarse que el espritu
espaol se difundi por el extranjero y que se multiplicaron las traducciones de todos
nuestros libros. Si nuestros filsofos no alcanzaron gran difusin fuera de Espaa, fue
porque la Reforma levant una muralla entre el pensamiento catlico, que era el
nuestro, y el de sus pensadores, y, sin embargo, nuestros msticos, sobre todo
Granada, se traducen al francs y al ingls y obtienen gran xito en ambos paises.
Luis Vives ejerci sobre el pensamiento ingls una influencia indiscutible; no menor
fue la de Guevara. Mayor an fue la de Gracin en Francia y Alemania. La de Surez
en Alemania, en Francia y en Portugal fue notabilsima. El Examen, de ingenios, de
Huarte, se tradujo a varios idiomas. Larga sera la lista de traducciones de obras
filosficas y polticas espaolas, pero no menor resultara la de obras relativas a las
ciencias matemticas, fsicas, mdicas, naturales, etc., y como en aquellos tiempos las
obras de este carcter se escriban generalmente en latn, el hecho de traducirlas al
idioma de cada pueblo es seal evidente de su fama y de su utilidad. El Arte de
Navegar, de Pedro de Medina, sirvi de texto en casi toda Europa durante gran parte
del siglo XVI. El Arte de los Metales, de Alonso Barba, se tradujo al ingls, al francs,
al italiano, al alemn. Las Historias de las Indias, se vertieron a diversos idiomas. La
de Fernndez de Oviedo, publicada en Sevilla en 1535, se public en francs en 1545.
Las obras de Monardes vieron la luz en latn, en ingls, en italiano y en francs. La
Historia general, de Herrera, se public en francs, en holands y en ingls. La de
Gomara, en ingls y en francs. La Phisionomia y varios secretos de la naturaleza, de
Jernimo Corts, en francs Otros muchos podran citarse.
Digamos, pues, con Fernndez Valln: Repercutan entonces en todas las
naciones, acaso con ms fuerza que los triunfos de nuestras armas en ambos
continentes, la voz de nuestros filsofos, la lira de nuestros poetas, la elocuencia de
nuestros oradores, los descubrimientos de nuestros navegantes, el rumor de nuestros
talleres y la gloria imperecedera de nuestros pintores y artistas que son todava hoy
los maestros de lo bello y cuyos nombres han pronunciado todas las lenguas del
mundo. Espaoles eran entonces los que daban reglas para el rgimen social; los que
asistan como mdicos a los Papas, y a los reyes ms poderosos; los que intervenan

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en sus consejos y daban forma a sus decisiones; los que enseaban a los ejrcitos de
Europa la tctica y la disciplina militar, en tales trminos, que recorriendo la historia
de aquellas ciencias que, a pesar de su importancia, no llevan el dictado de exactas,
podramos citar en todas ellas descubrimientos en que nos anticipamos en cerca de un
siglo a las dems naciones[86].
O si no se quiere seguir el criterio de un espaol, digamos como Brentano: En el
siglo XVI la cultura espaola alcanza transitoriamente el primer lugar en la vida
intelectual de Europa. Es el apogeo de la historia de Espaa. No debe admirar, por
tanto, que el mundo entero tome a Espaa por modelo. Sus instituciones son imitadas:
no slo su ejrcito y su organizacin administrativa, sino tambin ciertas instituciones
econmico jurdicas, como los fideicomisos familiares y as como la infantera
espaola imprime el sello a los ejrcitos de la poca, as tambin la poltica
monopolizadora de Espaa en el orden econmico sirve de norma a la de las dems
naciones[87]. Ya nos comentaramos con que esta modestsima apreciacin de
nuestro influjo la admitieran algunos sabios espaoles[88].

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XII
LA ESPAA DE LOS SIGLOS XVI Y XVII: EL ARTE
No nos niegan los extranjeros cmo van a negarlo? una cierta
preponderancia en el arte europeo durante los siglos XVI y XVII. En Espaa, escribe
Luis Viardot, como en Italia y como en la antigua Grecia, el arte de la arquitectura
precede a las dems. Antes de terminar la Edad media, haba erigido las catedrales de
Len, de Santiago, de Tarragona, de Burgos y de Toledo, a las cuales hay que aadir
las mezquitas rabes de Crdoba y Sevilla, transformadas en iglesias cristianas
despus de la Reconquista. La escultura, que nace en todas partes casi al mismo
tiempo que la arquitectura, porque ella le suministra sus principales adornos, se
distingui desde el siglo XVI por ensayos interesantes, debidos a los artistas
nacionales, antes de que un siglo despus Diego de Siloe, Alonso Berruguete, Gaspar
Becerra y varios otros, fuesen a buscar a Italia para trasladarlas a su pais, las
lecciones de un arte revelado a los italianos por la estatuaria antigua. Pero la pintura
vino despus, formndose con ms lentitud y desde su origen con el ejemplo de los
extranjeros[89]. Recuerda Viardot la llegada a Castilla del florentino Gerardo
Starnina, los retablos de Juan Alfou, la llegada de Dello en tiempos de Juan II y la del
maestro Rogel, la fundacin de la escuela sevillana por Juan Snchez de Castro, los
trabajos de Antonio del Rincn, de Pedro Berruguete, de igo de Comontes y de
Gallegos; las expediciones a Italia de Alonso Berruguete, Gaspar Becerra, Navarrete
el Mudo, Juan de Juanes, Francisco Ribaltay Pablo de Cspedes, y los trabajos
ejecutados en Espaa por extranjeros como Felipe de Borgoa, Torregiani, Pedro de
Champaa, Isaac de Helle, Domenico Theotocopuli, Antn Moor, Patricio Cajesi,
Bartolomeo Carducci y algunos otros y, por fin, habla de la emancipacin de las
escuelas espaolas que se impregnaron de las cualidades y defectos de sus pases,
alcanzando al fin la independencia, la originalidad, la valenta del estilo y luego un
atrevimiento y un vigor, llevados quiz ms all de los limites razonables.
Tuvimos, pues, pintura original nuestra en los siglos XVI y XVII. Cmo poda
negrsenos este hecho estando ah los nombres de Juan de Juanes, Ribalta, Morales,
Pantoja, Navarrete, Velzquez, Zurbarn, Cano, Jordn, Murillo y tantos otros? Es
ms, el apogeo de la pintura con Velzquez coincide con nuestra decadencia poltica,
de igual modo que coincide con ella la edad de oro de nuestras letras (1). Siendo su
caracterstica, lo mismo que la de gran parte de nuestra literatura, el espiritualismo
que se observa, as en los cuadros de Ribera y del Greco, como en los de los pintores
ms modernos. Un periodista cubano, que casi siempre nos fue adverso, Jess
Castellanos, reconoca este espiritualismo de la pintura espaola. Cuando en el siglo
de oro de la pintura, escribe, se materializaba hasta la grosera en la escuela
holandesa, o hasta el enfermizo erotismo en la italiana, Espaa equilibr el arte del
mundo con la energa mstica de Ribera y Murillo; cuando se cerraba el siglo XVIII

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con aquel eclipse de la seria pintura en que tomaron carta de personajes, decoradores
de abanicos como Watteau y Chardin, Espaa dio la voz de resurreccin por la paleta
masculina e inmortal de Goya. Y a lo largo del siglo XIX, mientras en Francia se
colmaba de preseas a dibujantes y a compositores de cromos sentimentales, la fuerte
tierra peninsular no se cansaba de dar a luz visionarios del color en la procesin
ilustre de Rosales, Casado del Alisal, Gisbert, Madraza, Zamacois, Fortuny. La
prueba concluyente de su autnoma energa en punto a modos artsticos la ha dado
Espaa precisamente en estos albores de siglo, marcados en pintura por un
desenfreno ilimitado de la extravagancia, explotada acaso como una frmula de
personal exhibicin ms que como arrebatos[90] de la fantasa, nunca condenables.
Los artistas espaoles han tenido, en su mayor parte, la viril honradez de permanecer
en su sobria tcnica, puros y sanos en su culto a los viejos modelos, slo atenidos a la
limpia y serena belleza de la verdad con la vigorosa contribucin del color brillante
de su tierra y la ruda arrogancia de sus modelos[91].
Con la arquitectura ocurre lo mismo. Ah estn los nombres de Juan Bautista de
Toledo, Herrera, Villacastin, Villalpando, Arfe, Bustamante, etc. Ah estn tambin
sus obras, las catedrales de Sigenza, Salamanca, Jan, Segovia, el Colegio Mayor de
Santa Cruz, de Valladolid, el Hospital de expsitos de Santa Cruz, de Toledo, el
Palacio de Carlos V, en Granada, la soberbia escalera del alczar de Toledo, el
Escorial
No digamos nada de la msica. El periodo de la hermosa msica espaola,
escribe Weiss, de la msica sencilla, grande, pattica, es el mismo que el de la buena
pintura y el de la buena arquitectura. En la segunda mitad del siglo XVI y primera del
XVII produjo Espaa grandes compositores, principalmente en el gnero religioso. En
los archivos de los cabildos de Toledo, Valencia, Sevilla, Burgos y Santiago hay
tesoros que no tienen precio ni nmero. Cada catedral tena sus tradiciones, su
repertorio, sus maestros y sus discpulos. Quiz fue en Valencia donde se cultiv la
msica con ms xito. El maestro ms antiguo de aquella poblacin es Gmez, que la
dirigi en tiempo de Felipe II Algunos de los ms distinguidos compositores de
esta poca llevaron sus lecciones hasta Italia. Tales fueron Prez, del cual se cantan
en el da magnficos fragmentos en la capilla Sixtina, Monteverde fue uno de los
creadores de la pera italiana y Salinas, ciego, fue quiz el mejor organista que se ha
conocido[92].
Pero el desarrollo de la msica espaola en aquella poca fue mucho mayor de lo
que permiten suponer las breves frases de Weiss tomadas de los estudios de Viardot.
Dnde estn en ellas Victoria, Morales, Guerrero, Escobedo, Vil, Pujol, y tantos
otros, estudiados despus por Collet y por Mitjana? Collet cree ver en Victoria los
grmenes del arte de Juan Sebastin Bach. Mitjana desmiente esta suposicin, pero
forma de la msica espaola un juicio altamente lisonjero. Recuerda las
composiciones de Morales, de Aguilera, Vargas, Vivanco, Salazar, Ruiz y los tratados
de Ramos de Pareja, base y fundamento de la armona moderna y de Tapia

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Numantino, as como las obras didcticas de Domingo Marcos Durn, Juan de
Espinosa, Francisco Tovar, Gonzalo Martnez de Bizcargui y otros muchos, y ve en
ellas el origen de la tcnica musical moderna. Eso, en lo relativo a la msica sagrada,
a la msica seria y sin hablar de las composiciones populares, ni de aquellas de
carcter amatorio y cortesano, como los Villancicos y Canciones, de Juan Vzquez, y
el repertorio de romances y obras profanas, recogidas en la serie de Libros de cifra
para vihuela y antes de llegar a las comedias entremezcladas de msica y bailes que
fueron precursoras de nuestra zarzuela[93].
Y quin fue el alma de aquel movimiento artstico durante el siglo XVI? Quin
fue el que con voluntad de hierro lo promovi y secund, como promovi y secund
el progreso de la nacin en todos los rdenes? Felipe II. Felipe II, amigo del arte!
Msico basta el extremo de no poder prescindir en Lisboa de su organista
Cabezn; amigo del Ticiano, a quien encarg cuadros; de Antonio Mor, que retrat a
sus esposas y de Alonso Snchez Coello, que pudo considerarse su privado; protector
y mecenas de los italianos Federico Zucharo, Lucas Cambiasio, Peregrin Tibaldi y
Rmulo Cincinato y de los espaoles Navarrete el Mudo, Barroso, Carvajal y muchos
ms. La labor artstica de Felipe II se concentra y culmina en El Escorial. Stirling ha
dicho que fue la mayor empresa arquitectnica que un solo hombre ha concebido y
ejecutado, y no le falta razn. Justi dice que no se tiene noticia de nadie que
desplegase tal actividad en empresas de este gnero, y que no solamente era suya la
idea del edificio, su plan y el estilo del mismo, sino que, adems, trabajaba en el tajo
con los artesanos, resolva las cuestiones tcnicas, revolva con tenaz insistencia
Espaa, el mundo entero, para encontrar buenos artistas, a los que traa a su lado,
diriga y vigilaba estrechamente, todo esto al mismo tiempo que sostena
negociaciones con toda Europa[94]. No nos hemos fijado bastante los espaoles en el
esfuerzo enorme que represent El Escorial, desde el momento en que qued elegido
el terreno en la Sierra de Guadarrama hasta que se termin la obra y quedaron
instalados los cuadros, los libros, las reliquias, todo cuanto en l se encierra y
contiene. Toda Espaa trabaj en la obra del Monasterio. Los pinares de Cuenca,
Balsain, las Navas, Quejiga, Navaluenga y otros, escribe un historiador del Escorial,
resonaban constantemente con los golpes de las hachas y azuelas y se estremecan al
caer los enormes pinos que se cortaban. En las canteras de jaspe, cerca de Burgo de
Osma y de Espeja, se sacaban mrmoles en abundancia; en las sierras de Filabres,
Estremoz y las Navas los blancos para los pavimentos; en las riberas del Genil, junto
a Granada, en las sierras de Aracena, en Urda y en otras partes, los pardos, verdes y
negros, colorados y sanguneos; ocupndose en cada uno de estos puntos en
aserrarlos, pulirlos y labrarlos multitud de maestros italianos y espaoles. En
Florencia y Miln se fundan grandes estatuas de bronce para la capilla mayor y
entierros reales. En Toledo se hacan campanillas, candeleros, ciriales, lmparas,
cruces, incensarios y navetas de plata; en Flandes se vaciaban en bronce candeleros
de todos tamaos y formas y se enviaban gran cantidad de lienzos al templo, para

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adornar las celdas de los monjes; en Amrica, el famoso naturalista Hernndez
recoga la preciosa coleccin de plantas y enviaba las ms extraas con los animales
ms raros que el P. Fr. Juan de San Jernimo compona en cuadros que por mucho
tiempo adornaron las habitaciones de Felipe II. De los telares de Toledo, Valencia,
Talavera y Sevilla salan millares de piezas de ropas de sedas y muchos monasterios
de monjas se ocupaban en coser y en bordas albas, amitos, roquetes, corporales y las
dems ropas de iglesia en finsimas y exquisitas telas de hilo, Adems de la enorme
cantidad d hierro que en El Escorial se labraba, se hacan en Cuenca y Guadalajara
grandes rejas para las ventanas del piso bajo y balconaje de los otros; en Zaragoza se
fundan y trabajaban las lindas y majestuosas rejas de bronce que cierran los arcos de
la entrada de la iglesia; y en Madrid se construa parte del altar mayor y riqusimo
tabernculo, en el cual se ocupaban multitud de maestros y oficiales bajo la direccin
del entendido artista Jacobo Trezzo, del cual tom nombre la calle que hoy se llama
de Jacometrezo. En fin, sera muy difcil enumerar los puntos y describir todos y cada
uno de los objetos que con destino al Escorial formaban a un mismo tiempo la
ocupacin de muchos miles de hombres[95].
Y si esto ocurra con la fbrica, qu decir del interior? Mientras los pintores
antes mencionados adornaban las bvedas y disponan los lienzos que haban de
embellecer las paredes, los humildes legos Fr. Andrs de Len y Fr. Julin de Fuente
del Saz con Ambrosio de Salazar iluminaban las preciosas vietas de los libros del
coro que con tanta limpieza y primor escriban al mismo tiempo el monje benedictino
Fr. Martn de Patencia, el valenciano Cristbal Ramrez, Francisco Hernndez y
otros. Los carpinteros y ebanistas Flecha y Gamboa con sus oficiales sentaban la
linda estantera de la biblioteca y las sillas y cajones del coro. Masigiles, con sus dos
hijos, llevaba a cabo los complicados rganos de la iglesia y Jacobo Trezzo colocaba
en la capilla mayor los entierros Reales y el tabernculo, mientras otros marmolistas
acababan de sentar y pulir el suelo de la iglesia y presbiterio[96].
Al Escorial, morada del Demonio del Medioda, fueron los cuadros de Juan van
Scorel, de Vicente de Malinas, de Maese Rugier, de Metsy, de Patenier, de Ticiano,
de Snchez Coello, de Navarrete; las esculturas de Leoni; las admirables labores de
Cellini, y los dibujos de Durero; los incunables adquiridos por Arias Montano en los
Pases Bajos y las riquezas y maravillas que las Indias enviaban Felipe II fue el
primero que ense, como dice Justi, a considerar los cuadros como adorno de las
habitaciones. Fue, aade, uno de los monarcas espaoles que han mostrado un inters
personal ms vivo por las bellas artes[97].
Pero fue solo Felipe II el enamorado de las artes o lo fue tambin su hijo
Felipe III, protector de Rubens, y su nieto Felipe IV, favorecedor de Velzquez o su
biznieto Carlos II, retratado por Coello?

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XIII
LOS ESPAOLES DE LOS SIGLOS XVI Y XVII
FUERA DE ESPAA: ITALIA Y LOS PASES BAJOS
Sabemos cules eran los ideales de los espaoles en los siglos XVI y XVII y cul la
cultura literaria, cientfica y artstica que alcanzaron en aquellos tiempos. Nos queda
por decir lo que hicieron fuera de su patria, en Europa y en Amrica, Comenzaremos
por Europa, Dos naciones muy distintas se ofrecen a nuestra consideracin: Italia, la
patria del arte, y Flandes, la patria del comercio. Fueron los espaoles destructores
de civilizaciones o, por el contrario, supieron fomentar el ingenio de las razas a ellos
sometidas polticamente y aumentar con nuevos tesoros sus patrimonios artsticos?
Hicieron los espaoles en Italia y en Flandes lo que otros pueblos modernos famosos
por su cultura han hecho en circunstancias anlogas?
El brazo de Espaa era el ejrcito y pocos ejrcitos ha habido en que haya sido
mayor la disciplina. Pocos tambin tuvieron la cultura que l. El marqus de
Pescara, dice Picatoste, dejaba el caballo de batalla para entrar en las academias, y el
marqus del Vasto, mientras fue gobernador de Miln, gastaba sus rentas y su sueldo
en beneficio de las letras y las ciencias. Girolamo Muzio describe de este modo una
marcha que hizo con l: Durante la marcha nos apartbamos un poco l y yo, picando
nuestros caballos: l me recitaba sus versos y yo le hablaba de los mos Por la
noche, en el alojamiento, yo escriba mis versos y el marqus los suyos y nos los
dbamos a leer mutuamente. Pero nadie como Garcilaso resume estas costumbres
diciendo: Psanse las horas de paz hablando de letras. Apenas hay ciudad de Italia
en que pusieran el pie los franceses que no recuerde todava en la historia del arte
destrozos que rara vez cometieron los espaoles. Al entrar en Bolonia en 1511
destruyeron la magnfica estatua de Julio II, obra de Miguel ngel, que haba costado
5000 ducados de oro. La biblioteca de Florencia creada por Cosme de Mdicis, fue
saqueada por las tropas de Carlos VIII. En los siete das que dur el saqueo de Pava
en 1527 fueron destruidas innumerables obras de arte y robados los manuscritos de la
biblioteca y de la catedral. Los espaoles, ni aun en el saco de Roma en que se
entregaron sin lmite a la venganza pasaron ms all de humillar el poder papal. Los
Gonzaga crearon la Academia de Bellas Artes de Mantua con las riquezas que all
cogieron, en lo cual no les imitaron nuestros soldados. Cuando en la batalla de Pava
cay Francisco I prisionero, se encontraron en su equipaje varios manuscritos del
Petrarca, que fueron respetados y devueltos por los espaoles, conservndose hoy en
la biblioteca de Parma[98]. Todo ello proceda de la composicin especial de
nuestros ejrcitos, del predominio que en ellos tenan los hidalgos y los caballeros, de
la disciplina seversima a que estaban sometidos y del alto concepto que cada soldado
tena de s mismo. Tena tambin su origen en la aficin a las letras y a las artes que
caracterizaban a los militares de aquella poca. En Espaa la artes y las letras han

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sido no ya auxiliares, sino compaeras inseparables de las armas. El Gran Capitn se
distingui por su aficin al trato con literatos y Prescott dice que ms pareca
inclinado a las artes de la paz que a las de la guerra. Hernn Corts cre en su propia
casa una academia[99]. Raro era el militar de aquellos tiempos que no escriba en
prosa o en verso, que no compona poemas y sonetos, o no escriba historias o
tratados de arte de la guerra. Con hombres de este fuste la labor de Espaa dej una
huella profunda en nuestros dominios italianos: huella de seriedad, de justicia, de
cultura. Desde los Reyes aragoneses, como Alfonso V, hasta los reyes de la Casa de
Borbn, como Carlos III, ningn representante del poder supremo dej de ejercer en
Npoles y Sicilia ese gnero de influjo. Introdujimos en Italia costumbres galantes,
caballerescas, democrticas. Qu nacin tuvo virreyes como el Conde de Lemos y
D. Pedro de Toledo? Hablando del gobierno de los espaoles en Npoles, escribe
Felipe Picatoste: En la organizacin que dieron a Npoles haba mucho digno de
elogio. Constituyeron un virreinato a cuyo jefe rodeaban altas autoridades como
consejo, a semejanza de lo que se haca en nuestra pennsula. Se conserv de la
organizacin antigua todo lo que era bueno, como el parlamento con sus tres brazos y
las magistraturas tradicionales, crendose, adems, una junta de la ciudad compuesta
de siete personas que se llamaban los elegidos y eran designados por el pueblo, dando
a esta junta democrtica el tratamiento de Excelencia. El poder del virrey, aunque
extenso, por cuanto trataba directamente con las dems potencias, no era ilimitado,
sino que en ciertos casos deba consultarlos a un consejo compuesto de tres espaoles
y ocho italianos. A pesar del absolutismo y de los errores de aquella poltica,
llevamos a Npoles mucho bueno; la justicia, la legalidad, la seriedad de la vida y de
las ceremonias oficiales, el respeto a la autoridad que no poda consentir las
bufonadas de que eran alguna vez vctimas los mismos Papas con increble
indiferencia; la moralidad en la vida pblica y la austeridad de costumbres; la cultura
encaminada a fines tiles y serios y, en general, una organizacin muy superior a la
italiana. Juzgando en general la conducta de los espaoles en Italia, es preciso decir
que no llevaron a aquella pennsula solamente el deseo de una adquisicin de
territorio y de una dominacin productiva como los franceses, ni hicieron aquel rico
suelo teatro de aventureros sujetos a una paga y al saqueo, como los suizos y
alemanes, sino que consumieron all los caudales de Espaa y vieron morir a sus
soldados por cuestiones ms graves y profundamente polticas. El equilibrio europeo,
la influencia del Papado como poder temporal, el predominio del catolicismo, las
guerras contra los turcos hasta aniquilar su poder y otras muchas causas ajenas al
espritu exclusivo de dominacin, fueron las que sostuvieron aquellas guerras
incesantes y dieron carcter a los actos de nuestra poltica y de nuestros soldados.
Tenamos all puntos de mira ms elevados, intereses ms nobles; las conquistas
parciales apenas llegaban a adquirir importancia ante los tratos y las negociaciones y
los hechos de armas para librar a Europa de la amenaza de los turcos, asegurar el
imperio de la cristiandad en el Norte de frica, hacer frente al espritu caballeresco y

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orgulloso desarrollado en Francia y sobre todo evitar que la prepotencia de las
naciones transpirenaicas aislase a nuestro pueblo[100].
Si de Npoles, Miln, Cerdea, Sicilia y dems posesiones de Italia pasamos a
Flandes, hallaremos a Espaa persiguiendo finalidades igualmente elevadas y
espirituales: lucha contra la Reforma, mantenimiento y preponderancia de la idea
catlica, desarrollo de las ciencias, de las letras y de las artes dentro de la fidelidad al
soberano y de la ortodoxia. Despus de las guerras religiosas y de las represiones, no
tan sangrientas como se ha dicho, ni mucho menos, se inicia para los Pases Bajos
espaoles una era de tranquilidad y de sosiego. Felipe II, que, segn un historiador
moderno belga, no emple la fuerza sino cuando fracasaron los procedimientos
pacficos, otorg la independencia a los Pases Bajos bajo la soberana de los
Archiduques Alberto e Isabel. No tuvo la culpa Felipe II de que los Archiduques
careciesen de sucesin y de que, por lo tanto, aquellas provincias revirtieran a la
Corona espaola a la muerte de la archiduquesa. De todas suertes, el gobierno
implantado por los nuevos soberanos y el que despus le sigui no fueron regmenes
de opresin. Bajo aquel gobierno, escribe M. Pirenne, lo mismo que bajo el de los
gobernadores espaoles que les sucedieron, la constitucin del pas ofrece una mezcla
en dosis desiguales de monarqua pura y de libertades tradicionales. El poder
soberano se ha apoderado completamente de la Administracin central pero ha
respetado en las provincias las libertades que no podan ya perjudicarle y que poco a
poco se dejaron adaptar a las condiciones del nuevo rgimen. Comparado con el de
Francia o Espaa el sistema poltico que se estableci en Blgica durante la primera
mitad del siglo XVII, puede designarse con exactitud como absolutismo
moderado[101].
No hubo, pues, tirana por parte de Espaa[102].
En materia de cultura religiosa e intelectual, procedi Felipe II a la reorganizacin
de las instituciones catlicas, nombrando obispos flamencos, dando gran importancia
a las rdenes religiosas, especialmente a los jesuitas, y aumentando los recursos de
las universidades y colegios. La Universidad de Lovaina vio aumentar el nmero de
sus profesores; en Douai se cre un nuevo establecimiento de enseanza superior,
dotado por el monarca de grandes rentas; las escuelas dominicales, destinadas a los
nios pobres se multiplicaron: seis o siete haba en Amberes y a ellas deban
concurrir nios y nias hasta la edad de diez y seis aos. Estas escuelas se fundaron
en todas partes por orden de los Archiduques y llevaban consigo, adems de la
enseanza religiosa y de la de la lectura y escritura, los repartos de socorros a los
padres y de ropas y premios a los discpulos. El primer Catecismo que vio la luz en
Blgica, se public en 1609. Hasta entonces nadie se haba preocupado en Flandes de
semejante cosa. Pero la labor verdaderamente intensa la llevan a cabo los jesuitas.
En parte alguna, escribe M. Pirenne, combati aquella infatigable milicia de Roma
con ms valenta a favor de la Contrarreforma, ni disfrut de tan grande influencia.
Lanzse con ardor a la gran lucha confesional que se desarrollaba en el territorio de

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los Pases Bajos e hizo de aquel pas amenazado por todas partes por la hereja, una
verdadera plaza de guerra espiritual. La escogi como base del ejrcito de misioneros
que mandaba al asalto del protestantismo en Inglaterra y en Holanda. Su actividad
combativa se desarroll all en medio de los movimientos de tropas y del ruido de las
batallas En 1542, la declaracin de guerra de Francisco I a Carlos V oblig a salir
de Pars a algunos jesuitas espaoles que estaban estudiando y a refugiarse en los
Pases Bajos. No eran ms que ocho, contndose entre ellos Rivadeneira, Estrada y
Emilio de Loyola, sobrino del fundador de la Compaa. Dirigironse, naturalmente,
hacia la Universidad de Lovaina. Acogidos por el capelln Corneille Wishaven, que
los recibi en su casa, no tardaron en conseguir, merced a su celo, la proteccin del
Canciller de la Universidad, Ruard Tapper La poblacin no tard tampoco en
interesarse por aquellos extranjeros tan luego empezaron a predicar en las iglesias de
la ciudad. Aunque, ignorando el flamenco y el francs, se vean obligados a
expresarse en latn; su sinceridad, su conviccin, su energa, la novedad de sus
discursos y lo imprevisto de su elocuencia sorprendan y subyugaban al auditorio.
No poco trabajo cost obtener el permiso necesario para que la Compaa se
estableciera oficialmente en los Pases Bajos. Muy en breve la Universidad de
Lovaina, al ver su extraordinaria actividad empez a mirarles con recelo y los
gobernantes, as Mara de Hungra, como los magistrados y los mismos obispos se
opusieron a ella. Hasta el reinado de Felipe II no obtuvieron los jesuitas el permiso
para fundar colegios y residencias en Flandes, pero no por eso fueron protegidos. El
mismo duque de Alba los mir siempre con desconfianza. Sin embargo, lentamente,
surgen los colegios de Lovaina, Bois le Due, Tournai, Amberes, Douai, Saint-Oraer,
Dinant, etc. A la par que emprenden una lucha porfiada contra los protestantes que
amenazaban invadir con sus predicadores las provincias catlicas, predican en los
puntos ms peligrosos: en Brujas, Gante, Amberes, negndose a aceptar
remuneracin alguna y manejando la pluma y la palabra, como hacan los ministros
calvinistas y luteranos. Al cabo de cierto tiempo, Flandes se cubri de colegios de
jesuitas y a ellos iban los jvenes atrados de la manera ms ingeniosa y ms hbil:
por medio de concursos, de premios, de distinciones, Su fidelidad a la Casa reinante
no tiene lmites: ellos son los que mantienen la idea monrquica y la fidelidad a los
Reyes. Por lo dems, dice Pirenne, desde principios del siglo XVII su actividad
intelectual eclipsa cada vez ms completamente la de las Universidades. Despus de
la muerte de Justo Lipsio, la de Lovaina no cuenta con ningn sabio de renombre
europeo. Sus facultades, como las de Douai, no son ms que escuelas profesionales
de Teologa, de Derecho y de Medicina. No es en ellas, sino en los colegios de
jesuitas donde se refugia el culto a la ciencia. No solamente producen los telogos
ms eminentes, en cuyas obras se forma el clero, sino que se encuentran entre ellos
matemticos como Aiguilln y Gregorio de Saint Vincent, fillogos como Andrs
Scotto, eruditos como Bollando, Henschen y Papebroch. De su seno sale la obra
histrica ms importante del siglo XVII, la coleccin de las Acta Sanctorum. La

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variedad de aptitudes de sus individuos se manifiesta en las artes con pintores como
Daniel Seghers y con arquitectos tan notables como Huyssens. En Blgica hasta las
manifestaciones ms altas de la inteligencia llevan el sello de los jesuitas durante el
siglo XVII En medio de la flaqueza del espritu pblico, en medio de la decadencia
econmica, atrajeron a los espritus ms poderosos y ms enrgicos, ofrecindoles un
ideal y motivos para obrar: la lucha contra la hereja, la exaltacin del catolicismo, la
predicacin, la enseanza, las misiones lejanas, les conquistaron lo ms selecto de la
juventud. Y en otro lugar aade el mismo autor: De igual modo que fueron los
jesuitas los grandes educadores de los Pases Bajos, fueron tambin los directores del
movimiento literario y cientfico. Del Renacimiento, cuyos principios haban
combatido, se asimilaron lo externo y los mtodos. Mientras en sus colegios exponen
los autores paganos a sus discpulos, aplican en su grandiosa empresa de las Acta
Sanctorum la crtica de los textos a la historia de los santos, que despojan de la
vegetacin parasitaria de las leyendas para que se levanten an ms imponentes en
sus altares. No hay rama del saber que no aborden: la Moral y el Derecho con Lesio,
los problemas econmicos con Scribani, la Historia con los Bollandistas, la Fsica
con Aiguilln, las Matemticas con Gregorio de San Vicente y sus discpulos Sarasa,
Aynscom, Hesio y Tacquet La produccin literaria de los jesuitas belgas, desde
1600 a 1650, es cosa que sorprende. Recuerda, por su abundancia, la de los
humanistas del siglo XVI y se explica por las mismas causas. El entusiasmo por el
ideal del Renacimiento como el entusiasmo por el ideal catlico desarrollaron por
ambas partes el mismo ardor y la misma necesidad de accin y de propaganda[103].
Pero no eran solamente los jesuitas los que fomentaban las ciencias y la cultura en
general, sino los que gobernaban los Pases Bajos. El reinado de los Archiduques
demuestra el inters que tenan por las artes y por las ciencias. Los escritores, los
eruditos y los artistas reciben muestras patentes de su generosidad, bajo la forma de
pensiones y de regalos. Rubens es su pintor de Cmara, y Rubens, como hace
observar Pirenne, es el pintor del Catolicismo y de la Contrarreforma. La arquitectura
recibe un impulso extraordinario. Desde la poca de los duques de Borgoa no se
haban construido en Blgica tantos edificios monumentales como en los tiempos de
Alberto e Isabel. Ypres, Gante, Fumes, Amberes, Bruselas, se pueblan de palacios,
ayuntamientos, iglesias que sealan la huella de nuestro paso por aquellas tierras que,
segn dicen los sabios, destruimos y saqueamos, Los grandes templos gticos, como
el de Sainte Waudru, de Mons, terminado en 1582, las iglesias barrocas de Tournai,
Mons, Amberes, etc., que alternan con el Nieuwerk de Ypres, con el Ayuntamiento de
Gante, con el palacio de Justicia de Fumes, con la Lonja de Tournai pertenecen a
aquella poca.
As destruan los espaoles.
No hablemos del Franco Condado en el cual el gobierno de los espaoles no
alter en nada las antiguas costumbres, ni siquiera tuvieron un gobernador castellano.
Pero digamos, s, que los espaoles, que en Italia lucharon por ideas elevadas y

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nobles, sin interrumpir en lo ms mnimo, sino antes por el contrario, fomentando el
desarrollo de la literatura, de la ciencia y de las artes y que en Flandes no solamente
hicieron lo mismo, sino que llevaron all una cultura nueva, no impusieron a ningn
pueblo su lengua. Extrase M. Pirenne de que haya quedado tan poco de nuestra
cultura propia en Flandes, de una cultura representada por Velzquez y por
Cervantes Prescindiendo de que podra probrsele que no qued tan poco, de
dnde vino ese movimiento intelectual que durante el siglo XVII renov las hazaas
de los humanistas italianos? Bajo el gobierno de quines se levantaron los edificios
que constituan el orgullo de las viejas ciudades flamencas? A quines debe Blgica
su catolicismo ferviente y la lengua francesa? No hubiera sido fcil para los
espaoles imponer a los flamencos el uso del castellano y a los italianos el del
espaol, como ahora hacen con el suyo otros pueblos que ponderan su amor a la
libertad y su respeto a los pueblos dbiles? No estaba el castellano entonces tan a la
moda en Francia? No fueron, por espacio de muchos aos, los pases holandeses el
camino por donde penetraba en Alemania la influencia literaria espaola? Pero no
perseguan los espaoles la dominacin, sino el imperio de una idea y esa idea triunf
all, a pesar de todos los pesares, y de este triunfo se enorgullecen ahora los belgas.

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XIV
ESPAA EN EL NUEVO MUNDO
Grande sobre toda ponderacin fue la obra de Espaa en Amrica, Leyendo las
historias de aquella conquista y, sobre todo, las de aquella prodigiosa colonizacin, es
como desaparecen todos los pesimismos con que pretenden amargarnos los sabios al
uso. Hemos hablado ya del descubrimiento y conquista de aquellos territorios y del
derroche de energa y de constancia que fue necesario para llevarla a cabo. Qu
decir ahora del tacto y de la energa que fue necesario para realizar en las recin
descubiertas tierras la obra de civilizacin y de cultura que tres siglos despus iba a
producir dieciocho naciones?
Desde que Adn tuvo hijos, escriba Toms Bossio, no ha habido nacin alguna
que haya trado tantos pueblos tan diferentes en sus costumbres y en su culto al
conocimiento de la religin verdadera, ni que los haya reducido a la observancia de
unas mismas leyes, como lo ha hecho la nacin espaola. Apenas podra ninguno
enumerar la variedad de gentes y de costumbres enteramente opuestas entre si, que
los espaoles subyugaron a su imperio, a la religin de Jesucristo y al culto de un solo
Dios.
Antes, escribe Gmara, refirindose a los indios, pechaban el tercio de lo que
cogan y si no pagaban eran reducidos a la esclavitud o sacrificados a los dolos;
servan como bestias de carga y no haba ao en que no muriesen sacrificados a
millares por sus fanticos sacerdotes. Despus de la conquista, son seores de lo que
tienen con tanta libertad que les daa. Pagan tan pocos tributos que viven holgando.
Venden bien y mucho las obras y las manos. Nadie los fuerza a llevar cargas ni a
trabajar. Viven bajo la jurisdiccin de sus antiguos seores, y si stos faltan, los
indios se eligen seor nuevo y el rey de Espaa confirma la eleccin. As, que nadie
piense que les quitasen las haciendas, los seoros y la libertad, sino que Dios les hizo
merced en ser espaoles, que les cristianizaron y que los tratan y que los tienen ni
ms ni menos que digo. Dironles bestias de carga para que no se carguen, y de lana
para que se vistan y de carne para que coman, que les faltaba. Mostrronles el uso del
hierro y del candil, con que mejoraron la vida. Hanles dado moneda para que sepan lo
que compran y venden, lo que tienen y lo que deben. Hanles enseado latn y
ciencias, que vale ms que cuanta plata y oro les tomamos. Porque con letras son
verdaderamente hombres y de la plata no se aprovechaban muchos ni todos. As que
libraron bien en ser conquistados[104].
Bernal Daz del Castillo completa el cuadro: Y pasemos adelante, dice, y
digamos como todos los ms indios naturales de estas tierras han deprendido muy
bien todos les oficios que hay en Castilla entre nosotros y tienen sus tiendas de los
oficios y obreros y ganan de comer a ello y los plateros de oro y plata, as de martillo
como de vaciadizo, son muy extremados oficiales y asimismo lapidarios y pintores y

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los entalladores hacen tan primas obras con sus sutiles alegras de hierro,
especialmente entallan esmeriles y dentro de ellos figurados todos los pasos de la
santa Pasin de nuestro Redentor y Salvador Jesucristo, que si no los hubiera visto,
no pudiera creer que indios lo hacan Y muchos hijos de principales saben leer y
escribir y componer libros de canto llano y hay oficiales de tejer seda, raso y tafetn y
hacer paos de lana, aunque sean veinticuatrenos, hasta frisas y sayal, y mantas, y
frazadas, y son cardadores y perailes y tejedores, segn y de la manera que se hace en
Sevilla y en Cuenca y otros sombrereros y jaboneros Algunos de ellos son
cirujanos y herbolarios y saben jugar de mano, y hacer tteres, y hacen vihuelas muy
buenas y han plantado sus tierras y heredades de todos los rboles y frutas que hemos
trado de Espaa Pasemos adelante y dir de la justicia que les hemos enseado a
guardar y cumplir y cmo cada ao eligen sus alcaldes ordinarios y regidores y
escribanos y alguaciles fiscales y mayordomos, y tienen sus casas de cabildo, donde
se juntan dos das de la semana y ponen en ellas sus porteros y sentencian y mandan
pagar deudas que se deben unos a otros y por algunos delitos de crimen, azotan y
castigan, y si es por muertes o cosas atroces, remitiendo a los gobernadores si no hay
audiencia Real[105].
Como hace observar Coroleu, una nacin atrasada no es capaz de ensear estas
industrias, ni una raza cruel y exterminadora se complace en crear tales instituciones,
ni cabe, en lo posible, que en el decurso de tan pocos aos alcance tan maravillosos
resultados un pueblo que no est dotado de singularsimas cualidades para una obra
tan ardua como la de colonizar y civilizar un mundo nuevo. Esto, en los tiempos
modernos, slo Espaa lo ha hecho[106].
No se lee sin sorpresa en la Gaceta de Mjico, escriba Humboldt, que, a
cuatrocientas leguas de distancia de la capital, en Durango, por ejemplo, se fabrican
pianos y clavicordios. Es una cosa que merece ser observada, que entre los
primeros molinos de azcar, trapiches, construidos por los espaoles a principios del
siglo XVI haba ya algunos movidos por ruedas hidrulicas y no por caballos, aunque
estos mismos molinos de agua hayan sido introducidos en la isla de Cuba en nuestros
das como una invencin extranjera por los refugiados de Cabo Francs[107].
Verdadero asombro causa el leer que los metales se trabajaban en la Amrica
espaola, a los pocos aos de haber empezado la colonizacin con ms perfeccin
que en la pennsula, como lo prueban las fundiciones de Coquimbo, de Lima, de
Santa Fe, de Acapulco y otras; que las verjas, fuentes y puentes de aquella parte del
mundo sobrepujaban en hermosura a las de Europa; que los altares, templetes,
tabernculos, custodias, lmparas y candelabros de oro, plata, bronce que salan de
las manos de artfices hispanoamericanos podan sostener la comparacin con las
obras de Benvenuto Cellini; que segn el ingls Guthrie, eran admirables los aceros
de Puebla y otras ciudades de Mjico; que segn el mismo autor, las fbricas de
algodn, lana y lino producan en Mjico, Per y Quito tejidos ms perfectos que los
de las ms acreditadas fbricas de Francia e Inglaterra; que los cueros se curtan all

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de admirable manera; que las telas, mantas y alfombras del Per, Quito, Nueva
Espaa y Nueva Granada eran estimadsimas y excelentes; que la fabricacin de
vidrio y loza era muy superior a la de Europa, en una palabra, que tena razn
Humboldt cuando deca que los productos de las fbricas de Nueva Espaa podran
venderse con ganancia en los mercados europeos.
Dnde est, pues, la tirana econmica de Espaa, ni cmo pueden acusarnos de
haberla ejercido, los ingleses, que hasta fines del siglo XVIII sostuvieron el criterio de
que no deba fabricarse nada en sus colonias americanas para no perjudicar los
intereses de las industrias de la Metrpoli? No pidieron ya en el siglo XVI las Cortes
de Castilla que se reprimiese la exportacin a Amrica, puesto que teniendo aquellas
colonias primeras materias abundantes y hbiles artfices podan bastarse a s mismas
sin necesidad de la madre Patria?
Espaa desarroll, pues, la industria americana y ense a los indios multitud de
oficios y de profesiones que desconocan. Y no slo hizo esto, sino que llev all
animales de todo gnero, semillas de toda especie, rboles tiles de todas clases
Aun siendo muy importante este aspecto de la obra de Espaa en Amrica, an lo
es ms el que ofrece desde el punto de vista de la cultura intelectual y poltica. Dos
elementos contribuyeron poderosamente a la organizacin de aquellas tierras a las
cuales fue a parar lo mejor y lo ms selecto de la sociedad espaola de la poca: el
elemento poltico representado por las leyes de Indias y el elemento religioso
representado por las rdenes monsticas.
Si segn sentencia de Aristteles, escribe Solrzano, slo el bailar o descubrir
algn arte o ya liberal o mecnica, o alguna piedra, planta u otra cosa que pueda ser
de uso y servicio a los hombres les debe granjear alabanza, de qu gloria no sern
dignos los que han descubierto un mundo en que se hallan y encierra tan
innumerables grandezas? Y no es menos estimable el beneficio de este mismo
descubrimiento habido respecto al propio mundo nuevo, sino antes de mucho
mayores quilates, pues de ms de la luz de la fe que dimos a sus habitantes, de que
luego dir, les hemos puesto envida sociable y poltica, desterrando su barbarismo,
trocando en humanas sus costumbres ferinas y comunicndoles tantas cosas tan
provechosas y necesarias como se les han llevado de nuestro orbe y ensendoles la
verdadera cultura de la tierra, edificar casas, juntarse en pueblos, leer y escribir y
otras muchas artes de que antes totalmente estaban ajenos[108].
Los Reyes de Espaa, bueno es decirlo y afirmarlo frente a tanta ridcula y falsa
afirmacin como se ha hecho, jams vieron en Amrica una colonia de explotacin,
ni desde el punto de vista de las riquezas mineras, ni desde el punto de vista del
comercio. Las industrias se desarrollaron en el Nuevo Mundo merced al constante
cuidado del Consejo de Indias, que all enviaba labradores y artesanos, artfices y
artistas, semillas y plantas, animales domsticos y aperos de labranza, y en cuanto al
comercio dist mucho de ser un monopolio de los espaoles, quienes a lo sumo se
convirtieron en agentes del comercio europeo. Pensaron los Reyes, ante todo y sobre

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todo, en la misin providencial que les incumba: la de propagar la fe y la civilizacin
en aquellos nuevos dominios que en absoluta propiedad y con entera independencia
de todos los dems, incluso de Castilla, les pertenecan. Es cierto que los indios
fueron objeto de malos tratos en los primeros tiempos de la Conquista. Pero lo
fueron con anuencia de los reyes y de sus representantes como ha ocurrido en fecha
reciente en algunas comarcas de frica explotadas por naciones cristianas?
Evidentemente, no, y es ms, los mismos historiadores espaoles de Indias achacan la
muerte de no pocos conquistadores a un castigo divino de sus fechoras. Y as, los
que tales fueron, escriba Cieza de Len, pocos murieron de sus muertes naturales
que todos los ms han muerto miserablemente y con muertes desastradas. Los
Reyes, respondiendo a la misin que les competa, reprimieron severamente los
abusos y dictaron la admirable coleccin de Leyes de Indias. En las Leyes de Indias,
ha dicho el seor Perojo, est todo nuestro sistema colonial y slo en estas fuentes
puede conocerse cumplidamente. El espritu general de estas leyes, desde la primera
hasta la ltima, es siempre uno y el mismo: el principio de la civilizacin. Los tres
primeros fundamentos en que echa sus races sobre el nuevo suelo para extender
despus su benfica influencia por todas partes, son: la escuela, el municipio y la
iglesia, por los que va ingiriendo en aquellos pueblos todas las corrientes de la
civilizacin. Uno de los primeros cuidados fue tomar el amparo de los indgenas
contra la rapacidad de unos y otros y de levantarlos al igual de los espaoles ante
Dios y ante los hombres. Ponen esas leyes barreras infranqueables a los asaltos contra
los intereses del Estado e igualan la condicin del indio a la del blanco, en vez de
arrojarle de su seno, fundando razas privilegiadas y razas desheredadas Es muy
caracterstico de esas leyes el despego y abandono que manifiestan a toda clase de
intereses particulares y lo subordinadas que todas sus determinaciones estn al fin
superior y elevado que el Estado se propone realizar. El objeto constante de la Corona
de Castilla era acelerar, por todos los medios posibles, la educacin moral e
intelectual de los naturales del Nuevo Mundo. En lugar, pues, de entregarlos, medio
brbaros an, a la merced de la codicia de los explotadores, tmalos bajo su tutela y
declara nulos e invlidos los contratos de que puedan haber sido vctimas y extiende
por aquellas comarcas la luz de la instruccin[109].
Paralelamente a la organizacin poltica que comienza con los cabildos y culmina
en los Virreyes, se desarrolla la organizacin de la cultura que comienza en las
escuelas de las misiones, fundadas a raz casi de la llegada de los espaoles y tiene su
manifestacin ms elevada y perfecta en las Universidades de Mjico y Lima,
fundadas en 1553 la primera y en 1551 la segunda y dotadas por Carlos V de todos
los privilegios de que disfrutaban la Universidad y estudios de Salamanca. A
principios del siglo XVII haba en la Universidad de Lima ctedras de teologa,
derecho, medicina, matemticas, latn, filosofa y lengua quichua y se conferan los
grados con extraordinaria pompa, asistiendo a la ceremonia el virrey rodeado de su
Corte para dar pblico testimonio del inters que a la Corona inspiraba aquel

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establecimiento de enseanza. En el Per existan, adems, la Universidad de San
Antonio Abad del Cuzco, fundada en 1598 y los colegios de San Felipe y San Martn,
en Lima, y otros en Arequipa, Trujillo y Guamangua. Antes de terminar el siglo XVI
no solamente se impriman y publicaban libros en el Per, sino que estaban escritos
por nacidos en el virreinato, como Calancha, Crdenas, Snchez de Viana y Adrin
de Alesio. En Mjico se enseaba la Medicina, el Derecho, la Teologa, pero eran los
mejicanos algo ms tardos que los peruanos, aunque ms constantes en el esfuerzo.
Multiplicronse los colegios en aquel virreinato; lo mismo las autoridades que los
particulares, que las rdenes monsticas, rivalizaban en celo por la enseanza y un
siglo apenas despus del descubrimiento, ya haba concursos literarios y cientficos
en la capital. As era cmo revelaba la raza conquistadora su rudeza, su despotismo
y su empeo en mantener ignorante a la subyugada Amrica para mejor explotarla.
No creemos que ninguna nacin culta y civilizadora baya hecho en tan poco tiempo
lo que hizo Espaa en aquellas regiones durante el siglo XVI, erigiendo edificios y
fundando y dotando escuelas para la enseanza de tantas ciencias. Y esto lo haca
mientras sus guerreros iban avanzando sin tregua en busca de nuevos territorios que
agregar al imperio espaol y los misioneros les acompaaban si ya no les precedan
en sus exploraciones afanosos por convertir nuevas tribus a la fe cristiana y los
naturalistas organizaban caravanas cientficas para enriquecer con miles de
ejemplares, hasta entonces ignorados, el catlogo de las plantas cientficamente
clasificadas[110].
Lo que Espaa no haca en su propia casa lo haca en Amrica. Qu decir de las
obras pblicas all ejecutadas como el desage de los lagos que amenazaban de
continuo a la capital de Mjico y que, segn Humboldt, es una de las obras ms
estupendas que han realizado los hombres? Y el camino que poda recorrerse en
carruaje desde Mjico a Santa Fe, cuya longitud estima Humboldt mayor que la que
tendra la cordillera de los Alpes si se prolongase sin interrupcin desde Ginebra
hasta las costas del mar Negro? Qu decir de tantas otras como entonces se
realizaron? Apenas terminada la conquista, principi en Amrica, escribe Gil Gelp,
la construccin de obras pblicas Si se nos pregunta cules fueron los maestros de
ciencias exactas en Amrica, diremos que los frailes. Si se nos pregunta quines
fueron sus discpulos, contestaremos que los blancos, los mestizos y los indios. Un
fraile franciscano levant el grandioso acueducto de Zempoala; el Canal de Desage
estuvo mucho tiempo bajo la direccin del P. Flrez y de otros religiosos que
dirigieron tan importantes obras con actividad y acierto. Es muy probable que los
frailes fueran tambin consultados para trazar los planos de los trabajos que se
hicieron en las minas de Zacatecas, Guanajuato, Potos y Huancavelca. Los hombres
que abrieron pozos de sesenta varas de dimetro y seiscientas de profundidad, con los
slidos trabajos de mampostera y con las galeras horizontales que dejan hoy
sorprendidos a los sabios modernos que las visitan, deban ser hbiles
ingenieros[111].

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A principios del siglo XIX los peruanos, que haban estudiado en la Salamanca de
Amrica, en la Universidad de Lima, sostenan, quiz con razn, que estaban ms
adelantados que los espaoles de la pennsula. En el Per, decan, la instruccin es
general, como el talento y la penetracin de sus hijos y el amor al estudio.
En la Amrica espaola haba a principios del siglo XIX multitud de sociedades
literarias, de academias, de museos Las ciencias naturales estaban all, sin disputa,
ms adelantadas que en Europa. Cuando las Universidades de Amrica daban
Rectores a las Universidades de Espaa; cuando de las colonias espaolas salan
arzobispos, obispos, Consejeros de Estado, embajadores, ministros, virreyes,
generales de mar y tierra, y magistrados para la metrpoli, y cuando las ciencias eran
ms extensamente aplicadas a las artes en Amrica que en Europa, no se puede
comprender la audacia de los que declaman contra Espaa y lamentan la ignorancia y
el atraso de los hijos de Amrica[112].
Un escritor ingls hace observar la diferencia esencial que se observa entre la
Amrica espaola y la inglesa: la de que no existe el odio de razas. Podrn ser
despreciados por dbiles, ignorados como ciudadanos, maltratados y oprimidos, pero
no excitan repulsin personal. No se les desdea porque pertenecen a otra raza, sino
por la inferioridad de sus condiciones. As es que los americanos espaoles no se
conducen con los indios como los yanquis, los holandeses y los ingleses. No hay all
la aversin que se nota en California y Australia respecto a los chinos, indios y
japoneses. Y aade Mr. Bryce, de quien traducimos estas palabras, que quiz se deba
esta diferencia a la que existe entre el catolicismo y el protestantismo; al hecho de
que el indio en las posesiones espaolas nunca fue legalmente esclavo y a que los
espaoles, al llegar a ellas sin mujeres, consideraron como legtimos a sus hijos
mestizos[113]. Nada ms exacto.
El da que Inglaterra nos demuestre que admiti a los indgenas de cualquier
territorio sometido a su imperio al ejercicio pleno y entero de todos los derechos de la
ciudadana inglesa, y nos pruebe que tienen asiento en la Cmara de los Lores
descendientes de antiguos Reyes desposedos por ella de sus Estados, o que envi a
una colonia suya en calidad de virrey al descendiente de uno de esos reyes, entonces
creeremos en su humanidad y en su justicia; mientras tanto, creemos en la nuestra.
Los hispano-americanos nos han combatido en otros tiempos. Ahora ha cambiado
no poco su modo de pensar. Olvidemos los ataques y recordemos las alabanzas.
Espaa, Espaa, escriba el ecuatoriano Juan Montalvo, lo que hay de puro en
nuestra sangre, de noble en nuestro corazn, de claro en nuestro entendimiento, de ti
lo tenemos, a ti te lo debemos. El pensar grande, el sentir a lo animoso, el obrar a lo
justo en nosotros, son de Espaa; y si hay en la sangre de nuestras venas algunas
gotas purpurinas, son de Espaa. Yo, que adoro a Jesucristo; yo, que hablo la lengua
de Castilla; yo, que abrigo las afecciones de mis padres y sigo sus costumbres, cmo
la aborrecer?[114].
Cmo van a aborrecerla? No ha creado Espaa dieciocho naciones que hablan

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su lengua y profesan su religin? Qu nacin puede enorgullecerse de algo
semejante?

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XV
LA ESPAA DE LOS SIGLOS XVIII Y XIX: HA
SIDO ESTRIL LA LABOR DE ESPAA?
Cundo empieza la decadencia de Espaa? Se inician al mismo tiempo la
decadencia poltica y la decadencia intelectual? Se extingue por completo la
influencia de Espaa con la decadencia poltica?
Difcil es contestar a estas preguntas.
Acerca de cundo se inicia la decadencia poltica de Espaa y de las causas que la
ocasionaron no han podido ponerse de acuerdo los autores. Empez ya a fines del
reinado de Carlos V, como algunos pretenden, o en el reinado de Felipe II, en el de
Felipe III o en el de Felipe IV? Slo sabemos que el mayor esplendor poltico de
Espaa coincide con la primera mitad del reinado de Felipe II, con las batallas de
Lepanto y de San Quintn; sabemos tambin que el reinado de Felipe III, a pesar de
todos los pesares, no trajo consigo mengua alguna territorial, sino, por el contrario,
nuevos acrecentamientos y que fue su caracterstica el deseo de estar en paz con las
dems naciones; finalmente, sabemos que cuando se escriba la Historia de Felipe IV
y se conozca en todos sus detalles la lucha sostenida por el Conde Duque de Olivares
con el Cardenal de Richelieu, cambiar, forzosamente, el concepto que tenemos de
esta poca y nos parecer imposible que pudiera Espaa defenderse contra tantos
enemigos durante tanto tiempo con solos, poco ms o menos, los recursos de Castilla,
la ms pobre y esquilmada de las regiones peninsulares. Pero a qu obedeci nuestra
decadencia? Fue obra de los hombres o producto de las circunstancias? Se deriv
del fanatismo religioso, como algunos dicen, o de nuestra incapacidad para el trabajo
reproductivo? Aventurado seria otorgar la primaca a ninguna de estas causas, tan
problemticas algunas. Don Juan Valera, con el cual coincidimos en no pocas
apreciaciones, deca en su Discurso de contestacin al de Nez de Arce en la
Academia espaolar Qu causa hubo para que tanta fecundidad, tanta exuberancia,
tanta virtud especulativa, tanta vida del alma se secase de sbito y hasta se olvidase,
viniendo a caer Espaa en un marasmo intelectual mental, en una sequedad y
esterilidad de pensamiento o en extravos bajos y ridculos, de todo lo cual no salimos
sino para seguir humildemente a los extranjeros, como satlites sin espontaneidad,
como admiradores ciegos y como imitadores casi serviles?. Y contestaba que no
fueron la tirana de los Reyes de la Casa de Austria, ni su mal gobierno, ni las
crueldades de la Inquisicin las causantes de nuestra decadencia, sino algo ms
hondo: una epidemia que inficion a la mayora de la nacin, una fiebre de orgullo,
un delirio de soberbia. Nos cremos el nuevo pueblo de Dios; confundimos la
religin con el egosmo patritico; nos propusimos el dominio universal, sirvindonos
la cruz de ensea o lbaro para alcanzar el imperio. El gran movimiento de que ha
nacido la ciencia y la civilizacin moderna y al cual dio Espaa el primer impuls,

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pas sin que lo notsemos, merced al desdn ignorante y al engreimiento fantico y
cuando en el siglo XVIII despertamos de nuestros ensueos de ambicin, nos
encontramos muy atrs de la Europa, sin poder alcanzarla y obligados a seguirla
como a remolque. Algo hay de cierto en estas palabras, pero no creemos que
pueda afirmarse que los espaoles aspiraron nunca al dominio universal. Esto del
dominio universal es una frase muy socorrida que lo mismo en el siglo XVII que en
ste en que nos hallamos, se emplea para concitar contra un pueblo determinado la
animosidad de los dems. La emplearon los franceses y los ingleses contra nosotros
en el siglo XVI; la emplearon ms tarde los ingleses y los holandeses contra Luis XIV;
volvi a surgir el concepto en el siglo XIX contra Napolen; se ha dicho despus de
Inglaterra; se dice ahora de Alemania. Lo que los espaoles, mejor dicho, sus
monarcas deseaban era el triunfo de una idea: el triunfo de la idea catlica sobre la
idea protestante, o si queremos expresarnos con arreglo a los moldes novsimos, el
triunfo del concepto catlico de la vida, concepto eminentemente espiritualista, sobre
el concepto protestante de la vida materialista y utilitario. Por eso entre las
aspiraciones polticas de un Felipe II y las de un Napolen, lo mismo que entre el
imperio espaol del siglo XVI y el imperio britnico de nuestros das, media un
abismo. Jams pens Felipe II en convertir los pases en departamentos espaoles ni
en imponerles las leyes de Castilla. Su nico propsito era apartarlos de algo que en
aquellos tiempos se estimaba criminal: la hereja. Y as tambin nuestro objeto al
descubrir tierras y al civilizarlas era exclusivamente espiritual, pues lo de los tesoros
de las Indias se ha demostrado que es una leyenda[115]. Nuestra finalidad no era el
territorio, sino la difusin de aquellos principios de cultura que creamos superiores,
al contrario de los ingleses, cuya finalidad ha sido y es exclusivamente el comercio.
Cambi el modo de ser de las cosas; se debilitaron los ideales espirituales y se
robustecieron los materiales, y camos lentamente nosotros porque ni entonces ni
ahora otorgamos la primaca a los ltimos. Por otra parte, no se debi tampoco
nuestra decadencia econmica a que no hayamos sido ni seamos industriosos. Un
alemn, Conrado Haebler, sugiere la hiptesis de que la decadencia de nuestra
industria se debi no tanto a las leyes comerciales equivocadas como a las exacciones
del fisco. Nosotros vamos ms lejos an. Estudiando la sociedad espaola de los
siglos XVI y XVII vemos cmo influye el factor econmico en la evolucin de las
clases sociales y cmo es un error craso el atribuir al fanatismo religioso o a la pereza
la decadencia de las artes y del comercio y el furor nobiliario de que aparecen
posedos los espaoles. En otro libro decamos: A poco que nos fijemos en la
constitucin de aquella sociedad veremos que los espaoles se dividan en dos clases
perfectamente separadas: espaoles que, por su nacimiento o por sus propios mritos
dando a esta palabra el sentido ms amplio posible estaban exentos del pago de
determinadas contribuciones y disfrutaban de numerosas preeminencias y espaoles
que, tambin por su nacimiento, estaban obligados a sobrellevar el peso de los

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tributos sin disfrutar privilegio alguno. La introduccin de los impuestos indirectos
modific en cierto modo, la situacin de la nobleza hacindola participar, quieras que
no, en las cargas del Estado, pero, en cambio, empeor extraordinariamente la del
pueblo, que, sometido ya a las contribuciones directas, se vio en la necesidad de
pagar tambin las indirectas. Este estado de cosas influy poderosamente en la
sociedad espaola Los espaoles para vivir tenan que ser letrados, frailes o
emigrantes[116]. Y tngase en cuenta que esta situacin la padeca principalmente
Castilla. Para toda esta gran mquina de la Monarqua, deca el marqus de los
Vlez a Carlos II en 1687, no le han quedado a V. M. ms que las rentas que
contribuyen estas provincias de Castilla. Un ao despus, el mismo ministro
aada que era inexcusable que las dems las ayuden proporcionadamente al estado
y posibilidad de cada reino. Qu quiere decir esto? Quiere decir que no fue
Espaa la que sostuvo las guerras, ni realiz las magnas empresas, sino Castilla.
Aragn y Catalua se excusaban cuanto podan de contribuir a los gastos de la
poltica espaola y lo que asombra es que sta pudiera sostenerse con tan menguados
recursos. Fue, pues, nuestra decadencia de origen principalmente econmico y
proceda tambin de la falta de unidad que se notaba entre los diversos reinos de la
pennsula. Nuestra unidad, ya lo hemos indicado, fue ante todo espiritual; jams se
hizo extensiva, ni ahora tampoco, a otros extremos que se consideren importantes y
decisivos y lo son en realidad.
En cuanto a nuestra decadencia literaria y cientfica es harto difcil precisar sus
comienzos. La poca en que nuestra decadencia poltica se manifiesta clara y patente,
es, por el contrario, la poca en que nuestras letras llegan a un esplendor que ha
merecido el nombre de Edad de oro, y a pesar de la postracin a que lleg Espaa en
tiempos de Carlos II, en ellos vivieron Solis, el historiador; Caldern, que escribi
sus ltimas obras por entonces; Bances Candamo, su discpulo; Nicols Antonio, el
erudito insigne; el Marqus de Mondjar, que inici una nueva escuela histrica;
matemticos como Hugo de Omerique, celebrado por New ton, y jurisconsultos como
Ramos del Manzano. Y es que no hay decadencias absolutas y completas, ni se
extingue la actividad de los pueblos como la luz de una buja. Lo que s deja de haber
desde entonces es poltica espaola. El advenimiento de los Borbones seala en este
punto un cambio radical. Ya Espaa no defiende ningn ideal; harto hacen con
defender sus posesiones y ni el Tratado de Utrecht, en el cual no tuvimos
participacin, ni el Pacto de familia que slo a intereses particulares responda y fue
para nosotros un semillero de disgustos y de desastres, ni ninguna de las alianzas que
hicimos con otras naciones eran producto de una poltica definida. Si a partir de
Felipe II nuestra conducta se inspir nicamente en la tradicin, a partir de Felipe V
fuimos meros satlites de Francia.
Satlites hasta el punto de que, como dice Farinelli, ninguna nacin trat
probablemente como Espaa, con ms descuido a sus grandes poetas, a sus profundos
pensadores. En efecto, es verdaderamente lastimoso ver cmo pensaban los

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espaoles del siglo XVIII de sus grandes escritores del siglo XVI y XVII y cmo
dejaban, sin vergenza alguna, que los extranjeros explotasen sus tesoros literarios
nacionales Si nuestros clsicos no cayeron entonces en el olvido y el desprecio ms
completo, no fue ciertamente porque nosotros lo evitsemos, pues la cfila de
galicistas los desdeaba altamente. El nico autor que se salv de aquel naufragio
literario fue Cervantes, y para eso lo salv Montesquieu al burlarse de nosotros. La
injusta crueldad con que las naciones referidas denigraban todo lo dems de Espaa,
daba mayor precio y fuerza al panegrico de Cervantes, haciendo de l una excepcin
rarsima: el Pndaro de esta Beocia. Como se negaba que hubisemos tenido
filsofos, sabios y grandes humanistas, y al propio tiempo se afirmaba que Cervantes
era un genio, muchos crticos espaoles, que con harta humildad crean la primera
afirmacin, quisieron subsanarnos del dao deduciendo de la segunda que en
Cervantes estaban compendiadas todas las ciencias, todas las humanidades y toda la
filosofa[117]. Mientras en Espaa se menospreciaba de este modo la labor literaria
y cientfica de los dos siglos precedentes y se decan simplezas de todo gnero, en el
extranjero, por el contrario, se explotaban nuestros clsicos. Le Sage, en Francia,
traduce y utiliza a nuestros novelistas del siglo XVII en su Gil Blas y en su Diablo
cojuelo y gracias a estas obras, que en todos los pases se imitan, la literatura
espaola torna a influir sobre la extranjera. En Italia retoa de nuevo, a fines del siglo
XVIII, el drama espaol, con Carlos Gozzi y su teatro veneciano-espaol. En
Alemania, los hermanos Schlegel revelan al pblico germnico las bellezas del teatro
espaol, secundados por Lessing y por otros muchos escritores, precursores del
Romanticismo. Y esto es lo ms saliente, porque hay otros aspectos ms pequeos,
por decirlo as, de nuestra influencia, como es la de Gracin, en Francia y en
Alemania; la de Lope, sobre Metastasio, en Italia; la de los jesuitas espaoles
refugiados en Roma sobre los escritores y crticos italianos de la poca; la del teatro
espaol sobre el mismo Le Sage y sobre Linguet y Perron, cuyas colecciones de
dramas y comedias llevaron a Alemania las primeras noticias de nuestro gran teatro
del siglo XVII. Pero no todo son sombras para Espaa. Mientras los intelectuales del
siglo XVIII se afanan por imitar a los pseudo clsicos franceses, prototipo de la
elegancia y de la belleza segn ellos, no faltan espaoles que trabajan en el silencio
de las bibliotecas y de los archivos, prosiguiendo, olvidados, la obra del marqus de
Mondjar y de Nicols Antonio. La erudicin, ha dicho Menndez Pelayo, es nota
caracterstica del siglo XVIII; el nervio de nuestra cultura all est, no en los gneros
literarios venidos a tanta postracin en aquella centuria. Ningn tiempo presenta tal
nmero de trabajadores desinteresados. Algunos de ellos sucumben bajo el peso de la
obra, pero legan a la olvidadiza patria colecciones enormes de documentos,
bibliotecas enteras de disertaciones y memorias para que otros las exploten y logren
con mnima fatiga, crdito de historiadores. Sarmiento, Burriel, Velzquez, Floranes,
Abad y la Sierra, Vargas Ponce y tantos otros, se resignan a ser escritores inditos, sin

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que por eso se entibie su vocacin en lo ms mnimo. La documentacin historial se
recoge sobre el terreno, penetrando en los archivos ms vrgenes y recnditos; los
viajes de exploracin cientfica se suceden desde el reinado de Fernando VI hasta el
de Carlos IV; la Academia de la Historia centraliza el movimiento y recoge y salva,
con el concurso de todos, una gran parte de la riqueza diplomtica y epigrfica de
Espaa. En efecto, cmo no recordar los nombres de Mariana, Capmany, Asso,
Sempere, Larruga, Ponz, Llaguno, Jovellanos, Cean, Bosarte, Velzquez, Prez
Bayer, Flrez, Conde de Lumiares, Hervs, Bastero, Snchez, Barcia, Ulloa, Vargas
Ponce, Navarrete, Cavanilles, Ferreras, los PP. Mohedanos, Salazar y Castro, y tantos
otros, gracias a cuyo modesto, laboriossimo trabajo, comenzaron a depurarse las
fuentes narrativas y legales, se reimprimieron algunas de nuestras crnicas, se
formaron las primeras colecciones de fueros, cartas pueblas y cuadernos de Cortes, se
estudi nuestra historia econmica, se investig la arqueologa artstica y la
numismtica, se echaron las bases de la filologa moderna y de la filologa provenzal,
se public por primera vez en Europa un cantar de gesta, se hicieron descubrimientos
y se llevaron a cabo exploraciones? El P. Flrez, con su Espaa Sagrada, llev a alto
grado la depuracin de nuestra historia eclesistica. Mayans dio muestras de su
inmenso talento critico y el jesuita Masdeu hizo gala de su erudicin en la Historia
crtica. Sin hablar ya de la serie de jesuitas emigrados a Italia y que all escribieron
gran cantidad de obras sabias, bastantes en defensa de la patria que los expuls, ah
estn las obras de Burriel, del P, Juan Andrs, autor de una Enciclopedia literaria, del
P. Faustino Arvalo, editor de San Isidoro y de Juvenco y de tantos otros. Por lo
tanto, si desde el punto de vista meramente literario se puede hablar de decadencia a
pesar de Iriarte, de Samaniego, de Melndez, de los Moratines y de algunos ms, es
imposible aplicar a nuestro siglo XVIII esta palabra desde el punto de vista cientfico,
contando con figuras como las del P. Flrez, la de Hervs y Panduro, catalogador
admirable de las lenguas, la del P. Feijo, que deshizo tanta patraa y tanto embuste y
la de don Gaspar Melchor de Jovellanos, poeta y jurisconsulto, dramaturgo y crtico
de arte, poltico y pedagogo[118].
A principios del siglo XIX un suceso poltico de enorme trascendencia llam
nuevamente la atencin de Europa sobre las cosas de Espaa: la guerra contra
Napolen. La resistencia de los espaoles y su heroico proceder ante el caudillo
francs ejercen enorme influencia. En Alemania esta influencia fue decisiva. Una
obra olvidada de Cervantes, La Numancia, adquiere en los Estados alemanes una
importancia de primer orden. Fichte escribi su primera Carta a la Nacin alemana
al salir de una representacin de La Numancia, y las heroicas luchas de los tiroleses y
las derrotas napolenicas en Alemania tienen su antecedente en la pennsula ibrica.
En Inglaterra y en Alemania la conducta de los espaoles despierta unnimes
simpatas, y hace que cunda el movimiento hispanfilo iniciado por Schlegel y por
Lessing, por Byron y por Holland. As como la Constitucin espaola en 1812 sirve
de modelo a los portugueses, a Tos napolitanos y a otros Estados de Italia, de igual

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modo los antiguos autores espaoles, Caldern singularmente, son los causantes de la
gran Revolucin literaria. No fue ciertamente una Espaa verdadera la que sali
retratada en las obras de los romnticos, pero a ella volvan los ojos los de fuera en
busca de inspiracin. Y despus del reinado de Fernando VII, triste por sus recuerdos,
pero que tuvo en el extranjero perodos tan semejantes como el Terror blanco en
Francia y las famosas leyes de Castlereagh en Inglaterra, resurge bajo el reinado de
Isabel II la actividad literaria y cientfica. Podr llamarse poca de decadencia a la
de nuestros romnticos Hartzenbusch, Zorrilla, el duque de Rivas, Garca Gutirrez y
tantos otros? A la de poetas como Quintana, como Nez de Arce y como
Campoamor? A la de prosistas como Valera y eruditos como Menndez Pelayo? A
la de pintores como Madrazo y como Fortuny?
Pero se dir qu valen estos nombres, si durante el siglo XIX hemos acabado de
perderlo todo, si ya no ondea en Amrica ni en Asia el pabelln bajo el cual se
efectu en pasados tiempos la conquista y la colonizacin de aquellos territorios y si
en Europa somos un factor insignificante y casi despreciable? Reflexionemos un
momento.
Persigui Espaa ideales materiales o ideales que nada tenan que ver con el
comercio, con la industria, con la dominacin por la dominacin misma? No; Espaa
no persigui les mismos ideales que sus antiguos adversarios. Espaa, y ese es su
pecado a los ojos de los que, como Sancho, gritan viva quien vence, persigui una
idea, idea generosa y civilizadora, idea de igualdad y de justicia donde las haya, idea
propia de la nacin que tena del derecho y de la igualdad el sublime concepto que se
lee en las Partidas y que no necesitaba corlar cabezas, como los revolucionarios
franceses del siglo XVIII, para hacer que arraigase en las conciencias de sus hijos. No,
no lo hemos perdido todo. Nuestros ideales de otros tiempos ah estn vencedores.
En un principio, dice Macaulay, pareci que las probabilidades del triunfo se
inclinaban a favor del protestantismo, pero la Iglesia de Roma concluy por
arrebatrselo, venciendo en todas partes, y medio siglo despus, la vemos triunfante,
as en Francia como en Blgica, en Baviera como en Bohemia, en Austria y Hungra
como en Polonia, sin que haya logrado el protestantismo, en el curso de los dos
ltimos siglos, reconquistar una pulgada de los centenares de leguas que perdi
entonces[119].
Este era uno de los ideales espaoles.
Y si de este triunfo, que lo es hoy mucho mayor que en los aos en que escriba
estas palabras el ilustre ensayista, si de este triunfo de lo que fue en otros tiempos
ideal de los espaoles y espritu que inform sus ms altas empresas, pasamos a
Amrica, qu hemos perdido all? La soberana poltica? Eso es lo nico, lo dems
es nuestro. Acaso no podemos sentir orgullo ante los pases que hoy la forman y que
han recibido de nosotros la sangre, la religin, la lengua, el carcter y hasta los
defectos? Bolivar y San Martn, quines eran? Eran franceses o ingleses o
descenda el primero de antigua familia vascongada y haba vertido el segundo su

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sangre por Espaa en la guerra de la Independencia? No fueron ambos espaoles
basta en su rebelda? No sern nuestras, polticamente hablando, aquellas comarcas,
pero lo son por el espritu y lo sern cada da ms y a la raza anglosajona,
calculadora, egosta y fra, se opondr y se opone ya en Amrica, la tierra del
porvenir, lo mismo que en otro tiempo se opuso en Europa, un valladar levantado por
Espaa. Lo habremos perdido todo desde el punto de vista material, pero desde el
punto de vista del espritu no hemos perdido nada y cuando en el viejo solar la raza
agotada por el pesimismo de sus regeneradores, desnacionalizada a fuerza de serviles
imitaciones de lo extrao, desfallezca, no resurgir acaso bajo otros cielos y en otros
climas? Ya lo dijo Havelock Ellis: Espaa ha llegado a una edad en que se contentan
con pedir y recompensar trabajos industriales y empresas comerciales para las cuales
se necesitan iniciativas menos brillantes que las que ella tuvo No sentimos el
menor deseo de verla poniendo a contribucin sus energas para competir en escala
inferior con Inglaterra y con Alemania Esperamos que el porvenir le reserve un
papel tan valioso como el que represent antao ante los problemas del mundo
fsico Conservando y aplicando sus viejos ideales, Espaa otorgar al mundo
nuevos presentes del espritu. Y ya ha empezado a realizarse esta esperanza de
Havelock Ellis. En medio de la tremenda lucha que sostiene Europa, vulvense ya a
Espaa las miradas de muchos. Para muchos el consuelo y la tranquilidad han venido
de Espaa. Y es que unos pueblos sirven para el comercio y otros para la industria, y
otros para reducir a moneda contante y sonante sus empresas, y otros para disfrazar
sus aspiraciones ms egostas bajo el augusto velo de la libertad y de la justicia y el
nuestro slo sirve para defender inverosmiles ideales y para acometer empresas que,
aun hablando solamente al corazn y a la fantasa, dejan huella profunda y duradera
en la historia de la humanidad.

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LIBRO SEGUNDO:
LA ESPAA NOVELESCA Y FANTSTICA

ESTUDIO ACERCA DE LA PSICOLOGIA DEL PUEBLO


ESPAOL JUZGADA POR LOS EXTRANJEROS

Retrteme el que quisiere, dijo Don Quijote, pero no me maltrate, que


muchas veces suele caerse la paciencia cuando la cargan de injurias.
QUIJOTE, Parte segunda, Cap. LIX.

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I
LA DEFORMACIN DEL TIPO ESPAOL
El pueblo que haba hecho tan grandes cosas durante el siglo XVI y que, en los
siglos siguientes, se limit a defender con ms o menos fortuna sus derechos,
comenz a ser objeto, por parte de sus adversarios, de una verdadera campaa de
difamacin. A decir verdad, mucho antes de que sta adquiriese carcter sistemtico y
hasta cientfico, los espaoles haban sido tema de lucubraciones poco favorables.
Nuestro modo de ser contrastaba de tal manera con el de los extraos que resultaba
para ellos un enigma. A partir del siglo XVI, el odio y la envidia unidos a esa
incomprensin de nuestro carcter, deforman por completo el tipo nacional. Cmo
se llev a cabo esta deformacin? Eso es lo que vamos a indicar en esta parte de
nuestro estudio.
El abate de Vayrac, que public en los primeros aos del siglo XVIII un libro
acerca de Espaa[120], dice en el prlogo que la mayora de los viajeros extranjeros se
haban dejado llevar de tal manera de su inclinacin a denigrar a los espaoles,
pintndolos como misntropos y no como hombres cultos, que tuvo que hacer un
gran esfuerzo para visitar un pas cuyos habitantes no parecan estar hechos a
semejanza de los dems hombres. A fines del mismo siglo, otro viajero, M.
Margarot, se lamentaba del escaso trabajo que se tomaban los extranjeros que venan
a Espaa, prescindiendo hasta de aprender el idioma, siendo ste tan necesario para
poder darse cuenta de las cosas, por lo cual, salan de la pennsula con los mismos
prejuicios que entraron en ella. A fines del siglo XIX, una americana, Miss Nixon,
escriba[121]: Es moda considerar a los espaoles como monstruos, como sepulcros
blanqueados, o como lobos voraces. Nosotros hemos ido, sin embargo, desde
Gibraltar hasta Francia y slo hemos encontrado amabilidad y cortesa. El pas es
maravilloso y me hizo el efecto de que los espaoles haban descubierto para m un
nuevo mundo como Coln.
Como vemos, el concepto referente a la imposibilidad de viajar por Espaa y al
carcter adusto, sombro e intratable de los espaoles no se ha modificado gran cosa
en el transcurso de los siglos y los extranjeros llegan a nuestra Patria, temerosos de
que les achicharremos en alguna hoguera inquisitorial, o de que les mostremos, de
alguna manera desagradable, el fondo de crueldad que creen propio de nuestro
carcter.
La Bibliografa de Viajes por Espaa, publicada por M. Foulch Delbosc; las
Adiciones y observaciones hechas a la misma por el seor Farinelli; los apuntes del
seor Altamira acerca del particular, los viajes traducidos y anotados por el seor
Fabi y algunos otros trabajos de erudicin, permiten suponer, esto, no obstante, que
pasan del millar los relatos de Viajes por Espaa que han visto la luz pblica en el
extranjero, desde los tiempos en que los peregrinos de Santiago de Compostela

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contaban sus ingenuas impresiones, hasta los recientsimos en que las notas se toman
cmodamente en la mesita de un vagn Pullman. De este millar de relatos, escritos
por franceses, ingleses, alemanes, belgas, italianos, ciudadanos de la libre Amrica y
sbditos del imperio de los Zares, no llegarn a ciento los que revelen deseo de
enterarse de nuestra especialsima psicologa, de conocer nuestra historia, ni mucho
menos de interpretarla con buen juicio. Los dems son ridculas manifestaciones de
una fantasa pueril, muestras revelantes de supina ignorancia y pruebas manifiestas de
odio y de mala voluntad. Un viaje de dos meses, dice Farinelli, basta y an sobra a
algunos de nuestros hermanos transpirenaicos para escribir quinientas pginas de
recuerdos de Espaa, para juntar en libros improvisados sus impresiones personales,
los apuntes tomados de libros y folletos sobre literatura y arte y costumbres
espaolas, y para juzgar con gran serenidad, con destreza y tino admirables, de
hombres y cosas, del pasado, del presente y del porvenir. Por lo comn repiten los
disparates antiguos, ya mil veces y hasta el cansancio repetidos. Detrs de frases
brillantes descubren una ignorancia estupenda de todo lo que es verdaderamente
caracterstico de Espaa[122].
Vamos a comprobar la verdad de estas palabras.

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II
RELATOS ANTIGUOS
El juicio ms antiguo y ms adverso que conocemos acerca de los espaoles es el
de Cicern. El insigne orador romano opinaba que los espaoles de la Celtiberia eran
ms odiosos que los cartagineses. A los espaoles que no eran celtberos, los tena por
salvajes. En sus discursos trataba muy mal a los naturales de Espaa y en sus obras
filosficas se exalta al hablar de ellos[123].
Despus de tan ilustre y antiguo ejemplo, vengamos a otros ms recientes.
Las primeras noticias que pudo tener Europa de nosotros proceden, a no dudarlo,
de dos fuentes distintas y diversas: de los peregrinos que acudan en los siglos medios
a Santiago de Compostela y de los aficionados al cultivo de las artes mgicas que de
luengas tierras venan a las escuelas toledanas. El primer Itinerario de peregrino que
se conoce es el de Aimeric Picaud, extractado por el P. Fita y al cual hace referencia
M. Morel Fatio en sus Estudios sobre Espaa. Este peregrino, que atraves la parte
septentrional de la pennsula en el siglo XII, escribi despus, que los vascos cuando
comen parecen cochinos y cuando hablan parecen perros que ladran. Esta es una de
las noticias que contiene el Itinerario. De los aspirantes a astrlogos que iban a
estudiar a Toledo no se ha conservado ningn relato y es lstima. Estos comienzan
mucho despus y se deben a aventureros alemanes, bohemios y franceses y sobre
todo a los embajadores italianos. En el siglo XV nos visitan Georg von Ehringen
(1457), y el bohemio Len de Rosmithai (1466). Este ltimo recorre Castilla en el
reinado de Enrique IV y se asombra de la inmoralidad de Olmedo, residencia de la
Corte[124]. Dos aos despus en 1468, un francs, Roberto Gaguin, bibliotecario de
Carlos VIII. escribe a sus amigos haciendo molestas comparaciones entre su patria y
la nuestra[125]. Vienen despus Eustache de la Fosse y el polaco Nicols de Popielovo
que dice que los gallegos son groseros, los portugueses lo mismo, y los habitantes de
Andaluca mucho ms, porque viviendo como los brutos sarracenos, en mucha parte
siguen sus costumbres. Y, por si esto es poco, para desacreditar a un pas, aade
Popielovo que en Galicia, Portugal, Andaluca, Vizcaya y otras partes, el bello sexo
era tan relajado de costumbres, que rara vez se hallaba a una joven adornada de
virtudes[126]. En el siglo XVI son muchos los extranjeros que vienen a Espaa y la
recorren, escribiendo despus acerca de las impresiones que experimentaron. Entre
ellos merecen particular mencin los embajadores de la Seora de Venecia, cuyas
descripciones del imperio espaol, cortadas todas por un mismo patrn, ofrecen gran
inters desde el punto de vista poltico. Sin embargo, sus juicios acerca de nosotros
distan no poco de ser favorables. Guicciardini, embajador de Florencia en la Corte de
Carlos V censuraba acremente el carcter y las costumbres de los espaoles. Son
hombres sutiles y astutos, dice, pero no se distinguen en ningn arte mecnico ni
liberal; no se dedican al comercio, considerndolo vergonzoso; todos tienen en la

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cabeza ciertos humos de hidalgo; la pobreza es grande; son muy avaros, muy
dispuestos al robo, nada aficionados a las letras, y en apariencia religiosos, pero no en
la realidad[127]. El veneciano Navajero pondera algunos aos despus en la Relacin
de su embajada la falta de habitantes padecida por Espaa y las necesidades que
sufran al viajar por ella los que no tenan la prudencia de proveerse de lo necesario.
Estas ponderaciones son frecuentes en las Relaciones venecianas. Espaa es mayor
que Francia, deca Juan Francisco Morosini, pero no es tan frtil ni tan llena de gente,
de donde resulta que muchas tierras quedan sin labrar, amn de las no pocas que son
montaosas y estriles. Produce, sin embargo, lo bastante para sus necesidades.
Espaa es estril, escriba Federico Cornaro, por la aridez del suelo, por los vientos,
por el calor excesivo y seco, pues fuera de algunas provincias que baa el mar, en lo
interior del pas no se encuentra una casa por espacio de jornadas enteras y los
campos aparecen abandonados e incultos. El pas, dice Giovanni Cornaro, causa la
impresin de los desiertos de la Libia o de los inmensos campos africanos. Por regla
general, insisten los venecianos en el desprecio que los espaoles sentan por la
industria y el comercio, considerados como oficios viles y en la monomana de
grandezas que padecan chicos y grandes. Estos relatos, traducidos al francs y al
ingls[128] contribuyeron poderosamente a crear una imagen fantstica de Espaa y de
los espaoles, pues aun teniendo bastantes cosas ciertas contenan tambin bastantes
exageraciones. Por ejemplo, Morosini escriba: Los espaoles son tan descuidados
en cultivar la tierra y tan torpes en las artes mecnicas que lo que en otras partes se
hara en un mes, no lo hacen ellos en cuatro y viven en casas tan mal construidas que
apenas duran lo que el que las mand hacer. En cambio, en el ejercicio de las armas
son admirables, siendo pacientes en la desgracia, amorosos entre s, muy astutos en
las estratagemas, prontos al combate y muy unidos, de suerte que se han hecho
formidables en el mundo[129]. Este pas, aada, est poblado por hombres en su
mayor parte de pequea estatura, morenos, de carcter altivo all donde son
superiores, pero que saben echar mano de la humildad donde resultan inferiores. Son
poco aptos para toda clase de artes mecnicas Son los espaoles, por lo general, o
muy ricos o muy pobres Los grandes son ignorantes y orgullosos y se burlan de los
estudios y del comercio, teniendo ambas profesiones por indignas de un caballero.
En cambio, otro veneciano, Leonardo Donato, que haba estado en Espaa aos
antes que Morosini, en 1573, deca en su Relacin: Feliz xito consigue esta Nacin
espaola fuera de casa, porque amn de aptitud que tiene para las cosas de la guerra,
es capaz en todo gnero de disciplinas y, sobre todo, obediente a sus jefes y pacfica
en el interior. Por lo cual, aade, carece de ese gran vicio de la intolerancia, que hoy
tanto abunda en la valerosa nacin italiana. Aguntanse los espaoles unos a otros, y
disimulando sus imperfecciones, mantienen su reputacin.
En efecto, parece que en este tiempo, los espaoles, tan luego salan de las
fronteras de su patria e iban a luchar por los intereses de sta a Italia o a Flandes,
demostraban gran unidad de pensamiento y eran todos tan altivos y orgullosos que no

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pareca sino que la gloria y esplendor de la Casa de Austria se reflejaba en todos y
cada uno de ellos, al convertirlos en paladines de la causa defendida por sus Reyes y
en propagandistas de la grandeza espaola.
Un factor nuevo surge entonces y adquiere importancia extraordinaria. Este factor
nuevo es lo que pudiramos llamar Espaa fuera de Espaa. No son los extranjeros
los que vienen a vernos y luego nos caricaturizan, sino nosotros los que salimos de
Espaa y nos paseamos por Francia e Italia, imponiendo nuestras costumbres, y
haciendo alarde de nuestro poder. Por desgracia, los extranjeros, obligados a soportar
las insolencias de los espaoles, no podan ver en nuestros soldados ms que la parte
molesta y ridcula, y, aun cuando se amoldaban a sus hbitos y hasta adoptaban su
lenguaje, les odiaban cordialmente. De entonces es el tipo del capitn Spavento,
creado por los italianos y el del espaol soberbio y espadachn pintado en la Saiyre
Mennipe. No podan hablar bien de nosotros, puesto que Pars a cada paso se vea
amenazado por huestes de espaoles, walones y alemanes a sueldo del Rey de
Espaa. Este tipo se transmite a Inglaterra y aparece en el Ensign Pistol de Enrique V
y en los Love labour lost de Shakespeare bajo el nombre del espaol Don Adriano de
Armado, caricatura, segn Martn Hume, de Antonio Prez y Callot los retrata con el
puo en el costado, las botas desaforadamente acampanadas, las golas enormes,
requebrando en alambicados conceptos a las damas y desafiando a los hombres. Se
conserva este tipo legendario y se olvida el de nuestros escritores imitados, el de
nuestros mdicos famosos y el de nuestros graves doctores que enseaban en la
Sorbona y en Oxford, en Pava y en Bolonia.
Por aquellos tiempos, viene a Espaa un francs, Chapelain, traductor del
Guzmn de Alfarache, y escribe luego que los espaoles no gustaban de las letras y
que era milagroso que de entre mil de ellos saliese uno que fuese sabio[130]. Para un
Brantme, que abandonaba la tranquilidad de su casa por tal de ver pasar a los
soldados espaoles que iban a Flandes, tan galanes que cada uno de ellos pareca un
caballero, o para un Scoto, autor de la Hispania illustrata, haba una docena de
Chapelains imitadores, traductores y difamadores nuestros. A fines del siglo XVI nos
haban visitado, entre otros, Tron y Lippomani (1581), Jean Sarrazin (1598), Sassetti
(1588), Ragona (1583), Wingfield (1589), Johann von Leublfing (1599), y Jacob
Cuelois (1599)[131]. En el siglo XVII abundan todava ms los viajeros de otras tierras
amigos de contar sus impresiones al regreso. En 1604 nos honra con su visita
Barthelemy Joly; en 1628, M. de Monconys, que aplicaba a los agentes del alcalde de
sacas de Fuenterraba duros calificativos y aconsejaba que para librarse de ellos se les
diera un real de a ocho[132]; en 1621 habla de nosotros M. de Bassompierre en la
Relacin de su embajada[133]; en 1609, un ingls, Wadsworth, escribe el Peregrino
espaol[134]; en 1612, es otro francs, M. de Fontenay-Mareuil[135]; en 1623, es
Howell quien nos retrata[136]; en 1633, el alemn Welsch escribe su viaje[137]; y en
1652, su compatriota, Jacob Josten, hace lo propio[138]. Antes haban estado en

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Espaa el ingls Lithgow[139] y el mdico alemn Sperling[140]. Ms famosos son los
relatos del consejero francs Bertaut[141], que habl en Madrid con Don Pedro
Caldern de la Barca y le hall algo ignorante de las reglas ms elementales del arte
dramtico; el del holands Van Aarsen, que aseguraba que las guarniciones de las
plazas espaolas se reclutaban entre los mendigos[142]; el de Gregorio Letti, uno de
los historiadores ms embusteros de que se tiene noticia, que llamaba a los espaoles
falsos, insolventes, envidiosos, dados al robo y a la rapia, cobardes, incapaces de
batirse como no fuera cincuenta contra uno, y tan avaros que se contentaban con un
pedazo de pan y unas hierbas mal aderezadas[143]; el de Camilo Borghese, que
ponderaba la suciedad de la Villa y Corte, y deca que hizo bien la naturaleza en criar
cosas que oliesen agradablemente, pues de otro modo no se podra vivir en la capital
de Espaa[144]; las Memorias de Carel de Sainte Garde[145]; las de la Condesa de
Aulnoy, cuyas invenciones pintorescas tuvieron tanto xito[146]; la Marquesa de
Villars, cuyas Cartas a Madame de Coulanges no dejan de tener inters[147]; el
Marqus de Villars, cuyas Memorias arrojan viva luz sobre los manejos franceses en
Espaa bajo el reinado de Carlos II[148]; el embajador marroqu enviado a Espaa a
fines del siglo XVII[149]; de M. Jourdan, que cuenta en sus Viajes histricos cmo
echaban los Grandes de Espaa un candado a la olla para que sus criados no se
comiesen el contenido de ella y cmo iba el Rey Catlico por las noches a la cmara
de su augusta esposa envuelto en su capa, con los zapatos en chanclas, la espada en
una mano y en la otra un pellejo de vino que le serva de vaso de noche[150]. A
qu seguir? La enumeracin de estos viajes sera larga. Todos ellos tuvieron gran
xito en el extranjero y difundieron por la Europa culta un concepto verdaderamente
fantstico de nuestra patria. En efecto, los caminos, las aldeas, las ciudades, los
mesones y posadas, la justicia, el ejrcito, la aristocracia, los gobernantes, la poltica,
la religin, las costumbres pblicas y privadas y hasta el aspecto externo de hombres
y mujeres, todo es objeto de amenas descripciones, de agudos chistes y de digresiones
ms o menos filosficas. Y surge, ya entonces, la Espaa inquisitorial, ignorante,
fantica, sometida al yugo clerical, perezosa, incapaz de todo trabajo serio y hasta de
las artes mecnicas ms sencillas y necesarias que tanto juego iba a dar a los grandes
ingenios de aquel famoso y nunca bastante ponderado siglo en que brillaron Voltaire,
Rousseau y el insigne Montesquieu.

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III
ESPAA JUZGADA POR LOS INGENIOS DEL
SIGLO XVIII
En el siglo XVIII se desata contra Espaa la filosofa. No hay nada ms vaco, ms
insulso, ms pedante ni con ms pretensiones que la filosofa del siglo XVIII,
especialmente la francesa ilustrada por Montesquieu, por Voltaire, por Raynal y por
otras lumbreras de menor brillo. De todo hablan, de todo entienden, no hay problema
que no resuelvan, ni cuestin por ardua que sea que no resuelvan en un dos por tres.
De nosotros no tienen ms que noticias superficiales y errneas, porque ninguno se
ha tomado el trabajo de estudiar nuestra historia, ni nuestras leyes, ni nuestro modo
de ser, pero eso no le hace: dotados de superior ingenio, formulan juicios y dictan
sentencias con aplomo que pasma. En todo el siglo XVIII, escriba Farinelli, apenas
encuntrase en Francia una voz que no suene contra una nacin que crease
sumergida voluntariamente en la ignorancia, llena de frailes y clrigos. Raros por
extremo son los franceses que no declamen con sentimiento de superioridad y de
altivez contra la intolerancia y el fanatismo de los espaoles[151]. Apresurmonos a
aadir que lo mismo ocurra en otras partes y que el prurito de hablar mal de Espaa
lo sentan todos, ya fueran franceses, ingleses, alemanes o italianos. Como observaba
Forner, los regeneradores del pensamiento humano slo estaban de acuerdo en
combatir la Iglesia catlica y en despreciar a Espaa. De aqu que el viajero ms
mentiroso se quede en mantillas al lado de un Montesquieu o de un Voltaire, de un
Raynal o de un Tiraboschi.
A principios del siglo XVIII nos honr con su visita el Duque de Saint Simn, que
vino a Espaa con una misin diplomtica, y a quien Felipe V honr con la Grandeza
de Espaa y con el Toisn de Oro. Saint Simn nos habla en sus Memorias de la
gravedad espaola y del atraso de la sociedad de nuestra Patria, aun de la ms elevada
y eso que los ttulos y caballeros que le recibieron y agasajaron hablaban todos el
francs. Para Saint Simn, en los pases donde impera la Inquisicin la ciencia es un
crimen y la ignorancia y la estupidez las primeras y ms esenciales virtudes. Al
visitar el Escorial hace filosficas reflexiones ante el sepulcro del Prncipe Don
Carlos. Sus Memorias, contienen esto, no obstante, no pocos datos de inters para el
estudio del reinado de Felipe V[152]. De esta poca son tambin el libro del Abate de
Vayrac, Etat prsent de lEspagne, anlisis bastante sensato de la geografa y de la
historia de Espaa; la Histoire des Rvolutions dEspagne, de Jos Dorlans, y la
Histoire dEspagne, del P. Duchesne, preceptor de los hijos de Felipe V, que luego
tradujo el P. Isla. Tambin por entonces vino a nuestra Patria el P. Labat[153], en cuyo
Viaje se leen bastantes simplezas, aun cuando adverta en el prlogo que si no
gustaban a los espaoles sus crticas, la culpa la tenan ellos por ser como eran y no

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de otro modo.
Los filsofos propiamente dichos empiezan con el pedantesco Montesquieu que
con una frase juzga a un pueblo y con otra caracteriza una civilizacin. Montesquieu
tuvo la bondad de consagrarnos una de sus famosas Cartas persas, la LXXVIII. Hela
aqu: Te envo copia de una carta que un francs ha escrito desde Espaa. Creo que
te alegrars de conocer su contenido. Recorro Espaa y Portugal desde hace seis
meses y vivo entre gentes que, despreciando a todos los dems, solamente a los
franceses les honran con su odio. La gravedad es el rasgo ms brillante de ambas
naciones: se manifiesta principalmente de dos maneras: en las gafas y en los bigotes.
Las gafas demuestran que el que las lleva es hombre consumado en las ciencias y
absorto en profundas lecturas, hasta el extremo de haberse debilitado su vista, y
cualquier nariz cargada con ellas puede pasar, sin disputa, por la nariz de un sabio. En
cuanto al bigote, es respetable por s y con entera independencia de las circunstancias,
aunque a veces se obtenga con l no poca utilidad para el servicio del prncipe de la
nacin Fcilmente se concibe que unos pueblos tan graves y flemticos como stos
pueden tener orgullo, y lo tienen. Fndanlo, por lo general, en dos cosas de gran
consideracin. Los que viven en el continente de Espaa y Portugal sienten que su
corazn se les levanta en el pecho cuando son los que se llama cristianos viejos, es
decir, que no descienden de aquellos a quienes ha obligado la inquisicin a abrazar el
Cristianismo. Los que estn en Indias no se enorgullecen menos pensando que tienen
el mrito sublime de ser como ellos dicen de carne blanca. Jams hubo en el
harn del gran seor, sultana que se envaneciera ms de su belleza, que el perro ms
viejo y ms feo del color olivceo de su tez, tan luego se encuentra en una ciudad de
Mxico, sentado a la puerta de su casa con los brazos cruzados. Un hombre de esta
importancia, una criatura tan perfecta, no trabaja, aunque le den todo el oro del
mundo, y jams se aviene a ejercer un oficio vil y mecnico por tal de no
comprometer el honor y la dignidad de su piel.
Porque bueno es saber que cuando un hombre tiene cierto mrito en Espaa;
cuando, por ejemplo, aade a las cualidades de que acabo de hablar la de ser
propietario de una gran espada o la de que su padre le baya enseado a desafinar en
una guitarra, no trabaja: su honor va unido al reposo de sus miembros. El que se est
sentado diez horas al da logra una mitad ms de consideracin que el que descansa
cinco horas, porque la nobleza se adquiere en las sillas.
Pero aunque estos enemigos invencibles del trabajo alardeen de tranquilidad
filosfica, su corazn no goza de ella, porque siempre estn enamorados. Son los
primeros hombres del mundo para morir de languidez al pie de los balcones de sus
amadas, y el espaol que no est resfriado no puede aspirar a que le tengan por
galante. En primer lugar, son devotos; en segundo lugar, celosos. Se guardarn muy
bien de exponer a sus mujeres a las acometidas de un soldado lleno de heridas o de un
magistrado decrpito; pero las encierran con un novicio ferviente que baja los ojos o
con un franciscano robusto que los levanta. Dejarn que sus mujeres se presenten con

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el seno al descubierto, pero que no enseen los talones ni que las sorprendan la punta
de los pies.
En todas partes se dice que los rigores del amor son crueles; para los espaoles lo
son ms todava. Las mujeres les consuelan en sus penas, pero slo para que cambien
de ellas, y a veces suele quedarles largo y, enfadoso recuerdo de una pasin
extinguida.
Tienen cortesas que en Francia se estimaran fuera de lugar; por ejemplo, un
capitn, nunca le pega a un soldado sin pedirle permiso, y la Inquisicin jams quema
a un judo sin excusarse antes con l.
Los espaoles a quienes no queman, parecen amar tanto a la Inquisicin que sera
un abuso privarles de ella. Quisiera yo no ms sino que creasen otra, no contra los
herejes, sino contra los heresiarcas que conceden a pequeas prcticas monacales la
misma eficacia que a los siete Sacramentos, que adoran todo cuanto veneran y que
son tan devotos que apenas si son cristianos.
En los espaoles podris hallar ingenio y buen sentido, pero no busquis ninguna
de estas cosas en sus libros. En sus bibliotecas las novelas estn a un lado y los
escolsticos a otro: no parece sino que todo aquello lo ha hecho algn secreto
enemigo de la razn humana.
El nico de sus libros que es bueno es aquel que pone de manifiesto la ridiculez
de todos los dems.
Han hecho inmensos descubrimientos en el Nuevo Mundo y no conocen todava
su propio Continente; en sus ros hay puentes que no se han descubierto an, y en sus
montaas, naciones que les son desconocidas (Las Batuecas). Dicen que el sol no se
pone en sus dominios; pero conviene advertir que al recorrer su camino no ve ms
que campos asolados y pases desiertos[154].
Conocida es la teora de Montesquieu acerca de la influencia de los climas en el
ingenio y en la capacidad de los hombres. Segn esta teora, ridcula para todo el que
haya viajado y visto algo, en los climas del Norte hallis pueblos que tienen pocos
vicios y muchas virtudes, mucha sinceridad y candor. Acercaos a los pases del
Medioda y creeris alejaros de la misma moral, veris que las pasiones vivsimas
multiplican los delitos. En los pases templados observaris pueblos inconstantes en
su modo de ser, en sus mismos vicios y en sus virtudes: el clima no tiene capacidad
suficientemente determinada para fijarlos en una cosa[155].
Ni que decir tiene que esta clasificacin nos favorece muy poco, aun dejando en
bastante mal lugar la penetracin de Montesquieu, del cual se ha dicho que ms que
de hacer el esprit des lois se preocup de hacer esprit sur les lois.
Voltaire, el gran apstol de la tolerancia, virtud que cultiv notablemente en la
Corte de Federico de Prusia aguantando las bromas de tan esclarecido soberano, imita
y aun supera al insigne Montesquieu[156]. Segn l, la Inquisicin y el fanatismo
perpetuaron en Espaa los errores de la escolstica; las matemticas jams se
cultivaron en la Pennsula; la guitarra, los celos, la devocin, las mujeres, el lenguaje

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por seas, etc., eran, a su juicio, las ocupaciones a que se dedicaban los espaoles
La Inquisicin hizo que el silencio fuera el rasgo caracterstico de una nacin que
haba nacido con toda la viveza que da un clima clido y frtil[157].
Y no eran solamente los filsofos quienes se dejaban arrastrar por ese prurito de
crtica y de vilipendio sino los viajeros todos, ms o menos filsofos y moralistas,
que por aquel tiempo nos visitaron. Casanova, una de las personalidades ms extraas
del siglo XVIII, dedic a Espaa cinco captulos del tomo VI de su erticas Memorias.
No conozco, deca, pueblo ms lleno de prejuicios que ste. El espaol es como el
ingls, enemigo de los extranjeros, lo cual proviene de la misma causa: de una
vanidad extremada y exclusivista. Las mujeres, menos reacias, y comprendiendo la
injusticia de este odio, vengan a los extranjeros amndolos. Su aficin a ellos es bien
conocida, pero no se entregan a ella sino con prudencia, pues el espaol no es
solamente celoso por temperamento, sino por clculo y por orgullo La galantera es
sombra, inquieta en este pas, porque tiene como finalidad placeres que estn
absolutamente prohibidos. En cierto modo esto contribuye a que los placeres sean
ms vivos y ms picantes porque el amor se rodea de misterio. Los espaoles son
pequeos, mal conformados y sus rasgos fisonmicos distan de ser bellos. Las
mujeres, en cambio, son encantadoras, llenas de gracia y amabilidad, y de un
temperamento de fuego.
En Inglaterra no se pensaba de nosotros mejor que en Francia[158]. El libro de
Smollet acerca del Estado de los diversos pases de Europa, es buena prueba de ello.
Al llegar a Espaa se expresa en estos trminos: Por lo que hace a la religin los
espaoles son celosos romanistas. En ninguna parte hay ms pompa, farsa y aparato
en punto a religin y en ninguna parte hay menos cristianos. Su celo y su supersticin
sobrepuja a la de cualquier otro pas catlico, salvo, quiz, Portugal. En ninguna parte
impera la Inquisicin con ms horror, no habiendo sbdito que no est expuesto a ser
perseguido por el Santo Oficio, que es el nombre que le dan. En este Tribunal el preso
no puede defenderse, puesto que no se permito que conozca el nombre de sus
acusadores, ni el de los testigos que declaran contra l, sino que tiene que confesarse
culpable o sufrir tormento hasta que los padres les arrancan la confesin. Dios y
Cristo son respetados all mucho menos que la Virgen Mara y otros Santos, pero esto
no debe causar asombro: en todo pas donde no se permite el uso de la razn y la
lectura de las Escrituras, la religin tiene que ser por fuerza una farsa ridcula y la
gente se hace esclava del clero que siempre aumenta su poder en proporcin a la
ceguera e ignorancia del vulgo. No trabajar los sbados, ni comer carne de cerdo es lo
bastante para que le tomen a uno por judo o mahometano y para que, en su
consecuencia, le despojen a uno de sus bienes y hasta le quemen vivo. El Inquisidor
general es personaje de gran influencia, dignidad e importancia; es nombrado por el
Rey y confirmado por el Papa; se halla al frente del Supremo Tribunal de la
Inquisicin en Madrid, al cual estn subordinados los dems Tribunales de sta, as
como unos veinte mil funcionarios inferiores, dispersos como espas e informadores

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por Espaa e Indias El Arzobispo de Toledo es el primado, Canciller de Castilla y
por razn de su cargo, Consejero privado. Dice que tiene una renta de cien mil libras
esterlinas y quiz ms Aun cuando el resto de la nacin es pobre, el clero es
inmensamente rico y sus rentas de todas clases extraordinariamente grandes La
mayor parte de las ciudades y de sus bienes le pertenecen y estn exentos de cargas
pblicas, pero su avaricia es insaciable, especialmente la de los frailes, aun cuando
hacen voto de pobreza. Su trfico, que est exento de derechos e impuestos, es
tambin fuente inagotable de riquezas para ellos, pero conviene observar que la orden
de los jesuitas que era la que iba a la cabeza de estos negocios, ha sido suprimida
ltimamente y embargados sus bienes Aun cuando los espaoles son por naturaleza
inteligentes y de ingenio elevado, pocos progresos pueden hacer en las ciencias
mientras el clero siga mantenindoles en la ignorancia y calificando de herejas todas
las investigaciones literarias y llamando a las escuelas de poesa, escuelas infernales
donde el demonio ensea. Hay veintids universidades y varias Academias en
Espaa, aade a rengln seguido Smollet, pero de tal suerte constituidas y con tales
restricciones, que no sirven para la verdadera enseanza. La Inquisicin vela
cuidadosamente porque no se haga nada que pueda abrir los ojos del vulgo. Hay
pocas imprentas en Espaa y la mayor parte de los libros en castellano se imprimen
en otros pases En tiempo de los moros y de los godos era este Reino
excesivamente populoso. Dcese que lleg a tener de veinte a treinta millones de
habitantes, mientras que ahora apenas tiene de siete a ocho y esto, entre otras causas,
se debe al orgullo y a la pereza de los habitantes, a la falta de manufacturas y de
buenas leyes, al descuido de la agricultura y la minera, a la expulsin de los moros, a
la poblacin de Amrica, a los grandes impuestos, al excesivo nmero de conventos,
a la difusin de las enfermedades venreas y a la esterilidad consiguiente de ambos
sexos. Su licencia y su esterilidad estn ocasionadas en parte por su gnero de vida,
porque haciendo uso excesivo de las especies, beben gran cantidad de chocolate y
vino fuerte, mezclado con aguardiente. Las causas asignadas a la falta de poblacin
explican hasta cierto punto la pobreza de Espaa, aun cuando se calcula que recibe,
un ao con otro, aparte de otras sumas, ms de veintisis millones de piezas de a ocho
en oro y plata En una palabra, aun cuando tienen los espaoles grandes virtudes,
constancia, secreto, gravedad, paciencia y son fieles, son orgullosos, desprecian a los
extranjeros, son indolentes, lujuriosos, devotos y dan crdito a cuantas patraas les
cuentan sus frailes. Son tambin apasionados, celosos y vengativos y su caracterstica
principal consiste en el desprecio y aversin a la agricultura, las artes y la
industria[159].
En otro libro ingls, annimo, por cierto, que vio la luz en Londres en 1770, se
leen estas palabras: El aspecto del pas es, en muchas partes, la imagen de la miseria
y no poca porcin de las provincias en que se divide consta de desiertos Las
ciudades y los pueblos se hallan muy distantes unos de otros y los ltimos parecen
ms bien receptculos de mendigos que habitaciones de labriegos. Espaa no es pas

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adecuado para viajar. Fuera del Escorial, poco es lo que merece la pena de ser
visitado. El estado de las letras es como el del pas, bajo, pobre, descuidado. A decir
verdad, la mente de los habitantes est obscurecida por la supersticin y los esfuerzos
del ingenio tropiezan con los terrores de la Inquisicin y con otras muchas trabas
merced a las cuales la tirana del clero mantiene al pueblo en la esclavitud[160].
Joseph Townshend, que vino a Espaa hacia fines del siglo XVIII, se dedic a
estudiar principalmente los problemas econmicos, pero describe tambin con
sombros colores la sociedad espaola, insistiendo especialmente en la depravacin
de las costumbres y en la frecuencia y tolerancia de adulterio, cometido a beneficio
de los frailes y de los militares. Esta universal depravacin de las costumbres, dice,
se debe al celibato del clero[161].
En otro viaje, publicado en Londres en 1782[162], se leen en el prlogo estas
palabras: Tratar de presentar los objetos tal y como los he visto, no tratando de
despreciarlos ni de ensalzarlos ms de lo que, a mi juicio merecen No os ofendis,
buenos espaoles, de quienes he recibido tantas pruebas de amistad, ni me censuris
si alguna vez, arrastrado por el tema, engaado por los prejuicios de mi nacin y
entusiasmado por una libertad de pensamiento que todava no tenis, he deplorado
ciertos hbitos y ciertas instituciones que reverenciis y algunas leyes que os
tiranizan. Que el amor de la verdad, que mi franqueza me sirvan de excusa!. Tan
verdico autor nos pinta de este modo: En general, el espaol es paciente, religioso,
lleno de agudeza, pero lento en resolverse; es discreto y sobrio; su horror a la
embriaguez data de la antigedad ms remota. Es leal, franco, caritativo, buen amigo,
pero tiene algunos vicios Qu nacin, que individuo no los tiene? No temo decir
que fuera de una holgazanera que procede ms que del clima, de causas tal vez
prximas a desaparecer; fuera de un espritu de venganza cuyos efectos ya no se ven;
fuera de un orgullo nacional que, bien dirigido, puede producir grandes cosas; fuera
de una ignorancia crasa que se debe a la educacin que reciben y cuyo origen est en
ese tribunal que se levanta para vergenza de la filosofa y del espritu humano, no he
visto ms que virtudes en los espaoles Son supersticiosos y devotos de buena fe
por estar acostumbrados desde la infancia a la credulidad y a las ceremonias piadosas.
Conservan en sus orgas el aire y el tono de la devocin. El autor de estas frases
describe en su libro una corrida de toros, y dice que se celebran en Madrid con una
pompa ridcula. La corrida va precedida de un cortejo de curiales, compuesta de
varios alguaciles o procuradores, de un notario y del verdugo.
Otros se entretenan, como el marqus de Langle, autor de un viaje por
Espaa[163], en ponernos en ridculo, dando lugar a que el propio Conde de Aranda,
filsofo tambin, escribiese un libro para desmentir sus patraas[164]. Sin embargo, el
supuesto marqus de Langle no llega ni con mucho a las injurias y calumnias de
LEspagnol dmasqu publicado en Colonia en 1717 por un escritor que ocultaba su
nombre bajo el pseudnimo de Victoire de la Veridad[165].

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Secundan esta campaa los italianos. El Padre Caimo[166] reuni en un libro no
pocas de las patraas que entonces circulaban por Europa en contra nuestra,
traducindose inmediatamente al francs en LAnne Littraire de 1772 y dando
motivo a que otra revista literaria francesa, LAvantcoureur, nos tratara
despiadadamente. El mismo Ponz, que en su Viaje de Espaa alude constantemente al
Padre Caimo, lejos de contestarle como se mereca, incurre en algunas simplezas. En
cierto pasaje, defendiendo a nuestro teatro clsico que el Vago Italiano juzgaba
absurdo, dice que como Lope de Vega escriba para ganar dinero y los asistentes a
los teatros quieren cada da una novedad, necesitaba escribir mucho, y sindole
imposible escribir mucho y bien, tapaba la boca a su mucho conocimiento. El
teatro espaol, aada Ponz, se purgar de los defectos que justamente le atribuye
toda la gente de buen gusto de la nacin, cuando tengamos, o se manifiesten, poetas
tan ingeniosos y de tan bello lenguaje, pero ms instruidos que los del siglo
pasado[167]. Como se ve, esta defensa dista mucho de parecerse a la que hace
Masdeu en su Historia Crtica de Espaa, contestando a Tiraboschi, a Bettenelli y a
otros varios abates italianos y a la que hace Lampillas en ocasin anloga[168]. Hasta
tal punto llegaba el prejuicio y el desconocimiento de la realidad, que el Abate de
Lubersac en un libro dedicado a Luis XVI[169] aseguraba que no haba en Espaa un
hombre que no creyera hacer acto meritorio destruyendo las obras ejecutadas en los
siglos del paganismo.
El ambiente de hostilidad hacia nosotros, modificado por las corrientes filosficas
en forma an ms desagradable que la anterior, era tan poderoso, que de nada serva
que un ingls dijese que, despus de Grecia y Roma, era Espaa el pas ms
abundante en tesoros artsticos y ms digno de estudio, por lo tanto[170]; ni que un
francs se lamentase de que la Corte de Espaa estuviese eclipsada por la de
Versalles, siendo como era tan suntuosa, si no ms que ella[171]; ni que Langlet y
Hermilly afirmasen que el genio de los espaoles era digno de loa y en nada ceda al
de otras naciones[172]; ni que La Martinire confesase qu en Francia no se saba nada
de Espaa[173]; ni que Beaumarchais creyese justo el recelo que sentamos por los
extranjeros, autores de tantas patraas y singularmente de sus compatriotas, porque
las burlas de que eran objeto servan ms bien para acrecentar el odio que para
extinguirlo[174]. Era en vano, porque los filsofos extranjeros y sus secuaces,
numerossimos, haban sentenciado ya a Espaa al ltimo suplicio, al de la
difamacin, y hacan preguntas como las que hizo famoso al seor Masson de
Morvilliers. Qu se debe a Espaa?, preguntaba este insigne y culto enciclopedista.
Desde hace dos, cuatro, diez siglos, qu ha hecho por Europa? Y aun cuando el
Abate Denina contest a esta pregunta en la Academia de Ciencias de Berln de una
manera contundente, formulando, adems la misma interrogacin que haca Voltaire
bajo un pseudnimo refirindose a Francia y que era la siguiente: Es acaso por
nuestros descubrimientos por lo que sobrepujamos a los dems pueblos? Ay! Fue un

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piloto genovs quien descubri el Nuevo Mundo; fue un alemn el que invent la
imprenta; fue un italiano el que invent los lentes; fue un holands el que hizo los
primeros relojes; fue un italiano el que descubri el peso del aire; fue un ingls el que
declar las leyes de la naturaleza Nosotros slo hemos inventado las convulsiones.
Dganme un arte, un solo arte, una sola ciencia en la cual no tengamos maestros en
las naciones extranjeras. Aun cuando decimos, el abate Denina preguntaba esto y
deca a su vez, con una valenta que le honra, que haba hecho Espaa por la misma
Francia desde Carlomagno hasta Mazarino mucho ms que Francia por las dems
naciones y probaba con erudicin notable sus asertos[175], la corriente pseudo
filosfica era ya tan potente, que todo esfuerzo de justa reivindicacin era
completamente intil. No sera por falta de viajeros, pues nos visitan Peyron[176];
Fischer[177], cuyo viaje se tradujo al francs; Osbeck[178], John Watson[179],
Swimburne[180], Rhy[181], Garvey[182], Dalrimple[183], Dillon[184], Young[185],
Baretti[186] y algunos ms, que luego difundieron con su firma, o sin ella, las
impresiones de su permanencia en la pennsula. Los que quieran ver nuestros defectos
abultados, exagerados nuestros errores polticos y econmicos y profetizada nuestra
ruina, no tienen ms que leer estos libros, en los cuales, siguiendo el gusto de la
poca, se filosofa a todo trapo, se escriben bellos prrafos a propsito de los hechos
ms insignificantes y se tiene sentido comn muy pocas veces.

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IV
RELATOS MODERNOS
Ha cambiado en algo desde entonces ac la actitud de los que nos visitan? En
nada. Por lo comn, hace observar Farinelli, repiten los disparates antiguos ya mil
veces y hasta el fastidio repetidos. Hubiera sido de esperar lo contrario, puesto que
la facilidad de comunicaciones y el afn cada vez ms grande de estudios, parecen
favorecer una mayor imparcialidad en punto a descripciones de ciudades,
monumentos, usos y costumbres. Desgraciadamente no ha sido as. Nuestra mala
estrella ha querido que al tipo del espaol indolente, celoso, fantico, desdeoso de lo
extrao, ignorante y esclavo de los frailes se substituya el del espaol igualmente
ignorante, no menos fantico, pero amigo de los toros, fumador imperturbable de
pitillos innumerables, guitarrista incansable, ajeno por completo al movimiento
cientfico y literario de la Europa culta y consciente.
Veamos cmo evoluciona la idea de Espaa y de los espaoles durante el
siglo XIX.
Las primeras obras que se publicaron en el extranjero acerca de nosotros durante
el siglo XIX fueron, entre otras, las de Delaborde[187], Bradford[188], Hawcke[189],
Bory de Saint Vincent[190], y las curiosas Memorias de un boticario, relativas a
nuestra guerra de la independencia, que vieron la luz pblica en 1820[191]. Decir que
todos estos libros son rematadamente malos y que no contienen ninguna observacin
provechosa, sera tal vez exagerar, pero en ellos la fantasa es siempre la que
predomina. La obra de Delaborde es juiciosa y no incurre en las exageraciones de
otros autores. Lo mismo puede decirse del libro de Bourgoing[192], del de Joubert de
Passa[193], del de Langlois[194], del de Coolt[195] y de las Cartas de A. Guroult[196].
En esta poca, sin embargo, todas las producciones relativas a Espaa quedan
eclipsadas por la novela de Salvandy, Don Alonzo ou lEspagne[197], en la cual se
retrata la sociedad espaola de fines de siglo XVIII y principios del XIX. Fue fruto de
un viaje por Espaa y en ella aparecen Godoy, Carlos IV y Mara Luisa, los
guerrilleros, los soldados de Napolen y la Corte de Fernando VII. Es apasionada en
muchos casos y exagera bastantes aspectos de la vida espaola, pero en su tiempo fue
muy leda y en ella aprendieron los alemanes algo de la historia de nuestra patria
como ha demostrado Farinelli[198]. Tieck, crea, sin embargo, que la obra era muy
parcial y que por ella respiraba un francs apasionado. A Goethe le gust muchsimo.
En el primer tercio del siglo XIX recorren la pennsula y dedican especialsima
atencin a nuestros archivos Irving, Ticknor, Prescott, Caleb Cushing, Slidell
Maekenzie y alguno ms. Todos ellos prestaron sealado servicio a la historia poltica
y literaria de Espaa. Washington Irving, que viaj por Andaluca en 1829, nos ha
dejado en el primer captulo de los Cuentos de la Alhambra la siguiente descripcin:

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Muchos se figuran la pennsula como una regin acariciada por los dulces rayos de
un clido sol y revestida de los encantos de la voluptuosa Italia. Al contrario, con
excepcin de algunas provincias martimas, no ofrece, por lo general, a las miradas
ms que tierras de aspecto triste y severo, montaas abruptas, inmensas llanuras
solitarias desprovistas de rboles, en las cuales reina un silencio de indescriptible
melancola, y que recuerdan los salvajes desiertos de frica. En lo interior de las
provincias, atraviesa el viajero a veces inmensas comarcas, cubiertas las unas de
verdeantes trigos, cuyas ondulaciones se suceden hasta perderse de vista, y otras
veces tierras desiertas, ridas, quemadas por el sol, pero en vano buscan sus ojos al
labriego que traz aquellos surcos. Por fin advierte en los abruptos flancos de una
montaa o en lo alto de una roca descarnada, una aldea cercada de muros almenados
ruinosos, dominada por antigua torre que se desmorona, fortaleza de antao, durante
las guerras contra los moros. Aun cuando este pas se halle desprovisto de bosques y
la mirada casi nunca se alegra con los encantos de la naturaleza cultivada, posee esto,
no obstante, una clase de belleza noble y severa que se adapta muy bien al carcter de
sus habitantes. Desde que he visto al espaol en su patria, comprendo mejor su
orgullo, su valor, su frugalidad, su templanza, su entereza en la desgracia y el
desprecio que siente por los refinamientos de la vida muelle y afeminada Que otros
echen de menos los caminos bien cuidados, los hoteles suntuosos y todas las
comodidades de pases que se tornan vulgares a fuerza de cultura Dejadme gozar
de rudos ascensos por la montaa, de jornadas hacia lo imprevisto y de las
costumbres francas, hospitalarias, aunque medio salvajes, que dan singular encanto a
la romntica Espaa[199].
Prescott en sus Estudios es, por su parte, tan admirador de los espaoles del
siglo XV como enemigo de los que les siguieron, cuyos planes de ambicin perversa y
de cruel fanatismo, destruyeron la obra de Isabel la Catlica[200]. En trminos
anlogos se expresa Ticknor[201]. Slidell Mackenzie es mucho ms fantstico[202]. Sus
observaciones acerca de la seguridad personal en la pennsula y de la facilidad con
que los criminales salan de la crcel si lograban que el clero interviniera en su favor,
merecen haber sido escritas por un francs. En cambio, su juicio referente a la causa
de nuestra decadencia, debida, no a la degeneracin de la raza, sino a las
instituciones, merece tenerse en cuenta. Caleb Cushing deca que senta admiracin
por los altos hechos del pueblo espaol y simpata e indulgencia por sus defectos. Si
Espaa tuviese un buen rey o un buen ministro y leyes liberales, volvera, si no a
igual poder, a igual prosperidad que cuando era rival de Inglaterra, terror de Francia y
duea de Italia[203].
En general, los norteamericanos son ms benvolos y hasta ms entusiastas que
los franceses y los ingleses en sus juicios. Contrastan, por lo tanto, con sus libros los
cuatro tomos que public en Pars el marqus de Custine retratando la Espaa de
tiempos de Fernando VII, o, mejor dicho, haciendo su horrible caricatura. Segn
Valera, de todos los libros de viajes por Espaa, ninguno nos encomia de un modo

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ms necio, ni nos zahiere y calumnia de un modo ms infame y ms brutal[204]. Este
viajero, prosigue el ilustre autor de Pepita Jimnez, anduvo por Espaa en los ltimos
aos del reinado de dicho monarca y hasta por esto es curiosa su obra. Pinta la
sociedad que la revolucin iba a cambiar por completo y la pinta con ms negros
colores que los empleados despus para pintar la Espaa novsima por otros viajeros
o escritores franceses. El marqus de Custine ama, sin embargo, y preconiza el
antiguo rgimen. No es el odio a nuestras instituciones quien le mueve a tratarnos tan
inicuamente. Hombres y mujeres son en Espaa cruelsimos, punto menos que
antropfagos. Nuestra fisonoma es tan brbara y nuestros dientes tan de tigre, que
hasta el rostro ms hermoso tiene una expresin dura, asustamos con nuestra sonrisa.
La pereza es el principio de la filosofa prctica de todo espaol. Nuestras mujeres
son de dos especies. Las bonitas y graciosas, las cuales son locas, alegres y
apasionadas; las dems, el mayor nmero, no quisiera el marqus que se llamasen
mujeres: son unos monstruos sin alma, gordas, estpidas, seres desgraciados de la
naturaleza. En suma: para el marqus o son bacantes o cerdos las compatriotas de
Santa Teresa, de Isabel la Catlica, de Doa Mara de Molina, de la madre de San
Luis y de la madre de San Fernando. Los cuatro tomos de la obra del marqus de
Custine estn llenos de las ms atroces insinuaciones o de afirmaciones terminantes
contra la honra y castidad de nuestras mujeres. Nuestra vida es o permanecer en la
plaza pblica durante das enteros, embozados en la capa, charlando o soando, o
echarnos al camino para acechar al indefenso pasajero. Nuestros mendigos hacen en
pblico su asquerosa toilette, y es una raza inmunda, obstinada y sinvergenza, que
no tiene semejante en ningn otro pas. Los robos y los asesinatos son en Espaa el
pan de cada da. En elogio de los caballos andaluces, dice el marqus que son ms
civilizados que los hombres. Los espaoles son tan poco hospitalarios, que no hay
mayor placer para ellos que vejar o contrariar a un extranjero, pero con dar algunos
reales se consigue lo que se quiere. Don Basilio y Fgaro son los dos tipos de los
espaoles modernos, como Don Quijote y Sancho eran los de los antiguos
castellanos. De tantos vicios pblicos y privados resulta una masa de corrupcin de la
que no hay ejemplo en el da en ningn pueblo civilizado de Europa, Todos los
espritus se sienten desde luego inclinados a la injusticia, a la venalidad, a la traicin
y los hombres de bien, que quedan al descubierto en medio de este pueblo hipcrita,
se amedrentan de su corto nmero, y se esconden entre la turba de los picaros. De
nuestra literatura contempornea forma el marqus muy pobre juicio. Cervantes,
Garcilaso y Fray Luis de Len le parecen bien; pero bosteza con la prosa y con los
versos de Quintana. En general, los espaoles tienen el entendimiento difcil, lento,
poco brillante; apenas advierto en ellos imaginacin; desde fines del siglo XVII son
ms imitadores que inventores, y esto es todo. En otra parte califica el marqus a
nuestros autores modernos de cfila de pedantes sin inventiva, limadores de frases,
etc. He citado tanto de estas abominaciones, de estas horribles calumnias, de estas
manchas de infamia con que el marqus de Custine quiso sellar el rostro de nuestra

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nacin y exponerla a la vergenza ante la Europa entera, porque si bien el marqus
era un hombre viciossimo y por ningn ttulo autorizado para censurar tos vicios
ajenos, su obra fue muy leda y celebrada, y, como est en forma de cartas, y dirigidas
a Lamartine, Chateaubriand, Julio Janin, Enrique Heine, Mme. Rcamier, duquesa de
Abrantes, Carlos Nodier, Mme. Girardin y Vctor Hugo, no parece sino que todos
estos ilustres personajes convienen de un modo tcito en infamarnos y deshonrarnos,
patrocinando al calumniador[205].
No obstante, el parecer de Valera, creemos que el libro del marqus de Custine,
hizo a Espaa menos dao an que las obras de los romnticos. En efecto, el
desprecio de los antiguos moldes artsticos, el afn de impresiones nuevas, el
entusiasmo por todo lo medieval, por todo lo ttrico y misterioso, convirti
forzosamente a Espaa en punto de mira de los poetas y en fuente de inspiracin para
ellos, y como dice muy oportunamente Farinelli, en nombre de la couleur locale, los
romnticos, que no todos disponan de la rica paleta de Chateaubriand y de Thophile
Gautier, pintan una Espaa ttrica, trgica, misteriosa, que nunca ha existido ms que
en su exaltada imaginacin. Sin aludir aqu a los orgenes verdaderos del
romanticismo, tal vez tenga razn Farinelli cuando opina que el tipo creado por los
romnticos franceses y que ha cristalizado en el espaol llorn y sentimental, que
suspira noches y das en las rejas de su dama; del espaol ocioso a la oriental; del
espaol sin filosofa ni letras, que se pasa la vida soando amores y tocando la
guitarra; del espaol tiranizado por los frailes y por la Inquisicin; del espaol galante
y tierno y de la espaola celosa y vengativa, es muy anterior a ellos y hasta muy
anterior al mismo Montesquieu, que as nos retrat. Farinelli opina que este tipo
procede de las obras de viajeros, poetas y adaptadores franceses de mediados del
siglo XVIII, de las traducciones de Le Sage, de Perron y de Linguet. Es muy posible
que as sea, pero conviene tener en cuenta la influencia que ejercieron en la creacin
de la Espaa romntica del siglo XIX los relatos de la guerra de la Independencia, la
visin de nuestro pueblo en armas, pronto a aprovecharse del menor descuido del
adversario para destruirlo y dando pruebas siempre de un valor y de un desprecio a la
vida que traen involuntariamente a la memoria los episodios ms sangrientos de las
guerras cantbricas de Augusto, Desgraciadamente, esta influencia que ejerce lo
espaol en la literatura romntica dista mucho de parecerse a la que ejercimos en
otros tiempos. Entonces nos imitaban, nos traducan; ahora son ellos los que inventan,
los que fantasean a costa nuestra. No son las bellezas de nuestro suelo las que los
atraen, ni los viejos tesoros de nuestro arte, ni el recuerdo del pasado esplendor de
nuestra literatura lo que Les seduce, sino aquello que segn ha dicho muy bien
Unamuno, es ms de ellos que nuestro: la tradicin lgubre y espeluznante; los autos
de fe, las venganzas siniestras, el fanatismo sombro, la incultura soberbia
Entonces viene a Espaa Lord Byron para hablar luego de la lovely girl of Cadix,
y decir que las espaolas todas son livianas[206]; entonces publica Vctor Hugo,
inventor de una Espaa exagerada y fantstica, como dice Morel Fatio, sus

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Orientales, Ruy Blas y Hernani; escribe Musset sus Cuentos de Espaa e Italia; lanza
Scribe los once tomos de su Piquillo Aliaga, y recorren nuestra Patria Thophile
Gautier[207] y Alejandro Dumas[208]. Y entonces, como en el siglo XVIII, fue intil que
a la desordenada corriente de ideas fantsticas y de arraigados prejuicios se opusieran
hombres cultos y serenos como Luis Viardot[209], Philarte Chasles[210], Antoine de
Latour[211], Ozanam[212], Niboyet[213], y algunos ms. Fue intil, porque los ms se
empearon en mantener la idea de la Espaa fantstica, tan a la moda entonces, y no
venan a vernos para estudiarnos, sino para ratificarse en sus errores y para justificar
con un viaje sus simplezas. Nadie iguala en esto a Dumas, que tan luego pis tierra
espaola se crey un hidalgo, y afirm que conoca a los espaoles como si fueran de
la familia; ni a Gautier, para el cual la galantera, el pitillo y la fabricacin de coplas
bastan para llenar agradablemente la existencia de los espaoles; ni a Charles
Didier[214], que experiment una gran sorpresa al ver que Espaa no era tan potica
como l se figuraba; ni a Borrow[215], cuyos relatos, como dice Valera, suelen ser
tan extraos y estn contados de tan buena fe, que no puede creerse que los ha
inventado, sino que los ha soado y que l mismo los tena por verdaderos; ni a
Cook[216]; Hoskins[217] y Mdame de Gasparin[218], no menos fantstica que sus
predecesores; Jacques Arago que al dar la vuelta al mundo, pasando a la vista de
Barcelona, dice que con sus anteojos hubiera podido distinguir a las bellas
catalanas pasendose por la Rambla agarradas a los brazos de sus jvenes e
indulgentes confesores[219]. Este seor no desembarc en la pennsula, pero esto no
le impide juzgar a Espaa diciendo que es la Espaa del siglo XV, es decir, la Espaa
de nuestros das, triste, decrpita, corrompida y envilecida, pues as mueren los
pueblos, as borran las grandes pginas las naciones que no conocen que las artes, las
ciencias y la civilizacin no pueden marchar ms que con la libertad. No menos
fantstico es Hoger de Beauvoir[220], cuya descripcin de Espaa motiv el
graciossimo folleto de Ossorio y Bernard titulado Un pas fabuloso, estudio de
actualidad y remedio contra el malhumor, aunque tal vez le aventaja P. L. Imbert[221],
que comi con los bandidos en los montes de Toledo, cen en Sevilla con Doa
Pendendo, vio perseguir a una mujer por los tejados de las casas a raz de un
pronunciamiento, y asegura que los trenes van tan despacio en Espaa, que cuando un
viajero deja caer su pauelo, se para el convoy para que lo recoja.
A estos escritores se unen ms tarde Edgard Quinet[222], Gampion[223], Wallis[224],
Lavalle[225], Lady Herbert[226], Lady Louise Teimyson[227], Germond de
Lavigne[228], Lanneau Rolland[229], Gallenga[230], Har[231], Webster[232], Harris[233],
Temple[234], Rose[235], Manning[236], Harrisson[237], Grape[238], Laufer[239], De
Amicis[240], Pawlowsky[241], Hunneus Gana[242], etc. Descuellan tambin en este
tiempo por su relativa imparcialidad los norteamericanos como John Hay[243] que
crea, al contrario de otros, que ningn pueblo est tan capacitado para la libertad
como el espaol y hacia mencin de la cultura femenina representada por Concepcin

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Arenal y por Doa Emilia Pardo Bazn; como Henry M. Field[244], que traza un
paralelo entre la Espaa antigua y la nueva y como Halle[245] y Curry[246].
Todos estos libros, y muchos ms que podran enumerarse, demuestran que la
idea que tienen los extranjeros de nuestra patria no ha cambiado gran cosa en el
transcurso de los siglos y que Espaa sigue siendo para ellos un pas fantstico, capaz
de seducir a los poetas y a los novelistas, pero que tan solo merece de los polticos y
de los socilogos que le visitan, desdeosas observaciones.
El sentimiento de altivo desprecio, ha dicho el seor Altamira, en que se ha
trocado para muchos aquel odio y envidia que nuestras proezas y excesos militares de
otros tiempos produjeron en Europa, les crea, cuando menos, prejuicios que
descarran su observacin de las cosas y de los hombres[247].
Pero dejemos por un momento a los viajeros y prestemos atento odo a lo que
escriben los psiclogos.

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V
LA PSICOLOGA DEL PUEBLO ESPAOL
Ninguno de los escritores que pudiramos calificar de serios en contraposicin a
los que slo buscan sensaciones de exotismo, siente por nosotros la menor simpata.
Nos estudian como a bichos raros y perdnese la vulgaridad de la comparacin.
Qu piensan de los espaoles?
La desgracia del ingenio espaol, escribe Philarte Chasles, es haber sido
demasiado grande, demasiado ingenuo, demasiado espontneo, demasiado fuerte; la
de haber agotado su savia y hecho estallar su energa sin avaricia y sin clculo; la de
haber confiado en sus recursos, en su poder, en su fecundidad; la de haber olvidado
que el caudal de los torrentes ms magnficos exige renovacin. Su desgracia, en fin,
ha sido el orgullo. Este orgullo lo tom todo de s mismo: se devor. El porvenir no le
preocupaba. Le bast su fe, Dios y la espada. As fue como los espaoles, defendidos
por esta coraza, protegidos por esta muralla, inaccesible a toda crtica extraa,
cantaron, dibujaron, pintaron, escribieron historias, compusieron novelas, pastorales y
dramas. No alababan sus cuadros, no difundan ni trataban de propagar sus sistemas
literarios. Se encerraban en la conciencia de su propio mrito. El calor del sol, la vida
de la naturaleza, la mstica belleza del alma, la fuerza ardiente de la sangre se
reflejaban en sus cuadros. Las peripecias de la existencia humana y las infinitas
variedades de las pasiones se desplegaban en sus obras dramticas. La majestad de la
voluntad humana en sus historias. Fue un gran da, fue un gran esplendor literario,
pero despus de aquel da vino una noche obscura. Apenas si recuerdan nuestros
contemporneos que la Europa de los siglos XVI y XVII bebi en la fuente de aquel
drama como en las aguas de un ro, sin que se notase, sin que ninguno viese disminuir
ni desaparecer el bienhechor tesoro. Los cuadros espaoles permanecieron ignorados
en las paredes de las iglesias. Toda aquella llama se extingui y Espaa, condenada a
la imitacin, no fue nada La originalidad era esencial para la literatura espaola,
que no tena ms base que sus costumbres en gran manera fanticas. La originalidad
del ingenio ingls ni siquiera se le aproxima. Esta ltima es eminentemente
comercial, simptica, a pesar de su individualismo, la misma siempre a pesar de las
adquisiciones Espaa, por el contrario, se ha perdido cuantas veces se ha
doblegado a la imitacin. La libertad y la espontaneidad son su vida. Tan luego se
aparta de ellas, muere[248].
Ningn pueblo, deca Taine[249], ha recibido de la naturaleza y de las
circunstancias tan magnfico lote de prosperidades y de esperanzas. Por la fuerza y
por la inteligencia los espaoles dominaron en Europa, a la cual impusieron el
ascendiente de su poltica, de su literatura y de sus gustos. Cuanto el genio, el trabajo
y las circunstancias del Renacimiento haban acumulado en punto a invenciones,
descubrimientos y tesoros, les toc en suerte; heredaron las artes de Italia; gozaron de

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la industria de Flandes; recogieron las riquezas de Amrica. La fortuna fue con ellos
prdiga y a decir verdad, su corazn estaba tan alto como su fortuna; un solo don les
ha faltado: la capacidad para comprender y la voluntad para someterse a las
condiciones vulgares e insuperables de la vida humana[250]. En otro libro escriba el
custico historiador de Napolen I y de la Francia contempornea: Ved al espaol
que describen Estrabn y los historiadores latinos: solitario, altanero, indmito,
vestido de negro, y vedle despus en la Edad media idntico, aun cuando los godos
hubiesen introducido en sus venas sangre nueva: tan intratable, tan soberbio; echado
hasta el mar por los moros y reconquistando palmo a palmo su patria por obra de una
cruzada de ocho siglos, an ms exaltado y endurecido por la duracin y la
monotona de la lucha, fantico y de entendimiento estrecho, encerrado en sus
hbitos de inquisidor y de hidalgo, uno y el mismo en los tiempos del Cid, y en los de
Felipe II y Carlos II, en la guerra de 1700, en la de 1808, y en el caos de despotismos
y de insurrecciones que hoy padece[251]. Ya en esta descripcin, anterior
cronolgicamente hablando a la otra, se adivina el influjo de los romnticos.
El gegrafo Reclus es moderado y exacto en su retrato del pueblo espaol.
Como hace observar dice, M. de Bourgoing en su obra acerca de Espaa, los
caracteres ofrecen tal contraste, que el retrato de un gallego se parece ms al de un
habitante de la Auvernia que al de un cataln y el de un andaluz hace pensar en el de
un gascn. De provincia a provincia surgen en Iberia las mismas anttesis que en
Francia. Esto, no obstante, y aun cuando las diferencias que proceden del territorio,
de la raza, del clima y de las costumbres, hacen muy difcil hablar de un tipo general
que represente a todos los espaoles, la mayor parte de los habitantes de la pennsula
tienen rasgos comunes que dan a la nacin entera una cierta individualidad entre los
pueblos de Europa. Aun cuando cada provincia tiene su tipo especial, estos tipos se
parecen lo bastante para que sea posible imaginar una especie de espaol ideal en el
que el gallego se funde con el andaluz, el aragons con el castellano. La obra nacional
ha sido comn por espacio de mucho tiempo, sobre todo en la poca de las luchas
seculares contra los moros y de esta comunidad de accin, unida a la comunidad de
orgenes, proceden rasgos que pertenecen a todos los pueblos peninsulares. Por lo
general, el espaol es pequeo de estatura, pero fuerte, musculoso, de agilidad
sorprendente, incansable en la carrera, duro en las privaciones. La sobriedad del ibero
es proverbial. Las aceitunas, la ensalada y los rbanos, son manjares de caballero,
dice un antiguo refrn. Su fuerza de resistencia fsica linda con lo maravilloso y
apenas se concibe cmo pudieron soportar los conquistadores tantas penalidades bajo
los climas terribles del Nuevo Mundo. Con estas cualidades materiales, el espaol,
bien dirigido, y as lo demuestra la historia, es el primer soldado de Europa: tiene el
ardimiento del meridional, la fuerza del Norte y no necesita como ste de abundante
alimento. No son menos notables las cualidades morales del espaol y hubieran
debido asegurar a la nacin una mayor prosperidad de la que disfruta. Cualesquiera
que sean las diferencias regionales del carcter espaol, los peninsulares, algo

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dejados en la vida diaria, se distingue, esto, no obstante, como colectividad de los
dems pueblos, por un espritu resuelto y tranquilo, por un valor persistente, por una
tenacidad inquebrantable, que, segn se emplee, hace la gloria o el infortunio del
pas. El cortesano, el empleado escptico, podrn servir cnicamente a quien Les
paga, pero cuando el espaol del pueblo abraza una causa, lo hace para siempre, y
mientras le queda un soplo de vida no puede asegurarse su vencimiento, y para eso,
tras l vienen sus hijos que luchan con encarnizamiento idntico al del padre. De aqu
la larga duracin de las guerras nacionales y civiles. La Reconquista de Espaa dur
siete siglos, casi sin interrupcin; la conquista de Mjico, del Per y de toda la
Amrica andina no fue ms que un largo batallar que dur un siglo. La guerra de la
Independencia contra los ejrcitos de Napolen es asimismo un ejemplo de sacrificio
y de patriotismo del que ofrece la historia pocos ejemplos, pudiendo decir los
espaoles con orgullo que durante los cuatro aos que dur la lucha no hallaron los
franceses entre ellos ningn traidor. Dignos hijos de la madre patria, los criollos del
Nuevo Mundo Sostuvieron tambin contra los castellanos una guerra de
emancipacin que dur veinte aos, y ahora mismo, una parte de los habitantes de la
Gran Antilla espaola han hecho de las escaramuzas y batallas su vida normal de seis
aos a esta parte. En fin, dnde sino en Espaa hubieran sido posibles las dos
guerras carlistas? Cuntos golpes no se dieron que se estimaron decisivos? Pero el
enemigo, vencido ayer, se ergua al da siguiente y volva a la lucha con nueva
energa. Nada tiene, pues, de extrao que el espaol, consciente de su valor, hable de
s mismo, aun estando abatido por la desgracia, con un orgullo que en cualquier otro
pueblo sera ridculo. El espaol, ha dicho un viajero francs, es un gascn, pero un
gascn trgico. Los hechos siguen en l a las palabras. Es jactancioso, pero si hay
quien pueda tener razn de serlo es l. El espaol tiene cualidades que en otros
pueblos se excluyen con frecuencia: a pesar de su orgullo es sencillo y de modales
corteses; tiene alta idea de s mismo, pero es afectuoso con los dems y aun siendo
muy perspicaz y adivinando muy bien las faltas y los vicios del prjimo, no se rebaja
hasta despreciarlo. Aun pidiendo limosna sabe guardar una actitud digna. La menor
cosa le har expansionarse en un torrente de palabras, pero cuando el asunto es de
inters, le basta una palabra o un gesto. A menudo es grave y solemne en su aspecto;
tiene un fondo de seriedad, una firmeza de carcter poco comn y unido a ello una
alegra que siempre es benvola. La ventaja inmensa que tiene el espaol, salvo,
quiz, el castellano viejo, es la de ser feliz. Nada le preocupa, a todo se amolda y
toma la vida filosficamente tal y como ella es. La miseria no le asusta y hasta sabe,
con singular ingenio, sacar de ella goces y ventajas. Qu personaje de novela pas a
travs de ms crisis, ni fue ms alegre que ese Gil Blas en quien los espaoles se
reconocen? Y, sin embargo, esto ocurra en la sombra poca de la Inquisicin, slo
que el Santo Oficio no impeda estar alegres. A todos estos contrastes, que nos
parecen raros, de jactancia y de valor, de altivez y de bajeza, de grave dignidad y de
franca alegra, se deben las aparentes contradicciones de conducta, los extraos

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cambios de actitud que sorprenden al extranjero y que el espaol llama en tono de
broma Cosas de Espaa, como si nicamente l pudiera adivinar la causa de ellos.
Cmo explicar, en efecto, que se hallasen en este pueblo tantas flaquezas al lado de
tan bellas cualidades, tanta supersticin y tanta ignorancia unidas a tan extraordinario
buen sentido y a tan fina irona y a veces tanta ferocidad unida a una generosidad tan
magnnima, el furor de la venganza trabado con el tranquilo olvido de los agravios y
una prctica tan sencilla y tan digna de la igualdad unida a tan gran violencia en la
opresin?. Como vemos comienza aqu Reclus a incurrir en las vulgaridades de
siempre y a atribuir al fanatismo espaol todos nuestros defectos.
A pesar de la pasin, del fanatismo, aade, que ponen los espaoles en Lodos
sus actos, aceptan con la mayor resignacin lo que creen que no pueden evitar. Desde
este punto de vista son completamente musulmanes. No dicen como el rabe: lo que
est escrito, est escrito, pero s dicen, con no menos filosofa: lo que ha de ser, no
puede faltar, y, envueltos en su capa, ven pasar la ola de los sucesos. Cuntas veces,
la serenidad fatalista del espaol ha dejado que se realicen males irreparables! Entre
estos males, ha podido temerse que hubiera que incluir la decadencia definitiva de la
nacin entera. Viendo las ruinas acumuladas en tierra espaola, presenciando las
luchas que all se eternizan en la tierra ensangrentada, historiadores que no tenan
clara nocin del lazo de solidaridad que une entre s a las naciones, nos han hablado
de los espaoles como de un pueblo cado para siempre. Es un error, pero el retroceso
extraordinario que ha sufrido el podero castellano desde hace tres siglos, explica
cun fcil ha sido equivocarse. Aun a proximidad de las grandes ciudades y de la
capital, cuntos campos, antes cultivados recuerdan con su denominacin de
despoblados y de dehesas a los moros, violentamente expulsados o a cristianos que
huyeron ante el desierto invasor. Cuntas ciudades, cuntas villas hay, cuyos
edificios demuestran con la belleza de su arquitectura y la riqueza de sus adornos que
la civilizacin local era, hace siglos, muy superior a lo que es hoy! La vida parece
haber huido de aquellas piedras antes animadas. Y la misma Espaa, como potencia
poltica, no es hoy una sombra de lo que fue, en tiempos de Carlos V?[252].
El gegrafo Reclus hace suyas, como no poda menos, las conclusiones del
historiador Buckle, de quien luego hablaremos, y hasta las completa. Segn l, la
causa suprema de nuestro fanatismo fue la larga serie de guerras religiosas que
tuvimos que mantener con nuestros vecinos. El resultado fue que el patriotismo de
raza e idioma se identific casi por completo con la obediencia absoluta a las rdenes
de los sacerdotes. Todos los combatientes, desde el rey hasta el ltimo soldado, eran
defensores de la fe, ms que defensores de la tierra natal, y, por lo tanto, su primer
deber era someterse a las indicaciones de los eclesisticos. Las consecuencias de tan
larga sujecin del pensamiento eran inevitables. El clero se posesion de la mejor
parte de las tierras conquistadas a los infieles, acaparando todos los tesoros para
adornar los conventos y las iglesias y lo que es ms grave an, se apoder del
gobierno y de la direccin de la sociedad. Otras muchas cosas aade a stas

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Reclus, pero como quiera que ya no se refieren al orden puramente psicolgico, sino
al histrico, de ellas trataremos en lugar adecuado.
Entre los psiclogos modernos que nos han hecho el honor de estudiarnos, se
destaca Alfredo Fouille. Sus ideas no tienen gran novedad, pero merecen conocerse
aunque no sea ms que por comprobar cmo se perpetan en los sabios los lugares
comunes. El temperamento espaol, escribe Fouille[253], es casi siempre bilioso,
nervioso, es decir, que, abrasado por un fuego intenso, sabe ocultar la pasin que le
consume, y es tambin capaz de alimentar rencores durante largo tiempo. Como
todos los mediterrneos el espaol gusta de] placer, tiene un fondo de buen humor y
fineza de espritu, pero ms que nada conoce las pasiones violentas, reconcentradas y
no expansivas. Su sensibilidad es irritable y al propio tiempo le domina el amor
propio: stas son sus dos caractersticas. Tampoco lleva lejos de la mano el cuchillo.
Los espaoles son leales, fieles a la palabra dada, poseen el sentimiento de la
dignidad y del honor. Son generosos, hospitalarios, quiz todava ms en el Sur que
en el Norte, y, sin embargo, no podra decirse en general, que sean humanitarios.
Duros para con los animales domsticos, para con los hombres, para Consigo
mismos, contrastan con otros pueblos por la falta de bondad simptica y sociable.
Esta dureza es uno de los signos caractersticos de la raza ibera y berebere, igual que
de la semtica, tal sobre todo, como se muestra en los fenicios. Los espaoles se
juzgaban muy diferentes de los moros, pero desde el punto de vista tnico estaban
muy prximos. No han recibido elementos clticos bastantes para tener dulzura en la
masa de la sangre; han seguido siendo africanos y aun siendo occidentales, son
tambin orientales. Su insensibilidad, que experimentaron los indios conquistados,
lleg con frecuencia a la crueldad fra y a la ferocidad. Los pintores mismos se
complacen en presentar suplicios. Mantenida anteriormente por el espectculo de los
autos de fe, su dureza lo est hoy por las enseanzas de las corridas de toros.
Fouille echa mano a veces de la fantasa para amenizar su ciencia. Cuando falta
dinero en el Erario pblico, nos dice, se ve a los maestros obligados a pedir limosna,
actitud que felizmente no deshonra entre espaoles. Los que pretenden, aade
ms adelante, que de nada sirve la instruccin, que la ciencia misma no tiene ninguna
de las virtudes que se le atribuyen para el progreso de los pueblos, no tienen ms que
mirar a Espaa, que no es seguramente el pas de las luces. El culto a la mujer, no es
gran parte ms que una leyenda en Espaa, porque no se puede dar tal nombre al
sensualismo El ahorro es imposible en Espaa, porque exige condiciones morales
de primer orden y en este respecto el espaol es inferior al italiano Al cerrarse la
Edad Moderna, Espaa ha llegado a ser cada vez ms africana El espaol trata al
extranjero con una gran cortesa, que oculta una gran indiferencia. Est demasiado
satisfecho de s para tener curiosidad respecto a los dems.
Estas y otras muchas cosas ms cuenta M. Fouille en un libro que algunos
consideran bello producto de la aguda y penetrante psicologa francesa. No quiere
decir esto que le sea superior la psicologa de otros pases. Cojamos el estudio de Mr.

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Irving Babbit[254]: ntimamente unido a la desbordada imaginacin del pueblo
espaol est su orgullo El espaol est especialmente dotado para la soledad y el
aislamiento El espaol se niega a identificar sus intereses con el inters de la
humanidad Est imbuido de sutil egosmo, engendrado de la religin medieval, que
desdea las relaciones del hombre con la naturaleza, fijando tan slo su atencin en el
problema de su salvacin personal. En otros tiempos era frecuente que un piadoso
espaol defraudase a sus acreedores, dejando toda su fortuna en favor de su alma
El espaol es fatalista y carece de curiosidad.
Mauricio Barrs asegura que en ninguna parte tiene la vida el mismo sabor que en
Espaa. All se ve que la sensibilidad humana no se limita a esas dos o tres
sensaciones fuertes (amor, desafo, tribunal de justicia) que son las nicas que
subsisten en nuestra civilizacin Es un frica: pone en el alma una especie de furor
tan violento como un pimiento en la boca. Para Barrs el ascetismo es producto de
la transformacin en cerebralidad de los autos de fe y de la tauromaquia
Sospecho, dice en otro lugar, que los espaoles disfrutan con los sufrimientos de
Cristo[255].
En Die Wartburg, de Munich, rgano del Evangelischer Bund, se deca no hace
mucho que el pueblo espaol es un parsito de los conventos y que est reducido
espiritual y materialmente a mendigar la sopa de los frailes, que le han privado de
todo. Ernst von Ungern Sternberg escriba en la Revista Das frei Wort, de Francfort,
hablando de nosotros: No ya una seria, tenaz investigacin de la verdad, una
conviccin ilustrada, un criterio filosfico conquistado merced al propio esfuerzo
pero ni siquiera una fe sencilla, se encuentra en los espaoles. Lo que all domina es
la inconsciencia y la supersticin. Naturalmente, un pueblo que se baila en tan tristes
circunstancias, tiene que representar, por fuerza, en la lucha por la cultura, un papel
lamentable.
Los mismos portugueses establecen una marcada diferencia entre su carcter y el
nuestro. Hay en el genio portugus, escriba Oliveira Martins, algo vago y fugitivo
que contrasta con la terminante afirmativa del castellano; hay en el herosmo lusitano
una nobleza que difiere de la furia de nuestros vecinos; hay en nuestras letras y en
nuestro pensamiento una nota profunda o sentimental, irnica o tierna, que en vano se
buscara en la historia de la civilizacin castellana, violenta en profundidad,
apasionada, pero sin entraas, capaz de invectivas, pero ajena a toda irona, amante
sin cario, magnnima sin caridad, ms que humana muchas veces, otras por bajo del
nivel que separa al hombre de las fieras[256].
Y conste que prescindimos de otras muchas lindezas que han visto la luz pblica
en el bello idioma lusitano.

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VI
LOS RELATOS MS RECIENTES
Le este modo ha ido formndose un concepto casi siempre equivocado de Espaa.
Ante los contrastes que ofrece el carcter espaol el extranjero se aturde, prescinde de
la realidad y apela a las vulgaridades mil veces repetidas para explicarlos. Qu tiene
de particular que los viajes ms recientes que se han hecho por Espaa perpeten la
nacin fantstica creada por viajeros y psiclogos, por sabios y por polticos de
pocas anteriores?
En 1902 un ruso, escritor muy apreciado en su patria, Nemirovich Danchenko,
visita Espaa, y apenas contempla los primeros paisajes, observa que todo es falso,
que todo es hojarasca bajo la cual se oculta la miseria de la decadencia horrible de un
pueblo a quien llevaron al abismo los esfuerzos combinados de Carlos V, Felipe II y
Torquemada. No hay pais que haya cado tan bajo. En noviembre de 1901, escribe
en el prefacio, sal de Barcelona. En la Rambla se oan tiros. El sol brillaba
resplandeciente, el cielo estaba azul y sin nubes, yendo a juntarse all a lo lejos con el
mar, cuyas olas jugueteaban en la orilla. En la Rambla se oan tiros. Cansado de las
traiciones de Madrid, donde se haba vendido a la patria al por mayor y al por menor,
el pueblo protestaba. La Polica y el Ejrcito le rechazaban, dejando en pos de s
heridos y cadveres. Los soldados se batan de mala gana. Eran ciudadanos tambin:
saban cuntos millones se recibieron de los Estados Unidos por una paz vergonzosa
y cmo en slo un ao fue robado el Tesoro por ladrones que ningn fiscal se atreva
a acusar. Aqu no hay escuelas; los Tribunales militares substituyen a los civiles
Mecida por el mar, acariciada por el sol, embriagada por el aroma de las flores, la
nacin incomparable duerme con pesadillas de fiebre, y slo Catalua, como un oasis
en medio del desierto, marcha audazmente hacia la luz, la riqueza, la libertad y la
moral. Pero no hay para qu tener en cuenta sus esfuerzos: ni ella gusta de los
castellanos, ni los castellanos de ella. Y completando su pensamiento dice en otro
lugar: Espaa es el negro mausoleo de un pueblo muerto prematuramente.
Resucitar? Y, a modo de respuesta, un sacerdote sentado al lado mo, murmur
suspirando: Beati qui moriuntur in Domine![257].
Algunos aos despus, en 1907, viene a vemos un alemn, Diercks, y despus de
Hendaya, con todos los adelantos de la cultura europea y la extraordinaria
animacin de sus calles y cafs, Fuenterraba le sugiere penosas reflexiones. No
parece, dice, sino que aquellos viejos que habitan las sombras casuchas han sido
olvidados por la muerte y pertenecen a los tiempos pretritos en que se edificaron sus
hogares. Sin la menor idea ni la ms mnima comprensin del progreso moderno,
pasan estas gentes la vida en inmovilidad mental, en tanto que los curas, frailes y
jesuitas que vemos entrar y salir de las casas, cuidan de que la mente de sus
moradores no se eche a perder con las herticas ideas de nuestro tiempo. Casi todas

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las descripciones de monumentos y de ciudades se inspiran en este prejuicio, sin
recordar, tal vez, que en Alemania abundan las ciudades histricas, vetustas y
sombras, y que los habitantes de sus villas, y aun de sus capitales de provincia, no
suelen descollar ciertamente por lo avanzado de sus ideas ni por su liberalismo
religioso. Segn Diercks, la religin influye ms que la poltica en nuestra patria. El
Estado espaol no ha perdido con el transcurso del tiempo el carcter religioso que
siempre tuvo, y la Iglesia espaola, no solamente ha conservado la posicin que
ocupaba en la Edad Media, sino que ha aumentado su poder, ha detenido a su
albedro el movimiento de progreso y ha perseverado en su actitud, a pesar de la
cultura moderna, con mayor energa que en ningn otro pas catlico. Ha perdido
instituciones como la Inquisicin, pero ha compensado esta prdida con el influjo que
ejerce sobre el pueblo por medio de los jesuitas, del clero y de las Ordenes
monsticas. La Iglesia defiende lo suyo amenazando al Estado, constituyendo un
Estado inmensamente rico y poderoso que ejerce supremaca sobre el Estado civil,
que le suscita dificultades y que triunfa siempre, tenga o no razn. Los adeptos de
otras religiones, especialmente los luteranos, son para la Iglesia herejes y nada ms, y
les perjudica por todos los medios posibles y Les niega toda clase de derechos. La
historia de la propaganda evanglica en Espaa, prosigue, Diercks, es uno de los
captulos ms deplorables de la historia de este pas, y, al mismo tiempo que
demuestra el espritu de sacrificio de los misioneros protestantes, que no se dejan
arredrar ante el peligro j siguen propagando sus ideales, a pesar del martirio y de los
horrores de la prisin, revela tambin que la Iglesia no retrocede ante el empleo de
los procedimientos ms odiosos para anular, en perjuicio de los protestantes, el
sentido de la Constitucin. No podemos analizar aqu todo el libro de Diercks;
contentmonos con aadir que, a su juicio, los espaoles han hecho muy poco
durante toda su vida histrica, se han dejado influir por pueblos y dinastas extraas,
han demostrado escasa iniciativa, se han conducido pasivamente y no han dado de s
lo que poda esperarse de ellos[258].
Ms violento y desagradable que el libro de Diercks es el de Ward[259] que lleva
el titulo de La verdad acerca de Espaa. Con slo ver la artstica cubierta de este
libro, la cual representa una reja del famoso castillo de Montjuich con unos presos
asomados, se comprende que Mr. Ward escribi su obra bajo la impresin de los
sucesos de 1909. Leyndola, esta impresin se ratifica. Para Mr. Ward Espaa es un
inmenso sepulcro, un lodazal inmenso, del cual emanan mefticos vapores, un pas
podrido, una nacin irremisiblemente condenada a desaparecer. Su propsito al
escribir este libro no es censurar a los individuos, que deben considerarse como
efectos y no como causas, ni tampoco asestar un nuevo golpe a su imperio muerto.
No aspira ms que a sealar las verdaderas causas del mal, ya que los observadores
ingleses han incurrido en graves e inexplicables errores, y a prestar as un servicio, no
solamente a sus compatriotas, sino a los mismos espaoles. Mr. Ward estudia
sucesivamente el problema poltico, el religioso y el social, que al fin y al cabo, se

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condensan en uno solo: el clerical. Nos habla del caciquismo, causa del atraso moral
y social de Espaa y de su impotencia en el concierto de las naciones; del
separatismo que late sordamente en todas las provincias, fomentado por falta de
comunicaciones ferroviarias y por la ignorancia imperante, al contrario de Inglaterra,
en donde la libertad, la facilidad de relaciones y la educacin han hecho ms que
todas las leyes por la reconciliacin y la unidad de ingleses, escoceses e
irlandeses[260]; asegura que el anarquismo ha hecho ms por el progreso intelectual
de las masas que ninguna otra organizacin espaola, y que gran parte del escaso
progreso realizado desde 1870 en la enseanza primaria de las grandes poblaciones,
se debe a los esfuerzos de los anarquistas y dice que las Ordenes monsticas poseen
la tercera parte de la riqueza nacional, influyendo decisivamente en las minas de
Vizcaya y del Rif, en las fbricas de Barcelona, en los naranjales de Andaluca, en la
Transatlntica y en los ferrocarriles del Norte La siniestra influencia del clero
catlico en las elecciones es conocida de cuantos han estudiado a Espaa. Desde el
plpito de la catedral hasta el de la iglesia ms moderna, el sacerdote denuncia al
candidato que se atreve a rechazar la tutela del clero y, bajo pena de excomunin,
ordena a su grey que vote con arreglo a los dictados de la Iglesia. Frailes y monjas
actan de espas, y pobre del que se atreve a votar en un pueblo contra lo que le
manda el cura si no se baila, moral y financieramente, por encima de toda
persecucin. Y a continuacin expone Mr. Ward los distintos aspectos del problema
clerical: trabas que opone el clero a la difusin de ciertas ideas; intolerancia religiosa;
persecuciones de que son objeto los protestantes; intromisin del sacerdote en el
nacimiento, el matrimonio y la muerte de los individuos Y a rengln seguido
afirma que el catolicismo es en Espaa no una religin, sino un trust, que ha
adquirido tal influjo en el pas, que cuando no puede persuadir u obligar, compra, y
cuando tampoco esto es posible, mata.
Casi al mismo tiempo que Mr. Ward, cuya obra se tradujo inmediatamente al
castellano y dio lugar a algn incidente en las Cortes, estuvieron en Espaa Mr.
Bensusan[261], Laborde[262], Lain[263], Ricard[264], y Mr, Frank, gran andarn, que se
propuso recorrer a pie nuestra patria y lo consigui. Como era de esperar, un da el
cansancio le rindi a las puertas del Escorial y Mr. Frank se durmi y so: Primero,
dice, describindonos su sueo, desfil una procesin de toda Espaa, arrieros,
campesinos, mujeres andaluzas, curas, vagabundos, aguadores, mercaderes y
mendigos. A continuacin de ellos venan dos guardias civiles que me miraron
fijamente al pasar. Luego, de pronto, surgieron moros de todas clases y tamaos,
danzando alrededor mo. Pareca como que celebraban una victoria o se preparaban a
algn sacrificio mahometano. Un morabito se adelant hacia m empuando un
cuchillo. Di un salto: una campana son pausadamente y la amenaza se desvaneci
como humo. Pero all en lontananza, en una hoquedad de la sierra, descubr poco a
poco la silueta de un hombre sentado, pensativo, con los codos apoyados en las
rodillas, mirando cejijunto hacia donde yo estaba. Llevaba vestiduras reales. De

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repente pareci levantarse y crecer. Un letrero sobre su pecho rez: FELIPE II. Sigui
creciendo hasta ocultar la misma sierra y luego ech a andar hacia m. Acompabale
una mujer cogida de su mano y en ella reconoc a Mara la Sanguinaria, que pareca
haber abandonado su Reino insular para juntarse con su ttrico esposo. Aparecieron
nuevas figuras. Primero, Herrera, torpe, lgubre, extrao como el edificio que
construy; despus de una multitud a travs de la cual se abri paso un hombre cuya
corona llevaba el nombre de Pedro, atravesando con su espada a cuantos estaban a su
alcance, jvenes y viejos, despiertos o dormidos, a la vez que se rea de un modo
salvaje. De repente, sali no s de dnde un hombre de ojos hundidos, como de
cincuenta aos, con un grueso volumen encuadernado en pergamino, bajo el brazo,
sonrindose cnicamente, pero con indulgencia, cual si quisiera darse a conocer.
Galop por la sierra otro hombre, bastante parecido a l, montado en la caricatura de
un caballo y detrs de l iba un labriego muy grueso montado en un asno. El
caballero salt de su cabalgadura y abraz al del in folio en pergamino, y luego,
volviendo a montar, se lanz lanza en ristre, contra Felipe II, que huy arrastrando a
Mara, montaa arriba hasta perderse de vista. Un ruido llam mi atencin hacia otra
parte. A travs de la llanura marchaba un magnfico cortejo de moros, cada uno de los
cuales llevaba su propia cabeza cogida de los cabellos Los Abencerrajes!, grit, y
entonces vi que desaparecan y que slo quedaba Felipe II y un grupo de figuras
indistintas. Hizo un gesto y vi que estas figuras se aproximaban llevando centenares
de instrumentos de tortura. Taan lgubremente las campanas. Un cura se adelant
crucifijo en mano y exclam con voz sepulcral: La hora de los herejes ha sonado!
Taeron las campanas. Acercbanse los verdugos. Trat de levantarme y
despert[265].
Un francs, M. Dauzat, exclama en un libro reciente: Basta ya de leyendas de
bellas cigarreras de sesenta aos; de cortesa castellana que consiste en burlarse de
la gente y en escupir; de bellas espaolas sin cintura ni pescuezo, pesadas como
hipoptamos; de la bella Andaluca, que es la tierra ms pelada y rida de Europa
despus de Castilla[266]. M, Dauzat destruye de una plumada todas las leyendas: la
de la belleza femenina, simbolizada por la Carmen de Mrime y de Bizet y por las
mujeres descritas por Dumas, Gautier y lord Byron; la de la tierra que enamor a
Antoine de Latour y antes que a l a Washington Irving, y hasta la del valor y la
cortesa, que es lo nico que en nosotros reconocen Diercks y Frank. Segn Dauzat,
el pueblo espaol est foncirement lche, ignora las audacias francesas y slo tiene
valenta cuando se renen ciento contra uno, Buckle, Niebuhr, Guizot y Ward se
quedan en mantillas al lado dl apreciable M. Dauzat.
Para un libro sensato que vea la luz en estos tiempos tratando de Espaa, hay diez
que tienen por nica y exclusiva finalidad de denigrarnos o de ponernos en ridculo.
Tienen tanta aceptacin los libros fantsticos e insultantes y tan poca los sensatos y
verdicos! El de Ward se tradujo inmediatamente; creemos que no se ha hecho lo
mismo con los de Rene Bazin[267], Bratli[268], Havelock Ellis[269], Shaw[270], y alguno

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ms. Escritos como los de Dauzat[271], Hans Kinks[272], Vising[273], Teodoro
Simons[274] y Schulten[275], parecen ms cientficos qu las investigaciones
desapasionadas de Meyradier[276] o de Bertrand[277]. Un alemn como Simons, que
dice que Barcelona es una ciudad entregada al clero, que con la expulsin de los
judos desapareci de Espaa para siempre la ciencia, la industria, la mano de obra y
por ende el dinero, y que describe un auto de fe en pleno siglo XIX, u otro como
Schulten que asegura que tienen los iberos y los bereberes, como rasgo
caracterstico la falta de cultura, es decir, la incapacidad de ser cultos, y de asimilarse
la cultura de otros, tendr siempre ms derecho a la consideracin y al respeto de
nuestros intelectuales que el de otro alemn, como Alban Stolz[278] que senta por
Espaa el ms vivo entusiasmo o el de un francs, como Brunetire, que la declaraba
maestra de su patria en literatura[279].
Quin va a hacerle caso a Havelock Ellis cuando escribe: Las cualidades
especiales del genio espaol, hay que reconocerlo, encontraron sus ms esplndidas
oportunidades en una poca de la historia del mundo que, por lo menos, en su aspecto
fsico, ha desaparecido para siempre. Espaa ha llegado a una edad que se contenta
con pedir y recompensar empresas industriales y comerciales para las cuales se
necesitan iniciativas menos brillantes. Grande como es, sin embargo, la riqueza
natural del pas, no experimentamos el menor deseo de ver a Espaa empleando sus
bellas energas en tarea no ms alta que la de competir, en escala inferior, con
Inglaterra y Alemania Est Espaa arreglando su situacin econmica y poltica,
pero por encima de esta tarea hay problemas en el porvenir del progreso humano,
que, tenemos derecho a esperarlo, reservarn a Espaa un papel tan valioso y
principal como el que antao represent en los problemas del mundo fsico.
Conservando y aplicando de nuevo sus antiguos ideales, Espaa otorgar nuevamente
al mundo bellos presentes de orden espiritual[280].
Preferimos terminar con este prrafo, al cual ya hemos aludido en otro lugar, el
resumen de tantos juicios desagradables o adversos, y entrar en el estudio de la
deformacin de nuestra historia con la esperanza en un porvenir ms lisonjero, que ya
empieza a realizarse en medio del tremendo cataclismo a que han llevado a los
pueblos cultos y progresivos las empresas exclusivamente industriales y comerciales,
fruto de un positivismo al que siempre afortunadamente, fuimos extraos.

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LIBRO TERCERO:
LA LEYENDA DE LA HISTORIA DE ESPAA

ESTUDIO ACERCA DE LA INTERPRETACIN QUE


DAN A NUESTRA HISTORIA LOS ESCRITORES
EXTRANJEROS

Y as temo que en aquella historia que dicen anda impresa de mis


hazaas, si par ventura ha sido su autor algn sabio mi enemigo, habr
puesto unas cosas por otras, mezclando con una verdad, mil mentiras,
divirtindose a contar otras acciones fuera de lo que requiere la continuacin
de una verdadera historia. Oh, envidia, raz de infinitos males y carcoma de
las virtudes! Todos los vicios, Sancho, traen un no s qu de deleite consigo;
pero el de la envidia no trae sino disgustos, rencores y rabias.
QUIJOTE, Parte segunda, Cap. VIII.

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I
LA LEYENDA EN LA HISTORIA
Los organizadores del Congreso de Psicologa que se reuni en Gottinga hicieron,
a costa de los mismos congresistas, que eran profesores de indiscutible mrito, un
experimento de gran valor cientfico, no solamente para la especial disciplina a que
iban a consagrarse los trabajos de la asamblea, sino para otras muchas ciencias.
Celebrbase a corta distancia del lugar donde se bailaba reunido el Congreso, una
fiesta popular. De repente, abrise la puerta del saln de sesiones y entr en l un
payaso perseguido por un negro que le amenazaba con un revlver. En medio del
saln cay a tierra el payaso y el negro le dispar un tiro. Inmediatamente huyeron el
perseguidor y el perseguido. Cuando el docto concurso se repuso del asombro que
aquella escena le causara, rog el Presidente a los congresistas que sin prdida de
tiempo redactase cada uno un relato de lo acaecido por si acaso la justicia haba
menester de esclarecimientos. Cuarenta fueron los relatos que se le entregaron y de
ellos diez eran falsos en su totalidad; veinticuatro contenan detalles inventados y
slo seis se ajustaban a la realidad. Ocurri esto en un Congreso de Psicologa, y eran
autores de los trabajos en que se faltaba tan descaradamente a la verdad, hombres
dedicados al estudio, de moralidad indudable y que no tenan el menor inters en
alterar la verdad de los sucesos de que haban sido testigos.
Este hecho es profundamente desconsolador para los aficionados a la Historia. En
efecto, surge inmediatamente la pregunta: si esto acaeci en un Congreso de
Psicologa, entre personas de completa buena fe, qu no habr sucedido con los
relatos de los grandes acontecimientos histricos, de las grandes empresas que
transformaron el mundo y con los retratos de insignes personajes que han llegado
hasta nosotros a travs de los documentos ms diversos y de los libros ms distintos
por su tendencia y por el carcter de sus autores? Cuntas no sern las falsedades
que contengan y los errores de que se hagan eco?
Razones ms que suficientes hay, en efecto, para poner en tela de juicio las
afirmaciones de los historiadores que parecen ms imparciales y sensatos. La historia
es de todas las ciencias la que ms expuesta se halla a padecer el pernicioso influjo
del prejuicio religioso y poltico, y el historiador, que debiera escribir
imparcialmente, despojndose de toda idea preconcebida y sin ms propsito que el
de descubrir la verdad, se muestra casi siempre apasionado en sus juicios, parcial en
la exposicin de los hechos y hbil en omitir los detalles que destruyen su tesis y en
acentuar los que favorecen su finalidad. Unas veces el amor patrio, otras el prejuicio
religioso y poltico, otras, en fin, el propsito deliberado de presentar los hechos en
determinada forma convierten el libro de historia en obra de secta o de partido,
encaminada nicamente a enaltecer las virtudes de un pueblo, a cantar las alabanzas
de un personaje y a poner de manifiesto las excelencias de una agrupacin, rebajando,

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naturalmente, las cualidades de los dems pueblos, los mritos de otros personajes y
la labor realizada por otra agrupacin. Esta conducta, con raras excepciones,
observada por la mayor parte de los historiadores, da por resultado la creacin de
leyendas no menos absurdas, pero indudablemente menos bellas que las que forman
la historia de los pueblos antiguos.
La leyenda, compaera inseparable de la historia, consta de dos elementos
igualmente importantes y que conviene tener presente, a saber: la tendencia innata en
el hombre a lo maravilloso y la tendencia no menos congnita a anteponer los
intereses propios a los intereses de la verdad y de la justicia. Mientras la primera
otorga caracteres fantsticos a los grandes personajes y llega a convertir en epopeyas
los acontecimientos ms vulgares, la segunda hace que se formen conceptos
completamente equivocados de los diversos pueblos. Las leyendas creadas alrededor
de las grandes figuras histricas tienen ms inters del que a primera vista pueden
despertar. Recurdese que para Carlyle, la Historia Universal, la historia de lo que
han hecho los hombres en el mundo, no es, en el fondo, ms que la historia de los
grandes hombres, conductores, modeladores y amos de los dems, creadores, por lo
tanto, de lo que la masa general ha podido hacer, y tengamos presente que para
algunos, entre ellos Paul Lacombe, el genio de un pueblo o su carcter nacional slo
se manifiesta con brillantez, en unos pocos individuos, porque ambas opiniones nos
harn falta en el curso de nuestro estudio.
La formacin de las leyendas y el papel importantsimo que desempean en la
historia ha sido estudiado por Van Gennep[281], Lang[282], Reinach[283], Maury[284],
Sbillot[285], Frobenius[286], Wundt[287] y algunos ms, pero en el fondo estas
leyendas no obedecen a ms reglas que a las dos tendencias antes citadas. Van
Gennep, analizando los caracteres que ofrecen las leyendas relativas a los personajes
histricos, advierte que los retratos qu se hacen de stos no responden en modo
alguno a lo que demuestran los documentos fehacientes que se refieren a los mismos
y que estas deformaciones tienen origen literario, habiendo sido impuestas por los
partidarios o por los enemigos de estos personajes. Es ms, uno de los fenmenos
legendarios ms caractersticos es la adjudicacin a un determinado personaje de
rasgos que pertenecen a otros, llegando as a constituir un verdadero prototipo. El
mecanismo de la transferencia es ilimitado en los cuentos populares. Hay rasgos de
generosidad que se atribuyen lo mismo a Enrique IV que a Napolen, a Federico II de
Prusia que a Jos II de Austria, a Alejandro I de Rusia que a Alejandro II. Gustave Le
Bon, en su Psychologie des Foules, opina que no es condicin indispensable el que
los siglos hayan pasado por los personajes histricos para que su leyenda se
transforme bajo el influjo de la fantasa popular. La transformacin se opera a veces
en el espacio de pocos aos. Y cita el ejemplo de la leyenda napolenica que se ha
modificado varias veces en menos de medio siglo. En tiempo de los Borbones fue
Napolen algo parecido a un personaje de idilio, filantrpico, liberal, amigo de los
humildes; treinta aos despus Napolen fue un dspota sanguinario, que despus de

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usurpar el poder y la libertad, hizo morir a tres millones de hombres por tal de ver
satisfecha su ambicin. Le Bon aade que andando el tiempo, dentro de diez siglos
los historiadores, en vista de juicios tan opuestos, dudarn quiz de la existencia real
de tan discutido personaje[288].
Hasta que punto es esto cierto lo demuestra el prlogo que puso un historiador
ingls al estudio que dedic al divorcio de Catalina de Aragn. El elemento mtico,
deca en l, no puede eliminarse de la historia. Los hombres que desempean papeles
principales en la escena mundial congregan en torno suyo la admiracin de los
amigos y la animosidad de los rivales fracasados o de los enemigos polticos. La
atmsfera se puebla de leyendas acerca de lo que dijeron o hicieron, algunas de ellas,
invenciones, otras hechos truncados, pero rara vez verdades. Sus hechos pblicos, por
esta misma circunstancia, no pueden alterarse por completo: en cambio, sus mviles,
conocidos no ms que de ellos mismos, abren ancho campo a la imaginacin, y como
la tendencia natural induce a creer lo malo antes que lo bueno, los retratos que de
ellos se hacen varan hasta el infinito, segn las simpatas del que lo traza, pero rara
vez pecan de favorables. Y despus de expresarse en estos trminos, el historiador a
que aludimos aade: La crueldad y la lujuria deben ser objeto de abominacin y el
que estudia la historia aprende a aborrecerlas leyendo la descripcin que hace Tcito
de Tiberio aun cuando lo que dice el gran historiador romano pueda ser muy bien una
mera creacin del odio de la antigua aristocracia romana. El manifiesto del Prncipe
de Orange era un libelo contra Felipe II, pero el Felipe II de la tradicin protestante
es. la personificacin del intolerante espritu de la Europa Catlica que es
improcedente perturbar ahora Podr demostrarse, a veces, que hubo crmenes que
no fueron crmenes, que las vctimas merecieron el castigo, que las severidades
fueron provechosas y hasta esenciales para el logro del alguna gran finalidad, pero el
lector ve en la apologa de hechos considerados por l como tirnicos, una defensa de
la misma tirana y al enterarse de algo, que aun siendo cierto, no tiene inters real
para l, pone en peligro su aptitud para distinguir lo que es justo de lo que es injusto.
De aqu que la rehabilitacin de aquellos a quienes la tradicin hace culpables deba
considerarse como una prdida de tiempo, pues si resulta bien, no tiene valor y si
resulta mal equivale a malgastar el ingenio Los muertos, muertos estn, la
humanidad ha escrito un epitafio sobre sus tumbas y en otra parte sern juzgados
definitivamente[289]. Este historiador que de tan galana manera se conduce con la
verdad histrica, entiende, sin embargo, que la leyenda favorable a Enrique VIII de
Inglaterra, uno de los monarcas ms despreciables moralmente que han ocupado
trono alguno en este mundo, debe conservarse a todo trance por la razn sencilla de
que es la tradicin protestante. En cambio, la leyenda inicua creada en torno a Felipe
II le parece bien, porque va encaminada a desprestigiar al catolicismo. As se escribe
y as se ha escrito siempre la historia.
Por lo que hace a las opiniones que lentamente han ido formndose en los pases
acerca de las naciones extranjeras, recordaremos solamente que Reclus hace observar

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que una de las caractersticas de los pueblos es el desprecio profundo que sienten por
sus vecinos y el orgullo desmesurado que demuestran con respecto a s mismos. En
tanto que el ro que atraviesa su territorio recibe de ellos el nombre de Padre de las
Aguas, siquiera sea un arroyo, y ellos se denominan Hijos del Cielo, los pueblos
vecinos son sordos, idiotas, monstruos, demonios, brbaros Y el mismo ilustre
gegrafo, ponderando la ignorancia en que vivimos de las cosas que ms afectan o
debieran afectarnos, escribe: Si el suelo que sostiene a los hombres es poco
conocido, stos lo son menos an. Sin hablar del origen primero de las razas y de las
tribus, origen que nos es absolutamente desconocido, las filiaciones inmediatas, los
parentescos, los cruces de la mayor parte de los pueblos y agrupaciones, su
procedencia y sus etapas, siguen siendo todava un misterio para los ms doctos y
objeto de las afirmaciones ms contradictorias. Qu deben las naciones a la
influencia de la naturaleza que las rodea? Qu deben al medio en que vivieron sus
antepasados, a sus instintos de raza, a sus mezclas, a las tradiciones que consigo
aportaron? Se ignora. Pero lo ms grave es que la ignorancia no es la causa nica de
nuestros errores; los antagonismos creados por las pasiones, los odios instintivos
entre las Tazas y entre los pueblos, nos inducen a menudo a ver a los hombres
distintos de lo que son. Mientras los salvajes que pueblan tierras lejanas se muestran
ante nuestra imaginacin como fantasmas sin consistencia, nuestros vecinos, nuestros
rivales en cultura, los vemos con rasgos caractersticos, feos y deformes. Para verlos
bajo su verdadero aspecto es preciso, ante todo, desembarazarse de todo prejuicio y
de los sentimientos de odio, desprecio y furor que an dividen a los pueblos. La labor
ms difcil, al decir de la ciencia de nuestros antepasados, era conocerse a si mismos.
Cunto ms difcil no es estudiar al hombre en sus diversas razas al mismo
tiempo![290].
Para llegar a un conocimiento ms o menos exacto de la verdad tenemos, pues,
que luchar con la leyenda, fundada en la fantasa unas veces y otras en las envidias,
en los odios y en el desprecio, y mantenida en la mayora de los casos por prejuicios
de orden religioso y poltico capaces de perturbar las conciencias ms serenas, de
torcer las voluntades ms rectas y de anular los propsitos ms levantados.

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II
LA DEFORMACION DE LA HISTORIA DE ESPAA
Mucho ms importante, mucho ms esencial que la idea ridcula que dan los
extranjeros de nuestro carcter, es, por lo tanto, la deformacin de nuestra historia por
ellos practicada con habilidad y constancia que sorprenden. Pintndonos como nos
pintan; haciendo, no ya nuestro retrato, sino nuestra caricatura, quienes ganan patente
de necios son los que a los ocho das de estar en Espaa y a veces sin haber cruzado
la frontera, se creen en condiciones de juzgarnos y hasta de revelar la causa eficiente
de nuestros impulsos ms secretos. Por eso la preferencia que suelen dar en sus
descripciones del carcter espaol a determinados defectos, o a ciertas cualidades,
que por resultar exageradas, son tambin defectos, slo demuestra torpeza de
entendimiento, afn de repetir las tonteras de los predecesores, o incapacidad
absoluta para abarcar el conjunto de fenmenos que forman el carcter de un pueblo,
y para remontarse despus a las causas que verdaderamente hayan podido producirlo.
En cualquiera de estos casos, la culpa no es nuestra, y quien fracasa no es el modelo,
sino el pintor.
Muy distinto es el problema que plantea la deformacin sistemtica de nuestra
historia, consistente en presentar los hechos que la constituyen de manera tan
artificiosa y desfavorable, y en achacarlos a causas tan problemticas e inverosmiles,
que no queda ni uno solo del cual podamos vanagloriarnos.
Esta deformacin no es producto de las deficiencias mentales de unos pocos, ni
de fugaces impresiones de viaje, sino resultado de prejuicios colectivos, de prejuicios
que se han ido transmitiendo de generacin en generacin y, que teniendo su origen
en el miedo y la envidia, estn mantenidas ahora por el desprecio que les inspir
nuestra decadencia. Los que cuando ramos grandes, vivieron en continua zozobra,
levantando a cada paso barricadas contra nosotros, cual los buenos burgueses de Pars
en los tiempos de la Liga, tan luego nos vieron cados reaccionaron, y, como por ley
natural, la reaccin tuvo que ser tan violenta como tremendo haba sido el
abatimiento, se vengaron de nosotros, burlndose unas veces, y otras escribiendo
nuestra propia historia a su modo y manera. Espaa, como indican muy
acertadamente los seores Lavisse y Rambaud en su Historia Universal, se haba
indispuesto con los pueblos que creaban la opinin pblica en Europa: Francia.
Inglaterra, Holanda, Alemania. Efectivamente, se indispuso porque tuvo que
combatirlos. Qu hubiera debido hacer Espaa para evitar este mal? Renunciar a sus
propios ideales y dejar franco el paso a los ideales ajenos. El remedio, como se ve, no
poda ser ms sencillo, pero en los siglos XVI y XVII, y aun en los luminosos que
atravesamos, las naciones que se creen fuertes y lo son, no renuncian sin lucha a sus
aspiraciones, ni aceptan humildemente las ideas de los dems. Los espaoles de
entonces no pensaban como los de hoy y a ninguno de ellos se le ocurri la feliz idea

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de confiar a Inglaterra la custodia de nuestras costas, ni tampoco la de ir a defender
en los campos de batalla los intereses de otras naciones. Defendamos los nuestros
que era bastante y combatamos por nuestras ideas que estaban, naturalmente, en
pugna con las ideas de nuestros adversarios.
El aspecto de la leyenda negra, representado por la deformacin sistemtica de
nuestra historia, consta, a nuestro modo de ver, de los mismos elementos que el
anteriormente descrito, slo que no es cmico, sino trgico. Estos elementos son: la
exageracin ridcula de los caracteres religiosos y polticos del pueblo espaol, la
omisin de cuanto nos es favorable desde ambos puntos de vista y el voluntario
desconocimiento de caracteres religiosos y polticos tan violentos, si no ms, que los
atribuidos a Espaa, en todos los pases, en la misma poca y en empresas semejantes
a las que nosotros realizamos. Es decir, que cuando se habla de la Inquisicin
espaola, de la intransigencia espaola, del fanatismo de los espaoles, de la manera
cruel con que stos repriman las revueltas y de las injustas persecuciones de que
hacan objeto a los adeptos de religiones distintas de la suya, y al decir que estos
caracteres son los que ofrecemos en la Historia, se da por supuesto que el fanatismo,
la intransigencia, los procedimientos inquisitoriales y las persecuciones y expulsiones
de gente de credo diferente, fueron fenmenos que se produjeron nica y
exclusivamente en nuestra patria, no habiendo habido en parte alguna actos de
crueldad como los nuestros, ni ms intransigencias que las demostradas por nosotros.
Esta suposicin es el punto de partida de la leyenda antiespaola. De otro modo no se
concibe su existencia, pues si los historiadores, armndose de imparcialidad,
recordasen al escribir nuestra historia que estos males se padecan, y por desgracia se
padecen an, igualmente en todas partes y hasta con ms violencia que en Espaa, la
leyenda no tendra base de sustentacin y caera por su propio peso. Lo que es
caracterstico, no ya de toda una poca, sino de la humanidad entera en cualquier
momento de su evolucin, no puede servir nunca para diferenciar a un pueblo de los
dems. Hay que ser lgicos, y justo es proclamar que la conducta de los historiadores
extranjeros de tres siglos a esta parte ha estado y sigue estando reida con la lgica y
hasta con ese sentido que lleva un nombre que indudablemente no le pertenece,
puesto que lo llaman sentido comn.
Conviene, por lo tanto, estudiar el origen y las fases porque ha pasado esta
deformacin sistemtica de nuestra Historia.

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III
LOS ORGENES DE LA LEYENDA NEGRA
La leyenda de la Espaa fantica, de la Espaa inquisitorial, no empieza a
difundirse por Europa hasta mediados del siglo XVI, pues aun cuando antes habamos
tenido guerras con pases extranjeros, singularmente con Francia por el dominio de
Italia, la campaa de difamacin, muy parecida por cierto a otras campaas que
actualmente se llevan a cabo, no se inicia hasta que Carlos V entabla la lucha contra
la Reforma y, al entablarla, tiene que combatir a los pueblos que, segn Lavisse y
Rambaud, creaban entonces, y ahora tambin, la opinin pblica en Europa. Carlos V,
por efecto de la lucha religiosa haba sido objeto de ataques y de calumnias, pero
jams lleg a inspirar fuera de Espaa, la misma antipata que su hijo que era, ms
espaol, ms perseverante en sus propsitos, ms inclinado a la desconfianza y al
misterio, ms hombre de gabinete que militar. La Historia, escriben Lavisse y
Rambaud, se ha mostrado severa con este Prncipe. Si los espaoles le hicieron objeto
de un culto, la mayor parte de los extranjeros maldicen su despotismo, su crueldad y
su intolerancia. Pocas han sido las voces que se han alzado en favor suyo, y estas
defensas, torpemente hechas, le han perjudicado ms que le han favorecido. Cmo
pudo ser esto? Se enajen las simpatas de las naciones que en las edades siguientes
han creado y encauzado la opinin: Holanda, Inglaterra, Francia. Cada una de ellas
tena un agravio que vengar: la una, sus angustias de la guerra por la independencia;
la otra, una tentativa temible contra sus libertades religiosas; Francia, en fin, las
perturbaciones en que por poco perecen su libertad y su podero. A medida que se
engrandecen fuera del alcance de Espaa y que sta decae bajo la frula de los
destructores principios de su poltica, dbanse cuenta ms cabal del peso que hubiera
significado para su porvenir el sistema opresor de Felipe II. Su odio se concentr,
naturalmente, en este hombre, que les pareci adversario del progreso e instrumento
de decadencia. Hubieran podido perdonar a un conquistador que espada en mano las
hubiera hecho caminar hacia adelante; pero slo podan dedicar odioso recuerdo al
soberano que quera mantenerles brutalmente en los horrores del pasado. Sobre la
trama de los hechos, la fantasa y el miedo bordearon una leyenda. El secreto con que
rodeaba el Rey sus actos, favoreci el desarrollo de la leyenda. La muerte misteriosa
de Montigny autoriz las sospechas ms que el asesinato en pblico del Prncipe de
Orange. A los sucesos ms naturales se les atribuy un impulso criminal: Don Carlos
e Isabel de Valois se convirtieron en vctimas de los celos y el despotismo y Felipe
fue un ser sin corazn y sin entraas cuya sonrisa y cuyo pual eran hermanos. Pero,
cuanto ms odioso resultaba, ms grande se haca en la imaginacin de los hombres.
Llegaba sta a concebirle como un gigante sombro, como una encarnacin del genio
del mal, engendrado no ms que para detener el progreso de la libertad poltica.
Personific todos los vicios, todos los errores y todas las crueldades; odios y furias se

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condensaron en un supremo insulto: era el Demonio del Medioda[291].
Este prrafo de la Historia Universal de Lavisse y Rambaud basta para
comprender el origen de la leyenda negra, de la leyenda de la Espaa inquisitorial. En
este prrafo se sealan todos y cada uno de los caracteres que reviste esta leyenda
histrica. Es un caso de megalosia imaginativa: en un personaje se concentran todos
los odios y al concentrarse todos los odios, se le adjudican los caracteres ms
sombros y ms propios para excitar la indignacin y el desprecio de los incautos.
Lentamente, imperceptiblemente estos caracteres adjudicados al personaje simblico
trasciende y se hacen propios del pueblo que rigi. As vemos que Sully, el gran
ministro del buen Rey Enrique IV, deca que los espaoles estaban tiznados de
perfidia como los demonios; as vemos que un italiano, Giovanni Cornaro,
aseguraba a principios del siglo XVII que los espaoles, seoreados tanto tiempo de
los brbaros an mostraban vestigios de esta dominacin, y que un escritor
contemporneo, dice que el carcter de los espaoles orgulloso, sombro y
novelesco, tan sombro y novelesco que a menudo llegaba al fanatismo, al
apasionamiento, y a la piadosa devocin, se manifestaba igualmente en el arte y en
literatura, y que este salvaje fanatismo, esta cruel intolerancia del pueblo espaol,
favorecidos por un gobierno ciego fue causa de su decadencia[292].
Los caracteres atribuidos por la leyenda a Felipe II, trascienden al pueblo que
gobern y se hacen propios, exclusivos del mismo.
En 1581, en pleno fragor de la lucha religiosa, iniciada ya con xito, merced al
apoyo de Inglaterra y de Francia, la rebelin de los Pases Bajos, lanz Guillermo de
Orange su famoso Manifiesto a los Reyes, prncipes y potentados de Europa. Se
titulaba Apologie ou Dfense du trs illustre Prince Guillaume, par la grce de
Dieu, Prince dOrange, contre le Ban et Edict publi par le Roi dEspagne par lequel
il proscrit le dict Seigneur Prince dont appella les calomnies et faulses Accusations
contenues dans la dicte Proscription. Felipe II haba acusado a Guillermo de Orange
de ingrato y de traidor, en lo cual no andaba muy desencaminado, y Guillermo de
Orange se defendi en el largo documento cuyo ttulo hemos copiado, lanzando
contra el monarca la acusacin de incestuoso, por haberse casado con una sobrina
carnal; la de haber asesinado a su esposa Isabel de Valois para poder efectuar el
nuevo matrimonio, y la de haber mandado matar a su hijo, el prncipe Don Carlos,
heredero de sus Reinos no ms que para justificar ante el Papa la razn de Estado que
impona el nuevo matrimonio. A estas acusaciones aada Guillermo de Orange la de
bigamia, puesto que afirmaba que Felipe II estaba ya casado con Doa Isabel Ossorio
y tena hijos de ella cuando cas con la Infanta de Portugal, y la de adltero, por
haber tenido relaciones con cierta dama despus de casado con Isabel de Valois. En
este Manifiesto, cuya extensin y enrevesados conceptos demuestran el empeo en
destruir las acusaciones que Felipe II haba lanzado a Orange en el Edicto de
destierro, substituyndolas con otras ms graves todava y ms eficaces a despertar
general indignacin en Europa, aparecen ya claros y precisos los caracteres de la

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leyenda negra. El Manifiesto del Taciturno no va encaminado nicamente a
ennegrecer la personalidad del Rey de Espaa, sino la de todos sus vasallos. No es la
prisin del Prncipe Don Carlos, ni el juicio que expone acerca de su supuesto en
proceso y condena por frailes e inquisidores, atentos no ms que a satisfacer la
crueldad de aquel padre desnaturalizado, lo ms notable en el escrito, sino el cuidado
que en l se pone de pintar a los espaoles, individual y colectivamente, como otros
tantos Demonios del Medioda. El orgullo, la avaricia, el fanatismo, la crueldad, el
espritu vengativo, el desprecio a lo extranjero, la brutalidad y la falta de cultura,
eran, segn Guillermo de Orange, los rasgos caractersticos del pueblo contra el cual
luchaban las provincias unidas[293]. Guillermo era luterano y tuvo de su parte a los
protestantes; Guillermo combata a los espaoles y tuvo de su parte a los franceses;
Guillermo trataba de desprestigiar al monarca espaol y de poner en tela de juicio su
dominio sobre una regin vecina de Inglaterra y tuvo de su parte a los ingleses. La
Apologa de Orange se difundi, pues, como era de esperar por toda Europa. No
haba nacin que no viese con gusto la difamacin del rey de Espaa y de los
espaoles, aunque no fuera ms que inducidos por el miedo que inspiraba la poltica
espaola, de suerte que si en Alemania los protestantes se recrearon con la lectura del
Manifiesto y en Inglaterra lo estimaron en todo su valor, en Francia produjo
satisfaccin extraordinaria. La rivalidad entre las dos naciones llegaba entonces a su
apogeo y todo cuanto perjudicaba a la una se acoga por la otra con verdadero placer.
Ahora bien, confesemos que no se escribieron en Espaa diatribas e insultos como los
contenidos en las Philippiques y en las Antiespagnoles de Clairy, Arnauld, Hurault,
de lHospital y otros muchos. Uno de estos autores esperaba que el Todopoderoso
sera servido de hacer que se cumpliesen las profecas de los renombrados
matemticos Joahnnes Stadius y Rembertus Dodoneus, segn las cuales el Rey Felipe
acabara por ser expulsado de sus dominios y asesinado por algn hombre cual se
deduca de su horscopo[294].
Pocos aos despus se presenta en escena un nuevo personaje posedo del deseo
de venganza. Este personaje era espaol y haba disfrutado de la confianza de
Felipe II: el Secretario de Estado, Antonio Prez. Procesado por el monarca y huido a
Francia, amablemente acogido por Catalina de Navarra en Pau, apresrase a ofrecer
sus servicios a Enrique IV y a Isabel de Inglaterra, que los aceptan con el agrado que
es de suponer. El antiguo confidente de Felipe II informa entonces con toda suerte de
pormenores a ambos monarcas, de la situacin de Espaa, de sus recursos, de sus
flaquezas, de los medios que es dado emplear para combatir con xito a su propio
soberano. Quin ms enterado que l de las intimidades de la Corte espaola y de
los secretos de su diplomacia? Y Antonio Prez, traidor a su patria y a su Rey, escribe
en Londres all por el ao de 1594 sus famosas Relaciones, usando el pseudnimo de
Rafael Peregrino; dedica su obra al Conde de Essex y enva los primeros ejemplares
de ella a Burghley, a Southampton, a Montjoy, a Harris y a otros muchos personajes
de la Corte de Isabel[295]. Este libro tuvo lo mismo en Inglaterra que en Francia un

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xito enorme, as literario como poltico. La magia del estilo, la belleza de los
conceptos, la elocuencia de la frase competan con el inters que la materia
despertaba. Antonio Prez aade en su obra a las acusaciones lanzadas por Guillermo
de Orange contra Felipe II nuevas acusaciones: los amores del rey con la princesa de
boli y la afirmacin de que fue l quien mand degollar al prncipe Don Carlos.
Las Memorias del desterrado, dice Bratli, escritas con una elegancia desconocida en
aquel tiempo, permitieron por vez primera a Europa, vida de lo sensacional, lanzar
una mirada indiscreta en los asuntos interiores de la Corte de Espaa y hasta
mediados del pasado siglo se consideraron las Relaciones como fuentes histricas, y a
su autor como un mrtir poltico[296].
La Apologa de Orange y las Relaciones de Antonio Prez, sirvieron de base, en
efecto, a los retratos que en Europa se hicieron de Felipe II y de los espaoles, de
suerte que un prncipe traidor a su seor natural, de conducta no muy recomendable
moralmente, y que tom la insurreccin de los Pases Bajos como medio de crearse
una gran posicin poltica, y un funcionario ms traidor an y de conducta moral
menos recomendable todava, fueron los propagandistas de la leyenda negra, los que
la iniciaron, como ya en otro orden de ideas la haba iniciado el Padre Las Casas, al
tratar de nuestra colonizacin.
Contenan ambos documentos acusaciones de valor muy diverso. Las unas
carecan de importancia o eran falsas en absoluto; las otras, aun siendo falsas,
entraaban tal gravedad y eran tan eficaces a despertar la indignacin y el horror de
las gentes, que inmediatamente se utilizaron. Entre estas ltimas descuella el supuesto
proceso y muerte judicial del prncipe Don Carlos, una de las leyendas histricas que
ms juego han dado en la poltica, en la literatura y en el arte. Difundironse las
calumniosas especies de Orange y de Antonio Prez por toda Europa, mezcladas y
completadas con las acusaciones contenidas en el libro de otro espaol, refugiado en
Heidelberg. Este mulo de Antonio Prez, precursor de Llrente, se llam Reinaldo
Gonzlez Montes o Montano, y el libro que escribi llevaba el sugestivo ttulo de
Integro, amplio y puntual descubrimiento de las brbaras, sangrientas e inhumanas
prcticas de la Inquisicin espaola contra los protestantes, manifestadas en sus
procedimientos contra varias personas particulares, as inglesas como otras, en
quienes han ejecutado su diablica tirana. Obra adecuada para estos tiempos y que
sirve para apartar el afecto de todos los buenos cristianos de esa religin, que no
puede sostenerse sin esos puntales del infierno. Publicado en latn en Heidelberg, se
tradujo el libro en 1568 al ingls por Vincent Skinner, tuvo cuatro ediciones desde
1568 hasta 1625 y todava en 1857 se segua reimprimiendo en Londres[297]. De
suponer es que se vertiese igualmente al francs, al holands y al italiano.
En estos libros se inspir la campaa poltica contra Espaa, siendo
verdaderamente notable el hecho de que fueran tres espaoles, los que prximamente
en la misma poca echaron las bases de la leyenda antiespaola.
Nada tiene, pues, de extrao que Pierre Mattieu, cronista de los Reyes de Francia,

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insertase en su Historia, la biografa de Felipe II escrita con datos de ese gnero[298];
ni que Brantme aadiese la especie de los amores de Don Carlos con Isabel de
Valois; ni que De Thou asegurase que sta muri envenenada, siendo Felipe II mero
instrumento de la Inquisicin[299]; ni que italianos como Gregorio Leti[300], hicieran
coro, en unin de ingleses y alemanes. No faltaron, sin embargo, las protestas. En
Inglaterra las calumnias propaladas por los protestantes dieron lugar al libro de
Stapleton[301], y en Espaa las Filpicas y las Antiespagnoles, motivaron la
publicacin de numerosos folletos en los cuales rechazaban los autores las
acusaciones extranjeras y combatan enrgicamente la poltica francesa. Los
espaoles del siglo XVII estaban persuadidos de que no tena sta ms finalidad que
destruir a Espaa, en lo que andaban muy prximos a la verdad. Fray Pablo de
Granada recordaba las alianzas de Francia con los turcos para que stos asolasen las
costas de la pennsula y las de Italia. No es para dejar entre las lobregueces del
silencio el patrocinio que da Francia, aada, a la sentina de todos los vicios,
escndalo del mundo, infernal hidra y ofendculo claro de la Iglesia militante y
triunfante, la alevosa Ginebra, ni sus tratos con holandeses rebeldes, ayudndoles
con dinero y soldados, no slo a conservarse libres del yugo catlico, sino a que
usurpen todo lo que pudieren de esta Corona. La confederacin con los suecos, las
ligas con los prncipes de Italia y Alemania, los socorros a Catalua; el auxilio a
Portugal todo por destruir a esta Corona. Cul es, preguntaba Fray Pablo, el
origen de tener Espaa tantos enemigos? Los ms advertidos respondern que se
origina o de emulacin que tienen a sus glorias, envidia a su grandeza o temor a sus
armas. Pues este len de Espaa, ha sacado nunca las uas contra nadie que no sea
para defenderse? No. Ha pretendido quitar a ningn prncipe sus Reinos que no sea
obligado de la razn y justicia? Tampoco. Ha intentado dar guerra a nadie por slo
agraviarle y ofenderle? Lanse los anales de los tiempos y se ver que nunca trat de
ofender sin ser ofendido, nunca de agraviar sin ser agraviado, lo cual no se puede
llamar agravio ni ofensa, sino justa recompensa que toma de sus injurias[302].
En trminos parecidos se expresaba don Francisco de Quevedo en su Carta a
Luis XIII, bastantes aos antes que Fray Pablo de Granada escribiese su libro al
protestar contra las nefandas acciones y sacrilegios execrables que cometi contra el
derecho divino y humano en la villa de Tillimon en Flandes, Mos de Xatillon,
hugonote, con el ejrcito descomulgado de herejes franceses. Echando mano
Quevedo de su portentosa erudicin, recordaba lo que decan de los franceses Polibio,
Claudiano y otros autores, acusndoles de inconstantes y de malos vecinos; hablaba
de Eginbarto, alemn, cronista de Carlo Magno que deca: Ten al francs por amigo,
no le tengas por vecino, y de don Sancho el Bravo que los llamaba sotiles y
pleytosos y muy engaosos a todos aquellos que han de pleytear con ellos y todas las
verdades posponen para hacer su pro. En trminos parecidos se expresaba el Dr.
Garca en La desordenada codicia de los bienes agenos; Francisco Mateu, en su
Antipronstico a las victorias que se pronostica el reino de Francia contra el de

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Espaa; Alejandro Patricio Armacano, en su Marte francs, y Fernando de Ayora en
su Arbitrio entre el Alarte francs y las vindictas glicas, por no citar ms que estas
obras donde exponen con notable claridad los procedimientos de que se vala Francia
para lograr sus fines. En un curioso manuscrito que se conserva en nuestra Biblioteca
Nacional bajo la signatura MM 450 y que lleva el sugestivo ttulo de La Francia
conturbante. Discurso poltico e histrico sobre los excesos y ardides de que se valen
los franceses para los adelantamientos de su Reino, se leen estas palabras: Aunque
la ciega pasin de algunos ha querido hacer ver blanco lo que a la luz de la razn es
tan negro, yo, que no puedo negar mi origen, pues nac vasallo del Rey Cristiansimo,
enterado, bien a mi costa, del modo de proceder de Francia, me he visto precisado a
expresar los riesgos a que se expone el Prncipe que en sus palabras funda algunas
esperanzas. Los tratados de paz o de alianza que para todos son unos juramentos
sagrados, no slo de poltica, sino tambin de religin, en el gabinete de Francia no
son otra cosa que unos juguetes y entretenimientos con que se da tiempo al tiempo;
esto es, la Francia se conviene con cualesquiera artculos y ms cuando con desvo
los trata la fortuna en materia de guerra, no con otro fin que el de rehacerse, y cuando
se mira nuevamente fortalecida, anula las condiciones de tratado, y rompe, con
mpetu soberbio, los lmites que sealaron los artculos, persuadida de que lo
imprevenido en sus contrarios les es un medio y casi seguro triunfo, porque como
todos caminan con la buena fe del tratado de paz, no piensan en las prevenciones. No
ha hecho jams paces con prncipe alguno y singularmente con Espaa, que al fin de
muy pocos meses no haya buscado pretexto para renacer la guerra, y si bien nunca ha
hecho blanco suyo el motivo de la discordia para quien se hizo la paz, su malicia,
ingeniera exquisita de males, sabe hallar otros motivos, pues para estos lances
mantiene un sinnmero de Maquiavelos que, revolviendo papeles y pertenencias, le
hagan presente algn fantstico derecho con que alega nuevas pretensiones. No ha
habido mes desde que Espaa puso su blasn en Flandes que no haya tenido el
francs motivo de disgusto con ella. La razn de esta inquietud de espritu la
atribuyen los finos polticos a su envidia y a su miedo; a su envidia, porque considera
ms dichosa aquella triunfadora potencia; a su miedo, porque la ve seora de todas
las llaves de su Estado. Estas dos inseparables pasiones de Francia la hacen concebir
una ambicin insoportable.
Aun cuando, como vemos, no dejaban los espaoles de sostener polmicas con
los extranjeros, singularmente con los franceses, no hallamos en las obras referidas
contestacin alguna a las calumnias que por el mundo circulaban para dao nuestro.
Ya fuera porque la mayora las ignorase, o porque ni siquiera creyesen oportuno
deshacer embustes tan groseros, los llamados a hacerlo as, ya fuera quiz, por efecto
de la tendencia a admitir como bueno cuanto dicen y afirman los extraos, nuestras
historias no protestan de la inicua leyenda propalada y difundida por ingleses,
alemanes y franceses. As se explica que don Francisco de Quevedo en su Espaa
defendida, exclame indignado: Cuando ellos aguardaban a tan grandes injurias

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alguna respuesta, hubo quien escribi, quiz por lisonjearlos, que no haba habido
Cid, y al revs de los griegos, alemanes y franceses, que hacen de sus mentiras y
sueos verdades, l hizo de nuestras verdades mentiras, y se atrevi a contradecir
papeles, historias y tradiciones y sepulcros con sola su incredulidad, que suele ser la
autoridad ms poderosa para con los porfiados, y no slo no han aborrecido esto los
mismos hijos de Espaa que lo vieron, pero hay quien, por imitarle, est haciendo
fbula a Bernardo y escribe que fue cuento y que no le hubo, cosa con que, por lo
menos, callarn los extranjeros, pues los propios no los dejan que decir. Estas
palabras podran escribirse hoy sin perder nada de su actualidad.
A la indiferencia de los espaoles por sus propias cosas, indiferencia que no
compensan las polmicas exclusivamente polticas, ni las quejas ms o menos
vehementes de Quevedo y de Saavedra Fajardo[303], oponan los extranjeros, bajo el
influjo de la pasin poltica y del prejuicio religioso, una perseverancia en la
difamacin, cuyos efectos se notan todava. Mattieu, De Thou, Gregorio Leti, Varillas
y el abate de Saint-Ral pudieron, pues, escribir cuanto les vino en gana. A sus
vociferaciones contest Espaa con el silencio y la leyenda ominosa y terrible teji en
torno a aquellos das de nuestra grandeza su red tenebrosa de bien urdidas calumnias.

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IV
ESPAA ANTE LA EUROPA DEL SIGLO XVIII
Esta leyenda, sin embargo, no iba a adquirir verdadera importancia hasta el
siglo XVIII. En otro lugar hemos reseado el juicio que mereci de los grandes
pensadores de esta poca el pueblo espaol. Los historiadores y los filsofos
completan este juicio interpretando nuestra poltica sobre la base de los materiales
aportados por Guillermo de Orange, por Antonio Prez, por el Abate de Brantme,
por Mattieu, por De Thou, por el abate de Saint-Ral. De suerte, que mientras los
viajeros pintan a los espaoles como un pueblo semibrbaro, extraa mezcla de
frailes y mendigos, de holgazanes y de fanticos, los historiadores lo retratan,
polticamente, como un pueblo de soldados brutales, de crueles inquisidores, y de
reyes malvados. La Inquisicin representa a Espaa; el Demonio del Medioda es el
prototipo de nuestros monarcas.
El patriarca de Ferney traza la silueta de Felipe II comparndole con Tiberio.
Escuchemos a Voltaire:
Para conocer bien los tiempos de Felipe II, precisa ante todo conocer su carcter,
que fue en parte la causa de todos los grandes acontecimientos de su siglo, pero su
carcter slo puede apreciarse por los hechos. Nunca repetiremos bastante que
conviene no fiarse del pincel de los contemporneos, llevado siempre del odio o de la
adulacin Los que han comparado no hace mucho a Felipe II con Tiberio no han
visto ciertamente a ninguno de los dos. Por lo dems, cuando Tiberio mandaba las
legiones y las haca combatir iba al frente de ellas, y Felipe II estaba en una capilla
entre dos recoletos mientras el Prncipe de Saboya y aquel conde de Egmont, que
hizo perecer despus en el patbulo, le ganaban la batalla de San Quintn. Tiberio no
era supersticioso ni hipcrita, y Felipe tomaba en mano un crucifijo cuando ordenaba
un asesinato. Las orgas del romano y las voluptuosidades del espaol no se parecen.
El mismo disimulo que caracteriza a ambos parece distinto: el de Tiberio es ms
solapado, el de Felipe es ms taciturno. Es preciso distinguir entre hablar para
engaar y callar para resultar impenetrable. Ambos parecen haber tenido una
crueldad tranquila y reflexiva, pero cuntos prncipes y cuntos hombres pblicos no
han merecido el mismo reproche!.
Para formarse idea exacta de Felipe II es preciso preguntarse lo que es un
soberano que afecta ser piadoso y a quien el prncipe de Orange, Guillermo, echa en
cara pblicamente en su manifiesto, un matrimonio secreto con Doa Isabel Ossorio
cuando cas con su primera mujer, Mara de Portugal. A la faz de Europa le acusa el
mismo Guillermo del parricidio de su hijo y del envenenamiento de su tercera esposa,
Isabel de Francia. Se le acusa de haber obligado al prncipe de Ascoli a casarse con
una mujer que estaba en cinta del propio rey. No es cosa de fundarse en el testimonio
de un enemigo, pero este enemigo era un prncipe respetado en Europa, que envi su

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manifiesto y sus acusaciones a todas las Cortes. Era el orgullo o era la fuerza de la
verdad lo que impidi que Felipe II contestase al manifiesto? Poda despreciar aquel
documento cual si fuese un obscuro libelo compuesto por un vagabundo? Adanse a
estas acusaciones demasiado autnticas, los amores de Felipe con la mujer de su
favorito Rui Gmez, que haba asesinado a Escobedo por orden suya; recurdese que
es ese mismo hombre que no hablaba ms que de su celo por la religin y que todo lo
sacrificaba a este celo, Fue bajo la mscara infame de la religin como tram una
conjura en el Bearn para apoderarse de Juana de Navarra, madre de Enrique IV,
llevarla como hereje a la Inquisicin, hacerla quemar e incautarse del Bearn en virtud
de la confiscacin que hubiera pronunciado aquel tribunal de asesinos. Una parte de
este proyecto se ve en el libro XXXVI del presidente De Thou y esta ancdota ha
sido harto descuidada por los historiadores sucesivos Su principio fundamental fue
dominar a la Santa Sede y exterminar en todas partes a los protestantes. En Espaa
haba algunos. Prometi solemnemente ante un crucifijo destruirlos a todos y cumpli
su voto: la Inquisicin le secund perfectamente. En Valladolid quemaron a todos los
sospechosos, y Felipe, desde los balcones de su palacio contemplaba su suplicio y
escuchaba sus gritos Este espritu de crueldad y el abuso de su poder, debilitaron su
inmenso podero[304]. En su Ensayo acerca de las costumbres y el espritu de las
Naciones describe Voltaire de la siguiente manera los procedimientos inquisitoriales
en relacin con el carcter de nuestro pueblo: Tiempo haca que exista la
Inquisicin en Aragn, donde, lo mismo que en Francia, languideca sin funciones,
sin orden, casi olvidada. Fue despus de la conquista de Granada cuando despleg esa
fuerza y ese rigor que jams tuvieron los tribunales ordinarios. Era preciso que el
carcter espaol fuera entonces algo ms austero, ms implacable que el de tas
dems naciones. Se echa de ver sobre todo en el exceso de atrocidad que usaron en el
ejercicio de una jurisdiccin en que los italianos eran mucho ms suaves. Los Papas
crearon, por razones polticas, estos tribunales y los inquisidores espaoles les
aadieron la barbarie Torquemada fue quien dio a este Tribunal espaol esa forma
jurdica contraria a todas las leyes humanas que siempre ha conservado. En catorce
aos proces a ochenta mil personas y mand quemar seis mil con el aparato y la
pompa de las fiestas ms augustas. Todo eso que nos cuentan de pueblos que
sacrificaban hombres a la divinidad no tiene parecido siquiera con aquellas
ejecuciones que iban acompaadas de ceremonias religiosas. Los espaoles no las
miraron con horror al principio porque aquellos a quienes sacrificaban eran sus
antiguos enemigos los judos, Pero en breve fueron ellos mismos las vctimas, pues
tan luego surgieron los dogmas de Lutero, los pocos de quienes se sospechaba
haberlos aceptado fueron inmolados. La forma del procedimiento se convirti en
infalible medio de perder a quien se quera perder. No se confronta a los acusados con
sus delatores ni hay delator que no sea escuchado. Un criminal castigado por la
justicia, un nio, una cortesana son acusadores graves; un hijo puede acusar a su
padre, una mujer a su marido, finalmente, el acusado se ve en la necesidad de

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convertirse en propio delator, adivinando y confesando el crimen de que le acusan y
que a veces ignora. Este procedimiento inaudito hizo temblar a Espaa. La
desconfianza se apoder de los espritus. Ya no hubo amigos, ni sociedad: el hermano
tema al hermano, el padre al hijo. De ah viene que el silencio se haya convertido en
rasgo caracterstico de una nacin que naci con la viveza propia de un clima clido y
frtil. Los ms astutos se apresuraron a ser familiares de la Inquisicin prefiriendo ser
satlites a resultar vctimas, A este Tribunal se debe atribuir, adems, la profunda
ignorancia de la sana filosofa en que se hallan sumidas las escuelas espaolas,
mientras en Alemania, en Francia, en Inglaterra y hasta en Italia, se descubran las
verdades y se ampliaba la esfera de los conocimientos. La naturaleza humana jams
se envilece tanto como cuando la ignorancia supersticiosa dispone del poder Pero
estos tristes efectos de la Inquisicin son poca cosa al lado de los sacrificios pblicos
que se llaman autos de fe y de los horrores que los preceden. Es un sacerdote
revestido, es un fraile consagrado a la humildad y a la mansedumbre el que hace
aplicar en los calabozos la tortura a los hombres. Luego se levanta un tablado en una
plaza pblica y se lleva a la hoguera a los condenados a continuacin de una
procesin de frailes y cofradas. Se canta misa y se matan hombres. Un asitico que
llegase a Madrid en da de semejante ejecucin, no sabra decir si se trata de una
fiesta, de un acto religioso, de un sacrificio o de una carnicera, porque es todo eso a
la vez. Los reyes, cuya presencia basta para salvar a un criminal, asisten descubiertos
a este espectculo, ocupando un trono menos elevado que el del Inquisidor y ven
cmo mueren entre llamas sus vasallos. Se ha echado en cara a Moctezuma que
inmolaba los cautivos a sus dioses; qu hubiera dicho Moctezuma de un auto de
fe?.
Si de este modo pensaban los grandes caudillos del pensamiento, los que iban a
renovar el curso de ste, llevndolo por nuevos y felices derroteros, qu tiene de
particular que sus discpulos franceses e italianos multiplicasen, hacindoles coro, sus
burlas y sus ataques contra Espaa? Tanto fue as que el autor, afortunadamente
annimo, del Psycanthrope, trazando por entonces el mapa intelectual de Europa,
coloca los polos del mundo en las costas de frica y en las del Bltico y hace que el
Ecuador como no poda menos pase por Pars. En aquel mapa, hacia Occidente,
estn espaoles y portugueses, y, en vez de leerse all, como en otros lugares,
nombres de respetables Universidades y de clebres Academias, se ven estos letreros:
Esta tierra no pare sino monstruos. Tierras deshabitadas. Pases intiles. Los
habitantes de este continente son la ruina de la amena literatura[305].
Y, sin embargo, en Francia se haban hecho ya estudios bastante extensos acerca
de nuestra historia. Dorlans haba compuesto su Historia de las Revoluciones de
Espaa (1734), Vaquette dHermilly haba traducido al francs la Historia de Espaa,
de Perreras (1742), Marsollier haba escrito su Historia del ministerio del Cardenal
Jimnez (1739), y el Padre Duchesne haba dado a la estampa un Compendio de
nuestra historia (1742). No todos estos libros estn exentos de errores. El mismo

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Compendio de Duchesne, que tradujo el P. Isla, merece de ste alguna que otra
rectificacin, pero permitan juzgar nuestras cosas algo ms imparcialmente.
Impnese, sin embargo, el criterio de los filsofos y Voltaire y Montesquieu dan la
norma a que debe ajustarse la nueva escuela. Perduran Orange y sus continuadores.
A fines del siglo XVIII publica Robertson su Historio del Emperador Carlos V
(1769), contando en ella con la mayor seriedad la escena de los funerales del monarca
en vida del mismo[306]. Watson, que contina la obra de Robertson, copia en su
Historia de Felipe II (1777), las fuentes holandesas y para ms detalles acerca del
monarca remite a los lectores a la Apologa de Guillermo de Orange. La descripcin
que hizo Watson de la rebelin holandesa impuls a Schiller a escribir su famosa
Historia del levantamiento de los Pases Bajos contra la dominacin espaola
(1788). El egosmo y la religin, dice Schiller, formaron el contenido y el rtulo de
toda su vida (la de Felipe II). Era Rey y Cristo y fue malo en ambas calidades, porque
quiso unirlas en una sola. Jams fue hombre para el hombre, porque jams sali de su
yo para descender, sino para subir. Pero Schiller confiesa que ignorando el
castellano, slo utiliz fuentes holandesas, inglesas y alemanas Quizs utilizase
tambin el libro de Luis Sebastin Mercier titulado Historia del despotismo y de las
horribles crueldades de Felipe II, que se public en Amsterdam en 1786 y que no es
ms que una reproduccin de cuanto dijeron contra nosotros flamencos, ingleses y
franceses.
El concepto que en Europa se tena entonces de nosotros se halla compendiado en
una obra annima que lleva el ttulo de Examen del carcter de las principales
naciones europeas y que vio la luz pblica en Londres en 1770. Segn el autor, antes
del siglo XV estaban sumidos los espaoles en la comn ignorancia de Europa, A
partir de entonces alcanz Espaa un grado de prosperidad y de grandeza sin
precedentes. Esta grandeza era objeto constante de la envidia de los dems pases,
cuyos escritores se entregaron miserablemente a difundir representaciones parciales
y despiadadas, no ya de los fines perseguidos por sus prncipes, cuya iniquidad no
necesitaba exagerarse, sino tambin del carcter de sus vasallos. Y el autor,
querindonos hacer justicia, prosigue: Como en la Corte imperaba la indiferencia en
punto a medidas de buen gobierno de sus inmensos dominios de Amrica, los
aventureros que marcharon a aquel hemisferio quedaron en libertad de hacer lo que
les pareci conveniente, como bestias de presa, con tal que enviasen tesoros,
pasndose por alto los infames procedimientos que empleaban para obtenerlos. As
fue que la crueldad y la avaricia llegaron a ser los rasgos caractersticos de la Nacin
y que a la antigua generosidad de sentimientos y de acciones, por la que tan
renombrada era, sucedi una ferocidad de alma de tal ndole, que les impulsaba a
cometer actos de barbarie para los cuales no hay punto de comparacin en la
historia de, la humanidad. Esta crueldad sanguinaria no solamente se ejerca en
remotas y brbaras regiones, donde las nicas vctimas eran salvajes, sino tambin en
sus provincias europeas. Con mencionar slo a un monstruo como el Duque de Alba,

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se demuestra la triste verdad de este aserto. Claro es que no padeca menos la propia
metrpoli, donde el inhumano espritu que cre la Inquisicin, difundi los horrores
de este tribunal por todo el pas, sin distincin de edades ni de sexos. Mujeres
menores de veinte aos pagaron tributo a su furia. Ningn hombre de mrito fue
protegido. Los favoritos de los Reyes y basta los Reyes mismos caan bajo su
jurisdiccin. Uno de los Felipes, habindose compadecido de una vctima que vio
conducir al suplicio, tuvo que acceder al deseo expresado por algunos de sus necios
sbditos de que diese muestras de arrepentimiento por haber desaprobado, sin
quererlo, al Santo Tribunal, y tuvo que imponerse a s mismo el castigo de dejar que
le sangraran y que su sangre fuese arrojada a la hoguera por el verdugo:

Tantum potuit Religio suadere malorum[307].

As pensaban los extranjeros en el siglo XVIII. Mirabeau, el gran tribuno de la


plebe, contribuy no poco a ello traduciendo al francs la Historia de Felipe II por
Watson, y no menos contribuy Anquetil encomiando a Brantme y recomendando
su lectura a reyes y potentados.

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V
LA LEYENDA DEL PRNCIPE DON CARLOS
A dos extremos aludimos en el capitulo anterior: a la trgica muerte del prncipe
Don Carlos y a las mentiras propaladas por los extranjeros con referencia a nuestra
colonizacin. El primer punto pertenece por completo al dominio de la literatura; el
segundo, en cambio, entra de lleno en el terreno de la historia.
Empecemos por el primero.
La misteriosa muerte del heredero de Felipe TI fue uno de los hechos que
contribuyeron ms poderosamente a la creacin de nuestra leyenda. Dos razones
haba para ello: la primera de orden moral, la segunda de orden literario. Por efecto
de la una, quedaba el monarca espaol a la altura de las fieras: haba matado a su hijo
por fanatismo. Por efecto de la otra, no iba a haber pueblo ni nacin adonde no
llegase la calumnia. Las obras histricas son dominio de unos pocos; las obras
literarias, singularmente las teatrales, son dominio de todos. Don Carlos, asesinado
por su padre, se iba a convertir en un personaje de teatro y sus amores con Isabel de
Valois, su madrastra, iban a hacer derramar lgrimas copiosas en todas partes.
El primero que lanz contra Felipe II la tremenda acusacin de haber mandado
matar a su hijo fue Guillermo de Orange. Le secund Antonio Prez en sus
Relaciones; perfeccionaron el cuento el embajador francs Fourquevaulx, que le
supone vctima de brebajes administrados por Ruy Gmez de Silva, le ayud
Brantme diciendo que fue ahogado con una toalla y De Thou afirmando que le
dieron un veneno[308]. La forma literaria, asequible a la generalidad, se la dio Saint
Real en su Don Carlos, Novela histrica, publicada en Amsterdam en 1673. Sant
Ral, discpulo de Varillas, un pseudo historiador, se hizo eco de las maledicencias
anteriores, incluyendo en ellas las de Agripa de Aubign, Mezeray y el jesuita
italiano Famiano Strada (1632). He aqu la tesis de Saint Ral. Isabel de Valois, era
prometida del prncipe Don Carlos y a punto estaban de efectuarse las bodas cuando
razones polticas hacen que Felipe II se substituya a su hijo. El invencible obstculo
que se alza entre los amantes, aviva la pasin de Don Carlos. Isabel resiste a ella.
Surge entonces un enemigo en la princesa de boli, enamorada, pero no
correspondida por el Prncipe. La mujer de Ruy Gmez trama una conjura contra Don
Carlos auxiliada por Don Juan de Austria, a quien se entreg por ms que ste est
enamorado de la Reina. En torno a Isabel de Valois giran para perderla la boli, el
duque de Alba, Antonio Prez y Ruy Gmez de Silva. Complcase la trama con la
amistad de la Reina hacia el Marqus de Poza, que cae bajo el pual de un sicario por
orden del Rey. Descubierta despus una carta afectuosa de la Reina al prncipe Don
Carlos y reveladas las relaciones que ste mantena con los nobles flamencos, Felipe
II le entrega a la Inquisicin, pero si el prncipe no da lugar al castigo, abrindose las
venas en el bao, Isabel de Valois sucumbe al veneno. El destino, sin embargo, se

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venga en Felipe II y en su amante, la princesa de boli.
El ingls Otway fue quien primero sigui las huellas de Saint Ral exagerando las
pasiones condensando la trama en forma clsica. Otway obtuvo gran xito en Londres
en 1676. Le sigue en la explotacin de] tema el francs Campistron, discpulo de
Racine, pero ya no aparecen en su drama los personajes con sus nombres verdaderos,
ni la trama se desarrolla en Espaa. La obra se titula Andrnico y acaecen sus escenas
en Constantinopla. De las explicaciones que da Campistron se deduce que todava era
mejor el soberano que substituye en la obra a Felipe II, pues no mand matar a su
hijo, sino que se content con que le echasen vinagre hirviendo en los ojos para
cegarle.
Otros muchos autores dramticos siguieron la huella de los citados. En 1761 se
represent en Lyon el drama de Ximenes Don Carlos; en 1818 en Pars el de Chenier
titulado Felipe II; en 1819, un vidriero poeta, Daumier, bord otro drama
espeluznante sobre la trama de Saint Real; en 1820, Lefebvre llev al teatro francs
su tragedia Don Carlos; en 1828, Alejandro Soumet escribe el drama Isabel de
Francia; en 1834, Casimiro Delavigne representa su comedia Don Juan de Austria,
en la que tambin aparece Felipe II; en 1846, Eugenio Cormon, imita a Schiller en su
Felipe II; en 1864, Vctor Sjour, compone el drama titulado El Hijo de Carlos V,
donde Don Carlos, envenenado, muere maldiciendo a su padre y llamndole Tiberio
de Espaa; y, finalmente, Ctulo Mndez en su Virgen de vila y Verhaeren en su
Felipe II, amn de otros de menor cuanta, mantienen viva en Francia la tenebrosa
leyenda del desgraciado infante.
En Italia fueron sus propagandistas en el teatro, Francisco Becattini en su Don
Carlos, prncipe de Espaa y Alfieri con su Filippo (1775), aun cuando otros
escritores, como Alejandro Peppoli y Gaetano Fedele Polidori[309], tambin
explotaron el tema.
La obra capital, la ms conocida y la ms clebre de cuantas se han escrito acerca
de Don Carlos es la de Schiller. Compuesta en 1783, se represent en el teatro de
Mannheim en 1787. En el drama de Schiller el personaje principal no es ya Don
Carlos, ni siquiera Felipe II, sino el marqus de Poza, partidario de la libertad de
pensamiento y defensor ante el rey de las aspiraciones de los holandeses y flamencos.
Los amores de Don Carlos quedan obscurecidos ante la lucha que sostiene el marqus
por la libertad y las apasionadas frases del prncipe resultan menos vibrantes que la
apologa que hace Poza de las ciudades flamencas y de los inmensos beneficios que
traer consigo la tolerancia y el amor de Felipe II. El monarca pareee convencerse;
hay momentos en que la elocuencia de Poza le hace entrever un porvenir risueo,
pero pronto se sobrepone su espritu receloso y fantico y manda matar al marqus.
La figura ms odiosa del drama es la del Inquisidor general, anciano de noventa aos,
ciego, que anda apoyado en los brazos de dos frailes dominicos, que reprocha al rey
el incumplimiento de sus deberes para con la religin y que, aun muerto Poza,
reclama como un derecho el castigo de aquel hereje. En la ltima escena, mientras

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Isabel de Valois muere envenenada, Felipe II entrega a su hijo al Inquisidor con las
famosas palabras: Gran Inquisidor, yo he cumplido con mi deber, cumplid vos ahora
con el vuestro.
Doce cartas escribi Schiller en el Mercurio Alemn explicando el significado de
su obra. No eran necesarias, a decir verdad, tantas explicaciones. Gomo obra literaria
y potica pocas la aventajan en inters dramtico y en vigor potico. Como obra
histrica, es un absurdo desde el principio hasta el fin. El marqus de Poza es Schiller
y las ideas del noble espaol no son otras que las del poeta; nadie pudo pensar en
Espaa en aquel tiempo como l pensaba porque, como veremos, la tolerancia
religiosa en paite alguna exista. En cuanto a Felipe II es la figura tradicional,
sombra, ttrica, fantica de las historias francesas, inglesas, alemanas y flamencas de
la poca de Schiller.
Han pasado los aos, los siglos, y en Alemania, la obra magistral del gran escritor
mantiene entre la gente no erudita, el concepto lamentable de aquella Espaa
tenebrosa que forjaron para sus fines polticos los envidiosos de nuestra glora y los
enemigos de nuestra patria, de igual modo que en Francia la mantienen viva
personajes tan absurdos como Ruy Blas o Don Salustio de Bazn.

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VI
LA LEYENDA COLONIAL ANTIESPAOLA
Pero si tantas cosas se han dicho por personas graves, por sesudos investigadores
de la verdad histrica, en punto a nuestro siglo XVI, es decir, a la poca en que fuimos
la potencia preponderante en Europa, an es peor, si cabe, lo que se ha afirmado al
tratar de nuestra obra en Amrica. Acontecimientos por los cuales deberan haberse
decretado para Espaa todo gnero de alabanzas, hechos heroicos apenas
concebibles, hazaas que hoy pondramos en tela de juicio si perteneciesen a tiempos
ms remotos y no existiese para su exacta compulsacin toda clase de documentos
fehacientes, sacrificios que se salen del lmite de lo acostumbrado y designios
humanitarios y civilizadores, han sido considerados por los analistas extranjeros
como actos de crueldad y de perfidia, acciones realizadas bajo el impulso de los ms
reprobados mviles, y somos acreedores a las ms violentas censuras; y lo peor del
caso es que semejantes asertos han recibido en gran parte carta de naturaleza en
Espaa por haberse desdeado el estudio concienzudo y detenido de nuestros
cronistas del siglo XVI y olvidado en los estantes de los archivos, documentos de gran
valor, nicos que pueden restablecer la verdad en su punto y destruir victoriosamente
tantos juicios injustos, apasionados, falsos de todo punto, exagerados y
errneos[310].
Si injusta es la campaa de difamacin emprendida contra Espaa por los
protestantes en primer trmino y ms tarde por todos aquellos contra cuyas
acometidas tuvimos que defendernos so pena de perecer, ms injusta an es la
campaa relativa a nuestra obra americana. La poltica espaola en Europa y los
procedimientos por ella empleados para realizarla, podan ser susceptibles de tales o
cuales interpretaciones y es natural que nuestros adversarios procurasen por todos los
medios de que disponan, contrarrestarla y hasta desacreditarla. En cambio, nuestra
obra en Amrica no poda ser susceptible de tergiversaciones. Habamos descubierto
un mundo, habamos llevado a l todos y cada uno de los elementos de cultura de que
nosotros disponamos, superiores desde muchos puntos de vista a los que otros
pueblos tenan en aquel tiempo; habamos construido ciudades; habamos organizado
Reinos; habamos legislado en materia de trato a los indgenas como jams se haba
legislado, ni se ha legislado despus; un mundo incgnito, semisalvaje, lo
convertimos en un mundo conocido y tan culto, que lleg a disponer de fuentes de
riqueza, no ya procedentes de Jas minas, sino de la industria y de la agricultura,
superiores a las de la metrpoli. Todas estas cosas se hallaban a la vista y parecan
que no eran susceptibles de negarse. Se negaron, sin embargo, y no solamente se
negaron, sino que apenas se consignan en las historias ms celebradas de los grandes
ingenios pasados y presentes. Lo nico que se conserv; lo nico que a los ojos de
estos grandes ingenios mereci pasar a la posteridad fueron los abusos cometidos por

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unos cuantos individuos contra los indgenas de determinadas comarcas, no de todas,
en los primeros tiempos de la colonizacin, cuando todava no haba organizado la
metrpoli aquellos territorios, ni haba podido someter a su autoridad ni exigir el
cumplimiento de las leyes por ella dictadas a los que tan lejos se encontraban de su
radio de accin. Para hacer resaltar estas extralimitaciones y estos abusos, estas
crueldades y estas explotaciones ocurridas durante los primeros cuarenta aos de la
conquista, se prescindi en absoluto de la inmensa y admirable labor de misioneros y
jurisconsultos, de virreyes y de capitanes cuyos nombres mereceran estar grabados
de indeleble manera en la memoria de todos los espaoles no ms que porque al lado
de ellos resultan microscpicas las tan decantadas figuras de los colonizadores de
otras razas.
Pero, triste es decirlo. El iniciador de esta campaa de descrdito, el que primero
lanz las especies que tan valiosas iban a ser para las filosficas lucubraciones de
nuestros enemigos, fue un espaol: el Padre Las Casas. Un espaol haba sido el
calumniador de Felipe II; un espaol el que describi los horrores de la Inquisicin;
un espaol el que pint la conquista de Amrica como una horrenda serie de crmenes
inauditos. Habra que decir como don Francisco de Quevedo: Oh, desdichada
Espaa! Revuelto he mil veces en la memoria tus antigedades y anales, y no he
hallado por qu causa seas digna de tan porfiada persecucin. Slo cuando veo que
eres madre de tales hijos, me parece que ellos, porque los criaste y los extraos,
porque ven que los consientes, tienen razn de decir mal de ti. Antes que Antonio
Prez y que Gonzlez Montes, el Obispo de Chiapa iba a convertirse en instrumento
de la difamacin de Espaa. No queremos establecer comparaciones. Antonio Prez
fue un traidor, incluso con respecto a aquellos que en el extranjero le recompensaron
su traicin; Gonzlez Montes fue un exaltado. El uno estaba animado de un espritu
de venganza que explica sus traiciones repetidas; el otro sabe Dios qu cuentas
tendra que saldar con la Inquisicin espaola. El Padre Las Casas hemos de suponer,
no obstante, lo que dicen Gomara, Oviedo y Gins de Seplveda, que persegua un
fin exclusivamente humanitario y que ni siquiera fue el inventor de la esclavitud de
los negros en Amrica, pero es indudable que hizo con su Descripcin de la
destruccin de las Indias, un dao gravsimo a su patria. Si las Relaciones de Antonio
Prez se leyeron con fruicin en las Cortes de Pars y de Londres, si de ellas se
imprimieron miles de ejemplares en castellano y en flamenco para soliviantar por un
lado a los aragoneses y por otra a los habitantes de los Pases Bajos, no menos
difusin alcanzaron ni lograron menor xito en toda Europa las apasionadas
invectivas de Fray Bartolom contra los espaoles.
Cmo no iban a felicitarse los extranjeros de cuanto deca Las Casas? La
primera edicin de su libro se hizo en Sevilla en 1552. Llevaba el ttulo de Brevsima
Relacin de la Destruccin de las Indias, y estaba dedicada a Felipe II. Todas las
cosas, deca Fray Bartolom, que han acaecido en las Indias, han sido tan admirables
y tan no crebles que parecen haber anublado y puesto silencio a quien no las vio

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Entre stas son las matanzas y estragos de gentes inocentes y desploblaciones de
pueblos, provincias y reinos, que en ellas se han perpetrado y todas las otras de no
menor espanto. Escriba Las Casas aquella Relacin para que el Rey tuviese
noticia del ansia irracional de los que tienen por nada indebidamente derramar tan
inmensa copia de humana sangre y despoblar de sus naturales moradores y
poseedores, matando mil cuentos de gentes, aquellas tierras grandsimas y robar
incomparables tesoros a aquellas gentes pacficas, humildes y mansas que a nadie
ofenden.
Qu hicieron en Amrica los espaoles segn el obispo de Chiapa? En estas
ovejas mansas y de las calidades susodichas por su Hacedor y Criador as dotadas,
entraron los espaoles desde luego que las conocieron, como lobos y tigres
crudelsimos, de muchos das hambrientos. Y otra cosa no han hecho de cuarenta
aos a esta parte hasta hoy y en este da lo hacen, sino despedazallas, matallas,
angustiallas, afligillas, atormentallas y destruillas, por las extraas y nuevas y varias y
nunca otras tales vistas, ni ledas ni odas maneras de crueldad. Y calcula el Padre
Las Casas que slo en la Espaola haba antes de la Conquista tres millones de almas,
de las que haban quedado solo doscientas; que la isla de Cuba y las dems estaban
sin pobladores y que en el Continente somos ciertos, dice, que nuestros espaoles
por sus crueldades y nefandas obras, han despoblado y asolado y que estn hoy
desiertos, estando llenos de hombres racionales ms de diez reinos mayores que toda
Espaa, aunque entre Aragn y Portugal en ellos, y ms tierra que hay de Sevilla a
Jerusaln dos veces, que son ms de dos mil leguas. Daremos, aade, por cuenta muy
cierta y verdadera que son muertos en los dichos cuarenta aos, por las dichas tiranas
e infernales obras de los cristianos, injusta y tirnicamente ms de doce cuentos de
nimas, hombres y mujeres y nios y en verdad que creo, sin pensar engaarme, que
son ms de quince cuentos. Por qu se haban cometido aquellos desafueros? Por
una sola razn, al decir del obispo: Por tener por su fin ltimo el oro y henchirse de
riquezas en muy breves das y subir a estados muy altos.
Ya tenemos aqu las bases de la leyenda de nuestra colonizacin: crueldad
implacable, e insaciable sed de riquezas. Bien fcil es suponer el efecto que
produciran las denuncias del Padre Las Casas en una poca en que los espaoles
comenzaban a ser terriblemente odiados. As vemos que los datos contenidos en la
obra se utilizan por el italiano Benzoni para una Historia nueva del Mundo, en 1581,
y que la obra misma se traduce a varios idiomas europeos durante el siglo XVII con
ttulos cada vez ms espeluznantes. El reverendo obispo de Chiapa era un buen
testigo que aducir en el proceso que contra Espaa se formaba y sus afirmaciones
sirvieron de base a toda una literatura antiespaola[311]. Quevedo en su defensa de
Espaa exclamaba: Pues an lo que tan dichosamente se ha descubierto y
conquistado y reducido por nosotros en Indias, est difamado con un libro impreso en
Ginebra, cuyo autor fue un milans, Jernimo Benzn, y cuyo ttulo porque convenga
con la libertad del lugar y con la insolencia del autor dice: Nuevas historias del Nuevo

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Mundo de las cosas que los espaoles han hecho en las Indias occidentales hasta
ahora y de su cruel tirana entre aquellas gentes, y aadiendo la traicin y crueldad
que en la Florida usaron con los franceses los espaoles. Europa se haba enterado,
en efecto, gracias al celo del Padre Las Casas y a sus bien intencionadas
exageraciones, de que los espaoles no solamente eran crueles y despiadados con los
herejes en Europa, sino que llevando al Nuevo Mundo sus prcticas habituales,
destruan a los pobladores de aquellas regiones, mansos corderos, so color de
evangelizarles, pero en realidad para apoderarse de sus tesoros. La semilla cay en un
surco preparado para recibirla y la planta brot lozana y esplndida: los mismos que
mandaban a sus piratas a Amrica para destruir nuestros establecimientos escribieron
terribles embustes acerca de la crueldad de los espaoles, y los que no supieron
fundar en aquellas comarcas ninguna colonia estable hasta un siglo despus de
nuestra llegada al Nuevo Mundo, y cuando ya habamos llevado a l todos los
adelantos de la poca, incluyendo la imprenta, se horrorizaron de que hubiramos
tenido que luchar con los caribes, mansos corderos, y con los dems pueblos que se
opusieron, como era natural a que los civilizsemos.
El escptico Montaigne fue uno de los que primero comentaron las crueldades
espaolas en Amrica. En sus Ensayos (1588) describe la llegada de los
conquistadores a las Indias y los horrores que cometieron con los indgenas y aade
que se saban estas cosas por los mismos espaoles que no solamente las confesaban,
sino que se enorgullecan de ellas [312], En 1668, Oexmeln en su Historia de los
Aventureros[313] relata las proezas de holandeses e ingleses y franceses y denigra a los
descubridores y marinos espaoles. Pero, de igual modo que la Campaa contra
nuestra poltica se inici con el advenimiento de la filosofa, a sta se debieron los
ataques ms violentos contra nuestra colonizacin. Contra ella tronaron los grandes
pontfices del moderno y regenerador pensamiento. Voltaire nos habla de las
crueldades reflexivas de los espaoles en Amrica[314] y de los excesos de horror
cometidos por los conquistadores. El patriarca de Ferney afirma, as como as, que
Felipe II mand exterminar a los indios. Jams se dio una orden tan cruel, ni fue
ms fielmente ejecutada. Montesquieu, se distingue, como siempre por su antipata a
Espaa. Por tal de conservar las colonias, escribe en su Espritu de las Leyes, hizo lo
que ni el mismo despotismo hace: destruy los habitantes para asegurar la posesin
del suelo. Cunto bien, exclama en otro lugar, pudieran haber hecho los espaoles
a los mejicanos! Tenan para darles una religin dulce, y les llevaron una supersticin
furiosa. Habiendo podido hacer libres a los esclavos, slo supieron hacer esclavos a
los hombres libres. Podan haberles ilustrado sobre el abuso de los sacrificios
humanos, y en vez de esto, les exterminaron No concluira nunca si quisiera contar
todos los bienes que no hicieron y todos los males que hicieron[315]. No para aqu el
sabio Montesquieu: Quisiera tambin decir que la religin da a los que la profesan el
derecho a reducir a la esclavitud a los que no la profesan, a fin de trabajar para su
propagacin ms fcilmente. Esta manera de razonar anim a los destructores de

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Amrica en sus crmenes. Sobre esta idea fundaron el derecho a hacer esclavos a
tantos pueblos, pues aquellos bandidos, que se preciaban de serlo, eran muy
devotos[316]. Para Montesquieu, que no saba una palabra de cuanto Espaa haba
hecho en Amrica y que no haba ledo ms que las patraas bordadas por sus
compatriotas sobre la trama que teji Las Casas, Espaa, como el Rey Midas, quiso
que todo se convirtiera en oro y el oro le ocasion la muerte.
El ex abate Raynal, en su famosa Historia filosfica y poltica de los
establecimientos y del comercio de los europeos en las dos Indias, cuja segunda
edicin, aumentada y corregida, fue quemada en Pars en 1781 por mano del verdugo,
se hace eco de todas las calumnias y de todas las consejas propaladas contra nosotros,
mezclando las cuestiones y desatando su furia filosfica contra la Iglesia, contra la
Inquisicin, contra los conquistadores, contra todo lo que no representa un espritu de
bondad y de tolerancia que se hallaba muy lejos de tener. Como quiera que en este
libro colaboraron Holbach, Diderot, Voltaire, y algunos otros celebrados ingenios,
puede afirmarse que refleja la opinin que imperaba acerca de nuestra labor en
Amrica en tan elevados crculos intelectuales, Pero, no fue Raynal el nico que por
entonces contribuy a propagar la leyenda de nuestra crueldad. Le imitaron
Marmontel[317], Roucher[318], De Paw[319], Eduardo[320], sin contar a La Harpe[321], ni
aludir a la polmica suscitada por la supuesta introduccin de los negros en Amrica,
debida segn algunos, al Padre Las Casas y en la que tom parte tan activa el obispo
Grgoire[322].
Los historiadores, ms o menos verdicos, ms o menos inspirados por el
prejuicio religioso, ora en sentido protestante, ora en sentido librepensador,
comienzan a fines del siglo XVIII con Robertson y Campe.
Robertson, que public su Historia de Amrica en 1777 fue, a decir verdad,
mucho ms imparcial que sus predecesores. Aun cuando habla, como era de esperar,
de las crueldades cometidas por los espaoles en Amrica y no solamente ratifica lo
dicho por Las Casas, sino que aade que, ms an que los horrores de la conquista
influyeron en la despoblacin, los desrdenes administrativos y el hecho de los que
iban a Amrica eran aventureros sin escrpulos posedos de la sed de riquezas, hace
observar que los reyes se preocuparon siempre del bienestar de los indgenas y que el
incumplimiento de sus rdenes se debi a la imposibilidad de vigilar estrechamente a
los colonos. Una observacin hace este escritor, al dolerse de las dificultades que le
pusieron en los archivos espaoles y es la de que si fuera posible estudiar
detalladamente las primeras operaciones de los espaoles en Amrica, la conducta de
la Nacin se mostrara a una luz ms favorable[323]. Campe[324] es mucho ms
sectario que Robertson. Repetidas veces se ha preguntado, dice, cules eran las
ventajas del descubrimiento del Nuevo Mundo. Ha contribuido, preciso es confesarlo,
a los progresos de los diversos conocimientos como la Navegacin, la Geografa, la
Astronoma, la Medicina y la Historia Natural, pero la Humanidad justamente
indignada con los crmenes que manchan la Historia de los conquistadores, no tiene

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derecho a decir que estas ventajas han costado demasiado caras?. Qu dira
entonces Campe, si hoy viviese, de las ventajas conseguidas por medio de la
despiadada colonizacin moderna, por la colonizacin de los pueblos cultos, que nos
echan en cara nuestras crueldades? Del suyo propio?
Una voz se alz, esto, no obstante, en las postrimeras del siglo XVIII, en defensa
de la colonizacin espaola. Fue la de un jesuita, el Padre Nuix, compaero de
aquellos otros jesuitas espaoles que desterrados a Italia, desde la Pennsula hermana
defendieron con singular valenta la causa de la patria. Lampias haba roto una
lanza, varias lanzas, mejor dicho, por nuestra literatura; Masdeu por nuestra historia y
nuestro carcter; Nuix sali a la defensa de nuestra colonizacin, arremetiendo contra
Raynal y contra Robertson entre otros[325]. Una curiosa salvedad hace Nuix en el
prlogo de su libro: la de que aun siendo espaol es cataln, o sea que, no habiendo
tenido los catalanes intervencin directa como los castellanos en la colonizacin de
Amrica no se le puede culpar de obedecer a un exagerado patriotismo. El Padre
Nuix es lgico en sus deducciones. A su juicio, la misma humanidad de los espaoles
fue causa de que se difundiese la leyenda de su crueldad. En efecto, mientras en
Espaa los prelados, los religiosos, los cronistas y los virreyes denunciaban a porfa
los excesos de unos cuantos y hasta vean en la muerte violenta de algunos un castigo
providencial de su crueldad con los indios, ni una sola voz se alz en otras partes
contra los abusos cometidos por los gobiernos, no ya por individuos aislados en los
territorios de nueva ocupacin. El Padre Nuix re cuerda muy oportunamente que
Raynal acus a Inglaterra de haber vendido por nueve millones anuales a la tirana de
particulares el destino de doce millones de hombres. De aqu que los que examinaron,
condenaron y reprimieron en la medida de lo posible, los excesos de sus compatriotas
hayan sido considerados como brbaros y los pueblos que presenciaron indiferentes e
impasibles los mayores excesos, disfrutaron reputacin de cultos y humanos[326].
Pero cmo poda el Padre Nuix destruir los argumentos de la filosofa, ni
contrarrestar la influencia de un Robertson, de un Raynal o de un Adam Smith por no
citar ms que estos nombres? Ni de qu sirvi que fuese Humboldt a Amrica y luego
contase su floreciente estado hacindose lenguas de las instituciones cientficas y de
los museos que all haba visto y que eran, a su juicio superiores a los de no pocas
ciudades de su patria, si por aquellos tiempos, un historiador ingls, hablando de los
orgenes de la Amrica britnica escriba: Cuando los espaoles descubrieron la
Amrica del Sur, hallaron un pas hermoso y frtil, lleno de habitantes, abundante en
productos naturales y con minas de ocultos tesoros. Despoblaron regiones enteras,
hicieron huir a los habitantes y a otros les obligaron a extraer de las entraas de la
tierra el oro necesario para la satisfaccin de su insaciable codicia. Qu
consecuencias tuvo esto? Perdieron ms con esta conducta de lo que ganaron con
todas las riquezas de Mjico y del Per, y la Espaa de hoy tiene motivos para
maldecir la fecha en que se descubri el Nuevo Mundo. Su oro slo sirvi para
enriquecer a otras naciones, cuando el comercio y el buen gobierno les hubiera

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podido enriquecer a ellos mismos. Sus mal adquiridas riquezas suelen ser estmulo
para que le hagan la guerra sus enemigos, y Espaa, privada de sus habitantes, que
van a poblar estas colonias, posee territorios que slo son una carga para ella. Cun
diferente ha sido la conducta de Inglaterra! Fund en pases desiertos y bajo climas
inclementes, a travs de dificultades derivadas de la guerra, del hambre, de la
enfermedad, un imperio perdurable y floreciente. Abandonaron los ingleses su patria
para buscar nuevas tierras entre gentes desconocidas y salvajes. Abrironse paso a
travs de las selvas; cultivaron con el sudor de su frente un suelo duro y a veces
estril. En medio de los bosques y desiertos levantaron ciudades y formaron
sociedades y all donde vivieran antes naciones salvajes establecieron el orden y el
buen gobierno. Sus habitaciones eran refugio para sus conciudadanos cuando el
descontento les impulsaba a emigrar, y su comercio con la Gran Bretaa era ms
beneficioso que todos los tesoros de las minas espaolas de la Amrica del Sur[327].
Estas frases se escribieron pocos aos antes de que los americanos ingleses
declarasen que no queran tolerar por ms tiempo el yugo de la metrpoli, y tienen
tantas inexactitudes como lneas. Las colonias inglesas se formaron, como ms
adelante veremos por efecto de la persecucin religiosa, fueron teatro a su vez de
persecuciones religiosas tremendas y de escenas grotescas de brujera, y como ha
dicho Lummis, sus primeras ciudades se fundaron siglo y medio despus de las
ciudades americanas espaolas, las cuales no se construyeron en medio de jardines
sino en desiertos y soledades, ni en la Amrica del Sur solamente, sino tambin en la
del Norte, all donde tardaron dos siglos en llegar los anglosajones.
Como vemos, el criterio que imperaba en Europa a fines del siglo XVIII con
respecto a nuestra labor americana era tan injusto, tan desfavorable, tan fantstico, tan
estulto, bamos a decir, como el que predomina acerca de nuestro carcter y de
nuestra poltica.

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VII
LA LEYENDA NEGRA EN EL SIGLO XIX
El siglo XIX nos fue ms adverso todava. Nuestras discordias civiles dieron
pbulo a las lamentaciones de los polticos y a las lucubraciones de los historiadores
y de los filsofos. Nuestra guerra de la independencia y sus heroicidades espantosas,
tan espantosas como los hechos que las motivaban, reanudaron la leyenda de nuestra
crueldad. Franceses hubo que volvieron a su patria con la imagen de nuestros
guerrilleros implacables grabada en la retina y con la visin terrible de ocultas y
misteriosas venganzas del paisanaje. Ya hemos dicho hasta qu punto influy nuestra
defensa del suelo patrio en otros pueblos que se vean precisados a la misma defensa
y por las mismas razones. Tornemos a la leyenda de la Espaa inquisitorial. En el
siglo XIX surgen nuevamente las figuras de Felipe II y del duque de Alba y los
conceptos ya conocidos de exterminadora de herejes y opresora del entendimiento,
explotadora de la colonizacin, sedienta de oro, implacable con los indios, funesta
para la cultura. Y no se limitan a estos puntos concretos los historiadores, sino que su
desdn y su odio a Espaa se reflejan en los Juicios que forman, ora de nuestra
civilizacin en general, ora de otras pocas de nuestra historia. A principios del siglo
XIX es Brougham, historiador ingls, quien juzga con arreglo a los moldes antiguos la
colonizacin espaola[328]; ms adelante es Sismonde de Sismondi el qu se horroriza
de la crueldad, la licencia y de la infamia que, juntamente con la religin, forman el
carcter de los espaoles, mostrndose en sus producciones literarias[329]; despus es
Niebuhr el que asegura que jams tuvimos un gran capitn, sino capitanes de
bandidos, como Viriato[330]; en 1828-30 es M. Guizot el que afirma que en los pases
donde no hubo lucha religiosa, como en Espaa, el espritu humano cay en la ms
profunda inercia y que Felipe II, implant la monarqua absoluta, ahogando la
actividad del pas, negndose a toda especie de mejora y haciendo que Espaa
permaneciese estacionaria[331]; aos despus iba a ser Thiers el que echase sobre los
marinos espaoles y sobre las apolilladas naves espaolas la culpa de la derrota de
Trafalgar olvidando que la divisin francesa mandada por Dumanoir haba huido de
la lucha[332]. Sin embargo, la cabeza de turco sigue siendo el hijo de Carlos V y la
poca favorita la de la Casa de Austria.
En 1822 public M. Dumesnil una Historia de Felipe II, fundada principalmente
en el libro de Watson y en la Historia de la Inquisicin de nuestro compatriota
Llrente. El autor declara que su propsito no ha sido vindicar la memoria del
monarca, ni atenuar el horror que debe inspirar su genio sanguinario, y a decir verdad
no haca falta que lo dijese porque est bien a la vista[333].
Macaulay, tan sereno siempre y tan duro a veces con sus propios compatriotas, no
vacil en decir que la tirana de Felipe II al destruir las instituciones liberales de la
pennsula ocasion la decadencia y que convirti a un pueblo de gigantes en un

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pueblo de nios. Y as sucedi, aade, que mientras renacan a la vida todas las
naciones vecinas, slo una permaneca, como el vellocino del guerrero hebreo,
enteramente seca en medio del dulce y fecundo roco; que mientras los dems se
vestan la toga viril, los espaoles continuaban pensando y juzgando como nios, y
que los hombres del siglo XVII permanecieran estacionarios en el dcimo quinto o en
otra poca ms atrasada, extasiados al contemplar un auto de fe, y dispuestos siempre
a partir para la guerra contra los infieles[334].
En trminos parecidos se expresa el clebre historiador alemn Ranke. Sin
embargo, Ranke es ms imparcial. Reconoce que durante los veinte primeros aos de
su reinado, Felipe II encamin todos sus esfuerzos hacia la paz y la conservacin de
las buenas relaciones con las potencias; que cuando hizo la guerra en Flandes, fue
para reprimir una rebelin, y que en un principio no tuvo las ambiciosas miras de su
padre. Para Ranke, lo que dio lugar a las acusaciones de que ha sido objeto este
monarca fue su poltica posterior, representada por la conquista de Portugal, la
intervencin en Francia, la guerra en los Pases Bajos y la supresin de las libertades
aragonesas[335].
Madame de Stal comulg en las ideas generales que se tenan de Espaa a
principios del siglo XIX. Los espaoles, escribe, hubieran debido tener una literatura
ms notable que la de los italianos; hubieran debido reunir la imaginacin
septentrional a la del medioda; la grandeza caballeresca a la grandeza oriental, el
espritu militar exaltado por continuas guerras a la poesa derivada de la belleza del
suelo y del clima. Pero el poder Real, apoyndose en la supersticin, ahog los
grmenes felices de toda especie de gloria. Lo que impidi que Italia fuese una
nacin, le dio, por lo menos, la libertad suficiente para el cultivo de las ciencias y de
las artes. En Espaa la unidad del despotismo, secundando la activa autoridad de la
Inquisicin no dej al pensamiento recurso alguno en carrera alguna, ni ningn medio
de escapar al yugo Ningn elemento de filosofa poda desarrollarse en
Espaa[336]. Este es tambin el criterio en que se inspira el historiador francs
Weiss[337] al juzgar nuestra decadencia. La causa de sta fue, segn l, la falsa
direccin dada al gobierno por Felipe II y sus sucesores, pero ms que nada la tirana
del primero, tirana harto explicable, puesto que sin ella, la nacin hubiera echado de
menos sus antiguas libertades. Las constituciones de Atenas y de Roma, y la
organizacin de los pueblos modernos, as como la prosperidad de stos, fundada en
la libertad religiosa, hubieran determinado en Espaa, a ser conocidas, una
revolucin. Por eso no quera Felipe II que los espaoles estudiasen poltica. Estas
afirmaciones no pueden menos de sorprender en un historiador que traza al principio
de su obra un cuadro muy completo del desarrollo de la literatura y de las artes en la
Espaa del siglo XVI y que habla de las traducciones que entonces hicieron los
espaoles de autores griegos y romanos. No conocan los espaoles la historia griega
y romana? Acaso no estn llenas las obras polticas de la poca de citas de Cicern,

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de Tito Livio y de infinidad de otros autores clsicos? No menos peregrina es la
afirmacin de que los espaoles no podan cultivar la poltica porque a ello se opona
Felipe II. Qu son, entonces las obras de Mariana y las de Quevedo, por no citar ms
que al primero comparado por el mismo Weiss con Tito Livio y al segundo, puesto
por Sismondi en parangn con Voltaire?
La Inquisicin fue la causa de esta muerte intelectual, aade Weiss. Con el
ilusorio objeto de mantener la pureza de la fe catlica estableci una barrera
insuperable entre la Espaa y el resto del mundo. Pero al aislar a los espaoles,
contuvo el libre vuelo del genio, retenindole en la semibarbarie de la Edad Media de
la que trataba de substraerse. Leyendo estas y otras frases parecidas es como se
comprende la influencia enorme que tiene el prejuicio sobre los espritus que parecen
ms serenos. Weiss y con l cuantos acerca de Espaa han escrito se contradicen con
una facilidad que maravilla y despus de exponer los hechos ms o menos
imparcialmente, derivan de ellos las conclusiones que mejor cuadran a sus propsitos.
Espaa, haba dicho. Weiss, pocas pginas antes de las que contienen ese juicio tan
severo, no aventajaba slo por la superioridad de sus armas y por la influencia que la
daban sus riquezas, fruto de su agricultura, su industria y su comercio, sino tambin
por su superioridad en las artes y en la literatura. Y despus de describir el
florecimiento de la pintura y las escuelas de Madrid y Sevilla y de hablar de la
msica sencilla, grave, pattica, aade En literatura los mismos progresos, igual
esplendor. Se perfeccion el drama hasta un punto desconocido en Europa Mas no
fue solo poca de renacimiento para el teatro el siglo de Felipe II; la epopeya, la
poesa y la historia encontraron tambin dignos intrpretes. Dicho esto, el autor
que tan seriamente afirma que la Inquisicin ahog el pensamiento y levant una
muralla entre Espaa y Europa prosigue: Poco a poco, fue la literatura espaola
sirviendo de tipo a las dems naciones. Lope de Vega inund de obras teatrales las
ciudades de Espaa y las de Npoles, Miln, Bruselas, Viena y Munich La
influencia espaola penetr hasta Inglaterra. Es imposible desconocerla en
Shakespeare. En el reinado de Carlos II se tradujeron al ingls muchas piezas de
Caldern, que se daban aun en Londres en tiempos de Dryden Pero Francia fue la
que sufri principalmente el influjo de la literatura espaola Tambin se imitaban
las modas de los espaoles Lo mismo suceda en Palermo, Npoles, Miln, Viena y
Munich. Convengamos, por lo tanto, en que si es cierto todo esto, como quiera
que acaeci bajo el reinado de la Inquisicin, tiene, por fuerza que ser falso lo otro, lo
de la asfixia del ingenio espaol y lo de la muralla que levant la intolerancia entre
Espaa y Europa.
Mignet, aficionado tambin al estudio de nuestra historia, que fue su especialidad,
nos habla de la dinasta austraca como de una serie de reyes que degeneraron en la
inaccin, afirmacin verdaderamente estupenda, habiendo entre ellos un Carlos V
que pase sus ejrcitos por Europa; un Felipe H que lleg a ocupar el trono de
Inglaterra y por poco el de Francia, y un Felipe IV que sostuvo con la patria de M.

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Mignet guerras tan enconadas y tenaces. M, Mignet asegura, adems, que Felipe II,
no solamente agot los recursos materiales de un pas cuya fuerza moral haba
enervado Carlos V, sino que aniquil al trono, como su padre habla destruido la-
Nacin. La redujo a un aislamiento embrutecedor y la hizo invisible, sombra y
estpida. No le dio a conocer los sucesos ms que a odas, ni a los hombres ms que
por desengaos. Llev tan adelante la desconfianza, que educ a su hijo en la soledad
y en el temor. Este prncipe que supo la victoria de Lepanto sin que asomara a su
rostro el menor sntoma de alegra, y a quien la prdida de la Armada Invencible no
arranc un suspiro, llor el porvenir de la monarqua espaola[338]. Sin embargo, a
Mignet, consultando las fuentes espaolas y no las extranjeras, se le debe la
rectificacin de dos leyendas; la de los funerales de Carlos V en vida[339] y la de
Antonio Prez injustamente perseguido. Mignet presenta al famoso secretario tal y
como fue: como un traidor y una mala persona[340].
Muchos ms prejuicios que Mignet y que Weiss tena el famoso historiador
Michelet, gran entusiasta de la Reforma protestante por considerarla con harta razn,
como una revolucin social y no como una evolucin del pensamiento religioso.
Michelet que vea en la Reforma un movimiento precursor de la Revolucin francesa,
es natural que ataque rudamente a cuantos se opusieron a ella. Para Michelet,
Felipe II fue un semiloco y un espritu mediocre. Ni siquiera cree suyas las famosas
apostillas que gustaba poner en todos los documentos. Apoyndose en la autoridad de
Gachard opina que las pona el secretario Zayas, que tambin redactaba las minutas
de los despachos[341]. Segn Michelet, el mismo duque de Alba tena que contener
los mpetus de Felipe II y deca de l que estaba entregado a los curas
Si dejamos por un momento el siglo XVI y nos detenemos un instante en otro
historiador francs, especializado en el estudio de la dominacin rabe en Espaa, M.
Dozy, observaremos la misma animosidad contra nosotros. En su Historia de los
musulmanes de Espaa, y singularmente en sus Estudios de la literatura espaola,
hace gala M. Dozy de ese desdn, tan caracterstico de los escritores franceses,
cuando tratan de pases que no son el suyo. Como observa muy oportunamente el
seor Puyol, M. Dozy, al escribir acerca del Cid pareci obedecer al nico propsito
de destruir el caballeresco prestigio del nico hroe espaol de la Edad Media que
alcanz renombre europeo; y del cual haba hecho Espaa la encarnacin de sus
sentimientos caballerescos. Para M. Dozy, el Cid es un bandolero y nada ms[342].
Desde ese punto de vista ha tenido M. Dozy un ferviente discpulo en M. Gustave Le
Bon, autor de un libro sobre la civilizacin de los rabes[343].
Volviendo ahora a la parte ms esencial de la leyenda antiespaola, nos
encontramos con dos escritores americanos, mejor dicho, con tres, pues hay otro que
conviene incluir en este grupo. Estos escritores son William Hickling Prescott, John
Lothrop Motley y George Ticknor. El primero escribi acerca de los Reyes Catlicos
y de Felipe II as como de nuestra conquista y colonizacin en Amrica[344]. Sus

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obras se han considerado como fundamentales. Sin embargo, adolecen, aunque en
menor grado, de cierta parcialidad genuinamente protestante, es decir, antiespaola.
De la Historia de los Reyes Catlicos nada hay que decir. Prescott refleja
admirablemente la situacin de nuestra patria y su esplendor en el clebre reinado. En
cambio, al tratar de Felipe II, sus juicios se asemejan a los de sus predecesores.
Guarecida bajo las negras alas de la Inquisicin, escribe, Espaa no disfrut de las
luces que se difundieron por Europa en el siglo XVI y que estimularon a las naciones a
mayores empresas en las distintas ramas del saber. El genio popular estaba
acobardado y su espritu se doblegaba bajo el malvolo influjo de un ojo que jams
dorma, de un brazo dispuesto siempre a abatirse La mente del espaol vea todos
los caminos cerrados[345]. Con Ticknor ocurre algo semejante. No obstante haberse
dedicado al estudio de nuestra literatura y haber podido apreciar el desenvolvimiento
intelectual de nuestra patria, hay momentos en que no entiende el genio espaol, tan
lejos se halla de l por sus gustos, sus ideas y sus inclinaciones. Lo mismo ocurre con
Motley, admirador entusiasta de los holandeses, para el cual Felipe II era una
mediocridad y los espaoles, por lo tanto, unos sectarios[346].
En Francia contina la tradicin antiespaola M, Forneron, cuyo libro, publicado
en 1882 es un compendio de las ideas de Watson, Prescott y otros muchos. Despus
de retratar a Felipe II con sujecin a los moldes establecidos, escribe: Sin embargo,
aun cuando Felipe II resulta un obstculo para la marcha de la civilizacin y una
plaga para Espaa, los espaoles profesan verdadero culto a su memoria. Esta
paradoja nacional es fcil de comprender. Los pueblos suelen querer al hombre que
los maltrata; es ms, no sufren que sus amos abusen de ellos hasta que estn maduros
para el despotismo. Felipe II no fue el nico responsable de la violencia de Espaa
durante su reinado. En la catstrofe no es posible discernir hasta dnde alcanzan las
faltas del hombre y dnde empiezan las del pueblo. Los espaoles despus de su
lucha con los moros, llegaron a creer que slo eran tiles dos tipos: el soldado y el
sacerdote, y encerrados en un mundo de milagros y de proezas su fe se convirti en
supersticin y la holgazanera en principio. Entonces la Inquisicin se eleva a la
categora de institucin nacional y la agricultura se desprecia Felipe II se ajustaba,
pues, al comn sentir de sus vasallos[347].
No menos duro fue con nosotros M. Perrens, el cual, aprovechando la ocasin que
le brindaban los matrimonios espaoles en tiempos de Felipe III, habla del irritante
orgullo espaol, de la insidia de los espaoles, de la falsa del Consejo de Estado de
Madrid, de la ignorancia, de la doblez, presuncin y perfidias espaolas, no habiendo
mala cualidad ni vejatoria condicin que no naturalice en Espaa[348].
Por aquel tiempo se escribe tambin acerca de la colonizacin espaola.
Precisamente, un acontecimiento poltico haba atrado la atencin de los
historiadores de los viajeros y de los hombres de Estado sobre la Amrica espaola,
especialmente sobre Mjico. En 1863 public Michel Chevalier su libro acerca de
este pas, y en l sostiene que la conquista de Mjico por los espaoles empobreci el

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territorio y que a Francia tocaba devolverle su perdido esplendor[349]. En esto no
hacia Chevalier ms que reproducir lo que haban dicho en el Cuerpo Legislativo
francs. El pueblo mejicano es an joven, exclamaba un diputado. M. de Jubinal,
pero ha experimentado ya muchas desgracias, y quiz la primera de ellas fue el
descubrimiento de Amrica. Los americanos eran libres, instruidos en las artes y
ciencias; les faltaba el Evangelio y lo recibieron, pero la dominacin espaola los
oprimi y desmoraliz completamente[350]. Manifestaciones que a no dudarlo
obedecan a la lectura de los libros de la Renaudire[351], de Tschudi[352] y quiz del
economista italiano Rossi[353].
Este criterio hostil a Espaa era corriente en aquellos tiempos. Prescott, el ms
conocido de los historiadores anglosajones de nuestra colonizacin, incurre en no
pocas exageraciones, llevado de ese espritu de secta del que jams aciertan a
desprenderse los de su raza al escribir la historia y as vemos que aun cuando declara
admirables las proezas de Corts y de Pizarro y alude con frecuencia a las costumbres
y a las ideas de la poca de ambos para excusar su proceder, censura acremente a los
conquistadores por una crueldad que la situacin en que se hallaban justifica en no
pocos casos[354], Bancroft no es menos duro con nosotros[355]. En su Historia de los
Estados Unidos, escrita con gran amplitud de ideas, puesto que iguala la accin de los
misioneros catlicos a la de las sectas protestantes de los Estados Unidos, aun siendo
en realidad tan distintas y de resultados tan diferentes para los indgenas, ensalza las
proezas de los descubridores ingleses y franceses y pondera el herosmo con que
vencieron los obstculos y lucharon con la naturaleza, pero no recuerda la heroicidad
verdaderamente admirable y sin precedentes de los exploradores y descubridores
espaoles a quienes se debe parte no pequea de las noticias que tenan los
anglosajones de ciertas comarcas de la Amrica del Norte, Y es que aun los escritores
ms serenos, no pueden prescindir nunca de las ideas preconcebidas que determinan
su juicio particular.
Sin embargo, como seria demasiado largo hablar aqu de otras obras anlogas,
entre ellas las de Merivale[356], Kingsborough[357], Young[358], Charnay[359],
Help[360], Rosseuw Saint Hilaire[361] y Seeley[362], en las cuales se nos trata poco ms
o menos de la misma despiadada manera, igualmente reveladora de odio y de
ignorancia, pasa remos al anlisis de dos libros que han ejercido influencia
extraordinaria en el mantenimiento de nuestra leyenda nacional. Estos libros son los
de Buckle y Draper.

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VIII
ESPAA Y SU HISTORIA JUZGADAS POR BUCKLE
Y DRAPER
Los juicios emitidos acerca de Espaa por Henry Thomas Buckle y John William
Draper, han contribuido, en efecto, poderosamente, a que la leyenda antiespaola
revista caracteres cientficos, es decir, a que las calumnias, las falsedades, los errores
y las tergiversaciones de los siglos XVI, XVII y XVIII, se conviertan en otros tantos
principios. Sobre estas calumnias, estas falsedades, estos errores y estas
tergiversaciones han construido ambos autores un sistema de filosofa de la historia,
aadindoles para darles color cientfico, o sea para sorprender a los lectores
incautos, determinadas proposiciones relativas a la influencia de los factores fsicos y
del desenvolvimiento econmico en la historia de los pueblos.
La filosofa de Buckle se condensa en los siguientes principios: l., los progresos
del gnero humano dependen del xito de las investigaciones en las leyes de los
fenmenos naturales y de la proporcin en que se difunde el conocimiento de estas
leyes; 2., antes que pueda empezar esta investigacin es preciso que exista el espritu
de duda y que acudiendo en auxilio de las investigaciones sea auxiliado despus por
ellas; 3., los conocimientos as adquiridos acrecen el influjo de las verdades
intelectuales y disminuyen, relativamente, no en absoluto, el de las verdades morales,
pues stas, no pudiendo ser tan numerosas, son ms estacionarias que las verdades
intelectuales; 4., el gran enemigo de este movimiento y por lo tanto de la
civilizacin, es la idea de que la sociedad no puede prosperar si no la dirigen la
Iglesia y el Estado[363]. A estos principios que regulan segn Buckle el progreso
humano, se aade la idea de que las fuerzas fsicas, el clima, las condiciones del
suelo, los productos de ste, y por ende la alimentacin, ejercen un influjo decisivo,
sobre el carcter y los ideales de los pueblos. El materialismo de Buckle est, pues,
atenuado por la influencia relativa que concede a las leyes mentales, llmense como
se quiera.
Buckle dedic un largo captulo de su Historia de la Civilizacin en Inglaterra, a
estudiar nuestra decadencia y hacer que sus teoras se aplicasen exactamente a
Espaa. A su modo de ver, los rasgos caractersticos del espaol son la supersticin y
la fidelidad a la Iglesia y al Estado. De dnde proceden ambos rasgos? A qu se
deben? Oigamos a Buckle.
Ningn pas se parece tanto como Espaa desde el punto de vista de la
supersticin a las viejas civilizaciones tropicales. Ningn pas de Europa se halla tan
claramente designado por la naturaleza para servir de refugio a la supersticin.
Por qu?
Las principales causas de la supersticin, aade Buckle, son las hambres, los
terremotos, las sequas, la insalubridad del clima, las cuales, al abreviar la duracin

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ordinaria de la vida, impulsan a invocar con ms frecuencia el auxilio sobrenatural.
Estas particularidades son ms notables en Espaa que en el resto de Europa. Espaa
es un pas que est sujeto a estos males, y bien se alcanza el partido que pudo sacar de
ellos un clero astuto y ambicioso. En efecto, la sumisin, la ciega obediencia a la
Iglesia, han sido por desgracia el rasgo particular y dominante en Ja historia de los
espaoles.
Las psimas condiciones del suelo espaol, su constante exposicin a los
terremotos, las sequas que padece de continuo y que determinan el hambre, hacen,
pues, que adems de supersticioso, sea el espaol enemigo de la vida ordenada y
aficionado a las empresas belicosas. En efecto, si la vida es tan insegura para l, si la
tierra produce tan poco, a qu dedicarse a la agricultura? No es preferible el robo y
el pillaje? As fue todo precario, incierto; pensar e indagar era cosa imposible, la
duda no exista y el camino de la supersticin quedaba expedito. Esto ocurrira en
Espaa al decir de Buckle durante la Reconquista y el ms lerdo puede observar que
incurre el filsofo en varios errores y en alguna contradiccin. Fundando su teora de
la supersticin en las leyes fsicas y aplicndola a Espaa por la pobreza de su suelo y
la frecuencia de los terremotos no debi decir como dice, que la naturaleza se haba
mostrado prdiga con nuestra patria, dndole cuantos productos son capaces de
satisfacer las necesidades y la curiosidad de los hombres, pues de ser as carece de
fundamento su afirmacin de que somos supersticiosos por razn de la esterilidad del
suelo, y enemigos de la vida ordenada por la imposibilidad de sacarle producto, O lo
uno o lo otro. En segundo trmino, no hubiera estado de ms que Buckle nos dijese si
en la Inglaterra de los siglos VIII al XIV exista la duda, y si en ella mandaba el clero
menos que en Espaa y haban progresado las ciencias ms que en nuestra patria,
pero Buckle slo se refiere a nosotros y hace bien. En tercer lugar, Buckle generaliza
demasiado su teora de la agricultura espaola, debiendo haber tenido presente el
renombre que siempre tuvo la agricultura de los rabes, tan habitantes de Espaa
como los cristianos de Asturias y de Len; pero los sabios las gastan as; resuelven de
plano y por intuicin los problemas ms arduos. La invasin rabe, prosigue,
empobreci a los cristianos; la pobreza engendr la ignorancia; la ignorancia a la
credulidad y sta, haciendo que los hombres perdiesen el deseo y la facultad de
comprender, engendr el espritu de veneracin y ratific la prctica de la sumisin y
la ciega obediencia a la Iglesia.
As fue que Espaa, amodorrada, encantada, embrujada por la maldita
supersticin, ofreci a Europa el ejemplo solitario de una constante decadencia. Para
ella toda esperanza haba muerto y antes que terminase el siglo XVII slo haba que
preguntar qu mano le dara el golpe de gracia y quin desmembrara el poderoso
imperio cuyas tinieblas se esparcan por todo el mundo y cuyas vastas ruinas
resultaban tan imponentes.
Antes de rectificar estas ideas de Buckle con las propias ideas de Buckle,
copiemos el retrato que hace de Felipe II, encarnacin de su poca y del pueblo

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espaol.
Felipe II, que sucedi a Carlos V en 1555, fue, puede decirse, la encarnacin de
su poca. El ms eminente de sus bigrafos se limita a decir que fue el tipo ms
perfecto del carcter nacional. Su mxima favorita, la clave de toda su poltica era
que ms vala no reinar que reinar sobre herejes. Armado de poder supremo, emple
todas sus facultades en hacer de esta mxima un principio. Tan luego supo que los
protestantes hacan proslitos en Espaa, no descans hasta no haber ahogado la
hereja y fue secundado tan admirablemente por el sentimiento general del pas, que
pudo, sin exponerse al menor riesgo, suprimir opiniones que haban hecho temblar a
media Europa Y mientras Felipe II haca esto, el pueblo, lejos de rebelarse contra
tan monstruoso sistema, se adhera a l y lo sancionaba satisfecho. No se content
con sancionarlo, hizo casi un Dios del hombre que lo haba implantado. Y
maravllase Buckle de que un rey que jams tuvo un amigo, que fue duro y cruel,
desnaturalizado y sanguinario, pudiera disfrutar de semejante veneracin y explica
este hecho inslito por la influencia del clero, por la fidelidad al rey, impuesta por el
mismo clero a los timoratos espaoles.
Para replicar a Buckle no hace falta un gran esfuerzo imaginativo. Buckle se
contesta a s mismo.
El pueblo espaol, supersticioso, ignorante, fantico, sometido a las rdenes del
clero y del rey, consigue por espacio de tres siglos ejercer sobre Europa una
verdadera hegemona. Buckle confiesa que Espaa inspiraba temor, verdadero temor
a Francia y a Inglaterra. Confiesa, adems, que sus grandes escritores Buckle
concede que los tuvimos a pesar de hallarnos supeditados a la Inquisicin eran,
cosa rara!, o soldados o sacerdotes. Y una de dos: o la Iglesia fomentaba la
ignorancia y en este caso no hubiramos podido tener pensadores ni poetas que a ella
perteneciesen, o no la fomentaba, sino todo lo contrario y entonces el ignorante es
Buckle, que no sabe que se traducan al ingls durante aquellos siglos ominosos, las
obras de los espaoles para recreo e instruccin de los sbditos de Isabel y de Jacobo.
Pero cmo logra Espaa esta supremaca que el mismo Buckle confiesa? Muy
sencillo, l nos lo dice: Los resultados de esta combinacin (esta combinacin es la
estrecha alianza entre la Iglesia y el Estado y la obediencia del pueblo) fueron durante
un largo perodo magnficos. La Iglesia y el Trono, haciendo causa comn y
alentados por el apoyo del pueblo, se consagraron por entero a la empresa y
desarrollaron un entusiasmo que les dio el xito. Un gran pueblo, militar y religioso,
sumiso a la Iglesia y obediente al Reg, logr imponerse a Europa. Pero este sistema
tiene la contra de que requiere hombres capaces. Espaa tuvo la suerte de que la
gobernasen sucesivamente Fernando el Catlico, Carlos V y Felipe II. Cay bajo el
gobierno de los sucesores de stos, pues en Espaa, tan luego flaquea el gobierno, la
Nacin cae. Dicho esto, qu queda de las solemnes afirmaciones de Buckle? Una
afirmacin que lo mismo se puede aplicar a Espaa, que a Rusia, que a Inglaterra,
que al imperio abisinio. Los pueblos necesitan para ser grandes de hombres capaces

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de dirigirlos. Qu fue, en efecto, de Inglaterra cuando muri Isabel; qu fue de ella
bajo el gobierno de los Jorges? De cunto tiempo data su grandeza actual; cunto
durar? No habr que atribuir sus xitos o sus fracasos a la capacidad de los
hombres que se hallen al frente de ella y no al espritu crtico de que tanto se
vanagloria Buckle al establecer una diferencia entre nuestra patria y la suya? [364].
Draper es todava ms spero y violento con nosotros que su compatriota Buckle.
Draper es un verdadero sectario, sin juicio critico ni base cientfica. De l dijo
Menndez Pelayo que sus obras eran, no vulgarizaciones, sino vulgaridades
histricas. Escuchemos sus divagaciones antiespaolas:
Espaa, dice, se ha convertido con razn en un esqueleto rodeado de naciones
vivas y en una leccin para el mundo. La Humanidad tendra derecho a decir: No
hay recompensa, no hay Dios, si Espaa no hubiese sido castigada. Su siniestro
destino fue el de destruir en la ruina de ambas su propia ruina[365]. Esta frase, digna
de un mitin progresista, mereci una rplica contundente de Don Juan Valera.
Demostr el insigne literato que los rabes no posean al extenderse por el mundo y al
apoderarse de Espaa una civilizacin superior y propia; que no es posible descubrir
en toda la cultura hspano-muslmica cosa alguna de valer que hubiera surgido en
Arabia o en frica, entre alrabes y moros y que desde all hubiera venido a Espaa;
que cuantas alabanzas se tributan a la cultura muslmica espaola, es alabanza que se
da a los espaoles mahometanos y no a moros ni a rabes que vinieran de fuera
trayndonos ciencias, artes o industrias que aqu no existiesen o que aqu no tuviesen
su origen; que los rabinos ilustres, los filsofos y los doctores musulmanes, arrojados
de Andaluca por el fanatismo de los almohades, tuvieron franca acogida y lograron
proteccin generosa en las Cortes de los Reyes de Aragn y Castilla; que Renn ha
reconocido que la introduccin de los textos rabes en los estudios occidentales
divide la historia cientfica y filosfica de la Edad Media en dos pocas enteramente
distintas, correspondiendo el honor de esta tentativa a Raimundo, arzobispo de
Toledo y gran Canciller de Castilla, y que, como ha reconocido Guillermo Lubke, en
su celebrado Ensayo sobre la Historia del Arte, si el arte rabe se desarroll en
Espaa con ms perfeccin que en otros pases islamizados, se debi, sin duda, a las
relaciones ntimas de moros y cristianos, en las cuales stos comunicaron a aqullos
algo de lo noble, amable y caballeresco que resplandece en todos los ramos de su
civilizacin, ciencias, arte y poesa. No menos contundente era Don Juan Valera en lo
relativo a la destruccin por Espaa de la civilizacin americana, superior, segn el
culto Draper, a la espaola del siglo XVI.
Imposible parece que se diga de buena fe tamao disparate! Qu diantre de
civilizacin haba en Amrica antes de su descubrimiento! Por casi todas partes era
completo el salvajismo. Menos en el Per, no creo que en regin alguna hubiese
animales domsticos. Haba en varias tribus conocimientos elementales de
agricultura, pero en las dems, se viva de la pesca y de la caza, o los hombres se
coman los unos a los otros. Los sacrificios humanos exigan millares de vctimas. El

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perpetuo estado de guerra y los vicios nefandos destruan la poblacin e impedan su
aumento. En Mjico, que era el imperio ms civilizado, no haban descubierto an
que con un lquido combustible y con una torcida se podan alumbrar de noche, y la
pasaban a obscuras por falta de candiles. Los jeroglficos en embrin de aztecas y
yucatecos y otros pueblos del centro de Amrica, a ms de ser casi ininteligibles,
dejan entrever una cultura harto inferior a la de los antiguos imperios del centro de
Asia ms de mil aos antes de Cristo. Si algo hubo de ms valor en la antigua
civilizacin americana, haba decado y se haba corrompido y degradado antes de
llegar los espaoles. Poco o nada tuvimos que destruir nosotros que no fuera perverso
y abominable. En cambio, llevamos a Amrica nuestra propia cultura europea y
cristiana y llevamos el caf, la caa de azcar, el caballo, la vaca, el carnero, el trigo,
las frutas exquisitas de Europa y de Asia y otras mil cosas excelentes que por all no
haba[366]. A decir verdad, no mereca el libro de Draper que don Juan Valera gastase
tanta tinta ni tanto papel en contestar a sus sectarias simplezas, porque a un escritor
que excusa los sacrificios humanos caractersticos de la pseudo civilizacin
americana diciendo que eran una parte de las ceremonias religiosas, en la cual no
intervena la pasin, mientras los autos de fe eran, no una ofrenda al cielo, sino la
satisfaccin de las pasiones ms bajas del hombre: el odio, el miedo y la venganza,
no debe tomrsele en serio, ponindose uno mismo al nivel de los incautos.
Mr. Galln, autor del celebrado libro acerca del Genio hereditario, abunda en
ideas tan luminosas como las de Buckle y Draper. La razn de nuestra decadencia la
explica con arreglo al mismo criterio. En Espaa, dice, la Iglesia captur a todos los
individuos que tenan buenas disposiciones, condenndoles al celibato, y despus de
rebajar de este modo la especie humana, dejando el cuidado de propagarla a gentes
serviles, indiferentes o imbciles, persigui a los que eran inteligentes, libres y
honrados. De suerte que, atenindonos a lo dicho por Galtn, la Iglesia en Espaa
captur a los que tenan buenas disposiciones, les impuso el celibato y luego los
persigui, a no ser que los que tenan buenas disposiciones no fueran inteligentes,
libres y honrados. Las estadsticas de Galtn, tomadas del libro de Llrente son muy
notables. La nacin espaola qued purgada de librepensadores a razn de mil
individuos al ao desde 1471 hasta 1781. Durante este tiempo se ejecutaron cien
personas al ao y se encarcelaron novecientas. El total para los tres siglos es de
treinta y dos mil individuos quemados en persona, diecisiete mil quemados en efigie,
y doscientos noventa y un mil condenados a diversas penas. Una nacin sometida a
este rgimen tena que pagarlo con el deterioro de su raza, y, en efecto, para Espaa el
resultado ha sido la poblacin supersticiosa y falta de inteligencia de nuestra poca.
Es como si nosotros dijramos: las persecuciones da los catlicos en Inglaterra, las
trabas puestas en este pas a los judos hasta fecha reciente, y los millares de brujos y
brujas quemados en la Gran Bretaa en los siglos XVI y XVII tienen la culpa de que
haya en este pas escritores como Mr. Galtn[367].
Y ya que estamos en pleno genio hereditario diremos dos palabras del libro que

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escribi en 1885 M. de Candolle[368]. Segn este sabio, la pennsula ibrica, mejor
dicho, Espaa, padeci por espacio de tres siglos el rgimen del Terror, y no sali de
l, sino para caer en revoluciones y en reacciones no menos horribles. Los hombres
de espritu independiente jams estuvieron seguros en ella, pereciendo
miserablemente la mayora o teniendo que refugiarse en el extranjero. Esto hizo que
el sentimiento del terror se convirtiese en algo congnito del espaol. Para M. de
Candolle, el fanatismo de los espaoles y de los musulmanes es una consecuencia de
la intensidad prolongada de sentimientos aumentada por la intimidacin o la
eliminacin de los no creyentes. La definicin, como vemos, es verdaderamente
cientfica. La falta de desarrollo de las ciencias en la pennsula ibrica es uno de los
fenmenos ms curiosos de la civilizacin moderna segn M. de Candolle. Espaa
no ha suministrado ni uno solo de los asociados extranjeros del Instituto de Francia,
mientras Italia ha tenido quince despus de haber sido patria de Galileo. Cabe
mayor muestra del atraso de un pas? No tener ni un solo representante en el Instituto
de Francia! Ignoraban acaso el P. Feijo, cuyas obras se tradujeron al francs, don
Jorge Juan, don Pablo Forner, Sempere y Guarinos, el P. Isla, don Gaspar de
Jovellanos y tantos otros cultivadores de las ciencias y de las letras, que slo podan
ser sabios perteneciendo al Instituto de Francia? Porque M. de Candolle se refiere a
nuestro siglo XVIII, durante el cual, a pesar de la servil imitacin de Francia, tuvimos
pensadores y hombres de ciencia tan respetables como los de otras partes, y si el
Instituto de Francia no los llam a su seno seria probablemente porque escribiendo
ellos en castellano los ignoraba en absoluto.

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IX
LAS LTIMAS FASES DE LA LEYENDA NEGRA
Y sigue la leyenda. No sirven de nada las obras algo ms favorables en datos
histricos fehacientes de Baumstarke[369], Namche[370], Bratli[371], Hume[372],
Lea[373], Pirenne[374], Barthlemy[375], etc., ni siquiera los estudios de Macaulay, tan
veraces casi siempre, para poner freno a la fantasa de los sesudos historiadores o de
los hondos socilogos. El carcter de los espaoles de aquel tiempo, escribe un autor
contemporneo, Martin Philippson[376], orgulloso, sombro y novelesco, que a
menudo llegaba al fanatismo, al apasionamiento, y a la piadosa devocin, se nos
manifiesta tambin en el arte y en la literatura, presentndose as en los cuadros de la
escuela de Madrid y de Sevilla como en las imponentes y sombras moles del
Escorial, cuya colosal y compleja construccin tiene por objeto imitar las parrillas en
que fue martirizado San Lorenzo. Un genio como Lope de Vega, manifiesta un odio
cruel e implacable contra los herejes, que disgusta profundamente a cualquiera que lo
lee. Un talento como Tirso de Molina, contemporneo de Lope, antepone la fe ciega y
sin mrito alguno a la pureza de costumbres y a la nobleza de alma. Lo que vemos en
las clases elevadas aconteca tambin en la vida del pueblo. Junto a las
representaciones teatrales encontramos brillantes y caballerescos torneos, que
subsistieron mucho tiempo en Espaa, y que reunan al pueblo lo mismo que las
corridas de toros y los autos de fe. La gente se apiaba para ver ahorcar y quemar a
esos infelices y nada irrit tanto a la fantica muchedumbre como el que de repente se
la privara de tan brbaro espectculo. Este salvaje fanatismo, esta cruel intolerancia
del pueblo espaol, favorecidos por un gobierno ciego, fue causa de un
acontecimiento que seal el reinado de Felipe III Tal fue la expulsin de los
moriscos.
Sin hablar de otros libros como el de Thorold Rogers[377], pasemos al ao 1898
de triste recordacin para nosotros. En aquel ao en que, gracias a la intervencin de
una potencia civilizadora y humanitaria liquidamos nuestro pasado americano, no
hubo escritor extranjero que dejase de hacer lea del rbol espaol. Mientras lord
Salisbury, digno descendiente de los Cecil de tiempos de Isabel, nos declaraba, en
famoso e inolvidable discurso, nacin moribunda, otros escritores y otros polticos
demostraban cientficamente la necesidad de nuestra cada. Ya en fecha anterior a la
guerra con los Estados Unidos, cuando los polticos y los periodistas de este pas
preparaban a la opinin para que sancionase el despojo de Espaa, un yanqui, Mr.
Clarence King, aseguraba en un artculo publicado en The Forum con el ttulo de
Shall Cuba be Free? que el carcter espaol era una mezcla diablica de la crueldad
pagana de Roma y de la ferocidad inquisitorial y que, acostumbrados nosotros a
mandar en esclavos, no sabamos gobernar hombres libres, y nos echaba en cara la
persistencia de la esclavitud en Cuba como s no hubiese habido en su propia patria

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una guerra motivada por la esclavitud; como si no hubiese sido asesinado Lincoln por
haberla suprimido, y como si los americanos tratasen como iguales a las gentes de
color. En plena guerra, otro yanqui escriba en el Athlantic Monthly, de Agosto de
1898: ntimamente unido a la desbordada imaginacin del pueblo espaol est su
orgullo El espaol est especialmente dotado para la soledad y el aislamiento El
espaol se ha negado siempre a identificar sus intereses con el inters de la
humanidad Est imbuido de sutil egosmo, engendro de la religin medieval, que
desdea las relaciones del hombre con la naturaleza, fijando tan slo la atencin en el
problema de la salvacin personal. En otros tiempos era frecuente que los espaoles
piadosos defraudasen a sus acreedores, dejando por heredera de sus bienes a su
propia alma El espaol es fatalista y carece de curiosidad.
Mientras estas y otras muchas cosas ms desagradables todava se decan en
Amrica, un economista clebre en Francia, M. Yves Guyot, escriba un libro
hacindose eco de todas las vulgaridades que hemos reseado en estas pginas. M.
Guyot comenzaba negndonos que fusemos latinos, en lo que evidentemente tena
razn, aunque afirmaba a rengln seguido que lo eran los franceses y los italianos, en
lo que no la tena. Despus de un resumen fantstico de nuestra historia aseguraba
que en Espaa haba habido escritores, como Cervantes, Lope de Vega y Caldern,
pero no pensadores. Cmo hubieran podido tener los espaoles opiniones
personales bajo el reinado de la Inquisicin?[378], pregunta M. Yves Guyot. Por lo
visto para el Director del Journal des Economistes, ni Cervantes, ni Lope, ni
Caldern, fueron pensadores.
De nuestra colonizacin fueron varios los que trataron. El principal fue Paul
Leroy Beaulieu. Como casi todos los franceses es ligero, superficial, amigo de
resolver de plano las cuestiones, y a veces absurdo.
Quiso la fortuna, escribe, que un aventurero genovs, desdeado por diversas
potencias, hallase crdito cerca de la reina Isabel y del Consejo de Castilla. A buen
seguro, y juzgando las cosas desde nuestro punto de vista actual, ningn pueblo
estaba menos hecho para colonizar que Espaa. Digan lo que quieran algunos
historiadores, no era entonces, lo probaremos, ni muy rica, ni muy poblada, ni muy
industriosa; su territorio le ofreca un suelo y riquezas para las cuales no sobraban los
brazos. Guerras continuas no le haban dado tiempo para entregarse a las artes de la
paz; haba derivado de las guerras seculares contra los moros un desdn al trabajo que
veremos en todas sus leyes y en toda su administracin colonial. Acababa de terminar
una guerra que haba extenuado a varias generaciones; duea, al fin, de su territorio,
pareca que lo ms indicado era consagrar por medio de su trabajo la posesin
definitiva que las armas acababan de darle. Antes de seguir adelante hagamos notar
que M. Leroy Beaulieu escribe en el siglo XIX, por si acaso el lector no lo haba
notado.
No deba ser as! Estas luchas heroicas que durante varios siglos haban
ocupado los ardientes espritus y los caracteres vigorosos de la pennsula, al cesar de

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pronto, ponan en disponibilidad a una muchedumbre de aventureros, impacientes
con el holgar de la paz y con las limitadas perspectivas del trabajo. El descubrimiento
de Amrica les ofreca pases lejanos, vrgenes de toda civilizacin europea, llenos de
riquezas y de promesas seductoras, que les brindaban una salida inesperada hacia la
cual se encaminaron. Eran soldados que corran a una conquista. Las nuevas Indias
estaban pobladas por razas ignorantes y paganas. La catlica Espaa que acababa de
terminar su larga cruzada contra los moros, en la exaltacin del espritu religioso, se
haba acostumbrado a confundir en un sentimiento nico el celo por la fe y el amor a
la patria. Toda conquista para la corona deba ser una conquista para la cristiandad.
La propaganda religiosa fue desde un principio uno de los motivos principales de los
establecimientos de Ultramar Detrs y por encima de estos aventureros que se
lanzaban en persecucin de tesoros y de conquistas, o de aquellos frailes o de
aquellos sacerdotes que se hundan en las soledades para la conversin de los indios,
estaba la Corona de Castilla. Victoriosa del feudalismo y del islamismo la Corona,
que se haba hecho todopoderosa, reivindicaba el absoluto dominio sobre las nuevas
provincias Tales fueron los tres elementos que tomaron parte en la fundacin de las
colonias espaolas: aventureros reclutados especialmente entre la nobleza y el
ejrcito, que al terminar las guerras contra los moros quedaban sin empleo y sin
recursos; el clero, que deba convertir los paganos a la fe de Cristo; y la Corona, el
espritu monrquico, tal y como se entenda en la Europa occidental al salir del
feudalismo, es decir, el espritu de desconfianza, de sospecha, de envidia y de
ingerencia superior; el temor a la iniciativa de los particulares, la predileccin por el
sistema de tutela administrativa. Aun cuando M. Leroy Beaulieu confiesa que a
estos elementos se aadieron ms tarde otros, como agricultores e industriales, es
decir, que Espaa mand a las Indias representantes de todas sus clases sociales,
opina el ilustre economista, no sabemos con qu fundamento, Espaa quiso fundar
una sociedad vieja en un pas nuevo[379]. Merecera esta frase alguna
explicacin. Qu quiere decir con ella M. Leroy Beaulieu? Quiere decir que Espaa
no invent para sus colonias nuevas formas sociales, distintas de las suyas o quiere
decir, por el contrario, que llev a Amrica su organizacin social entera y plena y
que esta organizacin, al cabo de tres siglos le parece a l, ciudadano francs del siglo
XIX, vieja y caduca? En ambos casos yerra M. Leroy Beaulieu: en el primero porque
Espaa, y ah estn sus Leyes de Indias, cre formas sociales nuevas para sus
colonias y su sistema administrativo en Amrica es, en teora, por lo menos, muy
superior al que los otros pueblos entre ellos el de M. Leroy Beaulieu han inventado
posteriormente para sus colonias. En el segundo caso, qu quera M. Leroy Beaulieu
que llevase Espaa a sus colonias, que no fuera la sociedad que tena y la
organizacin propia de esta sociedad? Se haban inventado entonces otras formas?
Quera, por ventura, que llevase el sistema parlamentario con el sufragio universal y
el juicio por jurados? Espaa, con permiso de M. Leroy Beaulieu, llev a Amrica
una sociedad tan caduca y tan vieja como la que llev Francia al Canad e Inglaterra

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a los actuales Estados Unidos, con una diferencia: que Francia e Inglaterra
permanecieron en aquellas regiones mucho ms tiempo que Espaa en sus colonias.
Si sera joven y robusta la sociedad llevada por Inglaterra a sus colonias de Amrica
que hasta padeca de persecucin religiosa y de brujera! Los grandes economistas
suelen ser terribles.
Otros, que no son tan ilustres, razonan mucho mejor. M. Marcel Dubois[380]
escribe: Se dice que la independencia de las colonias espaolas se debe a la
explotacin de los indgenas, al defectuoso estado social de la metrpoli a ellas
transportado y ms que nada a la falta de libertad econmica. Esta teora es la misma
que sostienen algunos que creen que los pueblos contrarios al libre cambio, estn
condenados a la decadencia, sin recordar que Colbert hizo grandes cosas siendo
proteccionista; que Inglaterra se desarroll por efecto del Acta de Navegacin y que
de ser exactos esos principios, no hubieran podido realizarse estos hechos. Para
Marcel Dubois, el hecho mismo de la independencia americana es una prueba de la
vitalidad de aquellas colonias. Si es cierto que la poltica de Espaa contribuy a
disolver la unin, tambin puede decirse que, a pesar de los errores administrativos,
Espaa haba llevado a la edad adulta numerosas comunidades, ms o menos
mezcladas con indgenas, pero, sanas, robustas, capaces de vivir separadas de la
metrpoli. Por qu, pues, afirmar que la obra fue mediocre, cuando el vigor de los
Estados Unidos se atribuye a la Gran Bretaa?[381].
La mayora de los autores no piensan de este modo. La mayora de los autores se
atienen al molde antiguo. El descubrimiento del oro, dice Paul Vibert, perdi a
Espaa. La fiebre del oro acab con todas las iniciativas. Los espaoles no tuvieron
ms ideal que el de explotar sus colonias; cuando no hubo oro, impusieron
contribuciones. Espaa ha merecido la prdida de sus colonias.
No fueron solamente los anglosajones y los franceses y los alemanes quienes
echaron por tierra nuestra historia y ponderaron los males de nuestra colonizacin,
sino tambin los hispanoamericanos. El licenciado Garca sostiene que el pueblo
espaol, que odia a los infieles por fantico y comete con ellos crmenes que
horrorizan, no ms que por apoderarse de sus riquezas, slo envi a Amrica dos
clases de gentes: individuos de baja estofa, presidiarios condenados al ltimo
suplicio, o frailes avaros y codiciosos, corrompidos en sus costumbres y relajados en
sus doctrinas, por lo cual el resultado de su labor slo puede ser la despoblacin
general de Amrica y la degeneracin de los naturales[382]. Este era el criterio que
predominaba en la Europa culta, y el que por desgracia sigue predominando, a pesar
de cuantas investigaciones se han hecho para demostrar sus falsedad. M. de la
Grasserie estudiando en la Revue Internacionale de Sotiologie, en 1903, la
criminologa de las grandes colectividades, dice, que la colonizacin de Amrica por
los espaoles constituye un crimen internacional Otro colaborador de la sabia
Revista, M, Herv Blondel, deca, estudiando el patriotismo y la moral: El siglo XVI
fue la edad heroica de las misiones. Cuando uno de los barcos de Magallanes, el

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Santa Victoria, entr el 7 de septiembre de 1552 en el puerto de Sevilla de donde
haba salido tres aos antes, despus de haber navegado siempre con rumbo al Oeste,
los telogos ms impenitentes debieron admitir por fin que la tierra era redonda, y
para borrar, sin duda, las ridculas declaraciones del concilio de Salamanca, gran
nmero de religiosos se lanzaron a la conquista espiritual del Nuevo Mundo. Dejemos
a un lado a los que, en seguimiento de Corts y de Pizarro, llevaron la desolacin y
la matanza a las Amricas: cmplices, si no instigadores de aquellos feroces
bandidos que sern siempre oprobio de la humanidad. Saludemos por el contrario a
los Javier, Ricci, lvarez, etc., que entraron pacificamente en China y en el Japn,
llenos de desinteresado ardor.
Un italiano, el seor Perrone, describe del siguiente modo en un libro muy
reciente nuestra manera de colonizar: Estas conquistas europeas tienen siempre el
mismo carcter. Una partida de aventureros, siguiendo las huellas de un gran
descubridor, es arrojada por una tormenta a una playa desconocida. Un marinero,
desde lo alto de un mstil descubre la tierra. Se aprestan las armas, desembarcan le
dan un nombre, y como todo descubrimiento territorial pertenece al rey de la nacin
del descubridor, se toma posesin de ella, plantando la bandera del Seor, el cual se la
apropia por derecho divino. Se matan luego dos o tres docenas de indgenas, se
capturan otros y se llevan a bordo a la fuerza para que sirvan de pasto a la curiosidad
pblica como animales salvajes. De regreso a la patria, y hecha relacin de lo
acaecido, el rey concede a los ms emprendedores de sus sbditos o al mismo
descubridor, derechos sobre los indgenas, que ignoran la tempestad que se cierne
sobre sus cabezas. Dirgense las naves a la nueva tierra; desembarcan soldados que
todo lo destruyen y que convierten en esclavos a los naturales a quienes se niega la
calidad de hombres. Se tortura a los jefes para arrancarles sus tesoros, se cometen los
delitos ms brbaros contra la humanidad, se empapa la tierra en sangre. Aquella
partida de bandoleros con el Deuteronomio en la mano, justifica la matanza y se dice
enviada por Dios para civilizar y convertir a aquellos pueblos a quienes llama
brbaros e idlatras Aventureros, muy inferiores en cultura a los incas y cuya
civilizacin era tambin muy inferior a la de stos, recorrieron el pas unas veces por
la fuerza y otras por la astucia, vencedores siempre y conquistaron en poco tiempo
aquellas tierras en nombre de un rey desconocido, a quien fueron regaladas por la
cabeza visible de una Iglesia desconocida[383], As se describe en Italia la conquista
y colonizacin del Per. Pero, consolmonos porque en Inglaterra se hace lo mismo.
Sangre y exterminio, asesinatos y sangre, fueron los principales incidentes que
llaman la atencin del lector deseoso de enterarse de la llegada, conquista, derrota y
expulsin de los espaoles en el Per. Jams hubo hombres ms valientes, tampoco
hubo nunca mayores brutos. Los sentimientos del lector se dividen entre la
admiracin que despiertan sus bellas proezas y el horror que causa la carnicera que
hicieron. La traicin, los celos, las conspiraciones y los asesinatos, aparecen en cada
pgina de esta asombrosa historia[384].

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Buchle y Draper han hecho numerosos proslitos. Sobre la base de lo que ellos
dijeron, se escribe acerca de nosotros y de nada ha servido que otros ms justos, ms
imparciales, ms inclinados a la verdad, declaren y demuestren que nuestra huella en
el camino de la civilizacin no es de sangre, ni de ruinas. Y es que se ha operado con
el transcurso de los aos una curiosa evolucin en las ideas, especialmente en las que
son hostiles a Espaa. Comenz a ser propagada la leyenda de la Espaa inquisitorial,
engendro abominable del Catolicismo, por los protestantes, y stos, secundados por
nuestros adversarios en el orden poltico, escribieron nuestra historia. A los
protestantes apasionados y sectarios sucedi la filosofa racionalista y atea, enemiga
tambin del Catolicismo, la cual atac a Espaa por considerarla representante
genuina de una idea religiosa objeto de todas sus acometidas y de todos sus
sarcasmos. A la filosofa ha substituido en el da de hoy una escuela, en la cual se
combinan de extraa manera las ideas protestantes y las ideas racionalistas. Est
escuela sigue combatiendo a Espaa por la misma razn que las anteriores y a veces,
en los momentos ms crticos para nosotros, apela a cuantas armas pueden facilitarle
los dos grandes factores de la leyenda negra: el odio y la calumnia. Lo demuestra el
asunto Ferrer.
Si las voces que se han lanzado, si las plumas que se han esgrimido con motivo
de este asunto, deca un peridico madrileo, se hubiesen limitado a discutir de un
modo razonado y sereno la legalidad del proceso y la justicia de la sentencia, nosotros
no habramos intervenido para nada. Cualesquiera que hubieran sido nuestras ideas
acerca de estos puntos, nos habran detenido dos fundamentales consideraciones: el
respeto de la cosa juzgada y el convencimiento de que, por graudes que sean los
delitos de un hombre, despus de la muerte, siempre piadosa, debe olvidarse y
perdonarse todo, Pero, por salvar a Ferrer y con motivo de su fusilamiento, se ha
hecho contra Espaa una campaa inicua, se nos ha presentado a los ojos del mundo
como un pueblo embrutecido y obcecado, refractario al progreso, que mantiene en
vigor los procedimientos de la Inquisicin, y cuya nica aspiracin social es
permanecer en la reaccin y en la barbarie Permanecer callados ante esta campaa
hubiera sido un crimen[385].
Tena razn ABC Durante los ltimos meses de 1909, el odio, removiendo la
cinaga pasional de nuestra absurda leyenda, enturbi las conciencias que parecan
ms serenas y obscureci los entendimientos que se consideraban ms despejados.
Una ola de mentiras, de calumnias, de absurdas acusaciones, de insultos, de
denuestos, se abati sobre Espaa. No fueron solamente los profesionales de la
poltica los que arrastraron por los suelos nuestro nombre, sino los sabios, los
hombres de ciencia, las corporaciones literarias, los industriales, los comerciantes.
Ferrer fue un nuevo Cervantes, un Galileo redivivo, un Giordano Bruno resucitado
Espaa fue el pas de siempre, la patria de la Inquisicin, de Felipe II, de los toros y
de las seguidillas.
Corramos un velo piadoso sobre los extravos que entonces padeci la culta y

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progresiva Europa.
Pero, dirn algunos, no se ha producido ltimamente una reaccin favorable a
Espaa? No hablan ya de nosotros elogindonos y ponderando nuestra cultura,
nuestro carcter y hasta nuestro pasado? Corramos tambin un velo sobre estos
novsimos elogios. E| tiempo se encargar de decirnos lo que valen y lo que
significan.

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LIBRO CUARTO:
LA LEYENDA NEGRA EN ESPAA

ESTUDIO ACERCA DE LA INFLUENCIA QUE HA


EJERCIDO LA LEYENDA NEGRA SOBRE EL
ESPRITU DE LOS ESPAOLES

Oyendo hablar a un hombre fcil es acertar donde vio la luz del sol: si os
alaba Inglaterra, ser ingls, si os habla mal de Prusia, es un francs, y si
habla mal de Espaa, es espaol.
BARTRINA. Algo.

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I
INFLUENCIA DE LA LEYENDA NEGRA SOBRE LA
MENTALIDAD ESPAOLA
Nadie seguramente podr decir que exageramos calificando de deplorable, de
desmoralizadora, la influencia que sobre nuestro espritu ha ejercido el psimo
concepto, completamente injusto, completamente anticientfico, fruto de la ignorancia
incalificable de muchos sabios, que tienen y siempre han tenido de nosotros en
Europa. Este concepto nos induce, no solamente a desconfiar de nuestras propias
fuerzas, sino a admitir como ciertas las ridculas afirmaciones que se leen en gran
nmero de libros extranjeros, contribuyendo a ello un cierto espritu que solemos
tener y que nos lleva insensiblemente al desprecio de lo propio y a la admiracin
irreflexiva de lo ajeno. Este espritu parece habernos animado casi siempre, aun en
aquellos tiempos en que el orgullo sola ser el rasgo caracterstico de los espaoles.
En pleno siglo XVI se lamentaba Ambrosio de Morales del extrao hasto que sentan
los espaoles por sus propias cosas, como si fuesen las ms viles y apocadas del
universo y les haca preciarse de lenguas, trajes, manjares y costumbres extranjeras.
Ms tarde se lamentaba Quevedo, no solamente del silencio en que tenamos nuestras
cosas, sino de la complacencia con que secundbamos las ideas de fuera, y en su
Espaa defendida, al exponer el propsito que persegua no vacilaba en decir: bien
s a cuntos contradigo, y reconozco los que se han de armar contra m (y eso que el
gran escritor coga la pluma en defensa de su patria), porque la ingratitud de sus
escritores y su descuido en hablar de cosas que merecan la ms clara voz de la fama,
haban parecido desprecio a los extraos, juzgando que faltaba que escribir y quien
escribiese. Siglo y medio despus, Forner deca que el temor al vituperio haca que
muchos callasen y daba a entender que en Espaa resultaba ms provechoso hablar
mal de la Patria que defenderla. En trminos muy parecidos se ha expresado don
Marcelino Menndez Pelayo. As se explica en parte la existencia de nuestra leyenda
negra. Un espritu critico mal entendido unas veces y otras esta tendencia a denigrar
lo nuestro haciendo coro a los extraos, han sido mantenedores eficacsimos de ella.
Por ejemplo, la leyenda de nuestra holgazanera naci aqu. Ya en el siglo XVI se
deca que el holgar era cosa muy usada en Espaa y el usar oficio muy
desestimada[386]. Nuestros novelistas del siglo XVII al describir la vida de los
picaros, hicieron creer a los de fuera que en Espaa no haba ms que picaros. Ms
tarde nuestros arbitristas y nuestros economistas, al querer remediar los males del
pas pintaron con los colores ms sombros el cuadro de nuestra patria, generalizando
los defectos, haciendo comunes de toda Espaa los males que slo una parte de ella
padeca, procurando que todo resultase lgubre y ttrico y que sus libros no fuesen un
diagnstico y un plan curativo, sino una constante lamentacin.
Sin embargo, ni Fernndez Navarrete, ni lvarez Ossorio, ni ninguno de los

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arbitristas del siglo XVII, que de buena fe perseguan el remedio de muchos males,
merecen censura. Escriban de buena fe y de buena fe crean que prestaban un
servicio. La leyenda negra no influye hasta muy entrado el siglo XVIII: hasta fines de
aquel siglo que presenci la transformacin de Espaa bajo el gobierno de los
Borbones. Por aquellos tiempos haban penetrado en ella las ideas de los filsofos
ultrapirenaicos y un elemento importante de la sociedad espaola, el elemento que
pudiramos llamar intelectual, pues ofreca los mismos caracteres que el que hoy
recibe este nombre, admiraba las obras y segua las doctrinas de los grandes
difamadores de nuestra patria. Nada tan instructivo desde el punto de vista de los
orgenes de esta influencia como el espectculo ofrecido por la intelectualidad
espaola cuando Cavanilles y Forner protestaron de las ofensas contenidas en el
famoso artculo de Masson de Morvilliers. Cavanilles public su contestacin en
francs y en Pars[387] y ms tarde se tradujo al castellano[388], en Madrid. Dos aos
despus escribi Forner su Oracin Apologtica y le puso como apndice la defensa
que haba hecho de Espaa el Abate Denina[389]. Pareca natural que estos trabajos
merecieran el aplauso de los capacitados para entenderlos y apreciar su conveniencia,
pero lejos de ser as, se alborotaron los ingenios de la Corte diciendo que se trataba de
fomentar esa literatura apologtica en que tanto disparate se deca con grave dao,
atraso, necia presuncin, jactancia e ignorancia del pueblo espaol. Cuando sali la
Oracin Apologtica escribi Huerta, gran ingenio de aquellos tiempos:

Ya sali la Apologa
del gran orador Forner,
sali lo que yo deca:
descaro, bachillera,
no hacer harina y moler

Los galicistas, impulsados por dos diversos sentimientos, el de oposicin a


Floridablanca, protector de Forner, y el de admiracin a Francia, calificaron, pues la
Oracin Apologtica de falta imperdonable, de rancio disparate y de absurda defensa
de lo indefendible. Los peridicos poltico-literarios de aquel tiempo combatieron
duramente a Forner y uno de ellos, El Censor, public una parodia de la Oracin
Apologtica con el ttulo pintoresco de Oracin apologtica por el frica y su mrito
literario, y por si esto no era bastante, de all a poco aparecieron las Cartas de un
espaol, residente en Pars a su hermano residente en Madrid, en las cuales se daba
rienda suelta a todo el antiespaolismo de que es capaz un espaol. A la cabeza de
aquel movimiento de protesta contra Forner, que se haba atrevido a criticar la
filosofa de allende el Pirineo, estaba, don Toms de Iriarte, gran afrancesado, que
confunda las especies y daba las mismas muestras de ignorancia que cualquier sabio
de Pars. El buen patricio, escriba, ser, no e] que declame, sino el que obre; el que

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escriba alguno de los infinitos libros que nos faltan. Hablando solo de las buenas
letras, no tenemos una buena gramtica castellana, ni un poema pico, ni un tratado
de sinnimos, ni un buen tratado de arte mtrica, ni, etc., etc, En cuanto a industria
y comercio, cuando la camisa que nos pongamos sea nuestra, cuando no salgan del
Reino las primeras materias, tan preciosas como la lana, etc., entonces blasonaremos.
Mientras esto no suceda son infundadas y sofisticas todas las apologas.
Montesquieu no hubiera dicho ms. Don Toms olvidaba que el origen de la
polmica haba sido el articulo de Masson en el cual no se aluda a las gramticas, a
los poemas picos, a los tratados de sinnimos, ni de arte mtrica, ni siquiera a las
exportaciones de primeras materias, sino a algo de mayor alcance y de ms enjundia,
a la labor civilizadora de Espaa en bloque, y llevado de su galicismo, no solamente
olvidaba que los espaoles cultivaron la gramtica de su lengua y de las ajenas como
ningn otro pueblo, y hasta los tratados de sinnimos y de arte mtrica, y que haban
escrito poemas picos, y lo que es mejor, haban dejado asunto sobrado para que otros
los escribieran, sino que los franceses no haban hecho nada de eso. Nuestros
afrancesados, o como quiera llamrseles, han sido siempre los mismos. Alaban lo
ajeno y desconocen lo propio[390]. Y lo desconocan o queran desconocerlo hasta el
extremo de que El Censor, gran enemigo de Forner, y no menos entusiasta de los
franceses, deca que la verdadera religin, sus dogmas, su moral, el espritu del
Evangelio y el de la Iglesia era ciertsimo que deban muy poco a Espaa. En punto a
literatura, y siguiendo la corriente de los intelectuales de aquel tiempo que
despreciaban en absoluto los autores espaoles, no viendo en ellos ms que
insensateces y defectos, deca El Censor, repitiendo las palabras de Montesquieu, que
si se exceptuaba el Quijote, no tenamos ninguna obra literaria que pudiese ser
comparada, ni mucho menos resultar superior a las obras excelentes de otras
naciones.
Aadan los galicistas, siguiendo siempre el criterio de sus maestros de allende el
Pirineo, que llevados de nuestro misticismo tuvimos buen cuidado de perseguir las
ciencias, sobre todo aquellas que tienen conexin ms inmediata con la felicidad
mundana y material, ponindoles obstculos, ahogndolas en flor y persiguiendo a
todo aquel que en ellas despuntaba.
Estas ideas, justo es decirlo, predominaban en la sociedad culta de fines del
siglo XVIII, en la que tan a la moda estaba el volterianismo y las pseudogenerosas
ideas de los filsofos franceses de la poca. Hojeando los libros espaoles de
entonces, asombra y suspende el criterio con que estn escritos y el lenguaje medio
francs en que se expresan los autores. Los tratados polticos de Voltaire y Rousseau,
las novelas de Diderot y otras producciones por el estilo pasaban secretamente de
mano en mano y eran fuente de inspiracin para los jvenes aventajados de la poca.
De qu serva que otros espaoles cultivasen las ciencias en el silencio de las
bibliotecas si su labor permaneca indita y slo llegaban a disfrutar de notoriedad los
bulliciosos y despreocupados admiradores de la filosofa francesa?

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Entre stos ocup lugar muy distinguido el famoso Abate Marchena, tipo
verdaderamente extraordinario, incansable propagandista del filosofismo francs del
siglo XVIII. El Aviso al pueblo espaol que se atribuye a Marchena y que se imprimi
en Pars por el ao de 1793, se parece mucho al A vis aux Espagnols del marqus de
Condorcet. Iba a empezar la campaa del Roselln, y Marchena, fingindose francs,
y animado del deseo de destruir la monarqua borbnica en Espaa y de implantar en
ella la Repblica cual se haba hecho en Francia, escriba una proclama de la que
entresacamos los prrafos siguientes:
Yo no he estado nunca en vuestra Nacin; el nombre de la Inquisicin me hace
erizar los cabellos, pero los viajeros que le han recorrido me han hecho formar una
idea cabal de vuestra Nacin. Decidme si vuestra Inquisicin no ha perseguido
siempre mortalmente a los hombres de talento, desde Bartolom de Carranza y Fray
Luis de Len hasta Olavidal y Bails? La Bastilla, tan detestada y con tanta razn
entre nosotros, tiene algo de comparable con vuestro odioso y abominable Tribunal?
La Bastilla era una prisin de Estado, como otras mil de la misma especie, que el
despotismo que slo puede conservarse por medios violentos, mantiene en todas
partes, pero ni los presos eran deshonrados, ni la opinin pblica infamaba a las
familias, ni la infeliz vctima se vea privada de todo consuelo; sus reclamaciones
llegaban a los ministros y los ministros pueden aplacarse, pero quin aplac jams a
un inquisidor? Las otras naciones han adelantado a pasos de gigante, y tu, patria de
los Snecas, de los Lucanos, de los Quintilianos, de los Columelas, de los Silios,
dnde est, ay!, tu antigua gloria? El ingenio se preparaba a tomar el vuelo, y el
tizn de la Inquisicin ha quemado sus alas; un Padre Gumilla, un Masdeu, un
Forner, esto es lo que oponen los espaoles a nuestro sublime Rousseau; al divino
pintor de la naturaleza nuestro gran Bufn; a nuestro profundo historiador poltico, el
virtuoso Mably, al atrevido Raynal, a nuestro armonioso Delille y a nuestro universal
Voltaire. No es ya tiempo de que la Nacin sacuda el intolerable yugo de la opresin
del pensamiento? No es ya tiempo de que el Gobierno suprima un Tribunal de
tinieblas que deshonra hasta el despotismo?[391].
Por aquel entonces, el famoso Obispo Grgoire dirigi una Carta al arzobispo de
Burgos, encaminada al mismo objeto: a la supresin de la Inquisicin y al
establecimiento de la Repblica, para que en Espaa reinase la libertad y
desapareciese de su suelo el despotismo[392].

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II
LA LEYENDA NEGRA EN LAS CORTES DE CDIZ
No vamos a poner en tela de juicio el patriotismo indiscutible de los espaoles
que bajo la amenaza de los caones franceses transformaron polticamente la
pennsula. Su intencin era admirable y el valor con que despreciaron las armas
napolenicas, sin precedentes en la historia. Su espritu empero, el espritu que anima
los discursos de sus grandes oradores y de sus ms ilustres reformistas era
genuinamente francs. Las Cortes de Cdiz hacen efecto de una Asamblea nacional
versallesca en los das famosos de los desprendimientos y de las renuncias liberales.
La tradicin espaola queda hecha trizas. Ni una sola voz se levanta para protestar
contra las calumnias extranjeras. Al contrario, todas las reformas se hacen bajo el
peso de aquellas calumnias y de aquellas difamaciones. Pavoroso pintan los
legisladores gaditanos el problema religioso. Durante largas sesiones se discuti el
problema de la Inquisicin. En el dictamen de los diputados que informaron acerca de
su supresin se lee:
Este es el Tribunal de la Inquisicin, aquel Tribunal que de nadie depende en sus
procedimientos; que en la persona del Inquisidor general es soberano; puesto que
dicta leyes sobre los juicios en que se condena a penas temporales; aquel Tribunal
que en la obscuridad de la noche arranca al esposo de la compaa de su consorte, al
padre de los brazos de sus hijos, a los hijos de la vista de sus padres, sin esperanzas
de volverlos a ver hasta que sean absueltos o condenados sin que puedan contribuir a
la defensa de su causa y la de la familia, y sin que puedan convencerse de que la
verdad y la justicia exigen su castigo Es el instrumento ms a propsito para
encadenar la Nacin y remachar los grillos de la esclavitud con tanta mayor seguridad
cuanto que se procede a nombre de Dios y en favor de la religin Los sacerdotes,
los ministros de un Dios de caridad y de paz, decretar y presenciar el tormento! Es
posible que se ilustre una nacin en la que se esclavizan tan groseramente los
entendimientos? Ces, Seor, de escribirse, desde que se estableci la Inquisicin:
varios de los sabios que fueron la gloria de Espaa en los siglos XV y XVI o gimieron
en las crceles inquisitoriales o se les oblig a huir de una patria que encadenaba su
entendimiento. La libertad de pensar y escribir perecieron con la Inquisicin[393].
Quin deca esto? Voltaire, Montesquieu, Raynal? No; lo deca un sacerdote
espaol, Muoz Torrero.
En vano algunos diputados protestaron contra la tendencia general del dictamen y
generalmente contra los errores histricos y sus exageraciones absurdas. No se
puede decir, exclamaba Ostalaza, que la Inquisicin sea una invencin nueva de los
reyes, pues es un hecho que comprueba la Historia que fue un establecimiento
pontificio y que bajo esta o la otra forma existi desde los primeros siglos de la
Iglesia Yo me contraigo ahora, aada, al grande argumento que hacen todos los

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ilustrados a la moda y que reproduce la comisin: a saber: que la Inquisicin se opone
al progreso de las luces. Pero antes quisiera preguntar a la Comisin, de qu
biblioteca sac esa ancdota primorosa de que la ignorancia de los calificadores
invent esos autillos de fe que dicen insultan la razn y deshonran nuestra religin?
Pero veamos cmo prueba que se ces de escribir desde el establecimiento de la
Inquisicin. Toda la razn es que varios de los sabios que fueron gloria de Espaa en
los siglos XVI y XV, o gimieron en las crceles del Santo Oficio o se les oblig a huir
de su patria que encadenaba su entendimiento. Pero quines son esos sabios?
Fueron, acaso, los Vives, los Granadas, los Sotos, los Canos, los Mogrovejos?
Cundo florecieron ms las letras y las artes que en el siglo inmediato al del
establecimiento de la Inquisicin? En el siglo XVI, digo, siglo de oro para Espaa,
como confiesan todos los sabios, y aun los extranjeros imparciales, sin exceptuar
nuestros pestferos vecinos, a quienes enseamos en esa poca hasta el arte de hablar
y a cuya Corte se llevaban hasta las modas de la nuestra.
Pero estos razonamientos eran intiles.
Naci la Inquisicin, exclamaba el conde de Toreno, y murieron los fueros y
libertades de Aragn y Castilla De modo que se presenta la Inquisicin en Espaa
y adis su libertad Consigui, por fin, en Espaa la Inquisicin acabar con la
ilustracin. Y afirmaba muy seriamente Toreno que Cromwell exigi de Espaa
como preliminar de un tratado que se aboliese el Santo Oficio. No conceba que
pudiera entrarse en estipulaciones con una nacin que abrigaba en su seno un
Tribunal semejante. Cmo iba a concebir semejante cosa el tolerante Cromwell, el
perseguidor de los irlandeses catlicos que sembr de ruinas y ba en sangre la
desgraciada isla?
Trese, deca Ruiz de Padrn, una rpida ojeada sobre la faz de la pennsula
despus del establecimiento de la Inquisicin y se ver que desde aquella desgraciada
poca desaparecieron de entre nosotros las ciencias tiles, la agricultura, las artes, la
industria nacional, el comercio Las ciencias y las artes son tan incompatibles con la
Inquisicin como lo es la luz con las tinieblas. Bastaba distinguirse como sabio para
ser el blanco de este Tribunal Filsofos, telogos, historiadores, estadistas, poetas,
artfices, artesanos, comerciantes, hasta los mismos sencillos labradores, que son el
apoyo principal de la nacin, no escaparon de su vara de hierro! Hasta cuando hemos
de ser el ludibrio de las naciones!.
As hablaban los legisladores de Cdiz, sin reparar en que hubieran podido muy
bien suprimir la Inquisicin, ya muy decada, si no muerta, sin necesidad de falsear la
historia y de hacer coro a los filsofos franceses, prorrumpiendo en denuestos tan
filosficos como los de ellos.
El gran poeta de aquella generacin, Quintana, pensaba lo mismo que los
diputados de la nacin.

Perdona, madre Espaa! La flaqueza

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de tus cobardes hijos
pudo abatirte as. Quin de ellos nunca
sacrific en tu altar? Ah! vanamente
discurre mi deseo
por tus fastos sangrientos y el continuo
revolver de los tiempos; vanamente
busco honor y virtud: fue tu destino
dar nacimiento un da
a un odioso tropel de hombres feroces
celosos para el mal: todos te hollaron,
todos ajaron tu feliz decoro:
Y sus nombres an viven! y su frente
pudo orlar impudente
la vil posteridad con lauros de oro[394].

El Secretario de la Regencia de Aranjuez, se expresaba as, recordando los


incidentes de nuestra vida nacional:

Y aquella fuerza indmita, impaciente,


en tan estrechos trminos no pudo
contenerse, y rompi: como torrente
llev tras si la agitacin, la guerra,
y fatig con crmenes la tierra.
Indignamente hollada
gimi la dulce Italia; arder el Sena,
en discordias se vio; la frica esclava;
el Btavo industrioso
al hierro dado y devorante fuego.
De vuestro orgullo en su insolencia ciego,
quin salvarse logr? Ni al indio pudo
guardar un ponto inmenso, borrascoso,
de sus sencillos lares
intil valladar; de horror cubierto
vuestro genio feroz hiende los mares
y es la inocente Amrica un desierto.

Por todas estas cosas, Europa, indignada, cay sobre nosotros y nos oprimi. Pero
donde la musa de Quintana raya a mayor altura potica y a menor altura la serenidad
histrica, es en El Panten del Escorial, donde exclama el vate:

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Qu vale oh Escorial! que al mundo asombres
con la pompa y beldad que en ti se encierra,
si al fin eres padrn sobre la tierra
de la infamia del arte y de los hombres?

y bajando a los panteones, oye un grito.

Y en medio de la estancia pavorosa


un joven se presenta augusto y bello.
En su lvido cuello
del nudo atroz que le arranc la vida
an mostraba la huella sanguinosa;
y una dama a par de l tambin se vela,
que a fuer de astro benigno entre esplendores
con su hermosura celestial seria
del mundo todo adoracin y amores.
Quin sois?, iba a decir, cuando a otra parte
alzarse vi una sombra, cuyo aspecto
de odio a un tiempo y horror me estremeca.
El insaciable y velador cuidado,
la sospecha alevosa, el negro encono,
de aquella frente plida y odiosa
hicieron siempre abominable trono.
La aleve hipocresa
en sed de sangre y de dominio ardiendo,
en sus ojos de vbora luca.
El rostro enjuto y mseras facciones
de su carcter vil eran seales,
y blanca y pobre barba las cubra,
cual yerba ponzoosa entre arenales.

Y la lgubre composicin termina con una imprecacin de Carlos V a su hijo:

Las oyes? Esas voces


de maldicin y escndalo sonando
de siglo en siglo irn, de gente en gente,
Yo el trono abandon: te ced el mando,
te vi reinar Oh, errores! Oh, imprudente
temeridad! Oh, mseros humanos!
Si vosotros no hacis vuestra ventura,

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La lograris jams de los tiranos?.

Las Cortes de Cdiz y el secretario de la Regencia, estaban en punto a historia a la


misma altura.

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III
LA LEYENDA NEGRA EN LAS LETRAS Y EN LA
POLTICA DURANTE EL SIGLO XIX
En el transcurso del siglo XIX, la influencia de la leyenda negra se manifiesta en la
literatura con producciones tan diversas como los artculos crticos de Fgaro,
afrancesado a lo Iriarte y a lo Moratn; el romance Una noche en Madrid en 1578, del
duque de Rivas y el drama El Haz de lea, de Nez de Arce, por no citar ms que
estas obras[395] y en la poltica con los discursos parlamentarios de grandes maestros
de la tribuna. El romance del duque de Rivas tiene como tema el asesinato de
Escobedo y los amores de Felipe II con la princesa de boli. No es muy favorable el
retrato que hace el duque de este monarca.

Macilento, enjuto, grave,


rostro como de ictericia,
ojos siniestros, que a veces
de una hiena parecan,
otras, vagos, indecisos,
y de apagadas pupilas.
Hondas arrugas, seales
de meditacin continua,
huella de ardientes pasiones
mostraba en frente y mejillas.
Y escaso y rojo cabello
y barba pobre y mezquina
le daban a su semblante
expresin rara y ambigua.
Era negro su vestido,
de pulcritud hasta nimia,
y en su pecho campeaba
del Toisn de Oro la insignia.

El drama de Nez de Arce El Haz de Lea, una de las mejores obras del ilustre
poeta, tiene por tema el inagotable asunto del prncipe Don Carlos, ya explotado en el
teatro espaol del siglo XVII por Jimnez de Enciso. Segn Menndez Pelayo[396],
este drama es el ms poderoso de Nez de Arce. En l se aparta el poeta de las
exageraciones legendarias de Schiller y de Alfieri y Crea un tipo nuevo, mejor dicho,
un tipo ajustado a la verdad histrica de Felipe II, El monarca resulta un carcter
indomable bajo apariencias fras, un hombre reconcentrado en un solo pensamiento,

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siervo de una idea. En una de las escenas dice:

en este rudo combate a que el Seor me condena, por deber ser


implacable

La figura del prncipe es ms interesante que en el Don Carlos, de Schiller, y en


el drama no aparece Isabel de Valois, substituida por Catalina, hermana del cmico
Cisneros, histrin de Don Carlos, hijo del luterano Sessa quemado en Valladolid.
Catalina ama a Don Carlos y aspira a salvarle. El drama se ajusta rigurosamente a lo
que la historia ms fidedigna cuenta del proceso y de la muerte del prncipe y el
elemento fantstico introducido en l por Nez de Arce no altera los trminos de
este problema histrico.
Mientras esto ocurra en la literatura, en el Parlamento brotaba de nuevo la
leyenda negra tan lozana como en las Cortes de Cdiz.
La historia de nuestra intolerancia, deca Romero Ortiz, es la historia de nuestra
decadencia, de nuestra esclavitud, de nuestro envilecimiento. Me basta recordar,
deca, nuestra industria aniquilada, los talleres de Toledo desiertos, la agricultura
muerta y todo lo qu en ste pas haba de grande y de generoso, desapareciendo,
mientras que las muchedumbres embrutecidas acudan a llenar esos alczares que
entonces se erigan a la holganza, al resplandor de las hogueras del Santo Oficio.
El seor Echegaray describa el Quemadero de La Cruz diciendo en famoso
discurso, que era un gran libro, una gran pgina, una sombra pgina, que encerraba
provechosa aunque triste enseanza con sus capas alternantes, capas que eran de
carbn impregnado en grasa humana y despus restos de huesos calcinados, y
despus una capa de arena que se echaba para cubrir todo aquello y luego otra capa
de carbn y luego otra de huesos y otra de arena. Y afirmaba que de aquel terreno
haban sacado das antes tres objetos que tenan grande elocuencia, que eran tres
grandes discursos en defensa de la libertad religiosa: un pedazo de hierro oxidado,
una costilla humana calcinada casi toda ella y una trenza de pelo quemada por una de
sus extremidades[397].
Y Castelar, en el ms famoso de sus discursos, exclamaba: No hay nada ms
espantoso, ms abominable, que aquel gran imperio espaol que era un sudario que
se extenda sobre el planeta. No tenemos agricultura porque arrojamos a los
moriscos; no tenemos industria, porque arrojamos a los judos No tenemos
ciencia, somos un miembro atrofiado de la ciencia moderna Encendimos las
hogueras de la Inquisicin, arrojamos a ellas nuestros pensadores, los quemamos y
despus ya no hubo de las ciencias en Espaa ms que un montn de cenizas[398].
Bien es cierto que el gran Castelar crea que si la Invencible hubiera llegado a
cumplir su cometido, la libertad de conciencia no hubiera tenido dnde refugiarse.
Ms adelante veremos de qu manera entendan los ingleses la libertad de conciencia

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y cmo la aplicaban en Irlanda y en la misma Inglaterra.
As se expresaban los grandes oradores liberales de las Cortes Constituyentes. Las
pasiones polticas haban deslindado ya profundamente los campos, y lo que era en
las Cortes de Cdiz ms convencional, ms circunstancial que esencial, era ya algo
imprescindible para los hombres de 1868. Bastaba y sobraba que los adversarios
polticos pensasen de una manera para tener la obligacin de pensar de la manera
opuesta, y no ya en materia de principios polticos, sino en cuestiones puramente
histricas, en las cuales no caban interpretaciones, ni tergiversaciones estando a la
mano la prueba documental.
Surgen entonces, a la par que las discusiones parlamentarias, polmicas
puramente cientficas en las cuales se manifiesta de un modo claro y patente el influjo
de los libros extranjeros ledos vidamente y como buenos aceptados sin previa
crtica, no ms que por responder a las ideas personalisimas o a las aspiraciones
polticas del lector. La ms famosa es, a no dudarlo, la que mantuvo el seor
Menndez Pelayo con los seores Azcrate, Revilla y Perojo con ocasin de un
artculo publicado por el primero en la Revista de Espaa y de otros que publicaron
los dos ltimos en la Revista Contempornea. Sirvieron de base a la polmica la
afirmacin del seor Azcrate de que en Espaa haba estado ahogada la actividad
cientfica por espacio de tres siglos, la del seor Revilla de que en la historia
cientfica de Europa nada significamos, y la del seor Perojo de que al primer paso
de un talento extraordinario, a la primera creacin de un espritu reflexivo, acuda
presurosa la Inquisicin a extinguir con el fuego de las hogueras toda su obra.
Mucho parecido tena esta polmica con la que un siglo antes haba sostenido Forner
con Huerta, Iriarte y otros galicistas a raz del artculo de M. Masson y de las
contestaciones al mismo Cavanilles y Denina, pero es indudable que las rplicas de
Menndez Pelayo fueron mucho ms contundentes y, sobre todo, mucho ms eruditas
qu las del ilustre amigo de Floridablanca, y de aquella discusin qued como
recuerdo el libro La Ciencia espaola que debera estar en todas las bibliotecas por
no decir en todas las manos.

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IV
LA LEYENDA NEGRA EN ALGUNOS ESPAOLES
EN LAS HISTORIAS DE ESPAA
Como era de esperar, la leyenda antiespaola ejerci principalmente su influjo
sobre los historiadores espaoles. Algunos se libraron de l y hasta lo combatieron
como Forner, Cavanilles, Nuix, Masdeu, Lampillas, y otros varios, pero los ms
sucumbieron y se dejaron arrastrar por la corriente de infundios y mentiras
filosficas. Entre stos descuella, por mltiples razones, don Juan Antonio Llrente.
Fue Llrente, aunque sacerdote y Secretario general de la Inquisicin, uno de los
representantes ms conspicuos que tuvo en Espaa el enciclopedismo de allende el
Pirineo. Fue tan antirreligioso como Raynal, que tambin era sacerdote; tan amigo de
sus conveniencias como Voltaire; tan afrancesado como Marchena, aunque no tan
audaz, y tan antiespaol como cualquiera de la secta. Como espaol, estuvo al
servicio de Jos Bonaparte; como secretario de la Inquisicin, abus de su cargo para
entrar a saco en los archivos de la Suprema, destruir los documentos que le pareci
conveniente, y utilizar para sus fines, los que crey oportuno; como sbdito de un
pas que tena grandes posesiones en Amrica, edit las obras de Las Casas y les puso
un sugestivo prlogo, y como sacerdote, se burl de los Papas y resucit la leyenda
de la Papisa Juana. En una palabra, toda la actividad de Llrente se encamin a
secundar los propsitos de sus maestros franceses y a desprestigiar lo ms posible a
su patria. Su obra ms importante es la Historia Critica de la Inquisicin de Espaa,
publicada en Madrid en 1822 y traducida al francs inmediatamente, bajo su misma
direccin. No haba sido ste su primer ensayo en la materia, pues ya en 1812 haba
escrito unas Cartas a M. Claussel de Coussergues sobre el mismo tema y publicado
los Anales de la Inquisicin en 1817. En el prlogo de stos dice Llrente que la
casualidad le haba puesto en estado de ser el nico que poda escribir una historia de
la Inquisicin, si no completa, a lo menos lo bastante para dar a conocer los sucesos
principales del establecimiento espaol que por el espacio de trescientos treinta y
dos aos ha dado a los literatos del orbe conocido, ms ocasiones de censura que
otro alguno. Me creera, aade, reo de criminal silencio si no comunicase al pblico
la noticia de los hechos que con dificultad podra compilar otro escritor sin pasar ms
tiempo del que permiten la curiosidad general y el justo deseo de los hombres que
aman la ilustracin de un asunto envuelto en tinieblas y equivocaciones.
Y para que no siguiese el asunto envuelto en tinieblas ni en equivocaciones,
redact Llrente su Historia critica, e hizo en ella un clculo aproximado de las
victimas del Santo Oficio, que sirvi de base a las amenas disertaciones de los
eruditos extranjeros. Quin iba a dudar de las aseveraciones del Secretario general
del Santo Oficio? A Llrente le debemos, por lo tanto, parte nada escasa de la
literatura antiespaola de siglo XIX[399].

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Pero en este siglo lo que ms sorprende al que recorre Jos estantes de las
bibliotecas no es que haya habido historiadores como Llrente, sino que haya habido
tan pocos historiadores espaoles. Abundan las monografas; las historias, no. Si
prescindimos de don Antonio Cavanilles, cuya Historia no lleg a terminarse, y de
Ortiz y Sanz, que escribi un Compendio cronolgico, nos encontraremos nicamente
con las Historias de Tapia y Morn, con la de Gebhardt, con el Bosquejo histrico, de
Martnez de la Rosa y con las Historias de Lafuente y Morayta. En realidad, historias
imparciales y cientficas slo tenemos la de Lafuente, la de Gebhardt, y la moderna y
bien orientada del seor Altamira acerca de la cultura espaola.
La leyenda negra ha ejercido su funesta influencia sobre la mayor parte de
nuestros historiadores[400]. Cojamos una historia cualquiera de nuestra civilizacin, la
de Tapia, por ejemplo[401], y veremos que en ella nos habla de las malficas
cualidades de Felipe II, de su poltica absurda, causa de la ruina de Espaa y de los
horrores de la Inquisicin[402]. Veamos otra historia, el Bosquejo histrico, de
Martnez de la Rosa[403], y observaremos la misma tendencia e idnticas fuentes de
informacin. En la de Tapia salen a relucir las lucubraciones de Watson y de
Robertson, lo mismo que en la de Martnez de la Rosa. Para ste, el mismo principio
de despotismo y de intolerancia de que pareca posedo el nimo de Felipe II, fue el
que dio pbulo al descontento de aquellas provincias (los Pases Bajos), y el que cerr
al fin todas las puertas a la reconciliacin y concordia. Don Modesto Lafuente, autor
de la historia ms conocida y ms justamente estimada, lo mismo histrica que
literariamente, aun dando pruebas de mayor cautela y de ms erudicin, no vacila en
confesar que admira las grandes cualidades polticas de Felipe II, pero que todos sus
actos llevaban el sello del misterio y de la tenebrosidad. Sombro y pensativo,
suspicaz y maoso, aade, dotado de gran penetracin para el conocimiento de los
hombres y de prodigiosa memoria para retener los nombres y no olvidar los hechos,
incansable en el trabajo y expedito para el despacho de los negocios, tan atento a los
asuntos de grave inters como cuidadoso de los ms meros accidentes, firme en sus
convicciones, perseverante en sus propsitos, y no escrupuloso en los medios de
ejecucin, indiferente a los placeres que disipan la atencin y libre de las pasiones
que distraen el nimo, fro a la compasin, desdeoso a la lisonja e inaccesible a la
sorpresa, dueo siempre y seor de si mismo para poder dominar a los dems,
cauteloso como un jesuita, reservado como un confesor y taciturno como un cartujo,
este hombre no poda ser dominado por nadie y tena que dominar a todos, tena que
ser un rey absoluto Sea lo que quiera, creemos que hubiera podido ser Felipe el
mejor Inquisidor y el mejor jesuita, como el ms diestro embajador y el ms astuto
ministro. Era Rey; lo reuna todo[404].
Hablando de la Inquisicin, escribe Lafuente: Una negra nube aparece, no
obstante, en el horizonte espaol, que viene a sombrear este halageo cuadro (se
refiere al que ofreca Espaa bajo el reinado de los Reyes Catlicos). En el reinado de
la piedad se levanta un tribunal de sangre Se establece la Inquisicin y comienzan

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los horribles autos de fe. Los hombres, hechos a imagen y semejanza de Dios son
abrasados, derretidos en hogueras porque no creen lo que creen otros hombres. Es la
creacin humana de que se ha hecho ms pronto, ms duradero y ms espantoso
abuso. Los monarcas espaoles que se sucedan, se servirn grandemente de este
instrumento de tirana que encontrarn erigido, y el fanatismo retrasar la
civilizacin por largas edades. Y ms adelante nos habla Lafuente del fatdico
fuego de las hogueras del Santo Oficio que ahogaba en el interior la vida poltica de
la nacin y de que parece incomprensible el desarrollo intelectual a que llega
Espaa comprimida por la Inquisicin[405].
El seor Morayta se muestra en su Historia de Espaa, todava ms apasionado.
Nadie rez, ni oy misa, ni comulg, ni ayun ms veces ms devotamente que
Felipe II, escribe; y nadie invoc con mayor repeticin y reverencia el nombre de
Dios; cuanto hizo en su largo reinado, a su santa gloria, deca l, se encaminaba Y,
sin embargo, irrespetuoso y desconsiderado para con su padre, l fue quizs, el nico
de cuantos conocieron al emperador que no vio en l uno de los hroes de la
humanidad. Lbrico y libertino en su juventud, al poner su autoridad monrquica al
servicio de sus pasiones, dej tras s la memoria de la princesa de boli Fue un mal
hombre y un mal rey[406]. Y comentando el famoso Decreto de Felipe II sobre
comunicacin con Universidades extranjeras, exclama Morayta: Medir por un
rasero al criminal y al que estudiaba! Pero ya se ve, slo aislando a Espaa del resto
del mundo, poda preservrsela de contagios infecciosos. Oh, unidad religiosa,
sostenida durante tres siglos, a costa de haber convertido un pueblo viril en masa
abyecta de ignorantes y de gandules! Maldita sea la Inquisicin!, aade. Y no se
disculpe su existencia diciendo que estaba en la corriente de los tiempos, pues
entonces no hay razn para censurar Jas liviandades de Mesalina y Agripina ni las
infamias de Tiberio, de Calgula y de Nern, que distraan y agradaban a los romanos,
tanto, por lo menos, como las suntuosidades de un auto de fe a los contemporneos de
Felipe II[407].
Otro historiador contemporneo, el seor Ortega y Rubio, se expresa en trminos
anlogos. No hered Felipe II, escribe, los arrebatos belicosos de su padre; pero s el
odio a los protestantes, que fueron perseguidos en el reinado de Felipe con ms
encono y con crueldad mayor que lo haban sido bajo el poder de Carlos, El anhelo de
dominacin fue tan poderoso en Felipe II, que persigui constantemente el ideal
absurdo y fuer de absurdo irrealizable, de que todos los hombres pensaran como l y
de que le fuese dable encadenar los espritus de sus vasallos lo mismo que poda
encadenar sus cuerpos. En estas aspiraciones se hallan condensados los motivos de
cuantos actos realiz este monarca en su largo reinado. Sus guerras, continuacin de
las sostenidas por Carlos V, sus bodas, llevadas a cabo siempre con interesadas miras,
su lucha con Paulo IV; los castigos, con todos los indicios de personales venganzas,
impuestos a muchos hombres ilustres; su apoyo incondicional, absoluto a cuanto
dispona el Tribunal del Santo Oficio; cuanto la historia refiere de ese rey y cuanto la

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leyenda le atribuye, reconocen para fundamentar ese carcter dominante que no
combatido, antes bien, halagado, desde los primeros aos, por quienes tenan el
deber, que cumplieron mal, de educarlo, lleg a convertirse en cierta especie de
insania, de que posteriormente se apoderaron noveladores y dramaturgos para su
labor artstica No es necesario recurrir a tales extremos para que la personalidad
histrica de Felipe seale siempre pgina triste, nota ingrata en nuestra historia. Sus
actos solos, sin que la fantasa del poeta les preste negruras, bastan y sobran, lisa y
llanamente referidos, y aun muy a la ligera indicados, para que se forme juicio exacto
de aquel Hey suspicaz, cruel, vengativo, que ocup durante cuarenta aos el trono de
Espaa[408]. Y el mismo autor aade; Algn historiador se consuela diciendo que
Mara e Isabel de Inglaterra, Catalina de Mdecis y Carlos IX de Francia no eran
mejores que Felipe TI. Sea en buena hora, contestamos nosotros, pero desgraciados
los pueblos que tienen tales reyes! El historiador no ha menester, ni debe en caso
alguno, acudir a la leyenda en solicitud de datos: con atenerse a hechos comprobados,
con narrarlos tales cuales fueron, cumple el deber que al acometer su labor se impuso.
Verdaderas enormidades realiz con frialdad aterradora Felipe II en Flandes; por
mandatos suyos se verificaron all ejecuciones horribles, en las cuales se destaca
siempre o casi siempre, como nota dominante, la deslealtad, el incumplimiento de
formales promesas. Consecuente en sus procederes de crueldad, tan dispuesto se le
halla para presidir autos de fe y llevar a ellos si es necesario el primer haz de lea,
como para ser el primero en felicitar a Carlos IX de Francia por la horrorosa matanza
de la noche de San Bartolom.
Despus de todo, el seor Ortega y Rubio no hizo ms que seguir la tradicin de
don Cayetano Manrique[409] y del duque de San Miguel[410], de Gell y Rent[411], de
Adolfo de Castro[412], y de algunos otros espaoles, por ms que en ello les aventaje
don Juan Sixto Prez que hacia 1878 se expresaba de este modo en la Revista de
Espaa: Qu importa que matara a su hijo; qu significa que envenenase a la
hermosa y noble princesa Isabel de Valois, el que se atrevi a clavar el pual en el
corazn de Espaa, el que cort a mano airada y alevosa el hilo del hispano destino,
el que arroj la flor y nata de sus sbditos en las hogueras de la Inquisicin, el que
aterroriz y enloqueci a la nacin que tena encargo de gobernar y engrandecer?
Qu importa que matase a su hijo, el rey que mat a su patria? La Inquisicin le
haba educado en estas monstruossimas ideas. Durante este reinado, nadie lo ignora,
la influencia de aquel tribunal de asesinos fue preponderante, no slo en el organismo
del Estado, si que tambin en la conciencia del monarca. En las tinieblas de la
conciencia de Felipe II el pueblo espaol era un instrumento de salvacin y como el
precio del rescate del alma del rey; era un Agnus Dei destinado a llevar la honrosa
carga de los regios pecados; era como el plantel de victimas nacidas para alimentar
las hogueras del Santo Oficio. He aqu el fenmeno psicolgico que al propio tiempo
que determin la poltica de Felipe II, dio a su tirana un carcter especial, horrible,
monstruoso[413].

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Dejando ya a un lado la figura de Felipe II y pasando al estudio del pueblo
espaol, citaremos algunas opiniones emitidas por espaoles de reconocida y justa
reputacin.
El seor Nez de Arce dedic su Discurso de ingreso en la Real Academia
espaola al influjo ejercido en Espaa por la intolerancia religiosa, causa de nuestra
decadencia intelectual. Despus de trazar elocuentemente el cuadro del estado a que
llegaron en Espaa las ciencias y las artes, dice que la exuberancia misma de aquel
desenvolvimiento era el sntoma ms grave de la incurable enfermedad que deba
poner breve trmino a su atormentada vida. Sujeto por innumerables trabas, dice,
nuestro pensamiento iba lentamente apocndose bajo la sombra, suspicaz e
implacable intolerancia religiosa, que se abalanzaba sobre aquella sociedad indefensa,
envolvindola en sus invisibles redes para poder a mansalva extinguir con el hierro y
el fuego las opiniones calificadas de sospechosas, hasta en lo ms recndito del hogar
y en lo ms hondo de la conciencia. En nombre de un Dios de paz, los tribunales de
la fe sembraron por todas partes la desolacin y la muerte; atropellaban los afectos
ms caros; ponan la honra y la vida de los ciudadanos a merced de delaciones,
muchas veces annimas, inspiradas quizs por la ruin venganza, por la srdida
codicia o por terrores o escrpulos supersticiosos; relajaban los vnculos sagrados de
la familia, imponiendo, bajo pena de excomunin a los padres, el ingrato deber de
acusar a sus hijos, a los hijos la terrible gloria de vender a sus padres. Y aun
cuando el seor Nez de Arce reconoca que la lucha religiosa haba sido idntica en
toda Europa, hallaba que la intolerancia espaola fue peor porque pec de reflexiva
y regularizada[414].
Un concepto muy semejante tena de los espaoles el seor Moret. El fondo
distintivo del pueblo espaol, deca al inaugurar en el Ateneo la serie de conferencias
dedicadas a la Espaa del siglo XIX, es el temple de hierro de su carcter, su fiereza de
temperamento, la inquebrantable dureza en la lucha, la indiferencia en el sufrimiento.
Cualidades conservadas y estimuladas por la literatura, la Inquisicin y los toros.
Recordaba el seor Moret la ltima escena del Mdico de su honra y deca: Al lado
de esta literatura se alza el auto de fe. En nombre de la religin, en nombre de Dios
misericordioso, para su gloria y por su clemencia, se convoca al pueblo a ver cmo se
tuesta a un hereje, y el pueblo asiste a or los ltimos quejidos de un infeliz que se
retuerce en horrible convulsin, o a contemplar el valor verdaderamente sublime con
que otro aguanta, en nombre de sus convicciones, el suplicio que por ellas le imponen
en el afrentoso cadalso de la Inquisicin. Y por si esto se olvida, por si se debilita
aquel sentimiento caballeresco que por cualquier cosa tira de la espada, por si se
amengua este desprecio a la vida, o por si el corazn no se ha endurecido lo bastante
con los autos de fe, ah queda el circo de toros. Resulta, pues, que sea cual fuere el
motivo, en la punta de una bayoneta como en la hoja de un pual, impulsado por una
venganza, por odios, por celos, quizs por fanatismos religiosos, siempre habr en
este pueblo espaol una indiferencia de la vida que el da en que la lucha se atice dar

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horrores y matanzas por todas partes[415]. As pensaba el seor Moret.
Don Juan Valera, tan ecunime siempre, vea la causa de nuestra decadencia en
otro orden de ideas. La enfermedad estaba ms honda. Fue una epidemia que
inficion a la mayora de la nacin o a la parte ms briosa y fuerte. Fue una fiebre de
orgullo, un delirio de soberbia que la prosperidad hizo brotar en los nimos al triunfar
despus de ocho siglos en la lucha contra los infieles. Nos llenamos de desdn y de
fanatismo a la judaica. De aqu nuestro divorcio y aislamiento del resto de Europa.
Nos creamos el nuevo pueblo de Dios. Para Valera fue el orgullo lo que nos
perdi[416].
Pero qu eran estas frases al lado de las que se leen en los trabajos de Pompeyo
Gener? No trat este escritor de demostrar la exactitud de los famosos versos de
Bartrina? Qu libro extranjero contiene mayor nmero de errores ni apreciaciones
ms apasionadas que su estudio titulado De la incivilizacin de Espaa? Sabe el
lector lo que era el ejrcito enviado a Flandes por Felipe II para quemar a los herejes?
Veteranos aguerridos en los combates, segundones sin fortuna, bastardos no
reconocidos, asesinos salvados de la horca por algn personaje, bandoleros acogidos
a indulto, trnsfugas de las aulas, rufianes de oficio, tahres de profesin,
espadachines a sueldo, aventureros de mil especies, en fin, toda la canalla de Madrid,
de Toledo, de Sevilla, de Npoles y de Sicilia, he aqu el personal de los primeros
tercios de Flandes, que ansioso de botn, vido de pillaje, se diriga a aquel pas que el
rey de las Espadas les haba sealado cual nueva tierra de promisin en pago de sus
proezas. A este ejrcito le acompaaba un clero feroz, sanguinario, que sonaba
con un Cristo soberano seor de la muerte, al cual haba que incensar, cual moloch
semita, con el humo de la carne de las vctimas humanas Un enjambre de frailes,
de familiares y de corchetes, llevaba en sus equipajes los instrumentos de tortura. Y
en amigable consorcio con los esbirros del Santo Oficio y los soldados del rey Felipe,
un burdel Cuatrocientas cortesanas cabalgaban a vanguardia para el uso de
capitanes y telogos, bellas y bravas como princesas, y detrs seguan a pie ms de
ochocientas para los goces de la soldadesca. Quin mandaba este ejrcito? El
duque de Alba Felipe II y el duque de Alba. Dos personas distintas y una sola
conciencia negra. Los dos reunidos semjanse a la feroz estatua de Siva, con dos
cabezas y cuatro brazos. Del lado derecho la cabeza plido amarilla, ceida de la
Corona Real, el mundo en una mano y el cetro en la otra, insignias de su poder sobre
la tierra; del lado izquierdo una cabeza ceuda con un casco borgon, blandiendo
una espada de verdugo con una mano y teniendo en la otra la llama del Santo Oficio;
basndose el horrible coloso sobre un montn de calaveras humanas. Segn el
seor Gener el duque de Alba padeca de furor homicida. Su temperamento le impela
a la matanza al por mayor, acuchillaba en masa, arcabuceaba por pelotones
Peor todava es lo que dice este escritor de nuestra colonizacin. Lo que los
aventureros espaoles hicieron en Amrica, esto ya ni se puede describir; basta saber
que en las islas como Cuba y Puerto Rico no qued un solo indgena con vida, y que

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las razas indias de todo el continente americano tuvieron que refugiarse tierra adentro
en las espesuras de los bosques vrgenes o en las altas cordilleras para escapar al
exterminio. Las minas de oro fueron el cebo que atrajo a las Indias occidentales a
todos los hambrientos de la pennsula para enriquecerse, apoyados por el Gobierno de
Su Majestad Catlica, a fin de que enviaran galeones llenos de lingotes para el rey y
para la Iglesia. Espaa vivi durante dos siglos del robo y del exterminio ejercido en
ambos continentes por sus virreyes, nico medio con que podan subvenir a sus
inmensas necesidades: el altar y el trono[417]. A qu seguir?
Hallada piensa casi lo mismo. Sera posible, dice, que fsica e intelectualmente
considerados, seamos los espaoles de notoria inferioridad con relacin a los dems
europeos?. Mallada cree que lo somos. La fantasa es nuestro principal defecto. Es
nuestra pereza tan inmensa como el mar La ignorancia y la rutina son naturales
consecuencias de la pereza[418].
Despus de la guerra con los Estados Unidos se exacerbaron los nimos. Costa
llam a los espaoles, raza atrasada, imaginativa y presuntuosa, y por lo mismo,
perezosa e improvisadora, incapaz para todo lo que signifique evolucin, para todo lo
que suponga discurso, reflexin, labor silenciosa y perseverante El pueblo espaol,
rezagado de ms de tres centurias, indigente, anmico, ineducado, escaso de
iniciativas, perdida la brjula, sin arte para redimirse Raza improvisadora, exterior,
vanlocua, que no sabe vivir dentro de si, ni hacerse cargo del minuto presente con
relacin al que ha de seguir[419].
Luis Morote insista en el carcter intolerante de los espaoles y recordaba que
siendo apaganos aplaudan los furores de Diocleciano, que ms tarde persiguieron a
los priscilianistas; que despus fueron los arranos los perseguidos; que por ltimo lo
fueron los judos, y que la Inquisicin remat la obra de exterminio. En Espaa,
segn l, predomina el espritu regresivo, el alma intolerante, que en otros tiempos la
empuj a la guerra con otros pueblos[420].
No hablemos ya, diremos con palabras de Unamuno, de aquella hrrida
literatura regeneracionista casi toda ella embuste, que provoc la prdida de nuestras
ltimas colonias americanas, trajo la pedantera de hablar del trabajo perseverante y
callado, eso s, vocendolo mucho, voceando el silencio, de la prudencia, la exactitud,
la moderacin, la fortaleza espiritual, la sindresis, la ecuanimidad, las virtudes
sociales, sobre todo los que ms carecemos de ellas. En esa ridcula literatura camos
casi todos los espaoles, unos ms y otros menos, y se dio el caso de aquel
archiespaol, Joaqun Costa, uno de los espritus menos europeos que hemos tenido,
sacando lo de europeizarnos y ponindose a cidear mientras proclamaba que habla
que cerrar con siete llaves el sepulcro del Cid, y conquistar frica Y yo, di un
muera Don Quijote!, y de esta blasfemia, que quera decir todo lo contrario que
deca, as estbamos entonces, brot m vida de Don Quijote y Sancho, y mi culto al
quijotismo como religin nacional[421]. No, no hablemos de aquella hrrida
literatura. No recordemos las frases desalentadas, ttricas de los jvenes

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regeneradores, como Pi Baroja, que deca: Todos nuestros productos materiales e
intelectuales son malos, speros, desagradables. El vino es gordo, la carne es mala,
los peridicos aburridos, y la literatura triste Yo no s qu tiene nuestra literatura
para ser tan desagradable Para m una de las cosas ms tristes de Espaa es que los
espaoles no podemos ser frvolos y joviales. Triste pas es donde por todas partes y
en todos los pueblos se vive pensando en todo menos en la vida[422]. No
recordemos tampoco los desdenes de Azorn por nuestros clsicos, ni su desprecio
hacia el teatro espaol del siglo XVII, enftico e insoportable. Todo eso, lo mismo que
otras observaciones y que otros estudios polticos y literarios de actualidad[423],
mereceran una crtica que no podemos hacer aqu por muy tentados que estemos a
emprenderla.
La leyenda negra ha ejercido, pues, una influencia lamentable sobre nuestra
mentalidad. A qu causas se debe esta influencia?

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V
CAUSAS DEL INFLUJO DE LA LEYENDA NEGRA
EN LA MENTALIDAD ESPAOLA
Varias causas han contribuido y siguen contribuyendo a mantener la leyenda
antiespaola. Son las unas de orden poltico, las otras de orden psicolgico, pero las
ms principales pertenecen, a no dudarlo, al dominio de la cultura. Aun reconociendo
la intervencin del factor poltico, o sea las consecuencias que necesariamente ha
tenido en las opiniones referentes a nuestra historia la divisin en liberales y
conservadores, dando a estas palabras su ms amplio sentido, divisin que motiva
criterios completamente distintos en unos y en otros, y aun otorgando la debida
importancia al factor psicolgico, o sea a la tendencia innata en los espaoles a
atribuir sus propios fracasos o el fracaso de sus ideales al pas entero, y no a sus
propias torpezas o a la impropiedad de aquellos ideales en un momento dado,
creemos que la causa primordial del influjo que estudiamos, la razn por la cual
aceptamos sumisos el juicio de los extranjeros y hasta lo ampliamos y desarrollamos
de la manera ms desfavorable posible, no es otra que el desdn o la indiferencia que
desde hace siglos mostramos por nuestras cosas. En otros trminos, creemos que la
existencia de la leyenda negra se debe principalmente a que la historia de Espaa no
la hemos escrito nosotros, sino los extranjeros, los cuales han procurado, como es
natural, favorecerse todo lo que han podido a costa nuestra. Fijmonos bien en que
esa curiosidad que han demostrado por nuestras cosas y ese inters que han puesto en
estudiarlas, rara vez responde a simpata o afecto que nos tengan, sino a todo lo
contrario. El nombre hispanfilos, ha dicho el seor Altamira, con que generalmente
se designa a los extranjeros que escriben de asuntos espaoles, no cuadra sino a bien
pocos de ellos, aunque algunos por el prestigio y la elevacin de sus nombres,
compensen, sin duda, lo exiguo del nmero. Los ms podran ser llamados, a reserva
de discutir su ciencia, hispanlogos, gentes que saben o presumen saber de Espaa,
pero que no slo no la aman, ni an sienten por ella benevolencia y simpata, sino que
estn dominados por ese rigor de juicio, esa ligereza despreciativa, esos prejuicios
ciegos, que a veces triste es decirlo! llegan hasta los mejor enterados de
minucias de erudicin referente a nuestra patria, muy afanosos por reconstruir nuestra
historia, pero limitados a esta funcin de arquelogos, sin llevar su esfuerzo a la
piadosa rehabilitacin del nombre de Espaa, harto ms cado en la opinin incluso
de sus propios hijos, de lo que merece. Han pensado, aade el seor Altamira,
algunos espaoles que escriben de nuestras cosas en revistas o peridicos extranjeros,
cun inmenso dao hacen a la patria llevando a sus escritos las triquiuelas
personales y el orgullo que les mueven ora a callar nombres respetables, ora a
desfigurar las cosas y tergiversar los datos?[424].
Esta y no otra es la verdadera causa del influjo pernicioso, desgraciadsimo de la

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leyenda negra.
Que la historia de nuestra patria la han escrito los extranjeros es fcil de probar,
aun careciendo de aquellas dotes de erudicin que seran precisas para redactar un
catlogo completo de hispanlogos. Trataremos de demostrarlo contenindonos
dentro de los lmites de este estudio, es decir, citando nicamente los nombres de los
escritores ms conocidos y de mayor mrito.
Han escrito Historias generales de Espaa Babe[425], Bellegarde[426],
Bigland[427], Burke[428], Desormeaux[429], Diercks[430], Dorlans[431], Duchesne[432],
Dunham[433], Hume[434], Lauser[435], Lembke[436], Oliveira Martins[437], Paquis[438],
Renard[439], Romey[440], Rosseuw Saint Hilaire[441], Vaquette dHermilly[442] y
Watts[443].
Entre las mltiples historias extranjeras de pocas o de personajes espaoles,
recordamos los trabajos de Baumgarten[444], Beazley[445], Bergenroth[446],
Berger[447], Coxe[448], Du Hamel[449], Dunlop[450], Gounon Loubens[451],
Haveman[452], Haebler[453], Hoefler[454], Hubbard[455], Hume[456], Marliani[457],
Mazade[458], Philippson[459], Philipot[460], Ranke[461], Schepeler[462], Weiss[463], etc.
Si de lo general pasamos a lo particular, veremos que Desdevizes du Dsert ha
estudiado la vida del prncipe de Viana[464]; que Mrime hizo lo mismo con la de
Don Pedro el Cruel[465]; que Froude dedic un libro al divorcio de Catalina de
Aragn[466]; que la historia de los Reyes Catlicos la han escrito Becker[467],
Mignot[468], Prescott[469], Nervo[470], y algunos ms; que acerca de Juana la Loca han
escrito Hoefler[471] y Mouy[472]; que acerca de Cisneros tenemos las obras de
Brandier[473], Hefele[474] y Marsollier[475]; que de Don Juan de Austria han escrito
Gachard[476], Haveman[477] y Stirling[478], y de Isabel de Valois, la supuesta vctima
de Felipe II, tratan Douais[479] y Du Pradt[480]; de la batalla de Lepanto, Diedo[481],
Guillelmoti[482] y Jurien de la Grvire[483]; de la Invencible Armada, Fronde[484],
Laughton[485], Tilton[486]; de Jaime I de Aragn, adems de Beazley, Swift[487], y que
de los temas ms diversos de nuestra historia han tratado el marqus de Saporta[488],
Lucas[489], Engel[490], Cirot[491], Desdevizes du Dezert[492], Daux[493], Stern[494],
Gabriac[495], Washington Irving[496], Herculano[497], etc.
Mucho ms importante es, sin embargo, la contribucin de los extranjeros a la
reconstruccin de la historia de los siglos XVI, XVII y XVIII, aun cuando no pocas veces
lo hacen con un espritu de secta o de partido que desluce bastante su labor cientfica.
Adems de las obras antes citadas precisa enumerar las de Alberi[498], Baschet[499],
Carel de Sainte Garde[500], Courtois[501], Dollinger[502], Froude[503], Gachard[504],
Haebler[505], Hume[506], Kerwyn de Lettenhove[507], Morel Fatio[508], Vogu[509],
Fea[510], etc.
Quines han escrito en tiempos modernos la historia de Carlos V, sino
Robertson[511], Mignet[512], Gachard[513], Hoefler[514], Gossart[515], Baumgarten[516],

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Herre[517], Stirling[518], etc.?
Otro tanto sucede con la historia de Felipe II. Quines sino los extranjeros la han
escrito? Puede afirmarse que hayamos hecho en Espaa algo definitivo acerca de
esta poca de nuestra historia como no sea caer en la exageracin del ditirambo o del
insulto? Lo mismo en bien que en mal, extranjeros han sido los que hasta ahora han
trabajado ms acerca de la vida y hechos del hijo de Carlos V. Para probarlo basta
citar los nombres de Baumstark[519], Bratli[520], Bremond dArs[521], Boglietti[522],
Campana[523], Dumesnil[524], Hume[525], Wyzewa[526], Prescott[527], Philippson[528],
Mouy[529], Maurenbrecher[530], Mignet[531], Mariejol[532], Lang[533], Forneron[534],
etc. La muerte de Don Carlos ha interesado a los extranjeros mucho ms que a los
espaoles. Ah estn para probarlo las obras de Budingen[535], Campori[536],
Gachard[537], Mouy[538], Maurenbrecher[539], y Levi[540], por no citar ms que stas.
No digamos nada del advenimiento de los Borbones al trono de Espaa y de la guerra
de Sucesin, porque estos sucesos apenas los hemos saludado. En cambio, ah estn
los libros de Coxe[541], de Targe[542], de Hippeau[543], de Mignet[544], de Reynald[545],
de Legrelle[546], de Soulange[547], de Philippson[548], de Limiers[549], de Giraud[550],
de Choiseul[551], de Baudrillart[552], de Parnell[553], de Ortieri[554], de Courcy[555], de
Bourguet[556], de Saint Simn[557], etc. La misma princesa de los Ursinos ha sido
tema de varios libros, entre ellos los de Combes[558], Hill[559], y Geffroy[560]. No
menos afortunado resulta Carlos III con las siguientes historias de su reinado; la de
Becattini[561], la de Rousseau[562], la de Reynald[563], y alguna otra. Las relaciones
entre Espaa y Suecia las escribi Strindberg[564].
Intil es decir que si repasamos la historia de Espaa, en obras extranjeras la
hallaremos escrita. La de los rabes de Espaa en las obras de Dozy[565], Burke[566],
Circourt[567], Diercks[568], Lane Poole[569], Viardot[570], Le Bon[571], Watts[572],
Chauvez[573], Butler Clarke[574], etc. La de los judos espaoles en las obras de
Jacobs[575], Kayserling[576], Depping[577]. La de nuestros protestantes por Druoin[578],
Hoefler[579], Lasalle[580], MacCrie[581] y Baumgarte[582], entre otros. La de nuestra
rivalidad con Francia por Lacombe[583], Gossart[584], Roca[585], Zeller[586],
Baschet[587], Perrens[588], Capefigue[589], Croze[590], Gaillard[591], Lonchay[592],
Philippson[593], Michelet[594], Waddington[595], Mignet[596], Malet[597], Marcks[598],
Valfrey[599], etc. La de los Pases Bajos y las guerras all mantenidas por Espaa por
Borgnet[600], Brants[601], de Brosch[602], Gossart[603], Gachard[604], Henrard[605],
Hubert[606], Isacker[607], Juste[608], Kervyn de Volkaersbeke[609], Klingenstein[610],
Walken[611], Kerwyn de Lettenhove[612], Pirenne[613], Piot[614], Namche[615],
Marx[616], Muller[617], Morel, Fatio[618], Meteren[619], Lalaing[620], Rachfall[621],
Stirling[622], Teubner[623], Waddington[624], y tantos otros. La de la campaa del
Roselln, Sorel[625], Marcillac[626], Geoffroy de Grandmaison[627], Fervel[628],
Delbre[629], Chuquet[630], Baumgarten[631], Bainet y Portalis[632]. La de nuestra guerra

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de independencia, Balagny[633], Ducr[634], .Tomini[635], Grandmaison[636], de
Sze[637], Ornan[638], Guillon[639], Clerc[640], Mural[641], Tomkinson[642], Balbo[643],
Foy[644], Southey[645], Savine[646], Boppe[647], sin contar las Memorias de
Marbot[648], Godart[649], Lejeune[650], Saint Chamour[651], Blaze[652], Abrantes[653],
Vacani[654], etc.
Nuestra conquista y colonizacin de Amrica la han estudiado, entre otros,
Scelle[655], Campe[656], Robertson[657], La Harpe[658], Raynal[659], Zimmermann[660],
Haebler[661], Kidd[662], Bellessort[663], De Lanoy[664], Friedrich[665], Garca[666],
Felps[667], Irving[668], Prescott[669], Juen de la Gravire[670], Kayserling[671],
Mancini[672], Martin[673], Perrone[674], Rosselly de Lorgues[675], Blasmar[676],
Blackenridge[677], Bandelier[678], Benoist[679], Errera[680], Castonnet des Fosses[681],
Rodway[682], Vogu[683], Ebray[684], Bourne[685], Leroy Beaulieu[686], Dubois[687],
Rossi[688], Vibert[689], Chevalier[690], La Renaudire[691], etc.
Si de estas cuestiones pasamos a otras no menos interesantes, ni de menor
alcance, por ejemplo, al estudio de los problemas religiosos en Espaa, al planteado
por nuestra legendaria intolerancia, hallaremos el campo igualmente espigado por los
extranjeros. Ah estn las obras de Molnes[692], Gothein[693], Bohmer[694],
Baumgarten[695], Meyrick[696], Lea[697], Gams[698], Esser[699], Douais[700], De
Brognoli[701], Tollin[702], Wiffen[703], MacCrie[704], etc.
Si queremos conocer nuestras antiguas monedas ah estn las de Saulcy[705],
Heiss[706], y Lavoix[707]; si nuestra economa, las de Bonn[708], y Haebler[709]; si
nuestra antigua industria tipogrfica, nos salen al paso las de Haebler[710]; si nuestra
vida universitaria en los siglos XVI y XVII, la de Reynier[711]; si nuestra geografa y
nuestra flora, las de Humboldt[712], Bowles[713], Regel[714], y sobre todo las de
Willkomm[715]; si el latn de Espaa, la de Carnoy[716].
Pero donde llega a su mximo el inters de los extranjeros por nuestras cosas es
en la esfera de la literatura y de las artes. No hay aspecto de nuestras letras, ni obrn
importante, que no haya sido objeto de atento estudio por parte de ellos. Trataremos
de dar aqu una idea breve y sucinta de este inters, advirtiendo de antemano que ni
poseemos la erudicin necesaria para dar una lista completa de cuantos han estudiado
nuestras letras y nuestras artes, ni lo consentiran tampoco las dimensiones de este
libro.
Han estudiado en conjunto nuestra literatura, Baret[717], Maist[718], Sismondi[719],
Lemcke[720], Bouterwerk[721], Wolff[722], Ticknor[723], Schack[724], Schlegel[725],
Puibusque[726], Mrime[727], Fitzmaurice Kelly[728], y otros. pocas particulares de
nuestra literatura las estudiaron Dozy[729], Brinkmaier[730], Puymaigre[731],
Tannenberg[732], Quesnel[733]; la influencia de nuestras letras en las de otros pases,
Brunetire[734], Can[735], Schwering[736], Croce[737], Borinski[738], Farinelli[739],
Martinenche[740], Bernard[741], Martn Hume[742], Winkel[743], Garret Underhill[744],

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Lanson[745], Farinelli[746], Scheneider[747], Robiou[748], Chasles[749], Frey[750],
Fitzmaurice Kelly[751], Thomas[752], Huzsar[753], Du Bled[754], Baret[755],
Mrime[756], Morel Fatio[757], etc. Quines estudiaron los orgenes del Gil Blas de
Santillana, sino Baret[758], Haack[759], Lintilhac[760], y Tieck[761]? Quines la
leyenda de Don Juan sino Simone Bromver[762], Ferrari[763], Engel[764], Braga[765],
Tagerstron[766], etc.? No hablemos de Cervantes, cuyos crticos empiezan con Bowle
y siguen con todos cuantos de literatura han escrito en Europa[767], pero casi otro
tanto ocurre con Santa Teresa de la que han escrito, entre otros, Cunninghame
Graham[768] y Arvde Barine[769]; con Fray Luis de Len, estudiado por
Gebhardt[770]; con Jorge de Montemayor, que lo ha sido por Schonherr[771]; con
Raimundo Lulio, objeto, entre otros muchos trabajos, del de Helferieh[772]; con don
Antonio de Guevara, que estudi Clment[773]; con Baltasar Gracin, analizado por
Borinski[774]; con Lope de Vega, estudiado por lord Holland[775] y Farinelli[776]; con
Quevedo, cuya vida ha escrito Mrime[777]; con Blanco White, a quien dedic un
ensayo Gladstone[778]; con las obras de Feijo, estudiadas por Vaquette dHermilly
[779]; con La Celestina, objeto de trabajos como los de Lavigne[780] y James

Mabbe[781]; con el Amadis que interes a Baret[782]; con las notas de Clemencin,
catalogadas por Brandford, con diversos aspectos de nuestra literatura analizados por
Antoine de Latour[783]; con el P. Isla, estudiado por Gaudeau[784] Todo esto, sin
llegar an a la novela, a la poesa ni al teatro.
Que la novela espaola despert enorme inters en toda Europa es cosa
indudable, como lo es que sirvi de patrn a la novela de los dems pases. Bastara
citar la admiracin que fuera de Espaa se profesa a Cervantes para demostrarlo, pero
conviene aadir a los libros citados, otros que se refieren al gnero especial llamado
picaresco y a su influencia en Inglaterra y en Francia. Entre stos se hallan los
estudios de Brink[785], De Haan[786], Barine[787] y Chandler[788], por no aludir de
nuevo a Fitzmaurice Kelly, a Martn Hume, a Baret y a Lintilhac. La poesa espaola
ha motivado ya estudios como los de Wolff[789], Bouterwerk[790], Denis[791], y
Teza[792], sino traducciones e imitaciones sin cuento como las de Puymaigre[793],
Rouanet[794], Herder[795], Fastenrath[796], Depping[797], Keller[798], Longfellow[799],
Heyse[800], etc. La poesa de los rabes y de los judos espaoles ha sido objeto de los
estudios e investigaciones de Sachs[801], Schack[802], Zunz[803], Kayserling[804],
Dozy[805] y otros varios. En cuanto al teatro espaol, qu respuesta ms elocuente no
dan a las pintorescas declamaciones de nuestros modernistas que lo juzgan aburrido,
fantstico, absurdo, hueco, etc., las obras que acerca del mismo han escrito y
publicado Lessing[806], Schaffer[807], Morel Fatio[808], Philarte Chasles[809],
Schlegel[810], Klein[811], Vaquette dHermilly[812], Heiberg[813], Gunthner[814],
Schmidt[815], Viel Castel[816], Fee[817], Ortiz[818], Mzires[819], Rouanet[820],
Wolff[821], Maccoll[822], Bohl de Faber[823], Wyzewa[824], Lyonnet[825], Steffens[826],

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Lisoni[827], Schwering[828], etc.?
No menos notable es la multiplicidad de obras extranjeras relativas al arte
espaol. Citaremos entre ellas la de Monteccuccoli[829], ONeill[830], Paris[831],
Quilliot[832], Stirling[833], Viardot[834], Demiani[835], Bertaux[836], Blanc[837],
Cumberland[838], Dieulafoy[839], Gueulette[840], Huard[841], Leighton[842],
Laforge[843], Lebland[844], Lefort[845], que tratan de los pintores espaoles; las
generales de arte de Alexandre[846], Head[847], Michel[848], Haack[849], Menard[850],
Gillet[851], Azincourt[852], Reinach[853], etc.; las de Scott[854] y Davies[855] acerca de
Murillo; las de Armstrong[856], Stirling[857], Calvert[858], Justi[859], y Michel[860]
acerca de Velzquez; las de Lafond[861], Bieger[862] y Loga[863], acerca de Goya; las
de Curtis acerca de Murillo y Velzquez[864]; las de Davillier[865] y Bndite[866], que
tratan de Fortuny y Zuloaga, etc. Acerca de la msica espaola encontramos las obras
de Soubies[867] y Collet[868]; acerca de los monumentos arquitectnicos espaoles las
de Waring[869], Yunghaendel[870], Hoefler[871], Girault de Prangey[872], Murphy[873] y
Justi[874]
Si dejamos la literatura y el arte para penetrar en los dominios augustos de la
filosofa, del derecho, de la ciencia, en general, veremos que no ha sido menos
acaparadora la erudicin de los extranjeros.
Sobre filosofa espaola han escrito Rousselot[875], Renn[876], Lange[877],
Knypers[878], Dugat[879], Frank[880], Saiset[881], Namche[882], Descamps[883],
Tadisi[884], Reusche[885] y Scorrailes[886], entre otros muchos. Acerca de los
jurisconsultos espaoles merecen consultarse los libros de Bucker[887],
Mackintosh[888], Wheaton[889], etc. Entre las obras dedicadas a la ciencia espaola
descuella la de Uellesperger[890], que defendi a la medicina espaola del siglo XVII.
Sin embargo, en este punto, escasean los libros extranjeros referentes a Espaa,
dndose el caso, que no deja de ser notable, de que mientras la bibliografa de Sneca
y de Lucano, que eran espaoles, o la de Luis Vives, Surez, Miguel Servet y algunos
pocos ms, es abundantsima, y mientras existen numerosos trabajos acerca de
nuestra constitucin poltica y de nuestra legislacin, apenas si se hallan referencias
vagas e imprecisas, hechas a regaadientes, en punto a la labor de nuestros
matemticos, de nuestros naturalistas, de nuestros qumicos, de nuestros lingistas, a
quienes se debe, no ya como a Hervs, la base de la ciencia moderna del lenguaje,
sino el catlogo y la gramtica de miles de idiomas y dialectos de Amrica y Asia, el
japons entre otros. Y es que si nos otorgan una cierta importancia en materia de
literatura y de arte, no nos la conceden en ninguno de los dominios de la ciencia
especulativa y, sobre todo, de las aplicadas, ni siquiera en la geografa, en la cual los
nombres espaoles han sido substituidos lentamente por nombres extranjeros
habiendo libros destinados a la enseanza, en los cuales no se menciona ninguno de
los descubrimientos que forman justamente nuestra ejecutoria ms gloriosa y nuestro

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ms indiscutible ttulo a la consideracin y al respeto de los dems.
Habiendo estudiado en libros de este gnero e inspirndose en sus mximas, qu
tiene de extrao que exista la leyenda negra y que seamos nosotros los primeros en
velar porque no desaparezca?

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VI
LA REACCIN CONTRA LA LEYENDA NEGRA EN
ESPAA
Seria injusto negar que existe y ha existido siempre en Espaa una protesta ms o
menos vehemente, ms o menos acertada contra el juicio que los extranjeros han
formado de nosotros y de nuestra historia. Desde Ambrosio de Morales, que ya en el
siglo XVI la formulaba, hasta nuestros das, esta protesta se ha manifestado de muy
diversas maneras, pero triste es decirlo, ha cado en el vaco, o ha dado lugar a
polmicas en las cuales los mismos espaoles hacan causa comn con los
extranjeros, demostrando que tenan stos razn sobrada para ofendernos y
maltratarnos.
No estar de ms, sin embargo, recordar aqu algunas de las reivindicaciones que
se han hecho de nuestra historia y de nuestro carcter.
La primera, por orden cronolgico, acaba de publicarse en el Boletn de la Real
Academia de la Historia gracias a la tenacidad de un erudito norteamericano, el seor
Selden Rose, de la Universidad de Berkeley. Su autor es don Francisco de Quevedo y
se titula Espaa defendida y los tiempos de ahora, de las calumnias de los noveleros
y sediciosos. Va dedicado el trabajo, hasta ahora indito del autor de la Poltica de
Dios, a Felipe III, y es una vibrante y erudita defensa de Espaa contra las
acusaciones de los extranjeros de aquel tiempo. Su fecha es la de 1609 y, por
desgracia est sin terminar, no llegando ms que al Captulo IV. Cansado, dice
Quevedo, de ver el sufrimiento de Espaa con que ha dejado pasar sin castigo tantas
calumnias de extranjeros, quiz desprecindolas generosamente, y viendo que,
desvergonzados nuestros enemigos, lo que perdonamos modestos, juzgan que lo
concedemos convencidos y mudos, me he atrevido a responder por mi patria y por
mis tiempos; cosa en que la verdad tiene hecho tanto, que slo se me deber la osada
de quererme mostrar ms celoso de sus grandezas, siendo el de menos fuerzas entre
los que pudieran hacerlo. La causa de estas calumnias era, al decir del insigne
polgrafo, la poca ambicin de Espaa, es decir, lo mismo que pensaba Ambrosio
de Morales cuando un siglo antes se lamentaba del extrao hasto que los espaoles
sienten por sus cosas propias. Esta poca ambicin, unida a la admiracin que
merecan los extranjeros, haca que cuando ellos aguardaban a tan grandes injurias
alguna respuesta, hubo quien escribi, quiz para lisonjearlos, que no haba habido
Cid, y al revs de los griegos, alemanes y franceses, que hacen de sus mentiras y
sueos, verdades, l hizo de nuestras verdades, mentiras y se atrevi a contradecir
papeles, historias y tradiciones y sepulcros, con sola su incredulidad, que suele ser la
autoridad ms poderosa para con los porfiados, y no slo no han aborrecido esto los
mismos hijos de Espaa, que lo vieron, pero hay quien, por imitarle, est haciendo
fbula a Bernardo, y escribe que fue cuento y que no le hubo. Esta conducta, le

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hace exclamar a Quevedo: Oh desdichada Espaa! Revuelto he mil veces en la
memoria tus antigedades y anales, y no he hallado por qu causa seas digna de tan
porfiada persecucin. Slo cuando veo que eres madre de tales hijos, me parece que
ellos, porque los criaste, y los extraos, porque ven que los consientes, tienen razn
de decir mal de ti. Como vemos, el lamentable problema de la influencia
extranjera se planteaba ya en aquellos tiempos con los mismos caracteres que en el
da de hoy. Para que nada le falte, escriba Quevedo: Bien s a cuantos contradigo y
reconozco los que se han de armar contra m. Es decir, que ya haba en Espaa
autores tan celosos del prestigio extranjero como en los buenos tiempos en que a
Floridablanca se le ocurri confiar a Forner una Oracin Apologtica por la Espaa y
su mrito literario.
Pero cules eran las calumnias que contra Espaa se lanzaban a principios del
siglo XVII? Poco ms o menos, las mismas que hoy: Quin no nos llama brbaros?,
deca Quevedo. Quin dice que no somos locos, ignorantes y soberbios?. Nuestra
conducta en Europa y en Amrica eran las bases de toda injuria contra Espaa en el
orden poltico; nuestra incapacidad para la cultura, el fundamento de toda ofensa en
el orden espiritual. Los espaoles, escriba Gerardo Mercator, de felices ingenios,
infelizmente aprenden Los partos de su ingenio, raras veces los dan a luz, por el
defecto de la lengua. A lo cual contestaba Quevedo: Dices que por defecto de
ella no damos a luz los partos de nuestro ingenio, ni los comunicamos a los
extranjeros. Echase de ver tu envidia, si has visto nuestros libros, y tu inocencia si no
los has ledo, pues son casi innumerables en todas las ciencias los que en lengua
castellana hay en romance, que es lengua espaola, pues hablas en comn de toda
Espaa Qu Tito Livio iguala a Jernimo de Zurita cuya historia es fe en todo el
mundo, autenticada con su nombre? Qu estudio se iguala, ni qu cuidado a sus
Anales de Aragn, donde por hacer puntuales dos descripciones hizo dos jornadas a
Italia?. Y despus de elogiar los Comentarios de Alburquerque y Mendoza, las
Dcadas de Barrios, las Historias de Mrmol de Granada y de Pedro Meja, las de
Florin de Ocampo y Garibay, las de Guevara, Ciezar, Fernndez de Oviedo y Don
Luis de vila, aade: Quin, de todas las naciones, en la lengua propia y latina osa
competir el nombre a Juan de Mariana? Son, por ventura, Gerardo Mercator, la
elegancia griega mejor en los labios de Demstenes, Esquines o Iscrates, o la latina
en Cicern y Hortensio que la espaola en las obras de Fray Luis de Granada?
Pues, dime, dejando las cosas grandes, quin tienes t en ninguna lengua entre
griega, hebrea y latina, y las vuestras todas, ocupadas en servir la blasfemia, qu
tenis que comparar con la tragedia ejemplar de Celestina y con Lazarillo? Dnde
hay aquella propiedad, gracia y dulzura? En qu materia del mundo, no hay en
Espaa sola, tantos libros como en todas las naciones en sola su lengua, en la cual
estn traducidos todos los griegos y hebreos y latinos y franceses y italianos?.
Casi al final del siglo XVII, fue Saavedra Fajardo, diplomtico y gran viajero, el
que exclamaba en una de sus Empresas polticas: Qu libelos infamatorios, qu

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manifiestos falsos, qu fingidos parnasos, qu pasquines maliciosos, no se han
esparcido contra la monarqua de Espaa?.
En el siglo XVIII, escriba Forner en su Discurso sobre el modo de escribir y
mejorar la Historia de Espaa, razones parecidas a las de Quevedo. Acostumbrados
los hombres a fundar la propia alabanza en el vilipendio ajeno, y siendo pocos los que
leen para instruirse y muchos los que buscan en la lectura el malvado placer de ver
destrozado el crdito u opinin ajena, slo escriben los espritus ambiciosos, que no
se detienen en posponer la verdad a la gloria de ser ledos de muchos, pues los
hombres sensatos rara vez se determinan a perder la quietud domstica para no hallar
otra recompensa que la ingratitud o la persecucin. De aqu, aada, que la historia ni
se escribe con la puntualidad debida, ni sirva ms que para ponerla al servicio de los
intereses y pasiones. Fernando el Catlico, Felipe II y el gran duque de Alba, ofrecen
ejemplos muy notables en apoyo de esta observacin. Denigrronlos cruelmente las
plumas extranjeras y sus nombres ignorados casi en Espaa, sirven en el resto de
Europa a los malignos motes contra la tirana, sacndolos de sus sepulcros para
satirizar con ellos a los poderosos presentes. Si se permitiera a los nacionales
representar la verdad con desembarazo, ellos por si rebatiran las fbulas extranjeras,
no como panegiristas, sino como jueces. Pintaran los hombres cuales fueron, y de
paso, con el mismo pincel, borraran las falsas copias de la malignidad. Pero el
letargo de nuestras plumas da nimo a las extranjeras para que aumenten cada vez
ms las patraas que se inventaron en los dos siglos pasados para hacer abominable
nuestro imperio. Esto, no obstante, no acudi Forner al cumplimiento de esa
obligacin como hubiera sido necesario y su Oracin Apologtica dista mucho de
parecerse a la respuesta que dio Cavanilles a Masson y a la que escribi Denina para
la Academia de Berln. En el siglo XVIII, la verdadera reivindicacin de Espaa no
estuvo en Espaa, sino en Italia y la llevaron a cabo unos espaoles desterrados por
el Gobierno: los jesuitas. Nada se hizo por entonces en la pennsula que se
aproximase siquiera a lo que hicieron Lampias, Serrano, Masdeu, Nuix y otros
muchos en quienes el patriotismo y el amor a la justicia se sobrepuso al despego que
era lgico sintieran por una patria que les expulsaba de su seno como algo
despreciable y perjudicial.
En el siglo XIX, la protesta contra la injusta leyenda es mucho ms razonada y
mucho ms erudita. La calidad de los que protestan compensa lo exiguo del nmero.
Basta para convencerse de ello los nombres de Menndez Pelayo, de Juan Valera, de
Luis Vidart, de Gumersindo Laverde Ruiz, de Acisclo Fernndez Valls, de Felipe
Pica tost, de Juan Prez de Guzmn, del P. Montaa, y de algunos ms que,
apartndose de la corriente general, no admiten como revelacin de orculo los
dictmenes injustos y hasta las injurias ms descarnadas y afrentosas con que a veces
nos denigran los extraos, ni hacen causa comn con ellos, ni aspiran a la categora
de pensadores profundos por el mero hecho de dogmatizar en redondo la extincin
del genio espaol, ni reniegan de su nacin y de su gente, ni se lamentan de haber

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nacido en tierra tan desdichada y estril.
No poco se ha hecho, pues, para destruir la afrentosa leyenda, pero an queda
bastante por hacer. Es preciso que todos los espaoles lleguen a tener un concepto
espaol de la historia de su_patria y no un concepto francs, ingls o alemn de ella.
Debemos decir con Maclas Picavea: Qutese al Renacimiento la Imprenta y Amrica
y todo lo que socialmente constituye el Renacimiento en la Espaa rabe cristiana
preexiste. Por eso la Italia renaciente se nos adelant en las letras y artes clsicas: en
todo lo dems se adelant la renaciente Espaa a Italia y a Europa entera. Esa Espaa
fue la de los Reyes Catlicos y la Espaa de los Reyes Catlicos fue la prepotencia
del Renacimiento, la primera nacin de aquella poca gloriosa en general cultura, en
productos agrcolas, en industrias, en el arte poltico y militar, en podero naval y
martimo, en organizacin civil, en disciplina social y a la vez sociales libertades;
grande por sus virtudes, grande por su inteligencia y trabajo, grande por su poder.
Quin fue el primer poltico del Renacimiento? Don Fernando. Quin fue su primer
gobernante? Doa Isabel. Quin fue el primer tctico y estratega que convirti las
tropas brbaras de guerreros medievales en los ejrcitos tcnicos a la moderna? El
Gran Capitn. Quin fue el primer ingeniero militar? Pedro Navarro, qu ejrcitos
generalizaron por toda Europa de una manera sistemtica las armas de fuego y la
artillera? Los ejrcitos espaoles. Quines iniciaron la tcnica administrativa en el
Gobierno del Estado, mucho antes que la Inglaterra del Parlamento y la Francia de
Enrique IV? Los Reyes Catlicos y sus ilustres consejeros. Quin descubri
Amrica? Espaa. No se acabara nunca esta serie de primacas histricas que
plenamente nos pertenecen. Porque hay que proclamarlo muy alto siquiera cause
alguna sorpresa. As como el nombre de Amrica le ha sido usurpado a Coln, as a
Espaa le ha sido usurpado el nombre del Renacimiento Comprese esta Espaa de
los Reves Catlicos, rica, esplndida, culta e industriosa, educada con la cultura de
Oriente y templada en la poltica de la Reconquista, comprese, digo, con sus
contemporneas la brbara y feroz Inglaterra del monstruoso Ricardo III, del avaro
Enrique VII y del brutal Enrique VIII, y la sombra y destartalada Francia de Luis XI,
Carlos VIII y Luis XII, y asombrar la inmensa ventaja que en el camino de las
civilizaciones les llevaba. Es aquello de no haber punto de comparacin. Por cierto
que habra que preguntar a tantos historiadores y crticos franceses (secundados por
nuestros pesimistas nacionales) cmo sacan a plaza a toda hora nuestra ingnita
pereza, nuestra torpeza nativa, para el ejercicio de la industria, nuestra indolencia,
fatalismo y abandono para todo, mculas opuestas a las contrarias virtudes de su
patria, dnde y de qu parte se hallaban entonces la prosperidad de los campos, las
grandes y pinges industrias ciudadanas, la amenidad y elegancia de las costumbres,
la densidad de poblacin, la superior cultura, el poder militar, las artes de la
navegacin, el cosmopolitismo y la riqueza[891].
Y si el lector quiere otro juicio, aduciremos el de el Costa de las negaciones y de
los anatemas, cuyo estilo, siempre vibrante adquiere extraordinaria elocuencia al

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referirse a la poca descrita por su compaero en pesimismos Mactas Picavea.
Aquel siglo, por excelencia espaol, dice, en que nuestra nacin cerraba con
llave de oro las puertas de la Edad Media y abra la moderna, siendo el gerente y el
portaestandarte de la civilizacin aria por todo el planeta, como en otras edades
Grecia y Roma y en que nuestros pensadores sembraban simientes de nuevas ciencias
en las aulas europeas mientras nuestros descubridores esparcan simientes de
naciones en el Nuevo Mundo. Aquel coro de figuras gigantes: el Gran Capitn y
Fernando el Catlico, Vasco de Gama, Alburquerque, Magallanes y Hernn Corts,
Vives, Surez, Vitoria, Servet, Antonio Agustn, Lope de Vega, Cervantes, Camoens
y Velzquez, generacin de semidioses, sobrada para un ciclo legendario y casi
mitolgico, superior a la Ilada y al Ramayana, teji a las naciones peninsulares una
corona de grandezas tan maciza y tan slida, que por ella viven an en la memoria de
la humanidad y ocupan un puesto en la historia universal[892].
Tambin han contribuido los escritores modernos, algunos de ellos, por lo menos,
a modificar la ttrica leyenda de Felipe II. Los protestantes, volterianos y
liberalescos, dice Macias Picavea, han hecho de ellos (de Carlos V y de Felipe II),
singularmente del segundo, dos figuras demonacas, monstruos de crueldad, de
barbarie y de fanatismo, cuando realmente fueron los dos monarcas ms humanos,
cultos y equilibrados de su poca; los catlicos, ultramontanos y reaccionarios hanles
convertido en dechado de todas las grandezas y todas las virtudes, aspirando no
menos que a canonizar al ltimo, siendo as que uno y otro fueron eterno martillo de
los Papas, aspirantes, segn la tradicin de los Othones y Enriques, a metrseles en
las mangas de sus ropillas, vecinos perpetuos del cisma y hereja, allanadas no por
falta de impulsin agresiva de ellos, sino por sobra de condescendiente sumisin de
los Pontfices La mejor prueba de la leyenda mtica, superpuesta a la historia en
estos dos grandes monarcas, no obstante, ser de ayer, est en el reflujo excesivo,
producido desde los sucesos de su tiempo, hacia sus personas. De Felipe, sobre todo,
se ha hecho ms que un sujeto real, un smbolo: faz de mrmol, alma siniestra, diablo
rojo de la Inquisicin, basilisco que mataba a miradas, corazn que slo gozaba entre
sangre y sombras, Nern redivivo, que asesinaba a su hijo, atormentaba a su mujer,
quemaba a los hombres, se deshaca trgicamente de sus enemigos y produca en
torno suyo una atmsfera de terror negro, digna de ser pintada por Dante, para los
unos; espritu fuerte, varn Incorruptible, sentimiento po, virtud heroica, grande
entre los grandes, espada del Seor, para los otros La verdad es que fueron dos
grandes Reyes y que mataron a Espaa Carlos V representaba una capacidad
prodigiosa Ni tan brillante, ni tan universal, su hijo Felipe II, conserv, sin
embargo, igual superioridad, comparado con los soberanos de su tiempo. Era hombre
culto, prudente, grave, amigo del trabajo; si profundamente apasionado, dominador o
director al menos, de sus profundas pasiones; si consciente de su sumo imperio, no
ajador de la razn de nadie; si tenaz, no brutal, si absoluto, no ultrahumano. Todo
ello, por supuesto, vindole dentro de la moral, la poltica y los sentimientos de su

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poca. Describe Macias Picavea con vivos colores aquella poca infame, bestial,
inhumana y horrenda, en cuyo marco ha de trazarse el retrato de Felipe II y aade:
La verdad histrica, contrahecha ante el sectario, vuelve a su natural figura, ante el
hombre de ciencia sincero y sereno. Guiados por ella, cuando salimos de la presencia
de esos brbaros con corona y entramos a la de Felipe II, el espectculo vara. Nos
encontramos con el prncipe absoluto, Seor con arreglo a un sistema, espritu culto y
educado, hombre de estudio y de saber positivo, que habla humanamente, que no se
arrebata como los salvajes, que persigue, en fin, un ideal, el ideal de su tiempo,
heredado de Carlos V y segn los medios procesales de su tiempo. Cuanto ms se
ahonda en la documentacin histrica que surge abundante, relativa a este segundo
Austria, ms se humaniza su figura en contraste con las criminales brutalidades
propias de aquella poca. Y claro es que, contando siempre con que no ha de
pedrsele que pensase, sintiese y obrase de modo contrario a como obraba, senta y
pensaba la Europa brbara de cuyas entraas l proceda, y vino a gobernar a Espaa,
al travs de la sangre y del alma del padre[893].
No menos explcito fue Ganivet, Felipe II, escribe en su Idearium espaol, era
un espaol y lo vela todo con ojos de espaol, con independencia y exclusivismo: as
no poda contentarse con la apariencia del poder; quera la realidad del poder, Fue un
hombre admirable por lo honrado, y en su espejo deberan mirarse muchos monarcas
que se ufanan de su potestad sobre reinos cuya conservacin les exige sufrir
humillaciones no menores que las que sufren los ambiciosos vulgares para
mantenerse en puestos debidos a la intriga y al favoritismo. Felipe II quiso ser de
hecho lo que era de derecho, quiso reinar y gobernar; quiso que la dominacin
espaola no fuese una etiqueta til slo para satisfacer la vanidad nacional, sino un
poder efectivo, en posesin de todas las facultades y atributos propios de la
soberana; una fuerza positiva que imprimiese la huella bien marcada del carcter
espaol en todos los pases sometidos a nuestra accin y de rechazo, si era posible, en
todos los del mundo. Con este criterio plante y resolvi cuantos problemas polticos
le ofreci su tiempo y a su tenacidad fueron debidos sus triunfos y sus fracasos La
poltica de Felipe II tuvo el mrito que tiene todo lo que es franco y lgico; sirvi
para deslindar los campos y para hacernos ver la gravedad de la empresa acometida
por Espaa al abandonar los cauces de su poltica nacional. Si Felipe II no triunf por
completo y dej como herencia una catstrofe, inevitable, la culpa no fue suya, sino
de la imposibilidad de amoldarse l y su sancin a la tctica que exiga y exige la
poltica del Continente.
Como vemos, algo se ha modificado la opinin espaola desde el punto de vista
de la leyenda negra. Ya no se aceptan, como las aceptaban nuestras padres como
verdades inconcusas las mentiras de fuera. Ya nos inclinamos a creer las verdades de
dentro. Pero an queda mucho por hacer. Lo primero que queda por hacer, aparte,
naturalmente, de escribir nuestra historia como es debido, es comparar nuestra
conducta con la de otros pueblos. En esto coincidimos, y en otras muchas cosas

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tambin, con el seor Altamira. Mucho tienen que trabajar aqu, escribe en su
Psicologa del pueblo espaol^ los historiadores y socilogos espaoles. Si son
sinceros, hallarn a cada paso en la vida nacional defectos, errores, vacos graves, y
se quejarn de unos y otros, pero tengan cuenta y hagan tenerla a los extraos, de los
defectos, errores y vacos que en el mismo punto y hora de la historia hallaren en los
dems pueblos, y con esto apreciarn, no slo las flaquezas de las fuerzas humanas,
mas tambin el relativo adelantamiento de su patria tocante al de las dems naciones.
Y si resultase que con tener an bastantes mculas la vida de sus compatriotas, fuese
en todo o en mucho superior a la que coetneamente llevaban las gentes de otros
pases, no ser justo que se duela entonces, de la torpeza comn del gnero humano
o de la poca eficacia de sus esfuerzos en la obra de mejorarse, y no de la incapacidad
del grupo o raza a que pertenece y de cuya sangre participa?.
Este y no otro es el verdadero procedimiento, el ms eficaz y el nico admisible
actualmente para combatir la leyenda negra. Pas la poca de las Apologas y de las
Defensas. No se trata de defender ni de alabar. Se trat de que la verdad quede en su
punto. Por eso dedicaremos los ltimos captulos de este libro a poner de manifiesto
los defectos, los errores y los vacos que hallemos en los dems pueblos, no
solamente en el punto y hora a que nuestra leyenda se refiere, sino en otros
posteriores con el fin de que el lector se persuada de cun injusta y cun absurda
resulta, considerada imparcialmente, histricamente, la leyenda ominosa de la Espaa
inquisitorial.

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LIBRO QUINTO:
LA OBRA DE EUROPA

ESTUDIO ACERCA DE LA TOLERANCIA RELIGIOSA


Y POLTICA EN EUROPA DE LA COLONIZACIN DE
LAS NACIONES EUROPEAS

Pues qu en los dems pases no se atenaceaba, no se quemaba viva a


la gente, no se daban tormentos horribles, no se condenaba a espantosos
suplicios a los que pensaban de otro modo que la mayora?.
VALERA, Del influjo de la Inquisicin.
Discursos acadmicos, tomo I.

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I
CARACTERES GENERALES DE LA CULTURA
EUROPEA
Una de las cosas que ms se alaban y ponderan es la cultura europea, entendiendo
por tal la que representan Francia, Inglaterra y Alemania, grandes directoras del
pensamiento moderno y maestras de las dems naciones en lo material, lo mismo que
en lo espiritual. Europa por boca de sus sabios, de sus polticos, de sus economistas,
de sus escritores de todas clases, es la que ha creado la ominosa leyenda espaola, la
que nos ha calificado de cuerpo muerto en medio de los vivos, de rama seca del gran
rbol de la civilizacin. El remedio que nos propusieron a los espaoles para sanar de
nuestros males fue europeizarnos, no nos decan cmo, ni de qu manera poda
hacerse eso, ni qu tenamos que hacer para lograrlo, ni qu era lo que debamos
imitar para conseguir la anhelada europeizacin. Es decir, s nos lo decan: para
europeizarnos tenamos que hacer tabla rasa con todo; comenzar otra vez nuestra
historia, modificar nuestro carcter adaptndolo a las condiciones de la vida moderna;
olvidar todo lo que fuimos y ser una cosa nueva Un concepto legendario de Europa
era el que inspiraba todas estas absurdas declamaciones y todos estos ridculos
consejos. Crease que las naciones europeas, Inglaterra, Francia, Alemania, eran
verdaderos modelos en punto a libertad, a cultura, a progreso; crease que disfrutaban
de todas las virtudes como nosotros adolecamos de todos los vicios y que sus
cualidades eran tantas como nuestros defectos. Todava hay quien lo cree, a pesar de
la enorme desilusin que significa la brutal contienda en que no chocan dos
civilizaciones, sino dos empresas comerciales. En parte no pequea la existencia y el
mantenimiento de la leyenda negra se debe a la humildad con que reconocemos la
superioridad moral y material de Europa. Como el bueno de Sancho en las bodas de
Camocho, nos inclinamos ante la riqueza, ante el podero y no pensamos en nada
ms. Nos parece que esa riqueza, que ese podero, que ese refinamiento puramente
material que se observa en Europa entraa un refinamiento idntico en el orden moral
y ese es nuestro error. La caracterstica fundamental de la cultura europea es y ha sido
siempre, en oposicin a la que nosotros representamos, eminentemente materialista.
Ha antepuesto siempre a los ideales el logro de la riqueza, de las comodidades, del
bienestar fsico. El progreso moderno, tal y como lo conciben los hombres, de hoy, se
inicia con la Reforma y fue el triunfo del materialismo. Esta idea que exponemos ni
es nueva ni es nuestra. En el libro de Broche Adams[894] declara su autor que el
desarrollo de los pueblos depende del dinero y que la Reforma triunf porque fue el
velo ms a propsito para encubrir el nuevo ideal, el hombre econmico. Qu es el
hombre econmico? El hombre econmico, cuyo prototipo es dado hallar en los
pueblos anglosajones, es aquel cuya nica preocupacin es el dinero; es aquel para el
cual la vida de sus semejantes no significa nada, como no sea un elemento de riqueza;

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es aquel que explota a los obreros en sus talleres; que acapara los productos de una
industria para venderlos al precio que le conviene, sin que le importe el hambre ni las
privaciones de los dems; es aquel que fomenta la explotacin de las razas indgenas
por tal de que se vendan los cuchillos que fabrica o las telas que se hacen en sus
fbricas; es aquel que encubre ingeniosamente sus propsitos bajo el velo de la
cultura y del progreso cuando no de la misma libertad. Nosotros no creemos en la
eficacia, ni siquiera en la utilidad del progreso material de Europa, porque ninguno de
los inventos, ninguno de los adelantos, ninguna de las facilidades que han aportado a
la vida, ha ejercido la menor influencia en el orden ms importante, en el orden
moral. Hemos de confesar, mal que nos pese, como lo hacia Ganivet, que los que
desde Bacon hasta nuestros das se han esforzado por pulimentar nuevos rganos de
conocimiento, por seguir nuevos mtodos y fundar una ciencia puramente realista y
prctica, no han conseguido tampoco formar sistema planetario. Sus trabajos, si
realmente han ejercido influencia en los inventos de que se enorgullece nuestro siglo,
habrn sido tiles; han proporcionado al hombre ciertas comodidades, no del todo
desagradables, como el poder viajar de prisa, aunque por desgracia no sea para llegar
adonde mismo se llegara viajando despacio, Pero su valor ideal es nulo y en vez de
destronar a la metafsica han venido a servirla y hasta quizs a favorecerla; queran
ser amos y apenas llegan a criados. El que desdeando la fe y la razn se consagra a
los experimentos y descubre el telgrafo o el telfono, no crea que ha destruido las
viejas ideas; lo que ha hecho ha sido trabajar para que circulen con ms rapidez, para
que se propaguen con mayor amplitud. Yo aplaudo a los hombres sabios y prudentes
que nos han trado el telescopio y el microscopio, el ferrocarril y la navegacin por
vapor, el telgrafo y el telfono, el fongrafo y el pararrayos, la luz elctrica, los
rayos X; a lodos se les debe agradecer los malos ratos que se han dado, como yo
agradec a mi criada, en gracia de su buena intencin, el que se dio para llevarme el
paraguas; pero digo tambin que cuando acierto a levantarme siquiera dos palmos
sobre las vulgaridades rutinarias que me rodean y siento el calor y la luz de alguna
idea grande y pura, todas esas bellas invenciones no me sirven para nada[895].
Algo parecido podra decirse de la cultura europea en todos los rdenes, y desde
luego se puede afirmar que el adelanto moral, el progreso tico, no corresponde al
adelanto material, al progreso de las ciencias y de los inventos. La evolucin de las
ideas en el sentido materialista hace que en las naciones ms adelantadas, los
conceptos morales estn a la misma altura que hace tres siglos, si es que no han
retrocedido mucho ms. De aqu que nosotros afirmemos que las naciones que
crearon la leyenda de la Espaa inquisitorial, las que a cada momento reproducen esta
leyenda y nos ponen al margen de la civilizacin no tienen derecho a erigirse en
jueces de ningn pueblo ni a otorgarse a s mismas el honroso dictado de defensoras
del derecho y de la libertad. A demostrarlo vamos en esta ltima parte de nuestro
trabajo.

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II
LA TOLERANCIA RELIGIOSA Y POLTICA EN
EUROPA
La primera y principal acusacin que contra los espaoles se formula es la de que
son fanticos e intolerantes como lo prueba el hecho de haber tenido un Tribunal
encargado de perseguir los delitos contra la fe por espacio de tres siglos. Y ocurre
preguntar, seremos en efecto, los nicos representantes de la intolerancia religiosa y
poltica en Europa, o lo habremos sido y esto slo bastar para diferenciarnos de los
dems pueblos? O, en otros trminos, existi la libertad religiosa y poltica en los
pases de Europa en los tiempos en que tuvimos inquisicin y quemamos herejes y
judaizantes? Fueron nuestros monarcas los nicos Jefes de Estado que defendieron
sus creencias por medio de la fuerza, imponindolas a sus vasallos? El libre examen,
fruto de la Reforma, implant la paz religiosa en los pueblos que lo aceptaron como
norma de vida espiritual. Y sobre todo existe hoy da esa tolerancia que tanto echan
de menos en Espaa todos los pases que a coro nos acusan de intolerantes?
Negativamente hay que contestar a estas preguntas. La libertad religiosa no existi en
ninguna parte en los tiempos en que funcionaba nuestra Inquisicin; la existencia de
este tribunal no puede en modo alguno erigirnos en excepcin dentro del grupo de las
naciones civilizadas; la libertad poltica, ntimamente unida entonces y ahora a la
religiosa, no se vio en ningn pas de los siglos XVI, XVII y XVIII; nuestros monarcas
no fueron los nicos que reprimieron sangrientamente los delitos religiosos, ni la
represin por sus representantes realizada fue ms cruel que la ordenada por otros
reyes; el libre examen slo sirvi para que los hombres se asesinasen unos a otros en
nombre de la libertad de conciencia, y la libertad religiosa y poltica no existe an en
la mayor parte de los pases que nos tachan de intolerantes.
Admirable fue el ejemplo que dieron los protestantes de tolerancia y de humildad.
Mientras en Espaa la Inquisicin velaba por la pureza de fe catlica, en el extranjero
haba cien Inquisiciones que velaban por la pureza de cien distintas confesiones.
Calvino escribe al frente de su Institucin cristiana: He venido a daros la espada
y no la paz; Lulero pide la proscripcin de los catlicos y cree que la hoguera es el
mejor castigo para los disidentes de su secta; el dulce Melanchton reclama castigos
ejemplares para los papistas; Zwinglio se inclina a asesinar a los Obispos; y Martn
Bucer, considerando que el Papa y los Obispos conducen derechamente a Satans y
a la condenacin eterna, opina que sil idolatra debe extirparse por la violencia. A
juicio de estos reformadores, la autoridad deba desembarazarse por el hierro y el
fuego de los adeptos de una religin perversa y hasta matar a las mujeres y a los nios
de esta religin como lo haba mandado Dios en el Antiguo Testamento. Estos eran
los pacficos y tolerantes principios en que se inspiraba la Reforma[896], por lo cual
dice Zeller[897] que las ideas de Lulero destruyeron en Alemania la unidad cristiana y

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desencadenaron la mana de las discusiones teolgicas y el horror de las guerras de
religin, que duraron en ella ms que en ninguna otra parte. Europa, desde los
Pirineos hasta el Bltico y desde el Atlntico hasta los Urales, se convierte en campo
de batalla, iluminado por los incendios y por las piras vengadoras. La enemistad, el
odio y el sectarismo dividen los pueblos, promueven la guerra civil y penetran hasta
en las familias, convirtiendo a sus individuos en enemigos unos de otros. Mientras en
Espaa trabaja la Inquisicin, en el extranjero hay cien inquisiciones que persiguen y
destruyen a sus adversarios. M. Guizot, protestante convencido, declara que la
revolucin religiosa no conoci los verdaderos principios de la libertad individual, y
que incurri, por tanto, en un doble error; no respet los derechos del pensamiento
humano, porque a la par que los reclamaba para s los violaba ella misma, y no supo
medir los derechos de la autoridad puramente espiritual que acta sobre los espritus
y slo por medio del influjo moral. Lo cual quiere decir que la Reforma religiosa,
fundada en la libertad del pensamiento, no reconoci ms libertad de pensamiento
que la suya, y aplast, lo mismo que los catlicos, a los que pensaban de distinto
modo, dnde estaba, nos preguntamos, en la poca de Felipe II, de Enrique IV y de
Isabel de Inglaterra, la libertad religiosa? Y la Historia nos contesta: en ninguna parte.
Si acudimos a la de cada pas nos convenceremos de que no hay nada ms absurdo,
cientficamente hablando, que la leyenda antiespaola; de que no slo no fuimos,
como ah fuera se dice y por aqu dentro se repite servilmente, nicos representantes
de la intolerancia religiosa, sino de que no fue en Espaa donde hubo que librar las
mayores batallas por la libertad y por la igualdad; de que no fueron nuestras ciudades
ni nuestros campos, aun en los perodos ms tenebrosos de nuestras guerra civiles,
teatro de horrores semejantes a los que padecieron otras ciudades y otros campos; de
que no revisti el sectarismo religioso en Espaa caracteres tan repulsivos como en
otras partes; de que jams se cometieron en nuestra Patria atentados contra la libertad,
contra los derechos del hombre, parecidos siquiera a los que se cometieron en la
Europa consciente, y, por ltimo, de que es pueril y revela cultura muy escasa y muy
unilateral sostener lo contrario a la altura a que han llegado las investigaciones
histricas.
La intolerancia, no solamente es un fenmeno que se ha dado en todas partes y
que en todas partes se da, sino que ofrece los mismos caracteres y produce las
mismas persecuciones cualquiera que sea la vestimenta con que se disfrace, el color
de esta vestimenta y la finalidad qu se le atribuya. Lo mismo da que el catlico
persiga al protestante, como que el protestante persiga al catlico y ambos a los
judos, y tanto monta que la persecucin se realice en defensa de un ideal religioso
como en defensa de un ideal racionalista. Los medios son los mismos, los vejmenes
iguales, e idnticos los resultados. No vamos a hacer la historia de la intolerancia,
que, segn Julio Simn, es la historia del mundo, pero s a exponer unos cuantos
hechos que ponen de manifiesto la conducta de las naciones cultas durante los
siglos XVI al XIX en materia de religin y de poltica y de sus derivados, la

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supersticin y el sectarismo.
Veamos los detalles que ofrece el cuadro, de horror y de sangre que ofreci
durante los siglos XVI y XVII la culta, humanitaria y progresiva Europa.

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III
LA TOLERANCIA RELIGIOSA EN ALEMANIA
DURANTE LOS SIGLOS XVI Y XVII
La Reforma dio comienzo en Alemania. Justo es, pues, que empecemos por ella
nuestro rpido bosquejo de los efectos del libre examen.
Alemania, que haba padecido en las postrimeras del siglo XV los horrores de la
rebelin de los hussitas, es la primera que sufre las consecuencias de la reforma de
Lutero. La lectura de la Biblia exalta los espritus y los enloquece. Apenas nacida,
apenas definida en sus tendencias y en sus aspiraciones, la Reforma s fracciona en
sectas poseedoras de la verdad. Por lo general, se implanta el reinado del Evangelio y
se celebra la derrota del Anticristo, saqueando las iglesias y destrozando sin piedad
las obras de arte. La inmediata consecuencia es declarar infalible aquel Evangelio y
perseguir a los que no creen en l. Los tesoros de las sacristas tienen encanto
singular sobre los reformadores. Y claro es, los tesoros, no pudiendo quedar en manos
de idlatras, desaparecen en los bolsillos de los discpulos de Lutero, de Melanchton
o de Zwinglio, lo cual es un modo como otro cualquiera de practicar la libertad.
Pero he aqu que surge el anabaptismo y mientras Lutero, huyendo del
Emperador, se esconde en la Wartburg, uno de sus discpulos, Nicols Stork, predica
la doctrina anabaptista, y sus secuaces, de deduccin en deduccin, llegan a la
anarqua ms tremenda. El problema social se complica con el problema religioso, y
Toms Munzer proclama la igualdad de todos los hombres y la necesidad de
repartirse las riquezas. Los campesinos, pobres siervos, esquilmados por sus seores,
se lanzan en pos de l. Vctimas de los nobles, no conociendo de esta vida ms que
las amarguras y miserias, se arman como pueden y se dedican al saqueo. Castillos,
abadas, villas y ciudades caen en poder de los rebeldes, capitaneados por Jorge
Metzler. El vino, licor maravilloso y desconocido, es una de las aspiraciones de
aquellos infelices, y hay ciudad, como Espira, que evita el saqueo entregando a las
hordas campesinas veinticinco carros cargados con los mejores mostos del Rhin.
Lutero comprende entonces el alcance de aquella rebelin e incita a los nobles a
acabar con ella. En 1525, en su escrito contra las partidas ladronas y asesinas de los
labriegos, deca a los seores: Matad a cuantos podis, y si acaso mors matando,
moriris de muerte santa[898]. Y los nobles no se lo hicieron decir dos veces. En ello
les iban la tranquilidad y los bienes. Una cosa era reformar la Iglesia y mejorar las
costumbres no las propias, sino las del clero y otra cosa era consentir que los
siervos creyesen que el Evangelio se haba hecho para que ellos lo interpretasen a su
modo. Emprndese la lucha con entusiasmo digno de mejor causa, hasta que,
derrotados los campesinos en Frankenhausen, mueren cinco mil. La reaccin es
tremenda; en Wurzburg perecen ahorcados setenta de los principales cabecillas; en
Kitzingen, a otros cincuenta y siete, que declararon que no queran ver ms nobles,

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les sacaron los ojos para que, en efecto, no los vieran. La lucha prosigue. A la
barbarie campesina, excusable al fin y al cabo, sucede la barbarie aristocrtica: en
Suabia, en Turingia, en Franconia, en Alsacia, pierden la vida cien mil
individuos[899].
Pocos aos despus implantan los anabaptistas en Munster un rgimen del Terror,
Los nuevos evangelistas resuelven que todo ha de ser comn, y los ciudadanos tienen
que traer su dinero a los gobernantes. Juan de Leyde, sastre per se y evangelista per
accidens, se convierte en dictador de Mnster. Lo mandado en las Santas Escrituras
debe cumplirse; una de las cosas que mandan es la poligamia. Todos los cristianos
verdaderos tienen que casarse con varias mujeres. Juan de Leyde dio el ejemplo: se
cas con diecisis; su ministro Rothmann, ms modesto, se content con cuatro. A los
que se niegan a reconocer el verdadero Evangelio de la comunidad de bienes y de la
pluridad de las mujeres. Juan de Leyde los castiga severamente, porque para eso es
Rey de Reyes y dominador de la tierra. Rodeado de pompa oriental, gobierna
despticamente. Cierto da una de sus esposas, cansada de la vida de harem, le pide
permiso para salir de Mnster. Juan de Leyde la lleva entonces a la plaza del
mercado, y por sus propias manos la decapita. Era un modo como otro cualquiera de
complacer a su concubina El castigo no se hizo esperar. Lo imponen los mismos
protestantes. Sorprendida la ciudad, se procede al exterminio de sus habitantes, y
Juan de Leyde, Rey de Sin, es llevado, como el Rogh, de ciudad en ciudad, para
que lo contemplen sus compatriotas, hasta llegar al cadalso, y luego, encerrado su
cadver en una jaula de hierro, lo colocaron en la torre de la catedral de San
Lamberto, en Mnster, donde sus huesos permanecieron largos aos.
La Reforma tuvo en Alemania consecuencias admirables desde el punto de vista
de la libertad del pensamiento. Por ejemplo: en 1563, el elector Federico III abraza el
calvinismo y al punto ordena que sus vasallos hagan lo mismo, so pena de destierro.
Trece aos despus, su hijo Luis hcese luterano y, en nombre de la libertad de
pensamiento seguramente, ordena que sus vasallos le imiten. Pasados siete aos de
esta nueva conversin, el elector Juan Casimiro restablece el calvinismo y vuelven
los sbditos a ser calvinistas En efecto, la paz de Passau autorizaba a los Prncipes
alemanes a obligar a sus vasallos a profesar la religin de ellos o a salir de sus
Estados, pagando un rescate. Cuyus Regio illius est retigio, tal es el principio de la
tolerancia religiosa en Alemania, por lo cual dice con razn Hafel que era ms
temible un luterano celoso que la Inquisicin de Espaa. Como que, al decir de
Benjamn Kidd[900], tan luego se implant la Reforma en Alemania intervinieron los
Prncipes en la Iglesia, organizndola, dirigindola y actuando de otros tantos
pontfices. En Espaa, la religin intervena en la poltica respondiendo al sentir
unnime del pueblo; en Alemania intervena para servir los particulares intereses de
los Monarcas, lo cual es distinto.

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IV
CALVINO Y LA TOLERANCIA RELIGIOSA EN
SUIZA
Mientras esto suceda en Alemania, patria de la Reforma implantaba Cal vi no en
Ginebra un rgimen a cuyo lado palidece la Inquisicin en los periodos ms
abominables de su historia. La Reforma se introdujo en Suiza, lo mismo que en
Alemania, por medio de la persuasin, es decir, robando las iglesias y los
monasterios, saqueando las casas y desterrando a los que no queran aceptar aquellos
principios salvadores. Calvino cree que todo el que ultraja la gloria de Dios debe
perecer por la espada, y como el definidor de la gloria de Dios es l, pobre del que
protesta contra su tirana! Calvino escribe uno de sus bigrafos[901] ech a
perder cuanto haba de bueno en la Reforma ginebrina e implanta un rgimen de
feroz intolerancia, de grosera supersticin, de dogmas impos. Desgraciado del que
dice que va a predicar en contra del calvinismo, porque perecer en el tormento y en
la hoguera. Oigamos a Kidd, que no es espaol: La tolerancia religiosa, dice,
estaba proscrita en Ginebra. Ejercase la ms estrecha vigilancia en la vida privada y
moral de los ciudadanos. Cualquier desviacin de la verdadera fe se castigaba como
un crimen contra el Estado. Las personas convictas de hereja eran castigadas por la
autoridad civil. Rebeliones como la de Ami Pirrin se reprimen con la mayor
severidad. Para la heterodoxia teolgica, como la de Servet, existe la pena de muerte
en la hoguera, con la aprobacin de Calvino. En cinco aos se dictaron cincuenta y
ocho sentencias de muerte y setenta y seis de destierro contra los habitantes de
Ginebra, que no excedan de veinte mil. El Consistorio desempeaba las funciones de
celosa polica, desplegando atroz vigilancia y aplicando el principio de Calvino de
que es preferible que sean castigados muchos inocentes a que se escape un solo
culpable[902].
Episodio muy notable de la tolerancia religiosa en Suiza es el proceso de Calvino
contra Servet. Este espaol, contagiado por las doctrinas del libre examen, se entreg
al estudio de las cuestiones teolgicas ms arduas y discuti con los reformadores
ms eminentes, no estando jams de acuerdo con ninguno. A los luteranos les asust
con el anuncio de un libro en que negaba ser Cristo verdaderamente Hijo de Dios; a
los calvinistas les ofendi con sus discusiones y sus censuras a Calvino, a los
catlicos franceses les molest con sus apologas de la Astrologa, mandadas recoger
por el Parlamento de Pars. Calvino, irritado por la publicacin de las cartas que haba
cruzado con l acerca de materias teolgicas y sobre todo de las de Servet, llenas de
invectivas contra el calvinismo y sus secuaces, le denunci a la Inquisicin de
Francia. Esta se content con quemar el libro objeto de la denuncia, que era la
Restitucin del Cristianismo, dejando escapar al autor, que se refugi en Ginebra,
residencia de su rival. Calvino entonces le hizo prender, y como era ley en la ciudad

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que el acusador quedase preso hasta probar la acusacin, el que delat a Servet fue
Nicols de Fontaine, cocinero de Calvino. Varios meses dur el proceso, habiendo en
l momentos en que crey Servet que sera absuelto por los jueces. Sin embargo, era
Calvino tan perseverante en sus venganzas como terco Servet, y no queriendo ste
retractarse de los errores que le imputaban, fue condenado a ser quemado vivo
juntamente con sus libros, as de mano como impresos, hasta que su cuerpo fuese
totalmente reducido a cenizas. Oda la terrible sentencia, escribe el seor
Menndez Pelayo, el nimo de Servet flaque un momento y cayendo de rodillas,
gritaba: El hacha, el hacha y no el fuego! Si he errado ha sido por ignorancia No
me arrastris a la desesperacin. Farel aprovech este momento para decirle:
Confiesa tu crimen y Dios se apiadar de tus errores. Pero el indomable aragons
replic: No he hecho nada que merezca muerte. Dios me perdone y perdone a mis
enemigos y perseguidores. Y tornando a caer de rodillas, y levantando los ojos al
cielo como quien no espera justicia ni misericordia en la tierra, exclamaba: Jess,
salva mi alma! Jess, Hijo del eterno Dios, ten piedad de m!. Caminaban al lugar
del suplicio; los ministros ginebrinos le rodeaban procurando convencerle y el pueblo
segua con horror mezclado de conmiseracin a aquel cadver vivo, alto, moreno,
sombro y con la barba blanca hasta la cintura. Y como repitiera sin cesar en sus
lamentaciones el nombre de Dios, djole Farel: Por qu Dios y siempre Dios?.
A quin sino a Dios he de encomendar mi alma?, le contest Servet. Haban
llegado a la colina de Champel, al Campo del Verdugo, que an conservaba su
nombre antiguo y domina las encantadoras riberas del lago de Ginebra, cerradas en
inmenso anfiteatro por la cadena del Jura. En aquel lugar, uno de los ms hermosos
de la tierra, iban a cerrarse a la luz los ojos de Miguel Servet. All haba una columna
hincada profundamente en la tierra y en torno muchos haces de lea, verdes todava,
como si hubieran querido sus verdugos hacer ms lenta y dolorosa la agona del
desdichado. Cul es tu ltima voluntad?, le pregunt Farel. Tienes mujer e
hijos?. El reo movi desdeosamente la cabeza. Entonces el ministro ginebrino
dirigi al pueblo estas palabras: Ya veis cun gran poder ejerce Satans sobre las
almas de que toma posesin. Este hombre es un sabio, y pens sin duda ensear la
verdad, pero cay en poder del demonio, que ya no le soltar. Tened cuidado no os
suceda a vosotros lo mismo.
Era medioda. Servet yaca con la cara en el pilar, lanzando espantosos aullidos.
Despus se arrodill, pidi a los circunstantes que rogasen por l, y sordo a las
ltimas exhortaciones de Farel, se puso en manos del verdugo, que lo amarr a la
picota con cuatro o cinco vueltas de cuerda y una cadena de hierro; le puso en la
cabeza una corona de paja untada de azufre y al lado un ejemplar del Christianismi
Restitutio. En seguida con una tea, prendi fuego en los haces de lea y la llama
comenz a levantarse y a envolver a Servet. Pero la lea, hmeda, por el roco de
aquella maana, arda mal y se haba levantado adems un impetuoso viento que
apartaba de aquella direccin las llamas. El suplicio fue horrible; dur dos horas y por

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largo espacio oyeron los circunstantes los desgarradores gritos de Servet: Infeliz de
m! Por qu no acabo de morir? Las doscientas coronas de oro y el collar que me
robasteis, no os bastan para comprar la lea necesaria para consumirme? Eterno
Dios, recibe mi alma! Jesucristo, hijo de Dios Eterno, ten compasin de m!.
Algunos de los que oan, movidos a compasin, echaron a la hoguera lea seca para
abreviar su martirio. Al cabo, no qued de Miguel Servet y de su libro ms que un
montn de cenizas, que fueron esparcidas al viento Digna victoria del primitivo
liberalismo, de la tolerancia y del libre examen!.

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V
EL PUEBLO BRITNICO Y LA TOLERANCIA
RELIGIOSA Y POLTICA EN LOS SIGLOS XVI Y
XVII
Se ha hablado y se sigue hablando tanto de la tolerancia religiosa y poltica de
Inglaterra y tan a menudo se pone este pas como ejemplo de una y otra, que conviene
examinar la razn o sinrazn de estos elogios. Singularmente en Espaa, raro es el
escritor liberal que no ensalza el espritu amplio, tolerante, paternal de la Gran
Bretaa y no lo compara con el espritu estrecho, intolerante y cruel de nuestra patria.
Conocen estos seores la historia de Inglaterra? Evidentemente, no, porque esa
reputacin, elevada a la categora de dogma no se funda en ningn hecho pasado ni
siquiera presente como tendremos ocasin de probar con testimonios exclusivamente
britnicos.
En Inglaterra ofreci la Reforma caracteres idnticos, aunque sus orgenes no
fueron todo lo espirituales que era de esperar. Para describirla nos valdremos de un
ingls, de lord Macaulay. En otros pases dice el insigne autor de los Ensayos
como Suiza y Alemania, el espritu mundano sirvi de instrumento al celo religioso
para producir la Reforma; en Inglaterra, el celo fue instrumento del espritu mundano.
Un Rey, cuyo carcter se describe con slo decir que fue el despotismo personificado,
Ministros sin principios, una aristocracia poseda de rapacidad y un Parlamento de
lacayos, he aqu los propagadores de la Reforma en Inglaterra. De esta suerte, la
ruptura con la Iglesia romana, obra comenzada por Enrique VIII, verdugo de sus
mujeres, se continu por Somerset, verdugo de sus hermanos, y qued completada
por Isabel, verdugo de su hermana; que la Reforma, en Inglaterra al menos, fue
producto de brutales pasiones, alimentada y sostenida por una poltica egosta[903]. Y
en otro Ensayo, en el que dedica a Burleigh, dice hablando de Isabel de Inglaterra y
de Mara la Sanguinaria, que si sta pudo ser acusada de haber procedido por justos
resentimientos, que llev a la exageracin, Isabel, por su infame ferocidad, fue cien
veces ms culpable porque nada tena que castigar. La situacin creada a los
catlicos ingleses fue verdaderamente horrible. Desde su advenimiento al trono
escribe lord Macaulay y antes de que sus sbditos catlicos tuvieran ocasin de
demostrarse hostiles al nuevo Gobierno, prohibi Isabel la celebracin de los ritos de
la Iglesia romana, bajo pena impuesta al crimen de prevaricato, por la primera vez; de
un ao de crcel por la segunda y de prisin perpetua por la tercera. En 1562 se
promulg una ley disponiendo que todos aquellos que se hubieran graduado en las
Universidades o recibido las rdenes, que todos los jurisconsultos y magistrados
prestaran el juramento de supremaca siempre y cuando se les pidiera, bajo la pena
impuesta al prevaricato y tanto tiempo de prisin como fuese voluntad de la Reina. Al
cabo de tres meses poda exigirles nuevo juramento, y los que se negaran a prestarlo

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se hacan reos de alta traicin[904]. Ms adelante se dispuso que si un catlico
convirtiera a un protestante, ambos seran tratados como reos de alta traicin. Pero
las leyes dirigidas contra los puritanos aade Macaulay ni siquiera tenan la
miserable excusa que acabamos de examinar, siendo en su caso igual la crueldad y el
peligro infinitamente menor, o, mejor dicho, constituyendo en realidad todo el peligro
la cruel injusticia del castigo inmerecido. Intil nos parece insistir en este punto,
porque no hay artificio, por ingenioso que sea, que pueda borrar ni aun atenuar
siquiera la mancha de la persecucin que cubre a la Iglesia de Inglaterra.
Si as se expresa un protestante como Macaulay, es natural que opinen lo mismo
que l los catlicos, y en efecto, el libro publicado en 1824 por Sir William
Cobbet[905], contiene datos de gran inters que confirman las palabras del ilustre
autor de la Historia de Inglaterra. Prescindamos de la escandalosa vida de
Enrique VIII y de sus traiciones familiares, secundadas por el arzobispo de
Cantorbery, y vengamos a la tirana poltico-religiosa de aquel monarca. Llegamos
dice Sir William Cobbet a la abolicin de la supremaca del Papa, que lleg a ser
origen fecundo e inagotable de escenas sangrientas. Se declar delito de alta traicin
toda resistencia a reconocer la supremaca espiritual del Rey y se calific de tal el
mero hecho de no prestar el juramento que al efecto se exiga. Sir Thomas More, lord
Canciller a la sazn y Juan Fischer, Obispo de Rochester, fueron condenados a
muerte por haber rehusado prestarle. Eran cabalmente los dos hombres ms clebres
que haba en Inglaterra tanto por su saber, su integridad y su piedad como por los
continuados e importantes servicios que haban prestado a Enrique VIII y a su
padre. Al Obispo Fischer le tuvo Enrique VIII quince meses en la crcel,
encerrado en un calabozo, revolcndose entre inmundicia y privado hasta de alimento
y el respetable anciano, sin apenas poderse sostener sobre las piernas, desfigurado el
rostro por la inmundicia, ennegrecidas sus canas por el lodo, descubiertas por muchas
partes sus carnes, por no haberle quedado sobre el cuerpo ms que unos miserables
andrajos, fue arrastrado por su orden al cadalso, en donde despus de haberle quitado
la vida le dejaron abandonado como un perro muerto.
Comenzaron entonces en Inglaterra los suplicios de protestantes y de catlicos. Y
es claro, como ni los unos ni los otros admitan las especiales ideas del Rey, a todos
los condenaban a muerte, y aun algunas veces para atormentar su espritu, no menos
que su cuerpo, les haca llevar a una misma hoguera, atados espalda con espalda, es
decir, un catlico con un protestante. Estos suplicios los alentaba, asistiendo a
ellos el arzobispo Crammer, primado de Inglaterra, cabeza visible de la religin que
el monarca haba inventado para sus particulares conveniencias con auxilio de un
Parlamento servil. Los pormenores de todos sus asesinatos fatigaran y
desagradaran necesariamente al lector dice Cobbet, pero no puedo pasar en
silencio un ejemplo de ellos y es el que cometi con los parientes del Cardenal Pole y
con su desgraciada madre. El asesinato jurdico de esta ltima se cometi con la
anuencia del Parlamento, que vot un bill condenndola a muerte. Esta anciana

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seora, aunque de ms de setenta aos de edad, y agobiada ms por los males que por
los aos, sostuvo hasta el ltimo instante de su vida la nobleza de su nacimiento y de
su carcter. Cuando el verdugo le mand inclinar la cabeza para recibir el golpe, dijo,
jams he cometido traicin, y mi cabeza no se inclinar ante la tirana, si la quieres,
trata de cortarla del modo que puedas. Entonces el verdugo le tir al cuello una
cuchillada, y habiendo ella empezado a correr alrededor del patbulo desmelenada y
teidas ya en sangre sus canas, la fue siguiendo hasta por ltimo echarla abajo a
fuerza de cuchilladas.
Y pregunta Cobbet: Dnde pas semejante escena? Pas en Turqua o en
Trpoli? No, pas en Inglaterra, donde la Magna Carta acababa de ponerse en todo su
vigor y en donde, por consiguiente, no hubiera debido cometerse acto alguno
contrario a la ley.
Dejemos, sin embargo, a Enrique VIII, defendido por Froude como autor de la
Reforma en Inglaterra, y veamos Io que hizo su hija Isabel y si tenan o no razn los
espaoles de aquel tiempo para prodigarle todo gnero de injuriosos eptetos Pero,
se dir, y Mara la Sanguinaria, no precedi a Isabel? En efecto, Mara la
Sanguinaria precedi a Isabel y conden a muerte, y restableci las leyes contra los
herejes, pero no llev su en cono contra los protestantes hasta el extremo que llevo
Isabel el suyo contra los catlicos: empez perdonando mientras que Isabel no
perdon en su vida. Isabel baha sido protestante en el reinado de su hermano,
Eduardo VI, pero se hizo catlica en el de su hermana Mana y jur profesar
sinceramente esta religin. Isabel se hizo protestante porque, en caso contrario, su
derecho al trono hubiera corrido el ms grave de los riesgos, disputado por el Papa
que no lo reconoca, siendo ella hija ilegtima de Enrique VIII, y por Mara Estuardo,
parienta la ms prxima del ltimo monarca. Isabel se coron, sin embargo, como
Reina, con arreglo al rito catlico y jur mantener esta religin en sus Estados. De all
a poco, comenzaron a promulgarse las leyes que tan tristemente famoso hicieron su
reinado. Se empez por obligar a todos a prestar el juramento de supremaca, es decir,
a reconocer la de la Reina en materias de fe y se declar reo de alta traicin a todos
los que no lo prestasen. Se sigui declarando igualmente reos de alta traicin a todo
sacerdote que dijese misa o que, hallndose en aquella poca fuera del Reino, se
atreviese a volver a l; igualmente se declar alta traicin el hecho de prestar el
menor auxilio a un sacerdote. Por este medio se hizo morir a centenares de
personas Al principio se las ahorcaba, despus se las abra vivas de arriba a bajo, se
les arrancaban las entraas y se les descuartizaba vivos Despus de haber derribado
los altares y puesto mesas en su lugar, despus de haber echado de las Iglesias a los
sacerdotes catlicos, oblig a sus vasallos de esta religin a frecuentar las iglesias,
bajo enormes penas y hasta con la muerte si se obstinaban en no obedecer. De este
modo fueron atormentados, arruinados con multas excesivas, condenados a presidio u
obligados a huir de su patria los catlicos ingleses[906]. Isabel hizo morir en un ao,
de uno u otro modo, ms catlicos por no querer apostatar de la religin que ella

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misma haba jurado y confesado como nica verdadera, que Mara en todo su reinado
por haber apostatado de la suya y la de sus padres Sin embargo, la primera ha sido
y es llamada Buena Reina Bess, y la segunda, la, Sanguinaria Mara. La horrible
mortandad del da de San Bartolom, fue poca cosa al lado de las atrocidades
ejecutadas en el reinado de esta Reina protestante Isabel fue quien recibi al
embajador de Francia a raz de la clebre noche, vestida de luto, calificando con
palabras severas la crueldad del rey de Francia
De suerte que, mientras en Espaa la Inquisicin persegua a los herejes, en
Inglaterra, otra Inquisicin, que se llamaba la Comisin, persegua a los catlicos.
Cul era la situacin de stos? Ningn catlico o tenido por tal gozaba un momento
de paz y seguridad. A todas horas, particularmente por la noche, entraban en sus casas
derribando las puertas, cuadrillas de malvados que se internaban en los cuartos,
hacan pedazos los muebles, registraban los bolsillos, buscaban por todas partes
sacerdotes, insignias sacerdotales, cruces, libros o cualquier persona que profesase el
culto catlico. Muchos propietarios se vean obligados para poder pagar las multas a
ir vendiendo todos sus bienes y cuando, por no tener ya ningn recurso, retrasaban el
pago, la tirnica reina estaba autorizada por la ley para apoderarse cada seis meses no
solamente de sus personas, sino tambin de las dos terceras partes de sus bienes
Adems, cuando a la Reina se le figuraba que su vida corra algn peligro, entonces
de nada servan a los catlicos las multas, los ajustes, ni los sacrificios. Los encerraba
en calabozos o en las casas de los protestantes y de este modo los tena desterrados de
las suyas He aqu lo que pasaba en este pas[907].
Y si de la Iglesia anglicana pasamos a estudiar otras sectas inglesas, hay algo
ms intolerante ni ms absurdo que el rgimen implantado por los puritanos? Por
qu no se cita hoy da como ejemplo de intolerancia aquel esfuerzo de los puritanos
para implantar en Inglaterra los principios calvinistas llevados a la exageracin,
destruyendo las obras de arte, incluso los sepulcros; prohibiendo las diversiones
pblicas, incluso el teatro; castigando con severas penas a los que rezaban en forma
diferente de la prescrita o se atrevan a decir algo en contra de la secta imperante?
Por qu no se cita asimismo la reaccin que sigui al Gobierno de los puritanos y
que motiv castigos tan horribles como el del doctor Leighton, que despus de
azotado en pblico, sufri la prdida de las orejas, la fractura de la nariz y la marca
con un hierro candente de las letras s. s. (sembrador de sediciones), y el del puritano
Pryne, autor del Hystriomastix, stira contra el teatro, que tambin fue azotado y
perdi las orejas? Acaso la emigracin forzosa de los puritanos a Amrica y la
persecucin, tortura y destierro de los presbiterianos a las islas Barbadas no fueron
hechos similares a la expulsin de los judos o de los moriscos? Acaso las
predicaciones de John Knox no dieron lugar a la caza y al suplicio de ste y de sus
discpulos?
Por lo dems, la historia de Inglaterra es frtil en intolerancias. Despus de haber
luchado y vencido y acorralado a los papistas, se dedicaron los protestantes a

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perseguirse unos a otros con verdadero encarnizamiento. Las leyes denominadas
Conventicle Act y Five Miles Act, Corporation Act y Test Act son buena prueba de
ello. La Conventicle Act, dictada en tiempo de Carlos II, prohiba, bajo pena de multa,
prisin, deportacin y muerte, segn los casos, que se reunieran ms de cinco
personas para practicar un culto no conforme con el rito anglicano. La Five Miles Act
prohiba a todo eclesistico que no hubiera prestado su adhesin a la Iglesia anglicana
la residencia a menos de cinco millas de cualquier burgo o ciudad. Estas leyes se
mantienen, como luego veremos, hasta muy entrado el siglo XVIII[908].
Pero pocas pginas de la historia de Inglaterra le ceden en horror a la campaa de
Irlanda emprendida por Cromwell, Recurdese el asalto de Drogheda en el que
perecieron tres mil irlandeses pasados a cuchillo por los soldados de Cromwell, que
ms tarde iban a vanagloriarse de no haber dejado a un solo fraile con vida y de haber
exceptuado siempre a los catlicos de sus promesas de templanza. Y este personaje,
prototipo de la intolerancia y del fanatismo protestante era el que, segn el conde de
Toreno, no haba querido en un principio tratar con Espaa porque sta tena la
Inquisicin. Qu ms Inquisicin que los sectarios de aquel Parlamento cuyas
tiranas resultan increbles? Esta fue la famosa Revolucin de que tanto se
enorgullecen los ingleses.
No hablemos ya de aquellos reyes como Jacobo I, gran demonlogo, que mand
quemar el libro de Mariana sobre la Institucin Real, entregado siempre a arduas
investigaciones teolgicas y persuadido de que su Corona y su vida eran la finalidad
constante de los sicarios de Satans, por lo cual mandaba al suplicio a cuantos
sospechaba de cultivar el arte mgica, o como Carlos I, que quiso imponer por la
fuerza de las armas la liturgia anglicana a los escoceses, o como Carlos II, que hizo
votar el bill de uniformidad para destruir a los presbiterianos y favorecer a la iglesia
episcopal
Con lo dicho basta para demostrar que la tolerancia religiosa no existi en
Inglaterra durante los siglos XVI y XVII.

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VI
LA TOLERANCIA RELIGIOSA EN FRANCIA
DESDE LA REFORMA HASTA LA REVOCACIN
DEL EDICTO DE NANTES
De Francia proceden los grandes filsofos Voltaire, Montesquieu, Raynal,
Rousseau, los grandes regeneradores del pensamiento humano, los que le libertaron
de la opresin del fanatismo, los que tan peregrinas cosas dijeron de nosotros al tratar
de nuestra intolerancia. No convendr echar una mirada a su pas y ver qu gnero
de tolerancia fue el que disfrut durante los siglos en que tenamos Inquisicin?
Que la caracterstica de la sociedad francesa de los siglos XVI y XVII fue la
intolerancia es cosa que no ofrece duda. En aquellos siglos, lese en la Historia
general de Lavisse y Rambaud, el derecho comn del mundo entero, era la
intolerancia. En torno nuestro, en los Estados ms cultos, las creencias de la mayora
proscriban implacablemente las creencias de los disidentes. No gustan de esa
situacin intermedia, tan lejana de la persecucin como de la intolerancia, que es
patrimonio de algunos espritus selectos Pasan sin transicin de un extremo a otro
y no llegan a la libertad de conciencia sino a travs del escepticismo porque slo
toleran la contradiccin en aquello que no les importa. Dicho esto, que viene a ser
una excusa o explicacin de lo que sigue, adese en la referida excelente Historia
general de Lavisse y Rambaud:
En esta poca la devocin era general aunque poco ilustrada; en Francia el pueblo
era apasionadamente catlico. Es l quien se muestra intratable en punto a la estricta
observancia de las innumerables fiestas de guardar, cuyo nmero se hubiera inclinado
a disminuir la autoridad eclesistica. La supersticin naca de la ignorancia siguiendo
la tendencia natural de los espritus pequeos que buscan los aspectos pequeos de
las cosas grandes. Los procesos de hechicera eran bien vistos de la opinin. Al leer
los documentos del proceso ms clebre de aquel tiempo, el del cura Grandier, que
fue quemado vivo, se echa de ver que la gente culta no est convencida y menos an
los jueces. El P. Lactancio se vanagloria ante Richelieu, ciertamente, de haber
sacado cincuenta demonios del cuerpo de diecisiete ursulinas de Loudun que estaban
todas ellas posedas, obsesionadas o maleficiadas, pero si el arzobispo de Tours no
lo cree y si Richelieu se re de ello, la gente lo crea como haba credo en la magia de
Gaufridi en Aix. En el medioda haba peritos en brujas a quienes los Municipios
consultaban en casos dudosos para salir de apuros.
Para la blasfemia, para el sacrilegio, las leyes son menos severas que las
costumbres; el poder es ms indulgente que la nacin. El Estado llano pide con
insistencia en 1614 la renovacin de las pragmticas de San Luis contra los blasfemos
juntamente con las penas anexas: labios abiertos, lenguas atravesadas. El Gobierno,
por el contrario, se contentaba con una multa la primera vez, con ocho das de crcel,

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la segunda. Es el pueblo en muchas ciudades el que insulta a los hugonotes, el que les
tira piedras, el que ultraja sus entierros; el que quiere impedir que se establezcan en
ciudades catlicas; el que evita que construyan templos y si stos existen, el que los
conserven; el que se levanta, sin motivo o por motivos ftiles y en su odio, quema el
templo de Tours y destruye el de Charenton. Para l los hugonotes son responsables
de todo: se cae un puente, devora un incendio un monumento, al punto se sospecha de
ellos y se ven en peligro de ser exterminados. Estpidas y terribles provocaciones se
escriben en las paredes. Misioneros laicos, merceros, zapateros, cuchilleros, van de
Consistorio en Consistorio a desafiar a los ministros; predican en las plazas pblicas,
o subidos en cualquier tablado, como sacamuelas, teniendo a mucha honra el
promover tumultos y el ser maltratados.
Los protestantes son tan intolerantes como los catlicos donde quiera que
disponen de fuerza. No solamente retenan el uso exclusivo de las iglesias donde
podan, sino que prohiban en absoluto el culto catlico en las ciudades que les
servan de rehenes. No poco trabajo le cost a Sully conseguir que los sacerdotes
catlicos tuviesen derecho a entrar en La Rochela para asistir a los enfermos de su
religin en los hospitales y enterrarlos con poca solemnidad a los que se murieran.
En los centros hugonotes del medioda, la minora catlica estaba siempre bajo la
amenaza de ser encarcelada o expulsada en masa; hubo ms de un ejemplo. Benoit en
su Historia del Edicto de Nantes reconoce ingenuamente que los ministros
protestantes conservaban la costumbre de hablar de la Iglesia romana de una manera
que los catlicos juzgaban poco respetuosa. Consista, en efecto, en llamar a la misa
farsa y pamplina; al Papa, Anticristo o capitn de cortabolsas; al Santsimo
Sacramento, Dios de pasta, y a la Iglesia romana, infame prostituta. Y no se limitaban
a emplear palabras gruesas, sino que llevaban inmundicias a la casa donde se estaba
celebrando la misa y a veces arrancaban el cliz de manos del sacerdote celebrante,
bravatas a las que se contestaba con Ordenanzas del Parlamento y con golpes.
Pero a este cuadro de conjunto le faltan los detalles. La lectura de la Historia de
Francia durante este perodo produce al ms indiferente escalofros. En Francia, al
revs que en Alemania, tuvo la Reforma carcter eminentemente aristocrtico. Los
nobles de provincia, descendientes de poderosos seores feudales, vieron en el
movimiento religioso una especie de independencia que halagaba su orgullo.
Terribles por su carcter escribe Cant, por su tctica y valor, por sus relaciones
y su crdito, formaban una Liga estrechada con el vnculo sagrado de una creencia
comn, y por lo mismo formidable frente a una Corte depravada e inconstante. A
estos nobles se unan las personas instruidas que hacindose calvinistas se
emancipaban de la nobleza que les rechazaba y del pueblo cuya ignorancia excitaba
su desprecio. Distincin de talento, elevacin de carcter, orgullo, ambicin, tal vez
algo de envidia, todos estos elementos se combinaban en el partido protestante de
Francia[909]. Careca la Reforma en Francia del factor que la haba estimulado en
otras partes. Efectivamente, los franceses no podan despojar al clero de sus bienes

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por la razn sencilla de que el Concordato entre Francisco I y el Papa haba dado por
resultado someter la Iglesia al monarca. Francisco I, el rey indiferente, que se aliaba
con Solimn en contra de Espaa, calific aquel movimiento de atentatorio a la
monarqua divina y humana y no le faltaba razn. Pero sus sucesores se hallaron ante
problemas mucho ms graves que los que l presinti. La matanza de Vassy, que cada
uno de los dos partidos achacaba al otro, dio la seal de los horrores y en el Medioda
de Francia, los protestantes cometieron crueldades sin ejemplo con los catlicos. En
1567 y 1569, las calles de Nimes se tieron de sangre catlica. La noche de San
Miguel del primero de esos aos, los catlicos encerrados en el Ayuntamiento, fueron
degollados por los protestantes de una manera sistemtica: los hacan bajar uno a uno
a los subterrneos de la Iglesia y all los asesinaban, en tanto que otros colocados en
las ventanas del campanario con antorchas encendidas iluminaban aquella escena que
recuerda las matanzas de Septiembre. Dur la carnicera desde las once de la noche
hasta las seis de la maana. Los mismos crmenes se cometieron en diversas partes de
Francia. Catlicos y protestantes se acometen con saa. Donde quiera que predomina
uno de los partidos los adictos del otro caen bajo el pual de sus adversarios. Hallse
la Corte entre los protestantes acaudillados por el almirante Coligny y los catlicos
por el duque de Guisa. La situacin era difcil si no insostenible. Se trat de negociar
con los calvinistas, y de atrarselos mediante ofrecimientos, pero se tropez con la
firmeza de aquellos sectarios. Al mismo tiempo, la seguridad del Estado se vea
amenazada por las inteligencias que unos y otros mantenan con el extranjero: los
protestantes, que soaban con una Repblica calvinista, con Inglaterra; los catlicos,
que no aspiraban ms que a la destruccin de sus contrarios, con Espaa. Y vino la
noche terrible de San Bartolom. No tienen excusa los crmenes de aquella noche
sangrienta, pero no debe olvidarse que antes haba habido las matanzas de Nmes, de
Pamiers, de Rodez, de Valence Segn Brantme, perecieron en Pars slo aquella
noche cuatro mil hugonotes y proseguidas las matanzas en Meaux, Troyes, Orlans,
Bourges, Lyon, Rouen, Toulouse y otras poblaciones, murieron asesinados quince mil
protestantes al decir del martirologio calvinista, publicado en 1582. Dur la carnicera
desde el 25 de agosto hasta el 23 de octubre. Segn Voltaire, el mayor ejemplo de
fanatismo lo dieron los burgueses de Pars, que asesinaron, destriparon y tiraron por
las ventanas a los hugonotes en la noche de San Bartolom, y Julio Simn, en su
estudio acerca de la libertad de conciencia opina que lo ms terrible de aquel suceso
no fue la traicin ni la matanza, sino el pueblo imbcil, gritando milagro y
creyndolo, porque tres das despus de la hecatombe, se cubri de flores el espino
blanco del marcado de los Inocentes, mientras la Reina Catalina visitaba la ciudad,
llena de cadveres, y el Parlamento de Pars, sancionando los crmenes de la
sangrienta noche, se haca traer en una parihuela el cadver de Coligny, antes de
enviarlo a la horca de Montfaucon. Horrible fue la lucha. Michelet ha descrito con su
elocuencia acostumbrada lo que fue para los protestantes la matanza de San
Bartolom. Olvida, naturalmente, lo que los protestantes haban hecho con los

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catlicos; olvida que el Barn des Adrets, hugonote fantico, mat de diversos modos
a cuatro mil catlicos y que el Medioda de Francia fue teatro de horrores y saqueos
indescriptibles, pero su opinin merece conocerse. La Rochelle, Nimes, Montauban,
Sancerre, se aprestaron a la defensa, as como otras comarcas montaosas. Pem el
golpe pareci haber destruido a los protestantes. Treinta mil hombres que haban
perdido, no hubieran debido abatir al partido que reuna la quinta parte de Francia,
pero el pnico se apoder de todos. Huyeron por los caminos y los que se quedaron
en las ciudades, se dejaron llevar como rebaos a las iglesias catlicas. Hubo algunos
hroes, pero pocos mrtires. El cruel suceso ejerci influencia general. La muerte
haba herido a Francia: mataron a la filosofa en Ramus; al arte en Juan Goujou, y en
el msico Goudinel, a quien echaron al Rdano. La Jurisprudencia pereci con
Dumoulin, muerto de angustia y de persecucin poco antes de la matanza. Y la
misma Jurisprudencia muere con LHospital, que falleci de dolor Las mujeres
horrorizadas, llenan las iglesias, desgastan a besos los pies de los santos, estrechan en
sus brazos las imgenes de la Virgen[910], Y no es esto solo, Enrique III cae bajo
el pual de un asesino; el duque de Guisa muere a manos de Poltrot, y el buen Rey, el
Rey de las conveniencias y de las habilidades, Enrique IV, sucumbe a manos de
Ravaillac. El proceso de ste es un poema. Como no era posible obtener confesin
alguna del asesino por medio de exhortaciones ni de amenazas, se acord emplear los
tormentos. Hubo quien propuso emplear tormentos mucho ms crueles que cuantos se
haban utilizado hasta entonces Se atuvieron, sin embargo, a los procedimientos
corrientes, y como el reo se mantuvo en la negativa, el verdugo suspendi la prueba
por temor a que debilitndolo no pudiera satisfacer el suplicio. Por fin el Parlamento
dict sentencia declarando a Ravaillac convicto y confeso de crimen de lesa majestad
divina y humana por el detestable parricidio cometido en la persona del muy amado
rey Enrique IV, en reparacin del cual se le condenaba a ser atenaceado en las
tetillas, brazos, caderas y pantorrillas; a que su mano derecha sosteniendo el cuchillo
con que haba cometido el parricidio fuese quemada con azufre; a que en los sitios
donde hubiera sido atenaceado se le echase plomo derretido, aceite hirviendo, resina
ardiendo, cera y azufre fundidos; a que hecho esto, fuese descuartizado su cuerpo por
cuatro caballos, quemados sus miembros y aventadas sus cenizas. En el patbulo
el sacerdote que le asista le neg la absolucin si antes no declaraba sus cmplices y
como no los declar insisti el clrigo en su negativa. Ravaillac vio con gran valor
cmo le quemaban la mano con azufre, pero cuando los verdugos, poniendo a
contribucin todos los recursos de su arle, prolongaron su suplicio al echar el plomo
derretido en las heridas causadas por las tenazas, prorrumpi en aullidos. A punto de
ser descuartizado por los caballos pidi a los circunstantes que rezasen un Avemara
por su alma y el pueblo en vez de hacerlo, pidi a gritos su condenacin. Los caballos
tirando de sus extremidades le mataron y entonces, cuando el verdugo lo descuartiz
para echar sus restos a la hoguera, el populacho se abalanz frentico y no hubo hijo
de buena madre como dice un cronista de la poca, que no se llevase un trozo, hasta

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los nios, que encendieron fogatas en las calles para quemar las piltrafas del regicida.
Hasta los labradores de las cercanas de Pars se llevaron trozos de sus entraas y los
quemaron en sus aldeas. El verdugo, por su parte, slo pudo entregar a las llamas la
camisa de Ravaillac. La historia de Francia recuerda varios sucesos de esta
ndole. El ms prximo al que acabamos de relatar es el asesinato del italiano Concini
perpetrado por los nobles y perfeccionado por el pueblo que sac el cadver de la
sepultura, le arrastr por las calles, le mutil brbaramente y acab por hacerle
pedazos que se vendieron pblicamente o se echaron al fuego. Un vecino de Pars
hizo asar el corazn de Concini y lo devor en pblico[911].
Todo esto ocurra en los tiempos ominosos de Felipe II y Felipe III.
A qu seguir?
Al ermitao. Agustn Jean Vallire, sospechoso de hereja, no le llevaron al
mercado de cerdos para quemarlo vivo? No mand el Parlamento de Pars que los
libros de Lutero se quemasen delante de la iglesia de Nuestra Seora? No hizo lo
propio la Sorbona con el tratado de Rege et regis institutione, de Mariana? No les
cortaban la lengua a los herejes antes de quemarlos, por temor al efecto que pudieran
producir sus palabras en los espectadores del suplicio?[912].
Pero qu tiene esto de particular? En la Europa del siglo XVII no vemos ms que
una guerra sin cuartel, una guerra despiadada y terrible de catlicos contra
protestantes, de calvinistas contra luteranos, que destruye las ciudades, que deja
incultos los campos, que produce una miseria espantosa y una barbarie no menos
espantosa. Qu fue, en efecto, la guerra de Treinta aos, continuacin y ampliacin
de las rebeldas anabaptistas, es decir, de los primeros conatos de socialismo prctico,
sino la prueba ms formidable del fanatismo religioso de Europa entera, ya que en
esta guerra no hubo pueblo que no tomase parte? Lase la descripcin que hace
Schiller del estado poltico, social y religioso de Alemania en los das terribles de
Wallenstein y Tilly[913]; lase tambin la espeluznante novela de Grimmelhausen,
Simplicius Simplicissimus; contmplense los dibujos de Callot, y se tendr idea de lo
que fue la contienda en que por espacio de treinta aos se destrozaron con
indescriptible refinamiento casi todos los pueblos de Europa, de esa Europa que por
boca de sus economistas, de sus filsofos y de sus historiadores, se asombra de la
intolerancia demostrada por Espaa, precisamente en aquellos tiempos.
Pero estas crueldades, estas persecuciones y estos abusos no terminaron con la
guerra de los Treinta aos. La revocacin del Edicto de Nantes en tiempo de
Luis XIV no fue un acto de tirana y de intolerancia idntico a la expulsin de los
judos de Espaa? Luis XIV escriba Voltaire renov en Francia las
persecuciones de sus antecesores. Intranquila su conciencia y acosado por sus
consejeros, mand que se procediese contra los calvinistas, y les quitasen los hijos
para educarlos en el catolicismo. La emigracin empieza entonces. Los Reyes de
Inglaterra y de Dinamarca, y sobre todo la ciudad de Amsterdam, procuran atraerse a
los que huyen. Amsterdam les ofreci edificar mil casas, y aseguran que el inters del

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dinero baj al dos por ciento tan luego llegaron los calvinistas. Entonces Luis XIV,
temiendo que esta emigracin empobreciera a Francia, mand que se confiscasen los
bienes de los que huan. A los maestros calvinistas se les prohibi tener discpulos; a
los militares y a los funcionarios de este credo se les priv de sus mandos y de sus
empleos, y por si algo faltaba para completar la obra de atraccin, se ech mano de
los dragones. Esto era inicuo, y, sin embargo, a propsito de la renovacin del Edicto
de Nantes y de las dragonadas, una dama tan culta como madame de Svign
escriba: Los dragones han sido hasta ahora muy buenos misioneros; los
predicadores que se envan completarn la obra. Habis ledo el decreto por el cual
revoca el Rey el Edicto de Nantes. Nada es tan bello como su contenido, y ningn
Rey ha hecho ni har cosa tan memorable[914]. En efecto, el pas que poco despus
iba a denigrarnos ante el mundo, empleaba con los calvinistas procedimientos con los
cuales jams so la Inquisicin. En 1585 escriba Louvois: Su Majestad quiere que
se trate rigurosamente a los que no quieran hacerse de su religin; y los que tengan la
necia gloria de querer ser los ltimos, debern padecer lo ms extremo. Unas
50 000 familias dice Voltaire salieron del reino en tres aos, seguidas de otras
muchas, y llevaron a los extranjeros las artes, las manufacturas y la riqueza. Casi todo
el Norte de Alemania, pas agreste y sin industria, cambi, merced a estas multitudes
trasplantadas, que poblaron ciudades enteras. Las telas, los galones, los sombreros y
las medias, que antes se compraban en Francia, se fabricaban all; todo un arrabal de
Londres qued poblado por sederos franceses; otros se llevaron el arte del cristal, que
perdi Francia. Holanda adquiri excelentes oficiales y soldados; el Prncipe de
Orange y el Duque de Saboya tuvieron regimientos de emigrados franceses
Algunos llegaron hasta el Cabo de Buena Esperanza; los calvinistas franceses fueron
dispersados ms lejos que los judos. Los que no se resignaban a emigrar lucharon
en el Languedoc, en el Delfinado y en los Cvennes. El grito de guerra es: Abajo los
impuestos y viva la libertad de conciencia. Tres mariscales de Francia intervinieron
sucesivamente en la lucha. El Duque de Berwick mand ejecutar a doscientos
protestantes; los que calan en sus manos iban a la horca o a la hoguera. Los
camisards, capitaneados por Cavalier, cometieron horrores parecidos[915].

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VII
LA TOLERANCIA RELIGIOSA EN LOS TIEMPOS
DE LA FILOSOFA
Recordaremos cuanto han dicho de Espaa los filsofos franceses e ingleses y
veamos lo que ocurra en sus respectivas patrias en los momentos mismos en que sus
libros se daban a la estampa para ilustracin de la humanidad. No hablemos de la
Corte de Luis XIV, ni de la severa moralidad del Regente, Duque de Orlans, ni de la
Corte de Luis XV, ejemplo de virtud, con su Parce aux Cerfs, ni siquiera de las
Lettres de Cachet, que tenan preso a un hombre toda su vida en la Bastilla;
atengmonos al tema de la tolerancia. Luis XIV, escribe Julio Simn, gobernaba la
conciencia de los catlicos como hubiera podido hacerlo un confesor o un obispo.
Cuando el Rey con su Consejo de conciencia tomaba una determinacin acerca del
dogma o de la disciplina, todos sus sbditos deban acatarla, so pena de ser
considerados como rebeldes. Velaba en su Corte por el cumplimiento de los deberes
religiosos con la severidad de un prior de convento. Luis XV no le fue a la zaga: en
su tiempo, todo acto de protestantismo se consideraba como apostasa y se castigaba
con la pena de galeras a perpetuidad. En 1750 se impuso la pena de muerte a los
predicadores protestantes y algunos perecieron. En tiempos de Luis XV, el rigor de
las leyes penales se atenu, pero los protestantes siguieron excluidos de los cargos
pblicos y privados de todo derecho[916].
Lo que era la tolerancia religiosa en Francia en la poca en que los filsofos
empezaban a imponerse, lo demuestra el famoso proceso del Caballero de La Barre.
Perteneca ste a una familia distinguida. Su padre derroch una cuantiosa fortuna de
la que nada lleg a l. Una ta suya, Madame de Bron, abadesa de un monasterio de
Abbville le recogi en su casa y tena el propsito de ayudarle en la carrera de las
armas. Segn parece, frecuentaba el monasterio de Abbville y haca la corte a
Madame de Bron, un tal Belleval, hombre de edad madura, que desempeaba
modesto cargo en la localidad. Belleval, llevado de la pasin que senta por Madame
de Bron, hubo de propasarse y fue echado del monasterio con prohibicin de volver a
poner los pies en l. Deseoso de tomar venganza de aquel que supona agravio,
psose a espiar al Caballero de La Barre y averigu que ste no se haba descubierto
al paso de una procesin. Este hecho, relacionado con la mutilacin de un crucifijo
que haba en el puente de Abbville, le sirvi a Belleval para denunciar por
irreligioso al Caballero de La Barre. Substanciado el proceso por el tribunal de
Abbville, fue condenado el Caballero a la amputacin de la lengua, y de la mano
derecha y a ser quemado en una hoguera. El Caballero de La Barre apel al
Parlamento de Pars y ste, despus de largas discusiones, ratific la sentencia por
quince votos contra diez. Dironle tormento para averiguar si tena cmplices y
despus le enviaron a Abbville para ser ejecutado, llevndole al cadalso en una

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carreta y con un letrero que deca: implo, blasfemo, sacrlego, abominable y
execrable. El nico favor que le hicieron fue conmutarle la pena del fuego por la de
degollacin.
Esto sucedi en Francia en 1766, cuando ya escriban los filsofos y nos acusaban
de intolerantes. En Francia haba habido tambin una causa famosa, la de Calas, qu
tuvo por origen la sospecha de un asesinato motivado por cuestiones religiosas[917].
Mientras esto ocurra en Francia, en Inglaterra se mantenan en todo su vigor las
leyes dictadas contra los catlicos y contra los disidentes de la Iglesia oficial. Los
irlandeses, sobre todo, padecan el yugo ms terrible que se haya impuesto jams a
pueblo alguno y este yugo se deba nicamente al hecho de que eran catlicos.
Refirindose a ellos escriba lord Macaulay: Se permiti vivir a los catlicos de
Irlanda; ser tiles; labrar la tierra, pero fueron sentenciados a suerte semejante a la de
los ilotas en Esparta, a la de los griegos en el Imperio otomano, a la de los negros en
Nueva York, Todo individuo de la casta sometida fue excluido terminantemente en
los empleos pblicos; fuera cualquiera l camino que tomase, a cada paso se hallaba
detenido por una restriccin vejatoria. Solamente en la obscuridad y en la inaccin
poda encontrar seguridad en el suelo nativo. Si aspiraba al poder y a los honores,
tena que salir de su patria. Si ambicionaba gloria militar, podra ganar una cruz y an
el bastn de mariscal, en los ejrcitos de Francia y Austria. Si su vocacin le llamaba
a la poltica, poda distinguirse como diplomtico al servicio de Italia c Espaa. Pero
en su pas, era un ser despreciable, un leador o un aguador[918].
Tena razn Macaulay. Entre las disposiciones que dict Inglaterra a raz de la
conquista de Irlanda por Cromwell las hay que revelan el firme propsito de someter
la raza vencida a las mayores vejaciones religiosas y polticas. Citaremos algunas de
estas leyes. En 1698 se prohbe que los papistas sean procuradores. En 1703 se dicta
una ley para evitar el aumento de la popery. En ella se castiga a los que perviertan
a alguien con la religin papista y a los papistas se les incapacita para comprar
tierras, tenencias, heredades; para tomarlas en arriendo; para heredar bienes races y
si los heredaren y no se convirtieren al protestantismo, los disfrutar, hasta que se
convierta, su pariente protestante ms prximo Se les incapacita, adems, para el
ejercicio de los cargos pblicos, a no ser que presten el juramento de abjuracin y se
les priva del voto en las elecciones si antes no lo prestan. En 1706, otra ley prohbe
que los catlicos formen parte de los jurados a no ser que no haya nmero suficiente
de protestantes. En 1709, otra ley concede las siguientes recompensas: por descubrir
a un arzobispo papista, 50 libras; por cada fraile o cura, 20 libras; por cada maestro
catlico, 10 libras. Estas recompensas tenan que ser pagadas por los vecinos
catlicos de cada comarca. En fin, si en una familia, el hijo mayor se hacia
protestante, el padre y dems hermanos catlicos perdan ipso facto la propiedad de
sus bienes
El protestante oprimiendo al catlico y dando poder a los hijos para arruinar a sus
padres. Cabe mayor muestra de tolerancia y de liberalismo? El propietario de una

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finca ocupada por colonos catlicos, escriba a fines del siglo XVIII el viajero ingls y
protestante, Arthur Young, es una especie de dspota que no conoce ms ley en sus
relaciones con ellos que su propia voluntad. No puede suponer siquiera que una orden
suya no se acate, ni le satisface nada que no sea la absoluta sumisin. Puede, con la
mayor impunidad, castigar a latigazos o a palos a quien le falte al respeto y el
desgraciado que quisiera defenderse sera matado a palos. En Irlanda, matar a un
catlico es cosa de la cual se habla de manera que causa verdadera confusin en las
ideas[919]. Estas palabras se escriban a fines del siglo XVIII, en la poca en que
ms hablaban los ingleses de la crueldad espaola, y la insurreccin de Irlanda a
fines del siglo XVIII, cmo fue reprimida? Setenta mil personas perecieron de una y
otra parte; veinte mil soldados ingleses y cincuenta mil insurrectos; las devastaciones
se elevaron a la cantidad de ochenta millones y hubo dos aos de hambre; quinientos
millones gast Inglaterra para someter a los irlandeses, es decir, para obligarlos a
seguir bajo el yugo de sus explotadores La ley marcial, proclamada entonces,
permaneci en vigor hasta el ao 1825[920]. Hasta 1829, todo irlands a quien se
encontraba fuera de su domicilio antes de salir el sol o despus de ponerse, se
expona al riesgo de ser deportado por cinco aos Y an haba en Inglaterra
escritores que tenan la osada de decir, como el doctor Kay, que los irlandeses
daban funesto ejemplo a las clases laboriosas de Inglaterra, ensendoles a limitar sus
necesidades al sostenimiento de la vida animal, y a contentarse como los salvajes con
el mnimo de necesidades. Pecksniff, el famoso Tartufo, creado por Dickens, no
hubiera hablado de otro modo. Qu quera el doctor Kay que hiciesen los irlandeses
sometidos a la tirana de Inglaterra? Quera acaso que aumentasen con su trabajo las
rentas de los propietarios anglicanos, seores de sus vidas y haciendas?
Los que presenciaban en su pais estas cosas, eran los que en sus libros
maltrataban a Espaa por intolerante y cruel.
Pero an hay ms. Al reunirse en Francia la Asamblea constituyente, fue su
primer cuidado la Declaracin de los derechos del hombre. Todos los hombres,
deca, nacen y permanecen iguales en derechos. Poda pensarse que los protestantes
quedasen excluidos de esta igualdad? Pues quedaron excluidos de ella. Julio Simn
cuenta que la mocin de un diputado que peda la publicidad del culto reformado, se
rechaz por gran mayora y que la mocin pidiendo que se declarase religin del
Estado la catlica, se rechaz tambin, por considerarse innecesaria, en vista de lo
cual protestaron noventa y siete diputados. La concesin de derechos civiles y
polticos a los protestantes cost gran trabajo conseguirla y los judos no la lograron,
decretando la Asamblea con respecto a ellos, que no entenda innovar en lo tocante a
los israelitas sobre cuya situacin ya se proveera. Por lo cual, dice Julio Simn, que
mucho despus de haber proclamado la Asamblea la igualdad de todos los hombres,
segua discutiendo acerca de si los protestantes y los judos podan votar o no en las
elecciones municipales.
Bien es cierto, que en Inglaterra no lo pasaban mejor los israelitas y que una ley

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de tiempos de la Reina Ana, obligaba a los padres a mejorar a los hijos que se hacan
cristianos, estando privados, adems, de toda clase de derechos.
As estaban las cosas en los buenos tiempos de la filosofa, de Raynal, de Voltaire,
de Montesquieu, de Rousseau. Y en cuanto a la Revolucin francesa, no puede
considerarse ciertamente como un modelo de tolerancia religiosa o poltica[921].

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VIII
EL FANATISMO RELIGIOSO EN RUSIA Y LAS
PERSECUCIONES DE CATLICOS Y SECTARIOS
EN LOS PASES ESCANDINAVOS
En Rusia padecieron catlicos y judos la opresin ms terrible. Un uks de
Catalina II, la amiga de Rousseau y de Voltaire, impona la pena asignada a los
rebeldes a todo catlico, cualquiera que fuese su condicin, que se opusiera con
palabras o con hechos a los progresos de la ortodoxia en las regiones precisamente en
que predominaba el catolicismo. Ms tarde, en tiempo de Alejandro I, iban a
reproducirse en Polonia y en el Occidente de Rusia las dragonadas de Luis XIV y a
convertirse pueblos enteros a la ortodoxia en veinticuatro horas bajo el influjo del
palo y del sable.
Por lo dems, no necesitaba Rusia de estas represiones ms polticas que
religiosas, para ser un pas fantico. La historia y los caracteres de sus mltiples
sectas ofrecen un cuadro tan pintoresco como terrible. La heterodoxia se inici en
Rusia en el siglo XIV, y recibi el nombre de raskol y de raskolniki sus partidarios.
Tuvo su origen en las alteraciones introducidas por el arzobispo Nikn en los libros
sagrados, mejor dicho, en las traducciones eslavas de los mismos. Convirtise
Rusia, decamos en un libro que publicamos hace aos, en teatro de escenas
extraordinarias, de predicaciones fanticas, de abominables crmenes y de tremendas
aberraciones. No eran solamente hombres los que predicaban, sino mujeres las que
iban de aldea en aldea, exponiendo a las gentes los principios de sus sectas. Los unos
afirmaban ser reencarnaciones de Cristo, los otros eran simples profetas, pero todos
se esforzaban en aparecer ante los ojos del pueblo revestidos de una aureola
sobrenatural de santidad, de misterio, y de los relatos de algunos sectarios se
desprende que ciertos profetas lucan un nimbo resplandeciente u olan a
desconocidos perfumes. El desarrollo adquirido por las sectas fue tanto ms natural y
ms lgico, cuanto que al campesino, convertido en bestia por los nobles y privado de
toda satisfaccin material y moral, no le quedaba otro camino para libertarse, siquiera
fuese momentneamente de sus penas, que entregarse a las ilusiones, prestar odo a
los que le anunciaban un cambio, una transformacin social y deleitarse con la idea
de un mundo mejor De dos grupos constaban los heterodoxos rusos: el uno
consideraba indispensable el sacerdote y le confiaba las ceremonias del culto y el otro
negaba aquella necesidad y sus individuos se atribuan facultades sacerdotales. El
primero reclutaba sus adeptos en las partes ms pobladas del Imperio; el segundo en
las localidades ms desiertas, y ambos eran a cual ms fantico. El primero admita
como principio la muerte por el fuego, y el entusiasmo que aquella idea despert en
el pueblo fue tan grande que sus efectos equivalieron a los de una epidemia. Ansiosos
de gozar de una vida futura que los profetas les pintaban con ideal colorido, no daban

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lugar a que llegase naturalmente, y se mataban quemndose vivos o atormentndose
atrozmente con refinamiento inconcebible. Los predicadores recorran los pueblos sin
temor a la persecucin, anunciando el fin del mundo, la desaparicin definitiva y
violenta de la especie humana, ponderando los supremos encantos del martirio
voluntario y ejerciendo tal influjo en la gente, que hasta los nios acudan presurosos
a la hoguera El segundo grupo, el de los que negaban la necesidad del sacerdote, se
subdividi en sectas, como la feodowskaya, que prohbe llevar los cabellos largos y
usar gorra o sombrero; la filipowskaya que admite la cremacin en vida; la
samofrechenskaya, cuyos individuos se bautizan a s mismos; la del stranniki o
errantes, que ni reconocen autoridad alguna, ni tienen bogar, ni admiten el
matrimonio, ni toleran la existencia de los hijos[922].
Multiplicronse estas sectas extraordinariamente. No hay pueblo cuya historia
religiosa ofrezca la variedad de ideas y de principios que el pueblo ruso, ni tampoco
un fanatismo tan intenso. El rasgo distintivo de este fanatismo es, sin embargo, el de
que se ejerce ms que sobre los dems, sobre el sectario mismo. Las matanzas
colectivas se debieron a la ntima conviccin de los que se mataban y no al influjo de
un poder superior. Claro es que no por eso resultan menos perjudiciales, ni menos
odiosas, y que tampoco el Estado anduvo remiso en el castigo. La secta de los
Dujoborzi tuvo su origen en el martirio de tres jvenes quemados en 1733 por
haberse dicho encarnaciones de Cristo Han sido objeto casi todas las sectas rusas,
singularmente la de los Dujoborzi, de terribles persecuciones. En 1841 aldeas enteras
de stos quedaron desiertas por haber sido trasladados sus habitantes del medioda de
Rusia al Cucaso. En 1895, vctimas de nuevas persecuciones, resolvieron emigrar en
masa. Es quiz la ltima emigracin que registra la historia de gentes que abandonan
la patria por sus ideas religiosas.
Remontndonos algo ms al Norte y detenindonos en Suecia, hallaremos
intransigencias en un todo anlogas. La Iglesia nacional, la Iglesia del Estado
escribe Andr Bellessort ha sabido disciplinar el poderoso espritu religioso de los
suecos? Empez por instalarse firmemente en el centro de la vida moral e intelectual
del pas, cuyas relaciones con los pases idlatras trat de cortar. Una ordenanza de
1686, que no ha sido derogada todava, manda que se aconseje a los jvenes que no
vayan a pases extranjeros para no infectarse de herejas, cuyos grmenes pueden
importarse en Suecia. Sus Snodos celebrados anualmente, sus Asambleas
parroquiales, convocadas tres veces al ao, sus Consejos eclesisticos, ponan a
merced del clero, no solamente la enseanza pblica, sino la vida interior de la
familia. En 1725 promulgaba la Iglesia sueca sus famosos Bandos contra los
conventculos, que prohiban las reuniones religiosas, es decir, la libre explicacin de
la Biblia. Se aplicaron con tal dureza, que en 1762 Adolfo Federico y en 1822
Bernadotte, tuvieron que recordar al fiscal que los asuntos religiosos eran de
naturaleza delicada y merecan alguna clemencia. Durante el siglo XVIII las condenas
haban sido numerosas: en 1870 fueron encerradas en la casa de locos de Danvick

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ocho personas, cuya locura consista en un comunismo religioso; por aquella poca el
vicario de Hrjedalen, Martn Tunborg, fue llevado al manicomio por suponerse que
haba permitido reuniones sospechosas[923].

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IX
BRUJAS, HECHICEROS, DEMONACOS Y DEMS
POSEDOS EN LA EUROPA DE LOS SIGLOS XVI
AL XVIII
Si prescindiendo de la idea religiosa propiamente dicha estudiamos otras
manifestaciones del fanatismo y de la supersticin, no ocurri en Europa durante los
siglos XVI y XVII lo mismo que en Espaa? Si aqu perseguimos a las brujas y a los
hechiceros y los quemamos, no los persiguieron y los quemaron en toda Europa por
orden de los reformadores y en proporcin infinitamente mayor? La persecucin y
quema de las brujas es la mancha ms terrible en la historia del Renacimiento y en la
de la Reforma religiosa, escribe Bezold. Es una prueba humillante de las debilidades
que desdoran hasta perodos de progreso y de liberacin, y lo ms vergonzoso es que
este extravo mental epidmico lleg a su mayor desarrollo despus de la Reforma y
fue una herencia inicua de la Edad Media, que el mundo acept casi sin repugnancia
alguna. Desde fines del siglo XV empiezan a cooperar a la persecucin de las brujas
en Alemania los escritores eruditos y la literatura popular. Matas de Kemnat, que
presenci muchas quemas de brujas, dice al hablar de ellas: Fuego siempre; este es
el mejor consejo, y en igual sentido se expresan a porfa los telogos y humanistas
ms notables, como Giler, Tritemio, Toms Murner y Enrique Bebel. La razn y la
misericordia tuvieron que enmudecer ante la poderosa corriente,. Cmo no iba a
ser as cuando los primeros en creer en los sortilegios y en los maleficios eran los
reformadores? Lulero fue en este punto uno de los ms crdulos. No tuvo sus
entrevistas con Satans y no disput con l acerca de Teologa? Pero esto nada tena
de particular, dados sus antecedentes.
Desde muy temprano la imaginacin de Lutero se haba llenado de fbulas de
brujas, diablos, monstruos y vestiglos. Tena por vecina una bruja de la que se deca
que haba causado la muerte del predicador de la parroquia y a la cual la madre de
Lulero trataba con grandsima amabilidad para no atraerse su odio y evitar que
hiciese llorar a sus hijos hasta morir. Cuentos de espritus que atraan las jvenes al
agua, donde se ahogaban, de duendes malficos que hacan de las suyas en el interior
de las ruinas, de monstruos infernales y de vestiglos oa el joven Martn cada da en
su casa y en la calle, mientras en la escuela le aterrorizaba el maestro con el
purgatorio y el infierno y todo esto entre azotes, temblores, espantos y miserias,
segn l mismo dijo posteriormente[924]. Algo parecido debi acaecerles a otros
reformadores, puesto que a Zwinglio le resolvi un fantasma cierto grave problema
teolgico y Melanchton crea en los sueos, en los presagios y en los horscopos. La
Reforma no modific, pues, en lo ms mnimo las ideas dominantes con anterioridad
respecto a la hechicera. Los reformadores, especialmente Lutero, estaban

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ntimamente penetrados de ellas, y la Iglesia reformada no quiso ser menos celosa
que la catlica en punto a anatematizar los pactos con el diablo. La consecuencia fue
una verdadera epidemia de demonismo y de brujera, castigada con rigor inaudito en
Alemania, en Francia, en Inglaterra, en Suiza y en los Pases Bajos.
La persecucin de las brujas se inicia en Alemania, en Estrasburgo, a mediados
del siglo XV, y desde entonces hasta los ltimos aos del siglo XVIII no se interrumpe.
Protestantes y catlicos se afanan en acabar con hechiceras y nigromantes, viendo por
doquiera el maligno influjo de los pactos satnicos. Sprenger, en sus Malleus
Maleficarum, dict las regias ms convenientes para la extirpacin del mal, y las
hogueras no se extinguen. En Bamberg se quemaron seiscientas personas acusadas de
brujera; novecientas en Wurzburgo, quinientas en Ginebra, y en Lorena un solo juez
se vanaglori de haber condenado a muerte a ochocientas brujas. La multitud
presenciaba impvida estas hecatombes, creyendo que as cesaran las heladas,
mejorara el ganado y sera ms abundante la cosecha[925].
En Inglaterra esta persecucin revisti caracteres extraordinarios. Mr. Mackay[926]
ha calculado que desde la aprobacin de la ley contra las brujas en tiempo de Mara
la Sanguinaria hasta el advenimiento de Jacobo I, autor de un tratado de
demonologa, fueron quemadas en Escocia 17 000 personas y 40 000 en Inglaterra, y
otro autor ingls[927] dice que, aun suponiendo exageradas estas cifras, todas las
vctimas de la Inquisicin espaola no hubieran bastado para entretener a los
cazadores de brujas britnicos durante medio siglo. En los tiempos de Jacobo I se
calcula que las ejecuciones por brujera no bajaron de quinientas al ao, y el famoso
Mateo Hopkins, descubridor de hechiceras, cobraba una cantidad en los
Ayuntamientos por denunciarlas. En Inglaterra perecieron por brujos el Duque de
Buckingham, lord Humperford y la Duquesa de Glcester. Ms tarde, los puritanos,
relacionando las prcticas de brujera con la Iglesia romana, persiguieron
saudamente estos delitos. Bien es verdad que lo mismo se hizo en otras partes, por
ejemplo, en Holanda[928].
En Francia, los jueces y los Parlamentos quemaron brujos y brujas a porfa. No
hablemos siquiera del proceso de Urbain Grandier, ni del de Gaufridi, ni del de la
Cadire, ni del asunto de las posedas de Louviers, ni de las misas negras, ni del
asunto de los venenos, en el que se vio comprometida parte no pequea de la
aristocracia francesa; recordemos nada ms que el Parlamento de Tolosa quem de
una vez a 400 brujas; que el magistrado Remy confiesa haber hecho lo propio con
800 y que sera larga la enumeracin, de estas matanzas[929].
Un autor belga[930] dice que es poco sabido, aunque debiera recordarse en
nuestros das, que durante los siglos XVI y XVII pereci en Flandes innumerable
multitud de brujas; que estas ejecuciones despoblaron comarcas enteras y que las
personas de mejor familia, denunciadas por brujera, fueron reducidas a prisin y
expuestas a gravsimo peligro. Segn Scheltema[931] un batelero de Amsterdam vio

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en 1656 decapitar en Naas a 24 personas acusadas de brujera. Terminada la
degollacin, las cabezas fueron colocadas sobre las rodillas de sus dueos y
quemados sus cadveres.
En Polonia, la supresin de la brujera lleg a extremos inconcebibles segn el
mismo autor, el cual exclama despus de enumerar mltiples espeluznantes casos:
Gran Dios! Este mundo que habis hecho tan hermoso y que hubiera podido ser un
paraso, cuntas veces no lo ha convertido el hombre en un infierno![932].
Ni siquiera terminaron los procesos por brujera con el siglo XVII. Ya se hablaba
de los derechos del hombre y todava se quemaban brujos. En Burdeos fue ejecutado
uno en 1718; en 1749 fue decapitada por bruja la priora de un monasterio de
Unterzell; en 1785 quemaron a varias hechiceras en Glaris; en 1793 se hizo otro tanto
en Posen; a mediados del siglo XVIII, la aldea de Mohra, en Suecia, presenci escenas
demoniacas que acarrearon la muerte de 23 personas y el castigo de 36, y acusadas
ms tarde por unos nios, fueron condenadas a muerte 84 personas sospechosas de
pacto tcito y expreso con el demonio[933]. Finalmente en 1749, todo un pueblo
polaco fue sometido a la prueba del agua por suponerse que haba bastantes brujos
entre sus habitantes.

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X
LA TOLERANCIA RELIGIOSA Y LOS FURORES
DEMONACOS EN LOS ESTADOS UNIDOS
En los Estados Unidos qu trabajo no cost llegar a la tolerancia, que hoy tanto
nos admira y suspende? Colonizadas aquellas tierras por emigrados puritanos, dieron
muestras de tal celo en la persecucin de los disidentes, que bien puede decirse que si
progres la colonia en extensin, fue debido, no ya al espritu aventurero de los
colonos, sino al deseo de huir de las persecuciones religiosas[934].
En efecto, cuqueros, metodistas y anabaptistas fueron sucesivamente
perseguidores y perseguidos. Las leyes criminales que dictaron respiraban el
fanatismo y la intolerancia. Pero qu decimos de leyes? Acaso no era la Biblia la
nica ley para aquellos individuos? No declararon las colonias del Connecticut que
la Biblia deba ser el nico libro de leyes y los ministros del culto los nicos jueces
de los pueblos?. Veamos lo que pasaba en Nueva Inglaterra segn el historiador
ingls Wynne:
Tan luego como los presbiterianos recibieron la sancin del poder civil para su
gobierno eclesistico, comenzaron a tratar a los distintos sectarios con ms severidad
aun que se les tratara a ellos por la Iglesia de Inglaterra. Los anabaptistas y los
cuqueros fueron victimas de su furia religiosa y no les demostraron ningn gnero
de piedad. La persecucin dio principio en Kehobeth en el Condado de Plymouth,
donde varios anabaptistas, que se haban separado de los dems, fueron multados,
azotados y reducidos a prisin. Esta gente, como otros sectarios, soportaron el castigo
con tanto entusiasmo como el de sus adversarios al imponrselo y se vanagloriaron de
lo que llamaban sufrimientos por el Evangelio de la verdad. Todas las sectas crecen
bajo la opresin y no es irrespetuoso decir que a ella debi tambin el cristianismo
bajo el divino amparo, el floreciente estado a que lleg a travs de tantas
tribulaciones. Algunos aos despus, los cuqueros sintieron el peso del poder en el
Nuevo Mundo. Llegaron muchos de ellos de las Indias Occidentales con el fin de
establecerse en las colonias puritanas. Se les orden que se marchasen y se dispuso
que todo capitn de navo que trajese cuqueros a bordo con destio a la Nueva
Inglaterra pagase una multa de cien libras; que todos los cuqueros que
desembarcasen en aquellas colonias fuesen enviados a las casas de correccin para
ser azotados y sometidos a trabajos forzados. Aun cuando ya estas penas eran
suficientemente severas, despus de maduras reflexiones aadieron las siguientes:
El cuquero que, despus de haber sido expulsado de Nueva Inglaterra regrese a
ella, ser condenado, si es varn, a perder una oreja y a trabajos forzados en la casa
de correccin hasta que pueda ser embarcado por su cuenta. Si nuevamente
reincidiese, perder la otra oreja y ser detenido en la casa de correccin. Si fuese
hembra, ser azotada y detenida como antes se dice. Si de nuevo reincidiese el

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cuquero, varn o hembra, se le perforar la lengua con un hierro candente y ser
detenido en la casa de correccin hasta que puedan ser embarcados a su costa.
Estas leyes, por duras que parezcan, sirvieron de estmulo a los cuqueros en vez
de ser obstculo a su marcha a la Nueva Inglaterra. El Gobernador, Endicott, era gran
entusiasta, y por lo tanto, la persecucin de aquellas gentes no tuvo lmites. Los
cuqueros, por su parte, llegaron a considerar como un deber el regresar a la colonia
despus de haber sido expulsados de ella. Cuatro de ellos, tres hombres y una mujer
fueron ejecutados en virtud de aquellas leyes. Carlos II, cuya restauracin se haba
efectuado en aquel tiempo, desaprob aquella represin y dio orden de suspender
todo procedimiento contra los cuqueros, pero no fue obedecido tan rpidamente
como hubiera debido serlo, aun cuando su intervencin dio lugar a la derogacin de
las sangrientas leyes que imponan la pena de muerte a tan ridculos sectarios por sus
opiniones religiosas.
Viene entonces la epidemia de brujera que estuvo a punto de acabar con la
naciente colonia.
Una fantasa indescriptible prosigue Wynne se apoder de los piadosos
puritanos y fue la de creer que estaban posedos de espritus malignos. El fenmeno
se present primeramente en una poblacin de Nueva Inglaterra llamada Salem. Era
ministro all un tal Pars, que tena dos hijas las cuales padecan convulsiones que
iban acompaadas de manifestaciones extraas. Se crey que estaban posedas del
demonio. Tan luego lleg el padre a esta conclusin, psose a indagar quin pudiera
haber sido la persona causante del mal. Se fij en una criada india que tena en su
casa y a quien maltrataba con frecuencia. La someti a tales castigos, que al fin la
infeliz declar que era ella la bruja, siendo condenada a prisin donde estuvo largo
tiempo. La fantasa del pueblo no se hallaba todava lo bastante excitada para
convertir el suceso en cosa formal, por lo cual la sacaron de la crcel, condenndola a
esclavitud en pago de las costas. Este ejemplo, sin embargo, despert la curiosidad en
materia de brujera, y algunas personas dieron en creer que estaban embrujadas. Los
enfermos tienen una cierta inclinacin a buscar las causas de los males que padecen,
sobre todo cuando stas les parecen extraordinarias y capaces de llamar la atencin
del pblico. Aparte de esto, hubo en el asunto algo de malicia, pues una de las
personas en quienes se fijaron primeramente fue Mr. Burroughs, caballero que haba
sido ministro en Salem y que, a causa de ciertas diferencias religiosas, se separ de
sus feligreses y los abandon. Este caballero fue procesado por brujera en unin de
otros dos individuos y juzgados por una comisin compuesta de los caballeros de
mejor reputacin y ms riqueza de la comarca. Ante estos jueces se aleg como
prueba, la ms dbil, infantil y repugnante, la ms contraria al sentido comn, lo cual
no impidi que fuese condenado, en unin de sus compaeros. La pena de muerte que
les fue impuesta se cumpli sin dilacin y estas vctimas de la locura popular fueron
despojadas de sus ropas y arrojadas a un hoyo, que apenas cubrieron con tierra, de
suerte que abandonaron los cadveres a las aves y a las fieras.

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Poco tiempo despus, y con pruebas de la misma naturaleza que las anteriores,
fueron condenadas a muerte 16 personas ms, que en su mayor parte murieron dando
muestras de ejemplar piedad y de verdadera inocencia. Un hombre que se neg a
declarar, padeci la misma suerte. Las acciones ms inocentes o ms vulgares se
convirtieron en ceremonias mgicas y la furia del pueblo creci a medida que se
difundan estas fantasas. La llama aument con rapidez y comunic el incendio a
toda la comarca. Ni la inocencia de la juventud, ni los achaques de la vejez, ni el
honor del sexo, ni la santidad del ministerio, ni el respeto a la posicin social de la
persona, eran bastantes para proteger a las vctimas. Nios de once aos fueron
encarcelados por brujos, A las mujeres se las registraba de la manera ms impdica
para hallar en sus cuerpos las seales mgicas. Las manchas escorbticas que suelen
aparecer en la epidermis de los viejos, recibieron el nombre de pellizcos del diablo
y sirvieron de indiscutible prueba contra aquellos que las tenan. Como tales se
admitan las consejas ms absurdas y hasta los cuentos de aparecidos, a los cuales no
hacan referencia nuestras leyes, fueron llamados pruebas espectrales. Algunas
mujeres confesaban haber cohabitado con el demonio, amn de otras cosas ridculas y
abominables. Los infelices a quienes se daba tormento al ser requeridos a declararse
culpables y a denunciar a sus cmplices, en la imposibilidad de decir nada concreto,
nombraban a quien mejor les pareca y los denunciados eran presos y tratados de la
manera ms cruel Un terror universal se apoder de los espritus. Hubo quien se
anticip a la acusacin, denuncindose a si mismo y as se libr de la muerte; otros
huyeron. Llenas estaban las crceles; todos los das haba ejecuciones sin que
disminuyera la furia de los acusadores ni el nmero de brujas y brujos. Y se dio el
caso de que un juez que haba sentenciado a cuarenta personas, avergonzado de su
obra, se neg a dictar ms autos de prisin. Inmediatamente fue acusado de brujera y
tuvo que huir, abandonando su familia y sus bienes. Un jurado, sorprendido por las
solemnes afirmaciones que de su inocencia haca una mujer, se atrevi a declararla
inocente. Los jueces entonces obligaron al jurado a retirarse y le requirieron
imperiosamente para que declarasen culpable a la mujer, la cual fue inmediatamente
ejecutada. Los magistrados y los eclesisticas, cuya prudencia hubiera debido
aplicarse a curar esta enfermedad, apaciguando la furia de todos, echaron lea al
fuego, alentando a los acusadores, concurriendo a los reconocimientos y arrancando
confesiones a las brujas. Nadie se distingui ms que Sir William Phips, el
Gobernador, hombre de bajo nacimiento y de educacin todava ms inferior. No
menos crueles eran los doctores Increase Matter y Cotton Matter, pilares de la Iglesia
de Nueva Inglaterra. Y como algunos eclesisticos de los ms populares, cuando ya
haban sido ejecutadas veinte personas, elevaron un mensaje a Sir William Phips
dndole gracias por su celo y exhortndole a seguir en tan laudable empresa, los
acusadores, alentados, no saban ya a quien denunciar. Les faltaban vctimas. En vista
de ello acusaron a los mismos jueces y lo que fue ms grave, a los parientes ms
prximos de Mr. Increaser Matter, y los delatores pensaron hasta en la familia del

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Gobernador Era ya hora de cambiar de sistema. Los denunciantes fueron
desautorizados. Ciento cincuenta personas que estaban presas recobraron la libertad.
Doscientas que estaban procesadas vieron sobresedas sus causas y las que estaban
condenadas a muerte recibieron a tiempo el perdn. Dironse cuenta las gentes del
error grosero y estpido en que haban cado Se orden un ayuno general para
pedir a Dios perdn de los errores de su pueblo, inducido por Satans[935].
Hemos reproducido ntegra esta bella pgina recordando la frase de M. Leroy
Beaulieu de que Espaa llev a un mundo nuevo una sociedad vieja. Qu novedades
llev Inglaterra a sus colonias de Amrica? La persecucin religiosa y las epidemias
demonacas.

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XI
LA COLONIZACIN EUROPEA
En otro lugar de este libro hablamos de la colonizacin espaola, de sus
caracteres, de sus resultados. Trataremos ahora de la colonizacin extranjera. Una de
las acusaciones ms terribles y ms injustas que se han lanzado contra Espaa se
funda en los abusos de nuestra colonizacin, en la destruccin de las razas indgenas,
en el acaparamiento de los tesoros de Amrica, en la ruina de comarcas enteras, en la
destruccin de civilizaciones superiores a la que nosotros tenamos. Todas estas
afirmaciones de los sabios extranjeros conviene destruirlas por medio de breves
comparaciones.
La historia de las colonias, dice M. Salomn, ha comenzado siempre por la
violencia, la injusticia y el derramamiento de sangre y su resultado ha sido el mismo
en todas partes: la desaparicin de las razas salvajes al contacto con las civilizadas
Ningn pueblo puede acusar a los dems en este punto; las intenciones habrn podido
ser mejores aqu o all, los procedimientos de unos, menos repugnantes que los de
otros; pero todos tienen yerros que reconocer, crmenes que deplorar, resoluciones
generosas que adoptar para lo porvenir.
Aun cuando estas frases son ms aplicables a los extranjeros que a nosotros,
puesto que en las colonias espaolas subsisti la raza indgena, preciso es declarar
que nada pueden echarnos en cara los extraos desde el punto de vista de la
colonizacin y que la practicada por ellos, no ya en el siglo XVI y en los siglos XVII y
XVIII, sino la que actualmente practican, constituye para la cultura que aspiran a
representar un baldn de ignominia. Lo probaremos.
La colonizacin europea, la que han realizado en Asia, en Amrica y en frica
los pueblos que se llaman cultos, est formada por una larga, interminable serie de
abusos, de crmenes, de matanzas, de desolaciones, de horrores de todo gnero,
dominados por una idea fundamental, idea materialista s las hubo: la de que la
finalidad nica de la colonizacin no es el progreso, no es la atraccin de las razas
inferiores a nuestra vida superior mediante la educacin, sino nica y exclusivamente
el enriquecimiento de la metrpoli. Se acusa a Espaa de haber explotado las riquezas
de Amrica y hasta de haber vivido a costa de ellas, qu no puede decirse entonces
de lo que han hecho y hacen Francia, Inglaterra, Alemania, Holanda y Blgica?
Un escritor espaol, que no pec ciertamente de reaccionario, el seor Perojo,
deca comparando los sistemas colonizadores de Inglaterra y Espaa: En las
colonizaciones de estos dos pueblos hallamos, en primer lugar, que son muy
diferentes las facultades de la raza. La espaola se funde con la indgena y crea por
este cruzamiento un pueblo enteramente nuevo. Se distingue en ella tambin la
facilidad con que en todas partes echa races, por lo que puede decirse que para ella
Omnes solum forti patria est, ut piscitur equor.

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Los primeros historiadores de Indias, Ulloa, Oviedo y otros, hablan
extensamente de este apego a la tierra en los espaoles y asimismo del empeo que
ponan en no construir ciudades distintas de las de los naturales, prefiriendo en todo
caso ensanchar y agrandar las que stos tenan ya construidas. En la colonizacin
inglesa domina, en cambio, un sentido contrario por completo a ste. Puede decirse
de los ingleses que coelum non animum mutant qui tans mare curret. Para el ingls,
en Amrica, en Australia, en todas partes, en suma, no slo no es el indgena un
elemento de fusin para su raza, sino realmente un estorbo, un obstculo a sus planes
colonizadores. En las nuevas comarcas en que se fija, aplica lo de hospes hostis. Esto
es tan instintivo en el pueblo ingls, que Lord Bacon sealaba ya como ideal para la
colonizacin, como el desidertum, un territorio en donde no hubiera indgena alguno
y no fuera menester el trabajo de extirparlos. Mas esto que pareca no pasar de mero
deseo, la raza inglesa hace de su parte cuanto puede por realizarlo. Por consecuencia,
no slo no se mezcla ni cruza con las razas aborgenes el ingls, sino que no puede
soportar el menor contacto con ellas y las excluye en absoluto de toda existencia
colonial. Se hace cuenta de que no viven y, por su parte, pone todos los medios para
que esto sea un hecho. El colono ingls hace una simple transposicin de espacio sin
que en el mismo se produzca la menor variacin. Lleva consigo sus leyes y sus
derechos, bien distinto tambin en esto al colono espaol que al abandonar la
pennsula, lo dejaba todo en pos de s y tena en lo sucesivo que sujetarse y
conformarse a las leyes de Indias, ni ms ni menos que el natural de aquellas
comarcas. Si de las condiciones de las dos razas pasamos a examinar los dos sistemas
coloniales, encontraremos que son aqu an ms grandes esas diferencias, En la
colonizacin inglesa no existe otro objetivo que el mercantil. Esto lo han dicho y
sostenido siempre los escritores ingleses en todos los tiempos. El siglo pasado dijo
lord Sheffield que la sola ventaja que sacamos de nuestras colonias de Amrica y de
las Indias occidentales es el monopolio de sus expendios y el transporte de sus
productos. Si queris permitirme que en un solo concepto resuma yo las ventajas
todas que se encierran en el sistema colonial ingls, os dir que verifica un progreso
topogrfico, mientras que por el sistema espaol se alcanza un progreso psicolgico.
El propsito del uno es puramente individual; el del otro, poltico, y, como
consecuencia, civilizador y humanitario. Sir Stamford Raffles deca: nuestro objeto
no son tierras, sino comercio. Este es el sistema colonial ingls. Nosotros decimos:
nuestro objeto no es el inters, sino la civilizacin, el progreso de la humanidad. Este
es el sistema espaol[936].
Pero, adems de todas las ventajas que se derivan para los pueblos colonizados de
esta diferente concepcin de los deberes del colonizador, tiene la colonizacin
espaola, sobre la tan ponderada colonizacin inglesa y sobre todas las dems, el
privilegio de la antigedad, es decir, que Espaa organiz en Amrica un Gobierno y
dict leyes y ech las bases de veinte naciones mucho antes que ningn otro pas
pensase en empresas parecidas.

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Y es que, como dice muy bien Lummis, toda Europa durmi largos aos, menos
Espaa. La colonizacin francesa e inglesa en el continente americano tard mucho
tiempo en iniciarse aunque los viajes, de exploracin comenzaron poco despus del
descubrimiento. En 1496, Juan Caboto, natural de Venecia, obtuvo de Enrique VIII
de Inglaterra una Comisin para descubrir y colonizar pases de infieles, y en julio del
ao siguiente lleg a Terranova y al ao siguiente a la baha de Chesapeake. Pero
durante los ochenta aos que siguieron, los ingleses ni fundaron ninguna colonia en
aquellas tierras, ni hicieron ms que exploraciones sin orden ni concierto en aquella
parte del mundo. Los franceses no hicieron ms que los ingleses. Treinta y seis aos
despus de descubierto el Nuevo Mundo, Francisco I, que vea con envidia las
inmensas posesiones americanas de su eterno rival Carlos V, pens en adquirirlas y
confi a otro veneciano, a Verazzani, el mando de una expedicin que lleg en 1524 a
los mismos parajes que veintisiete aos antes descubriera Caboto, Los compatriotas
de Montesquieu, dice Gil Glp, qu compara a los espaoles con los turcos respecto
a las aptitudes para gobernar un grande imperio, demostraron que ellos ni siquiera
eran capaces de apoderarse de uh desierto. Llegaron al Nuevo Mundo, cortaron lea
para la provisin, rellenaron sus bocoyes de agua y regresaron a Francia muy ufanos
de haber visto las celebradas costas de las Indias. La vanidad francesa se dio por
satisfecha: la bandera de Francia haba cruzado el gran mar, aunque bajo la direccin
de un capitn extranjero. Diez aos despus, hacia 1534, un marino francs, Jacques
Cartier, sali de Francia, lleg a las costas de la Carolina y regres a su patria. Una
nueva expedicin le llev hasta el ro San Lorenzo. Largo tiempo abrigaron los
franceses el propsito de fundar una colonia en este sitio y, por fin, en 1542 sali una
expedicin con este objeto, pero no lo consigui. Veinte aos tardaron en decidirse a
la fundacin de colonias y lo realizaron en 1561, sesenta aos despus de haber
fundado los espaoles la Isabela. Estos datos bastan para probar que fuera por lo que
fuera, los espaoles tuvieron en aquella poca una fuerza de voluntad y un espritu de
sacrificio de que, por lo visto carecan las dems naciones cuando as se retrasaron en
la ocupacin y colonizacin de las tierras americanas. Los portugueses siguieron por
espacio de muchos aos una conducta parecida: hasta 1549 no tuvo el Brasil una
organizacin poltica, pero aun as, no penetraron en el interior, limitndose a ocupar
puntos en las costas y a fundar en ellas a San Salvador, Pernambuco, Puerto Seguro,
etc. Apenas organizada la nueva colonia y cuando ya los indgenas se haban
sometido, una expedicin francesa, compuesta de hugonotes que iban a Amrica
para ver si en ella encontraban la libertad de rogar a Dios segn su conciencia, como
dice M. Bourchot, encontraron, segn el mismo escritor, en aquellas inhospitalarias
costas, todas las violencias dl fanatismo que ensangrentaba la Europa.
Probablemente estos supuestos colonos que tan excelentes propsitos llevaban, seran
de aquellos piratas que empezaron a hacer imposible; la existencia de las colonias
espaolas y portuguesas. En resumidas cuentas, ni los portugueses, ni los ingleses, ni
los franceses lograron hacer nada de provecho en Amrica durante los cincuenta

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primeros aos siguientes al descubrimiento. Un. dato ms, la expedicin de los
Walzars, banqueros alemanes, a Venezuela, que obtuvieron con este fin un privilegio
de Carlos V, constituye la pgina ms triste de la conquista del Nuevo Mundo, Los
alemanes, escribe Robertson, ansiosos de riquezas, con objeto de poder abandonar
pronto un pas cuya residencia les pareca muy desagradable, en lugar de fundar una
colonia que cultivase y mejorase la tierra, se esparcieron por varios distritos a fin de
buscar minas, robando en todas partes a los indios con la rapacidad ms cruel y
oprimindolos con trabajos que no podan soportar, y en pocos aos sus exacciones,
ms atroces que las de los espaoles, desolaron completamente esta provincia que no
pudo proporcionarles subsistencias[937].
La colonizacin inglesa empieza en Amrica en los tiempos de Isabel con las
depredaciones de Drake y las expediciones de Gilbert, de Sir Walter Raleigh, de Sir
Ricardo Granville y de algunos otros. En tiempos de Jacobo I la colonizacin recibe
una cierta organizacin. Se fundan las dos Compaas de Londres y Plymouth para
colonizar la Virginia, pero el hecho fue que ciento diez aos despus de las
expediciones de Caboto, no haba ningn ingls establecido en Amrica. A principios
del siglo XVII se fundan las primeras poblaciones anglosajonas y en 1620 llegan a
Nueva Inglaterra los puritanos refugiados en Holanda. Cosa verdaderamente notable:
llevaban a Amrica los espaoles el propsito de difundir su religin entre los
indgenas; llevaban los ingleses a Amrica la aspiracin de ejercer libremente la suya,
cosa que no podan hacer en su patria. Despus de no pocas dificultades, comienza a
prosperar la colonia y entonces es cuando se desarrolla en ella el furor de las
persecuciones religiosas y hasta de las demonacas. Bien puede asegurarse que las
colonias inglesas de Amrica se desarrollaron merced al fanatismo religioso y que los
avances de la raza anglosajona en el Nuevo Mundo respondieron, no al afn de
evangelizar ni siquiera al de explorar, sino al deseo que sentan los colonos de poder
practicar libremente sus confesiones respectivas.
No menos lamentables fueron los primeros ensayos hechos por los franceses para
establecerse en el Continente americano. La expedicin de hugonotes enviada por et
almirante Coligny, pereci a manos de los espaoles; las de Montt, Pontricoort y
otros en Florida y Virginia, fueron deshechas por los ingleses; las nicas que
prosperaron fueron las del Canad, fundadas por Champlain en 1607, pero justo es
decir que las ciudades que all levantaron los franceses, una vez implantado su
rgimen colonial, no podan compararse ni de lejos con Mjico, Lima, Santa Fe y
otras ciudades de la Amrica espaola.
Ya estaban establecidos ingleses y franceses en Amrica cuando llegaron los
holandeses y entre sus fundaciones merece especial mencin la de Nueva
Amsterdam, o sea la actual Nueva York.
Esto por lo que a Amrica respecta. Como vemos, tardaron las naciones que nos
echan en cara nuestra desidia, ms de un siglo en fundar ciudades en Amrica y
demostraron en l