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Jos F.

Fernndez Santilln

la democracia como forma de gobierno


LA DEMOCRACIA
COMO FORMA
DE GOBIERNO

Jos F. Fernndez Santilln


Instituto Federal Electoral

Consejero Presidente
Dr. Leonardo Valds Zurita

Consejeros Electorales
Mtro. Marco Antonio Baos Martnez
Dr. Lorenzo Crdova Vianello
Dra. Mara Macarita Elizondo Gaspern
Mtro. Alfredo Figueroa Fernndez
Dr. Sergio Garca Ramrez
Dr. Francisco Javier Guerrero Aguirre
Dra. Mara Marvn Laborde
Dr. Benito Nacif Hernndez

Secretario Ejecutivo
Lic. Edmundo Jacobo Molina

Contralor General
C. P. Gregorio Guerrero Pozas

Director Ejecutivo de Capacitacin Electoral y Educacin Cvica


Mtro. Luis Javier Vaquero Ochoa

Sptima reimpresin, enero de 2013

Instituto Federal Electoral


Viaducto Tlalpan nm. 100, esquina Perifrico Sur
Col. Arenal Tepepan, 14610, Mxico, D. F.

ISBN: 968-6581-71-5

Impreso en Mxico/Printed in Mexico


Distribucin gratuita. Prohibida su venta
Contenido

Presentacin ...................................................................................................................7
Introduccin...................................................................................................................9
1. Pros y contras del gobierno democrtico ......................................................... 11
1.1. Distribuir o concentrar el poder......................................................................12
1.2. Democracia sin elecciones ni partidos...........................................................13
1.3. Gobierno eficiente o gobierno libre................................................................14
2. Gobierno mixto y gobierno democrtico...........................................................17
2.1. Pesos y contrapesos........................................................................................17
2.2. Gobierno mixto y divisin de poderes............................................................18
3. Repblica y democracia......................................................................................21
3.1. Diferencias......................................................................................................21
3.2. Acercamiento..................................................................................................22
3.3. Cmo se vincularon la democracia y las elecciones.......................................23
3.4. Caractersticas de la repblica democrtica....................................................25
4. Autocracia y democracia....................................................................................27
4.1. Democracia de partidos: dinmica entre mayora
y minora........................................................................................................27
4.2. Democracia y negociacin.............................................................................29
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

4.3. El carcter de los representantes.....................................................................29


4.4. Democracia y visibilidad del poder................................................................31
5. El paternalismo y el despotismo como formas
opuestas al gobierno democrtico......................................................................33
5.1. La democracia es la salida de la infancia poltica..........................................34
5.2. Principios legitimadores de la democracia: contrato
y consenso......................................................................................................35
6. Gobierno democrtico: soberana popular
o soberana del ciudadano...................................................................................39
7. Gobierno democrtico y liberalismo..................................................................43
7.1. Limitar o distribuir el poder...........................................................................43
7.2. Liberalismo y democracia: alianza bajo
ciertas condiciones.........................................................................................44
7.3. Juntos contra enemigos comunes...................................................................46
7.4. Del Estado mnimo al Estado social...............................................................47
8. Gobierno democrtico y pluralismo..................................................................49
8.1. Representacin de intereses econmicos
y de intereses polticos...................................................................................50
9. Gobierno democrtico y socialismo...................................................................53
9.1. Va pacfica y va violenta para tomar el poder..............................................54
9.2. Estrategias gubernamentales dentro
de la democracia.............................................................................................55
10. Crisis de los grandes modelos.............................................................................57
Bibliografa...................................................................................................................59

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Presentacin

La democracia est en el centro del debate poltico de muchos pases y es


preocupacin constante de la mayora de los centros acadmicos relacionados
con la ciencia poltica y otras disciplinas sociales. Es en esta tesitura que el
Instituto Federal Electoral, por conducto de su Direccin Ejecutiva de Capa-
citacin Electoral y Educacin Cvica, ha decidido reimprimir el nmero 3 de
la coleccin Cuadernos de Divulgacin de la Cultura Democrtica, de Jos F.
Fernndez Santilln, lo cual constituye una razn de profunda satisfaccin para
el Instituto al comprobarse, una vez ms, la buena aceptacin que los ttulos de
esta coleccin han tenido.

En este volumen el autor aborda los principales problemas que ataen a la


democracia con profundidad y sentido crtico pero al mismo tiempo de mane-
ra didctica y accesible al gran pblico que hoy, ms que nunca, se preo-
cupa por comprender los fenmenos polticos. Interesante resulta tambin su
reflexin sobre los vnculos y tensiones existentes entre la democracia y los
dos grandes paradigmas polticos del siglo XX: el liberalismo y el socialismo.

En este sentido, la presente obra constituye un ejemplo inmejorable de los


esfuerzos que se han hecho por ofrecer explicaciones racionales sobre la de-
mocracia. A lo largo de todos sus captulos podr encontrarse una combinacin
tanto de las propuestas y experiencias clsicas sobre el tema como de los dif-
ciles retos que en la actualidad la democracia debe afrontar.

Instituto Federal Electoral

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Introduccin

El clebre jurista austriaco Hans Luego entonces, si se es el tipo


Kelsen (1881-1973) sola afirmar que ideal de democracia, cabe preguntarse
el tipo de democracia que llevaba a un cmo es que ella ha llegado a nuestro
grado ms alto el ideal de esa forma tiempo con los atributos con los que
de gobierno era la democracia direc- la conocemos, que son diferentes de
ta, o sea, aqulla en la que se reunan los originarios? Las respuestas a esa
en una asamblea soberana los indivi- pregunta estn planteadas y desarro-
duos que gozaban de derechos pol- lladas a lo largo del presente texto. Lo
ticos, sin mediacin alguna de repre- que podemos adelantar es que, a tra-
sentantes, para tomar decisiones vs de intrincadas vicisitudes histri-
obligatorias para todos los miem- cas y tericas, la democracia fue ad-
bros de la ciudad-Estado. Esa fue quiriendo una serie de rasgos que,
sustancialmente la manera en que ciertamente, en un inicio le fueron
se practic el gobierno popular en el ajenos. Las influencias que recibi
mundo antiguo. Tal convencin de provinieron de otros regmenes o de
ciudadanos no se integraba por lo lneas de pensamiento de diferente
que hoy llamaramos partidos pol- cuo, pero que supo adoptar sin per-
ticos ni proceda por votacin. Tam- der su naturaleza esencial. Como se
poco conoci la separacin de pode- aprecia, en la exposicin del tema nos
res ni la divisin territorial. Ms moveremos en un marco histrico bas-
an, lo que en nuestra poca es parte tante amplio, comparando insistente-
inescindible de la democracia, los mente los orgenes con la actualidad y
derechos individuales, igualmente los periodos intermedios con las muta-
fueron desconocidos por la democra- ciones institucionales. Tambin pon-
cia clsica. dremos frente a frente las ideas y las

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LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

doctrinas que estuvieron y estn en jue- delinear sus rasgos ms relevantes


go en esos movimientos histricos. para identificarla con mayores ele-
mentos de juicio.
Un punto relevante y que debe ser
tomado muy en cuenta por el lector es Desde luego partimos de un dato
el siguiente: el que ahora la democracia elemental, que a la vez se convierte en el
sea la constitucin preferida no puede hilo conductor de toda la argumenta-
hacemos olvidar que no es la nica que cin de este documento: la democracia
ha existido; tampoco podemos pasar es primordialmente una cuestin pol-
por alto que, durante largas pocas, no tica. En consecuencia, tiene que ser
goz de prestigio. Fueron varios los au- tratada con las herramientas que han
tores que la situaron como un sistema sido forjadas por los estudiosos de ese
negativo, indeseable. El cambio de va- fenmeno a lo largo del tiempo en que
loracin sobre ella fue paulatino, tard se ha moldeado la cultura occidental.
siglos y, sin duda, tiene que ver con las
influencias y los cambios referidos. Advierto, por ltimo, que para m
no ha sido fcil traducir trminos y
Por otra parte, es un hecho que hoy conceptos complejos propios de la
que la democracia disfruta de un gran filosofa poltica, materia a la que me
reconocimiento solemos poner espe- dedico, y adecuarlos para un escrito
ranzas en ella y le pedimos muchas que tiene un propsito de difusin y
cosas, quiz demasiadas. Tanto as pretende llegar a un pblico numero-
que la estamos sobrecargando de pe- so y variado. Uno de mis maestros
ticiones que acaso no pueda resolver. sola decir que quien piensa claro
Como sea, el asunto es que, al hablar escribe claro. Quienes lean estas p-
y colocar sobre ella tantos objetos, ginas sern los mejores jueces para
corremos el riesgo de vaciarla de con- decir si pude pensar con lucidez o, al
tenido o hacerla demasiado confusa. menos, sin mucha confusin. Espero
Con esta preocupacin por delante, el que el documento les resulte ameno
presente ensayo tiene el propsito de y til. Con esa finalidad lo hice.

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1. Pros y contras del gobierno democrtico

Desde su origen en la antigua Grecia, Desde esta perspectiva, se aprecia


la democracia fue considerada como una cuestin por dems interesante,
una forma de gobierno donde las de- en contraste con lo que sucede hoy, en
cisiones polticas eran tomadas por la el sentido de que la democracia es
mayora, es decir, donde el poder era considerada como la ms deseable de
ejercido por el pueblo. Pero, bien se las alternativas; en la Antigedad no
sabe que esa no es la nica constitu- fue as. En las clasificaciones de los
cin posible. Hay otras maneras de or- autores de aquella poca generalmen-
ganizar una comunidad, segn se otor- te la encontramos entre las formas
gue el mando en lugar de al pueblo a una indeseables. As, Platn (428-347 a.
clase formada por unos cuantos indivi- de C.), en La Repblica (544, c), al
duos, lo que se llama aristocracia, o a presentar una tipologa que va de la
una sola persona, lo que se llama mo- menos mala a la peor, enlista a la ti-
narqua. Estas nombran a las formas de mocracia, a la oligarqua, a la demo-
gobierno segn sean muchas, pocas o cracia y a la tirana, de suerte que slo
una las personas que detentan el poder, es superada por la tirana como forma
y tienen sus correspondientes formas negativa. Por su parte Aristteles
incorrectas en la demagogia, la oli- (384-322 a. de C.) en La Poltica (III, V)
garqua y la tirana. Luego entonces, reconoce como formas buenas a la mo-
debemos sealar, de entrada, que el narqua, la aristocracia y la politia,
conocimiento de la democracia no y como formas malas a la tirana, a la
puede separarse del anlisis del siste- oligarqua y a la democracia.
ma en el que se ubica al lado de otros
regmenes polticos. La democracia La explicacin de ello se encuentra
es parte de un sistema mayor. en que desde aquel tiempo la diferen-

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LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

cia entre un gobierno bueno y uno 1.1. Distribuir o concentrar


malo se basaba en el criterio de si el el poder
gobernante (o los gobernantes) respe-
taba la ley o no, pero tambin en la No obstante, aun reconociendo que la
pauta de si aplicaba el mando para democracia en la Antigedad no goz,
provecho de todos o para beneficio en trminos generales, de buen pres-
particular. Dado que en el mundo tigio por las razones aludidas, hubo
antiguo haba diferentes rangos so- opiniones a su favor sobre todo cuan-
ciales, que se identificaban no slo do se le opuso a la monarqua. Esas
con el pueblo sino tambin con la opiniones favorables destacaban que
aristocracia o con la monarqua, se era preferible la distribucin en lugar
deca que cuando el poder se deposi- de la concentracin del poder. Por ser
taba en la democracia era ejercido la igualdad el valor fundamental de la
slo para ventaja de los pobres. Y democracia tambin era, por supues-
stos, aunque fuesen la mayora, no to, preferible que el poder estuviese
eran la totalidad, por lo que al desem- repartido entre los ciudadanos que
pear el poder en su exclusivo prove- acaparado por un individuo. Para los
cho dejaban a una parte, aunque antiguos, sobre todo en la Atenas del
minoritaria, fuera. De all el signo siglo V a. de C., la igualdad de poder
negativo que se le atribuy. En tal significaba dignidad poltica por en-
virtud, lo conducente era juntar a to- cima de las diferencias de riqueza y
das la fuerzas sociales y los princi- procedencia social. Quienes tenan
pios que enarbolaban en un rgimen derecho a entrar en la asamblea popu-
que los combinara. Esa es, al parecer, lar podan participar personalmente,
la frmula encarnada por la politia. sin necesidad de intermediarios, en
la formacin de las disposiciones
colectivas. Entre ellos no se admita
la integracin de facciones que los
dividieran e hicieran pensar en el

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inters de esos grupos en lugar de sufragios; por el contrario, en la poca
en el beneficio colectivo. Los indivi- actual se realiza fundamentalmente en
duos que, a pesar de todo, procedan una asamblea de representantes inte-
de esa manera, eran castigados con grada por facciones polticas y a la
el ostracismo, es decir, se les conde- cual se accede, como a buena parte de
naba a abandonar la ciudad por un los cargos pblicos, a travs del voto.
tiempo predeterminado. En la tradicin del pensamiento
poltico hay tres tipos de objeciones
1.2. Democracia sin constantemente repetidas contra la
elecciones ni partidos democracia. Las que hoy llamara-
mos sicolgicas, las educativas y las
Es curioso, pero lo que ahora conside- relativas a la corrupcin. Las prime-
ramos como instituciones propias de ras se refieren a que el hombre en la
la democracia, vale decir, las eleccio- democracia pronto abusa de la liber-
nes y los partidos, en ese entonces tad y la transforma en libertinaje, en
eran calificados como ajenos a ella. conducta licenciosa, que trastoca las
Las elecciones ms bien se hacan leyes y la moral. Sin freno alguno,
corresponder con la aristocracia o los individuos se convierten en una
con la monarqua porque as se esco- masa que se vuelve insolente, arbi-
ga a los mejores (arists) o a un solo traria. El poder que supuestamente
dirigente (monarqua electiva). Este debera emplearse con prudencia es
es uno de los puntos ms interesantes en realidad utilizado para externar
y controvertidos de la democracia rencores y venganzas. Por lo que
como forma de gobierno: en la Anti- hace a la educacin, el pensamiento
gedad se practicaba en una gran con- antidemocrtico sostuvo (y an sos-
vencin de ciudadanos, sin divisiones tiene) que es aventurado otorgarle
internas y por medio de un sorteo capacidad de decisin a quienes des-
para asignar la mayora de los cargos conocen la manera de conducir los
pblicos, o sea, sin partidos y sin asuntos pblicos. Es seguro que el

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LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

populacho desenfrenado y sin cultu- una teatrocracia, porque en ella


ra termine por arrasar todo a su paso. los que toman la palabra slo quieren
En cuanto a la corrupcin, siempre exhibirse. En cambio la monarqua,
se sostuvo que la democracia era el en cuanto uno solo es el que gobierna,
sistema ms propenso a caer en ella, no depende de discusin colectiva
lo que no significaba prdidas para alguna. All las disposiciones son r-
todos, sino privilegio para unos cuan- pidas y precisas. En pocas palabras:
tos: los que haban entretejido lucra- se censura a la democracia por com-
tivas amistades. plicada y tardada, mientras que se
elogia a la monarqua por sencilla y
Hay otro tipo de crticas que po- veloz.
dramos llamar de ndole operativa,
en cuanto regularmente se ha sosteni- 1.3. Gobierno eficiente o
do que en su funcionamiento la demo- gobierno libre
cracia es lenta e incierta puesto que
por su misma naturaleza deliberativa Frente a este tipo de argumentos, quie-
tarda demasiado en definir acuerdos, nes se han identificado con el tambin
y muchos de ellos corresponden a llamado gobierno popular admiten
lneas oscuras e indefinidas, porque que a todas luces la democracia no es
ms bien son tomados segn los ni- la mejor forma de gobierno cuando
mos y los intereses de los participan- los propsitos que se persiguen son la
tes. Adems, no es cierto que en las eficiencia y el orden. Cuando se plan-
asambleas intervengan todos; la ver- tea el problema poltico bajo el dile-
dad es que slo unos cuantos, los que ma anarqua-unidad y se desea un Es-
se atreven a hablar en pblico, son los tado disciplinado y eficiente, lo ms
que orientan el parecer de los dems. adecuado es la monarqua. Pero cuan-
De all que la democracia haya sido do se presenta el problema poltico
calificada despectivamente como una bajo el binomio opresin-libertad
oligarqua de demagogos o como y se pide un Estado ms libre y

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participativo, lo conducente s es la amenaza del castigo puede mante-
democracia. La mejor virtud de sta nerse en calma. Por el contrario, los
no es la prontitud sino la libertad que que se inclinan por la democracia
se consigue con el concurso de los normalmente asumen una visin po-
ciudadanos. Salta a la vista, cuando se sitiva de la persona, la piensan como
comparan la monarqua y la demo- buena y capaz de autogobernarse.
cracia, que se trata de opciones in- Para los primeros el Estado mantie-
compatibles porque en el fondo hay ne controlados a los sbditos inco-
ideas opuestas de lo que es el indi- rregibles; para los otros el Estado se
viduo. Quienes simpatizan con la enriquece con la intervencin de los
autocracia por lo comn tienen una ciudadanos, y ellos mismos, en ese
idea negativa del hombre: lo conci- proceso, se perfeccionan.
ben como un ser malo que slo con la

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2. Gobierno mixto y gobierno democrtico

Ahora bien, la idea esbozada por que en la inclusin de los tres princi-
Aristteles sobre la conveniencia de pios simples en una sola constitucin
mezclar los distintos principios gu- que los albergara. La solucin es pre-
bernamentales merece ser desarrolla- cisamente el gobierno mixto. Debe
da porque, de suyo, la democracia de quedar claro que el gobierno mixto
alguna manera fue influida por esa no es la sencilla reunin de las formas
combinacin. El concepto gobierno puras, sino un nuevo rgimen ms
mixto, acuado por los pensadores rico y complejo. En tal virtud, las
de la Antigedad, se basa en la nocin diferencias entre l y la democracia
de que cuando el poder es ejercido por estn claramente definidas: en sta el
una forma de gobierno simple, sea poder lo tiene el pueblo sin la concu-
sta la monarqua, la aristocracia o la rrencia de las fuerzas aristocrticas ni
democracia, las fuerzas sociales que monrquicas; en el gobierno mixto el
se identifican con los principios de poder se distribuye a partir de la
gobierno que fueron excluidos inevi- combinacin de las tres formas sim-
tablemente presionarn para que se ples o por lo menos de dos de ellas.
les tome en cuenta produciendo ines- Los ejemplos clsicos de una y otro se
tabilidad. De all que se afirmase que encuentran en Atenas (democracia) y
todas las formas simples eran insegu- Esparta (gobierno mixto).
ras. Es fcil entender que para una
mentalidad como la antigua, para la 2.1. Pesos y contrapesos
que el cambio era indeseable, era
necesario que se encontrase una fr- Quien es reconocido propiamente
mula capaz de garantizar la armona. como el mayor especialista del gobier-
Y esa frmula no poda consistir ms no mixto es Polibio (201?-120? a. de

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LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

C.), para quien ese tipo de rgimen hay una sola persona, sino el esfuerzo
era sobre todo un sistema de pesos y de muchas mentes a lo largo de nume-
contrapesos en el que, por tanto, ha- rosas generaciones
ba mutuos controles. El propsito
consista en que ninguna parte tomase 2.2. Gobierno mixto
la supremaca sobre las dems. Por y divisin de poderes
eso se le otorgan atribuciones y fun-
ciones especficas a cada fraccin. Cuando se evoca el gobierno mixto se
Habiendo vivido en Roma, Polibio piensa que tiene un vnculo directo
se percat de que tal era la mejor con la divisin de poderes, es decir, con
frmula para armonizar, ms no para- la separacin entre el Ejecutivo, el Le-
lizar, la relacin poltica. Los tribunos gislativo y el Judicial. Sin embargo,
representaban el principio democr- la relacin no es tan inmediata. Por
tico, los senadores el aristocrtico y los encima del hecho de que la teora del
cnsules el monrquico. All funcio- gobierno mixto es antigua y la doctri-
n la combinacin hasta que el prin- na de la divisin de poderes moderna,
cipio monrquico tom el mando y, lo cierto es que entre ellas existen
poco antes del nacimiento de Cristo, semejanzas y diferencias. La princi-
rompi el equilibrio dando lugar al pal semejanza consiste en la bsque-
imperio. da del equilibrio. Desde esta perspec-
tiva, es verdad que las tesis de la
Hay que tomar en cuenta que no divisin de poderes derivan de los
todas las combinaciones polticas se planteamientos del gobierno mixto,
logran. El resultado del intento de- pero la diferencia se localiza en que
pende de la sabidura y habilidad de ese equilibrio fue perseguido por el
quienes disean el sistema. En la base gobierno mixto a travs de las fuerzas
del gobierno espartano se encuentra sociales, en tanto que la divisin de
la inteligencia de Licurgo; en los ci- poderes lo hizo mediante las funcio-
mientos de la Constitucin Romana no nes pblicas. La mejor prueba de su

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diversidad se encuentra en la diferen- la ley, mientras que el gobierno
cia de los respectivos opuestos: la desptico es el que opera sin leyes
negacin del gobierno moderado es el ni frenos.
despotismo, la negacin del gobierno
mixto son las diferentes formas de Una de las objeciones recurrentes
gobierno simple, que no son necesa- contra su doctrina es que si existe
riamente despticas.1 divisin de poderes entonces no pue-
de haber soberana. Pero habra que
El autor que precisamente se plan- decir que: La divisin del poder no
te como problema el despotismo significa negacin de la soberana.
fue Montesquieu (1689-1744). De all Nadie puede negar que el Estado
que le interesara, sobre todo, propo- moderno sea plenamente soberano;
ner un arreglo institucional que orga- pero un soberano existe tambin all
nizara y distribuyera las funciones donde los poderes estn ms rgida-
pblicas. Toda la estructura orga- mente separados y contrapuestos.2
nizacional, sin embargo, deba estar En tal virtud, lo que se divide no es el
determinada por el mejor ejercicio poder sino las funciones. La separa-
de la libertad que requera un Estado cin es con el objeto de que no se abuse
moderado. De acuerdo con este au- del mando. Una vez ms, su preocupa-
tor, el gobierno moderado es el que cin no es tanto la concentracin del
se apega a la divisin de poderes y a poder sino que se abuse de l.3

2
Alessandro Passerin DEntrves, Lo do-
1
Norberto Bobbio, Gobierno Mixto, en N. ttrina dello stato, Giappichelli, Turn, 1967,
Bobbio, N. Matteucci, G. Pasquino, Dic- p.176.
cionario de poltica (suplemento), Siglo 3
Montesquieu, Del espritu de las leyes, Po-
XXI, Mxico, 1988, p. 204. rra, Mxico, 1977, p. 276.

19
3. Repblica y democracia

3.1. Diferencias La identificacin entre gobierno


mixto y repblica dur mucho tiem-
Otra precisin que resulta impos- po y llega incluso a principios del
tergable se relaciona con la muy co- siglo XVI en la obra de Nicols
mn correspondencia que hacemos Maquiavelo (1469-1527) quien, en
entre la repblica y la democracia. sus Discursos sobre la primera dca-
Tanto as, que con frecuencia las uti- da de Tito Livio, habla extensamen-
lizamos como sinnimos, pero debe- te del ejemplo de sabidura poltica
mos resaltar que en su esencia no son que legaron los romanos al haber
trminos correspondientes ni de la diseado un sistema de gobierno
misma extensin. equilibrado y justo. Durante ese
mismo tiempo corre paralela la idea
Situmonos una vez ms en la Anti- de que la democracia es un rgimen
gedad. Pues bien, en esa poca el que se practica en pequeas comuni-
concepto repblica era empleado dades y, como hemos insistido, sin
para designar precisamente al gobier- mediaciones, lo que para muchos de
no mixto. Roma fue particularmente sus crticos era causa de permanente
clara en esta vinculacin. La historia desorganizacin. As pues, en tanto
de la Repblica Romana corre de la que formas de gobierno, las opinio-
expulsin de los reyes en el ao 509 a. nes sobre una y otra eran diametral-
de C. al ascenso de Augusto al prin- mente opuestas: la repblica brind
cipado en 43 a. de C. Durante ese la imagen de estabilidad y concor-
periodo la Repblica se fue perfec- dia, mientras que la democracia mos-
cionando al incluir a un nmero cada tr la faceta de la inestabilidad y la
vez ms amplio de fuerzas sociales. discordia.

21
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

3.2. Acercamiento aristocrtico era Venecia; casos de


repblicas democrticas eran Lucca
Fueron varios autores, entre ellos el y Ragusa.
propio Maquiavelo, quienes comen-
zaron a vincular a la repblica con la El acercamiento entre la repblica
democracia. En su libro ms famoso, y la democracia se mantuvo como un
El Prncipe, Maquiavelo habla de una elemento relevante para la moderni-
nueva tipologa de las formas de go- dad poltica. Uno de los autores ms
bierno realmente sencilla, pues ni- representativos de esta modernidad,
camente distingue las monarquas de que reforz el vnculo referido, fue
las repblicas. A primera vista, pare- Montesquieu, quien retom la ti-
cera que desech a la democracia, pologa maquiaveliana y le agreg
pero no es as, porque en el gnero la clasificacin de los regmenes
repblica incluye a las especies aris- despticos. Sobre la repblica, que es
tocracia y democracia. Lo que sucede el tema que nos interesa, advierte que:
es que lo relevante para este autor es Cuando en la repblica el poder
la distincin entre el gobierno de una supremo reside en el pueblo entero,
persona (monarqua) y el gobierno de es una democracia. Cuando el poder
una asamblea (repblica). Luego, las supremo est en manos de una parte
asambleas pueden ser de pocos (aris- del pueblo es una aristocracia.4 As
tocracia) o de muchos (democracia). y todo, Montesquieu segua pensando
Por lgica deduccin cosa que es que la democracia tena como princi-
relevante para nuestro estudio no pal instrumento al sorteo y no a las
toda repblica es democrtica; tam- elecciones, que para l continuaban
bin las hay aristocrticas. En la po- siendo un mecanismo aristocrtico.
ca en que Maquiavelo vivi, Italia no En cualquier caso, lo que interesa
era un Estado unificado. Por el con- resaltar es que para Montesquieu el
trario, all existan principados y re- sentimiento que mueve los resortes
pblicas independientes. Un ejem-
plo de repblica con predominio 4
Montesquieu, ibid., p. 8.

22
de la repblica democrtica, lo que trumento aristocrtico (se escoga a
llama virtud, es el amor a la patria y a los mejores). En consecuencia, debe-
la igualdad. Con agudeza destaca que mos preguntarnos, qu es lo que pro-
en la medida en que la democracia se dujo que los sufragios se transforma-
nutre de la participacin de los ciuda- ran no slo en un mecanismo
danos requiere, ms que ninguna otra democrtico, sino en el principal de
constitucin, que sus miembros estn esos mecanismos? La respuesta se en-
educados con el fin de que su partici- cuentra en un autor ingls del siglo
pacin sea de mejor calidad. Ni la xvii, James Harrington (1611-1677),
aristocracia ni la monarqua necesi- en cuyo libro La repblica de Ocana
tan que sus sbditos sean instruidos; admiti, como tradicionalmente se
lo que requieren es que sean dciles haba hecho, que los sufragios perte-
para que obedezcan sin reparos. Otro necan a la aristocracia, pero descu-
aspecto que Montesquieu considera bri la clave por medio de la cual las
esencial para la democracia es la elecciones se transforman en demo-
frugalidad, que no haya una concen- crticas. Esa clave es su repeticin
tracin desmedida de la riqueza que peridica, de manera que el pueblo
produzca la desigualdad material en- pueda enjuiciar constantemente, por
tre los hombres. medio del voto, a los gobernantes,
quitando o refrendando su confianza
3.3. Cmo se vincularon y con ello incidiendo, aunque de ma-
la democracia nera indirecta, en la conduccin de los
y las elecciones asuntos pblicos. La repeticin de las
votaciones est relacionada con la ro-
Empero, en el conocimiento de la tacin de los funcionarios que no se
democracia moderna nos est faltan- nos olvide tambin es un elemento
do una pieza sin la cual no podemos sustancial de la democracia. Harring-
completar el cuadro. Veamos: hemos ton dice que la relacin entre el voto
dicho que las elecciones fueron consi- y la rotacin bien podra no darse,
deradas durante siglos como un ins- pero en el caso de la repblica demo-

23
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

crtica el enlace entre ambos es indis- esos cargos o un porcentaje de ellos.


pensable: Aunque la rotacin pueda Si tan slo hubiese votacin, pero no
existir sin que se vote, y el voto sin rotacin en los puestos, la democra-
rotacin... en el nombre de votacin cia no podra realizarse. Ya los lazos
dar tambin la rotacin por entendi- entre la repblica y la democracia
da.5 El sealamiento de Harrington haban quedado establecidos y seran
es de la mayor importancia porque, estrechados tanto en la teora como en
como bien sabemos, la democracia la prctica, dndole un cariz ms posi-
moderna est basada en el ejercicio tivo y aceptable al gobierno de muchos.
del sufragio y la representacin. l
fue quien abri paso y justific Aun as, hubo reputados auto-
doctrinariamente el nexo que hoy nos res que siguieron insistiendo en su
parece inescindible entre democra- diferencia. Entre ellos tenemos a
cia, elecciones y rotacin de los car- Immanuel Kant (1724-1804), quien
gos pblicos. El procedimiento es el adopt, para disear su tipologa de las
siguiente: todos los cargos de repre- formas de gobierno, dos criterios de
sentacin y la titularidad del Poder distincin: de una parte, el nmero
Ejecutivo duran un tiempo determi- de personas que detentan el poder so-
nado. Los electores, con su voto, rati- berano; de otra, la manera en que se
fican o retiran su apoyo al partido en gobierna. En el primer caso aparece
el poder, el cual, en el caso de ser la clsica distincin entre el gobierno
ratificado, manda a otros de sus miem- de uno, monarqua, el de pocos, aris-
bros a ocupar esos puestos de acuerdo tocracia, y el de muchos, democracia;
con la medida establecida. En caso de en el segundo caso se distingue el
no ser ratificado, otros partidos, segn poder legal que respeta la divisin de
las disposiciones electorales, asumen poderes, la repblica, del poder arbi-
trario que hace caso omiso de la divi-
5
James Harrington, La repblica de Ocana, sin de poderes, el despotismo. Aho-
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, ra bien, las dos clasificaciones en
1987, p. 66. realidad no son contradictorias, sino

24
que ms bien admiten combinacio- les de carcter poltico y otros atribu-
nes, por lo que pueden existir rep- tos. Luego entonces, las repblicas
blicas democrticas, repblicas aris- federales suelen tener dos tipos de
tocrticas e incluso repblicas mo- representacin: la de los ciudadanos
nrquicas. El despotismo siempre es en la Cmara de Diputados y la de
el mismo. los estados en el Senado.

Como se aprecia, la tradicin repu- 3.4. Caractersticas de la


blicana y la democrtica han tenido repblica democrtica
divergencias y convergencias, pero
un asunto al que se enfrentaron en En sntesis, una repblica democr-
comn fue la objecin de que la apli- tica se distingue por ser un rgimen
cacin de la repblica democrtica cuya legitimidad no brota de la vo-
slo se poda dar en Estados de peque- luntad divina sino de la voluntad de
as dimensiones; los Estados ms los ciudadanos, donde no impera la
amplios eran convencionalmente ad- disposicin arbitraria de una persona
ministrados por las monarquas. No sino la ley, en el que hay separacin
obstante, la frmula que permiti la de poderes, donde los cargos pblicos
aplicacin de la repblica democrti- son temporales y rotativos, y en el que
ca en naciones con territorios mayo- para su funcionamiento los indivi-
res fue el federalismo, donde se en- duos participan, en ocasiones directa-
tiende por repblica federal la reunin mente y en otras por medio de repre-
de dos o ms estados que integran una sentantes (como es ms comn en
soberana nacional, a los que se les nuestra poca), a veces de manera
deja la capacidad de elaborar sus le- ms amplia y otras de manera ms
yes internas, tener instituciones loca- restringida.

25
4. Autocracia y democracia

El carcter visionario de Maquiavelo ta es que hay una autocracia cuando


al disear su clasificacin basada en los que obedecen a las leyes no parti-
la diferencia entre la monarqua y la cipan en su creacin, en tanto que hay
repblica fue de enorme importancia una democracia cuando los que se
para el pensamiento y la prctica de apegan a la norma s intervienen en
la poltica. Incluso esa clasificacin su formulacin, sea directa o indirec-
se sigui utilizando en el presente tamente.
siglo, aunque entre la primera y la
segunda guerras mundiales muchas 4.1. Democracia de partidos:
monarquas cayeron o se debilitaron, dinmica entre
de manera que la propia tipologa mayora y minora
vino a menos. Hubo quien, incluso, a
raz de este agotamiento cuestion el Por deduccin lgica, el ms alto gra-
antiqusimo criterio de clasificacin do de autodeterminacin democrti-
basado en el nmero de gobernantes, ca se tendr cuando haya perfecta
del que naci la propia democracia, concordancia entre la voluntad colec-
para proponer una pauta de clasifica- tiva y el deseo de cada individuo. Pero
cin diferente apoyada en la manera ste es un ideal difcil, por no decir
en que se producen las decisiones imposible, de lograr. La unanimidad
polticas en forma de leyes. En efec- en todas y cada una de las mltiples
to, Hans Kelsen dice que cuando esas determinaciones que se tienen que
decisiones fluyen predominantemen- tomar est fuera de toda lgica. De
te de arriba hacia abajo se tiene una all que el mtodo ms practicable
autocracia; cuando ellas proceden sea el del principio de mayora sim-
preferentemente de abajo hacia arri- ple. Pero ese principio debe ir acom-
ba se tiene una democracia. Otra pau- paado del respeto por las minoras y

27
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

el reconocimiento del derecho que candidatos, programas de gobierno


stas tienen si los electores lo de- y propuestas polticas, compiten sin
ciden de transformarse en mayora. violencia por el voto para ocupar los
Esta dinmica de mayora y minoras distintos cargos de eleccin popular
est ntimamente relacionada con la en los diferentes niveles de gobierno,
existencia de los partidos polticos. vale decir, el federal, el estatal y el
Al respecto Kelsen hace una afirma- municipal.
cin por dems interesante: La de-
mocracia slo puede existir si los Por va de los partidos, y de sus
individuos se reagrupan de conformi- diferentes perspectivas acerca de la
dad con sus afinidades polticas, con vida pblica de un pas, se produce el
el objeto de orientar la voluntad gene- dilogo y la negociacin como la
ral hacia sus fines polticos, de mane- manera primordial de hacer poltica
ra que entre el individuo y el Estado se para llegar a una solucin y a un
inserten las formaciones colecti- entendimiento. La democracia es, por
vas que, como partidos polticos, definicin, un procedimiento incruen-
reasuman la igual voluntad de los to para resolver las controversias. La
individuos... Slo la ilusin o la hi- mejor manera de lograr que la demo-
pocresa pueden creer que la de- cracia fructifique es la de acercar,
mocracia sea posible sin partidos cada vez ms, a la representatividad
polticos.6 de las corrientes polticas que operan
en una sociedad, para que se reduzcan
Un rasgo fundamental de la demo- al mnimo las fricciones. De esta ma-
cracia es que hay una tendencia a que nera, la paz social estar fincada so-
los ciudadanos se organicen en parti- bre bases ms slidas. Muchos de los
dos. Estas organizaciones, con sus conflictos derivan de exclusiones o
marginaciones en el orden poltico,
6
Hans Kelsen, Essenza e valore della de- social y econmico. A ellas debe dar
mocrazia, en id., La democrazia, Il Muli- solucin la inclusin democrtica. Los
no, Bolonia, 1981, pp. 56-57. partidos, por definicin, expresan dis-

28
tintas opciones y perspectivas sobre coincidira totalmente con la volun-
la vida poltica. Pero deben estar de tad de una de las partes (mayora) ni se
acuerdo por lo menos en una cosa: opondra a la de las otras (minoras).
vivir dentro de los marcos y lmites Gracias a la conjuncin entre mayo-
fijados por la repblica democrtica. ra y minoras, la prctica poltica se
Cuando eso no sucede y los partidos puede acercar de mejor manera al
no coinciden en el respeto a la rep- ideal de la autodeterminacin.
blica, la democracia se ve mermada
u obstaculizada. Tomando en cuenta las ideas ante-
riores, a nuestro parecer la definicin
4.2. Democracia de que la democracia es el gobierno de
y negociacin la mayora es incompleta, porque hay
gobiernos que slo se han apoyado en
En su funcionamiento, la democracia la mayora, como los fascistas y los
es flexible y adaptable por este mis- comunistas, pero no fueron democr-
mo sentido de inclusin, pero es muy ticos, entre otras razones porque no
firme en la exigencia de que ninguna respetaron a las minoras. Por ese
de las fuerzas participantes trate de motivo debe tomarse en cuenta que la
imponer sus puntos de vista e intere- democracia no slo se alimenta del
ses a todas las dems. Cada una debe consenso sino tambin del disenso.
entrar con la mentalidad de que, como Uno y otro forman una pareja que im-
en toda convivencia pacfica, se debe pulsa el dinamismo de la democracia.
ceder en algo para recibir algo a cam-
bio. La tolerancia es central en estas 4.3. El carcter de
circunstancias. En consecuencia, la los representantes
decisin debe ser producto del acuer-
do. Un requisito para que la democra- La sede en la cual es realizable la
cia funcione es que las partes acepten democracia moderna no es la asam-
dirimir sus controversias por la va blea, donde el pueblo participa direc-
del dilogo. Por esta razn ella no tamente, sino el parlamento (adems

29
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

del Ejecutivo), donde llegan personas Es importante subrayar que hay mu-
elegidas de acuerdo con las pos- chos tipos de representacin. Por ejem-
tulaciones que hicieron previamente plo, un empleado puede representar a
los partidos polticos. Sobre los par- una empresa privada, un lder sindical
lamentos, Kelsen recuerda un antece- a los trabajadores de una fbrica, un
dente: esos rganos, antes de la Revo- vecino a quienes habitan en una colo-
lucin Francesa, tenan un vnculo nia, un estudiante a sus compaeros de
directo con los electores segn el ran- carrera. En este tipo de representacio-
go, de suerte que los representantes, nes, casi siempre el que funciona es el
como delegados, slo podan hacer lo mandato imperativo. La peculiaridad
que les estaba expresamente ordenado, de la representacin poltica es que los
y podan ser removidos de sus cargos individuos son representados por los
segn el lazo que estableca el mandato diputados, o por los funcionarios p-
imperativo, esto es, un vnculo de obli- blicos designados por sufragio, en su
gacin que una a los representantes con calidad de ciudadanos, es decir, como
quienes los haban elegido. En cambio, sujetos de derechos polticos, como
la Constitucin Francesa de 1791 in- miembros de una nacin, sin importar
cluy la prohibicin de mandato impe- su oficio o profesin, religin, raza o
rativo, bajo la idea de que al tratarse pertenencia a alguna asociacin civil.
de un rgano de representacin nacio- Esto es as porque, para su representa-
nal, los diputados, como fiduciarios, cin en las instituciones pblicas, una
tenan amplio poder discrecional para comunidad no puede extraviarse o
hacer lo que juzgaran conveniente quedarse en las mltiples actividades
para el bien de la colectividad, y una particulares que sus miembros reali-
vez designados no lo eran ya por este zan cotidianamente, sino que esa co-
o aquel individuo, de este o aquel lectividad se reconoce en un punto
distrito, sino por toda la nacin. La ms alto donde todos puedan encon-
independencia de los diputados frente trarse, precisamente, como ciudada-
al cuerpo electoral es un rasgo propio nos. Aqu la que funciona es la prohi-
de la democracia moderna. bicin de mandato imperativo.

30
Que luego los partidos polticos oculto. En otras palabras: la demo-
en su tarea de agregacin penetren en cracia se opone al ejercicio oculto
sectores especficos de la poblacin, del poder poltico. En las asambleas
y que organicen a sus miembros por democrticas, como se dieron en la
ramas de actividad, es perfectamente antigua Grecia, todos los partici-
vlido con tal de que no se pierda el pantes se vean a plena luz del sol y
cometido mayor que es el de llevar a cotidianamente. Nada permaneca en
efecto la representacin en un grado la oscuridad. Desde que apareci la
ms elevado: el nivel poltico. democracia, una de sus reglas bsi-
cas es la publicidad, mientras que el
4.4. Democracia y secreto es la excepcin. En el tema
visibilidad del poder de la visibilidad del poder se inscri-
be, desde luego, el de la opinin p-
Hoy uno de los criterios para cali- blica.7 La funcin de la opinin
brar a la democracia es la visibilidad pblica es observar el proceder de
del poder. En efecto, la democracia los gobernantes para interpretar y
es el gobierno que se presenta ante orientar sus actos. Una opinin p-
los ojos de todos. Se ha dicho que la blica informada, atenta y propositiva
democracia es el gobierno del po- siempre es un factor relevante del
der pblico en pblico, donde se gobierno democrtico. La tarea de la
entiende por poder pblico lo opues- democracia es iluminar los espacios
to a poder privado, en tanto que por de la vida pblica que permanecan
la segunda acepcin lo contrario a lo en la oscuridad.

Norberto Bobbio, El futuro de la democracia,


7

Fondo de Cultura Econmica, Mxico,


1992, pp. 65-83.

31
5. El paternalismo y el despotismo como
formas opuestas al gobierno democrtico

Una diferencia fundamental entre la democracias conciben que la tarea del


autocracia y la democracia es que Estado es la de mejorar a la persona.
tienen concepciones totalmente dife-
rentes del hombre y de la funcin que, Para abundar sobre el tema recor-
como regmenes, estn llamadas a demos que en la tradicin del pensa-
cumplir. Por lo general, las autocracias miento poltico encontramos con re-
tienen una idea negativa del ser huma- gularidad la idea de que, al lado del
no, en tanto que el pensamiento de- poder poltico, existen otras formas
mocrtico tiene una visin positiva. de poder, como el paternalista y el
En el primer caso, frente a seres do- desptico. Esta distincin tiene su
minados por las pasiones y dispues- fuente en la diferencia entre tres tipos
tos a la agresin, se justifica un rgi- de poder, con base en la esfera en la
men autoritario que imponga el orden que se ejercen: en el mbito familiar
a cualquier precio, pero frente a per- del padre sobre los hijos, en el marco
sonas que saben conducirse pacfica- desptico del amo sobre los esclavos
mente y tienen la capacidad de y en la esfera poltica del gobernante
autogobernarse se fundamenta una sobre los gobernados: Esta tipologa
constitucin que permita la realiza- ha tenido relevancia poltica porque ha
cin de la libertad. servido para poner dos esquemas de
referencia para definir las formas
A diferencia de las autocracias, corruptas de gobierno: el gobierno
donde el Estado est diseado para paternalista o patriarcal en el que el
mantener a raya a los individuos, las soberano se comporta con los sbdi-

33
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

tos como un padre, donde los sbditos 5.1. La democracia es


son tratados eternamente como me- la salida de la
nores de edad, y el gobierno desptico, infancia poltica
en el que el soberano trata a los sb-
ditos como esclavos y a los que no se Para rechazar el paternalismo pode-
les reconocen derechos de ninguna mos apoyarnos en Kant, quien en su
especie.8 escrito Qu es la Ilustracin? co-
mienza afirmando que: El ilumi-
Aunque el poder poltico y los po- nismo es la salida del hombre de la
deres patriarcal y desptico son dife- situacin de minora de edad.10 Si
rentes, hay quienes los han confun- asemejamos el iluminismo con el va-
dido, casi siempre para apoyar al lor de la democracia, la frase tambin
poder autocrtico. As, por ejemplo, es entendible: La democracia es la
Robert Filmer (1588-1653), en Pa- salida del individuo de la situacin de
triarca, mezcl el poder poltico con minora de edad poltica. El espri-
el paternal, mientras que Jean Bodin tu del iluminismo y el de la democra-
(1530-1596), en Los seis libros de la cia, a mi juicio, estn ntimamente
repblica, relacion el poder poltico relacionados. El abandono de la in-
con el desptico.9 fancia es importante para alcanzar la
madurez poltica y dejar atrs el
paternalismo que Kant critica dura-
mente: Un gobierno basado en el
Immanuel Kant, Qu es la Ilustracin?, en
10

Filosofa de la historia, Fondo de Cultura


Econmica, Mxico, 1981, p. 25. Al hablar
8
Norberto Bobbio, Estado, gobierno, socie- de la idea de hombre no podemos dejar de
dad, Fondo de Cultura Econmica, Mxi- mencionar la obra que quiz sea la piedra
co, 1989, p. 105. fundadora de la reivindicacin del indivi-
9
Robert Filmer, Patriarca, Utet, Turn, 1982; duo. Nos referimos al libro de Pico della
Jean Bodin, Los seis libros de la repblica, Mirandola, De la dignidad del hombre,
Aguilar, Madrid, 1973. Madrid, Editora Nacional, 1984.

34
principio de la benevolencia hacia el caso, Kant critica al paternalismo
pueblo, como un gobierno de un padre porque ste reduce al individuo a una
sobre los hijos, es decir, un gobierno condicin de inmadurez que propicia
paternalista (imperiumpaternale), en el un rgimen degradado; en el segundo,
que los sbditos, como hijos menores Rousseau censura al despotismo al
de edad que no pueden distinguir lo distinguir claramente la fuerza del
que es til o daino, son obligados a derecho; se obedece a la fuerza por
comportarse pasivamente, para espe- constriccin, no por voluntad, de ma-
rar que el jefe de Estado juzgue la nera que el despotismo carece de
manera en que deben ser felices y sustento: el derecho del ms fuerte
esperar su bondad, es el peor despotismo es una contradiccin en los trminos.
que se pueda imaginar.11 Para la crti-
ca al poder desptico podemos apo- 5.2. Principios legitimadores
yarnos en Juan Jacobo Rousseau de la democracia:
(1712-1778), quien en El contrato so- contrato y consenso
cial escribe: El ms fuerte no lo es
jams bastante para ser siempre el Si los poderes patriarcal y desptico
amo o seor si no transforma su fuer- carecen de fundamento para ser res-
za en derecho y la obediencia en de- petados, entre otras cosas porque son
ber y, poco ms adelante, sostiene: portadores de imgenes infantiles y
La fuerza no hace el derecho y no se esclavizantes del sujeto, habra que
est obligado a obedecer sino a los sealar que la nica fundamentacin
poderes legtimos.12 En el primer del poder poltico es el consenso, es
decir, la libre y voluntaria aceptacin
11
Immanuel Kant, Sopra il detto comune: del mandato por parte del individuo.
questo pu essere giusto in teoria, ma non El rgimen poltico en su sentido ms
vale per la pratica, en Scritti politici e di
filosofia della storia e del diritto, Utet, Tu-
pleno (fuera de paternalismos y des-
rn, 1965, p. 255. potismos) y, en especial, la democra-
12
Juan Jacobo Rousseau, El contrato social, cia, son la manifestacin de la digni-
Porra, Mxico, 1989, p. 5. dad del ser humano.

35
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

La idea que sintetiza el consenso, o El surgimiento de la idea del con-


sea, la libre y voluntaria aceptacin trato se refleja en la historia para
del mandato, es el pacto social, en el proponer una visin diferente de la
cual los hombres expresan su acuerdo relacin poltica que antes estaba
para crear el cuerpo poltico. El dominada por el paternalismo y por
contractualismo fue planteado, y su- el despotismo. La hiptesis del con-
cesivamente perfeccionado, por las trato tuvo consecuencias prcticas
doctrinas iusnaturalistas, desarrolla- en el momento en que los derechos
das entre los siglos xvi y xviii, que naturales entraron a formar parte de
reconocieron la existencia de dere- las leyes polticas y civiles de los
chos innatos del individuo, mismos Estados.
que justificaban la existencia del Esta-
do. Este nace para proteger a aqullos. La sustancia de esta idea radica,
a nuestro parecer, en que la funda-
El contrato justifica racionalmen- mentacin del poder ya no se busc en
te al Estado, y por ser el contrato la un argumento teolgico, consuetudi-
plataforma originaria del consenso, nario o autoritario, sino en la volun-
ningn Estado tiene legitimidad si no tad del sujeto. De este ltimo prin-
se sustenta en el consentimiento de cipio brota, precisamente, la demo-
los ciudadanos: La ficcin de un cracia. Se puede decir que el contrato
contrato social, como expresin ge- social es el espejo del propsito de-
neral y manifiesta del consenso a un mocrtico, dado que la legitimi-
determinado ordenamiento poltico, dad ya no se busc arriba, como lo
tiene precisamente la misin de in- quera el principio autocrtico, sino
dicar las condiciones fundamentales abajo: ... la idea del contrato social
bajo las cuales un ordenamiento puede contiene, en cierne, un ingrediente
y debe ser considerado legtimo.13 democrtico para la esfera poltica,
para la convivencia polticamente or-
13
Michelangelo Bovero, Societ di contra-
tti, contratto sociale, democrazia reale, en
ganizada... Desde esta perspectiva se
Teoria politica, nm. 3, 1985, p. 9. puede encontrar, en la nocin de con-

36
trato social, el original fundamento la crisis de proyecto. La visin
terico de la democracia moderna.14 del hombre acuada por el contrac-
tualismo moderno, con su fuerza
Ciertamente, en la perspectiva propositiva de liberacin, siempre
abierta por el contractualismo mo- ser un punto de referencia obligado
derno encontrarnos la imagen de un de la poltica moderna. Tanto as, que
individuo dotado de derechos y digni- el procedimiento constantemente uti-
dades que previamente no haban sido lizado en las democracias modernas
madurados en teora ni aplicados en es el del acuerdo, la negociacin, el
los hechos. Se trata de una perspecti- compromiso; a fin de cuentas, el con-
va que no ha cancelado su validez, trato, no la imposicin propia del
sino que tiende a ser una gua en paternalismo y el despotismo.
momentos en los cuales parece cundir

14
Ibid., p. 10 (el subrayado es nuestro).

37
6. Gobierno democrtico: soberana popular
o soberana del ciudadano?

La referencia al contractualismo y la cuerpo colectivo, a un conjunto, pre-


fundamentacin moderna de los dere- cisamente al pueblo. Incluso el pro-
chos individuales nos obliga a hacer pio concepto democracia, como
un parntesis para abordar el tema gobierno de la mayora o de los po-
del sujeto depositario de la soberana bres, es opuesto al gobierno de los
en la democracia. Quin es ese suje- ricos, que era conocido como pluto-
to, el pueblo como ente colectivo o el cracia. Por ello la democracia ad-
ciudadano como ente individual? Para quira tambin entre sus opositores
despejar esta incgnita nos apoyamos una connotacin despectiva, al hacer
en un autor contemporneo, Norberto referencia a la incultura y torpeza
Bobbio (1909).15 Este pensador italia- que, argumentaban, privaba en la
no resalta que de las tres formas sim- masa de miserables.
ples de gobierno, la monarqua hace
referencia a una persona en lo indivi- Ciertamente, vista desde lo alto y
dual, la aristocracia a los ristoi, a de lejos, la reunin del pueblo en la
los mejores, que no es un nombre plaza da la idea de una masa, pero
colectivo sino ms bien el plural de desde abajo y de cerca se observa que
un nombre que designa a una entidad esa multitud est compuesta por indi-
singular, el ristos o notable. En viduos que ejercen su derecho polti-
cambio, la democracia designa a un co singularmente, uno por uno. En
consecuencia, as como las otras for-
15
Norberto Bobbio, La democrazia dei moderni mas de gobierno, tambin la demo-
paragonata a quella degli antichi (e a quella cracia est formada por sujetos con-
dei posteri), en Teoria Politica, nm. 3,
cretos. Aun reunido el pueblo no es
1987, pp. 8-11.

39
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

ste el que toma verdaderamente la mente en las constituciones de diver-


decisin, sino los individuos que lo sos pases a finales del siglo xviii y
componen. El nico caso en el que el principios del xix. El principio igua-
pueblo define las cosas es en la acla- litario encarnado en esos derechos
macin, pero se no es un procedi- vino a derrumbar la vieja distincin
miento democrtico. Ya lo decamos social basada en los rangos nobiliarios.
en referencia a la repblica, que se
basa en las asambleas: si son pocos Ahora bien, el principio de la sobe-
individuos ser aristocrtica, si son rana popular tuvo una funcin prcti-
muchos individuos ser democrtica. ca en el momento de la confrontacin
Tanto en una como en otra son perso- entre las repblicas y las monarquas,
nas singulares las que acuden a las que consisti precisamente en su oposi-
reuniones. En la base del plantea- cin a la soberana del prncipe y su
miento democrtico est la idea de squito seorial. Pero esa confronta-
que cada hombre tiene una naturaleza cin se agot cuando triunfaron las
comn que, en ltima instancia, hace repblicas y, con ellas, el principio de
que no sea ni menos ni ms que los legitimidad fundado en el consenso. De
otros hombres. Esta matriz igualitaria hecho, esa funcin prctica cumpli su
se reforz con la idea cristiana de que misin, porque ahora cualquier poder
los hombres son hermanos, hijos de tiene que pasar por el requisito de con-
un nico dios. Al secularizarse esta tar con el apoyo de la base; y esa base
concepcin se incorpora a los grandes se insiste una vez ms est formada
principios laicos bajo la forma de la por individuos. En tal virtud, el poder
fraternidad. De ella se alimentan las ltimo que justifica el mandato pol-
doctrinas de los derechos naturales tico radica en los ciudadanos, por lo
inalienables e imprescriptibles del in- que, en rigor, en la democracia la
dividuo. La imagen positiva que la soberana reside en los ciudadanos.
democracia moderna asume se debe, Esa soberana se expresa concreta-
en buena parte, a la incorporacin de es- mente en el voto. Los sistemas electo-
tos derechos, prefigurados filosfica- rales, en consecuencia, tienen la alta

40
misin de reflejar ntidamente, sin sen marginados de esos derechos. Si
objeciones ni dudas, la decisin ex- en algn momento se pudo hablar
presada por el sufragio. Desde esta propiamente de soberana popular,
ptica se aprecia con ms claridad, a fue cuando se instituy el sufragio
mi entender, la esencia de la democra- universal. Con todo, la democracia
cia moderna. La voluntad de los ciu- moderna es una democracia de ciuda-
dadanos es la que cuenta. Hablar de danos, porque son stos los verdade-
voluntad popular es demasiado ambi- ros depositarios del mayor de los dere-
guo, porque no hay un pueblo diferente chos polticos, que es el de seleccionar
de los individuos que lo componen. y remover, si es el caso, a las personas
que los representarn y gobernarn.
En la historia siempre se ha habla-
do de pueblo, comenzando por Roma, Luego de exponer estas razones,
pasando por las ciudades medievales, Bobbio termina con una afirmacin
y hasta llegar a los regmenes popula- contundente: No es casualidad que
res de la era moderna, aunque los en los cimientos de las democracias
derechos polticos fueran gozados tan modernas se encuentren las declara-
slo por una minora de la comuni- ciones de los derechos del hombre y
dad. De pueblo se habl aun cuando del ciudadano, que no fueron conoci-
los que participaban fueran una mi- das por la democracia de los antiguos.
nora. Se aluda a la soberana popu- La democracia moderna reposa sobre
lar, aunque en las ciudades-Estado y una concepcin individualista de la
en las repblicas existiesen esclavos sociedad.16 Lo anterior no impide
que carecan de derechos polticos y que despus esos ciudadanos se pue-
civiles. En trminos polticos, el con- dan organizar, como de hecho sucede,
cepto pueblo haca referencia a en asociaciones, partidos y agru-
quienes tenan derecho a participar paciones del ms diverso tipo para ha-
en las asambleas o en la eleccin de cerse presentes en la vida pblica.
representantes, aunque buena parte
de los habitantes del Estado estuvie- 16
Ibid., p. 11.

41
7. Gobierno democrtico y liberalismo

Luego de este parntesis explicativo, beral, lo cierto es que ese vnculo ha


resulta obligado hacer algunas obser- sido extremadamente problemtico.
vaciones en torno al gobierno demo- La dificultad deriva de la visin dife-
crtico y las vicisitudes histricas por rente que tienen sobre el poder. El
las que ha atravesado. Giovanni Sartori liberalismo es la teora y la prctica
(n. 1924), uno de los ms reconocidos de los lmites del poder, mientras que
especialistas en la materia, observa la democracia es la teora y la prctica
que, en efecto, y como lo hemos sea- de la distribucin del poder. Limitar y
lado en repetidas ocasiones, durante distribuir el poder son dos cosas que
largo tiempo la gran controversia se pueden oponerse o complementarse.
dio entre las monarquas y las rep- Algunos hacen ms nfasis en la opo-
blicas; pero esta disputa fue seguida e sicin entre ellos; otros ponen ms
incluso sustituida por otra que sur- cuidado en la complementacin. Los
gi a raz de la Revolucin Francesa, liberales puros no quieren verse in-
o sea, la controversia entre la demo- miscuidos en la igualdad y en la par-
cracia y el liberalismo. ticipacin poltica. Para ellos lo im-
portante es salvaguardar las libertades
7.1. Limitar o distribuir individuales fuera del poder que ga-
el poder rantizan las leyes, para as manifestar
las propias opiniones, escoger un ofi-
En contraste con lo que se piensa hoy cio y ejercerlo, tener propiedades,
en el sentido de que la democracia y el transitar sin restricciones, reunirse
liberalismo desde que se encontraron con otros, practicar la religin que se
establecieron un vnculo afable hasta desee y disponer de uno mismo sin
llegar a conformar la democracia li- obstculos (lo que hoy llamaramos

43
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

privaca). Los demcratas puros no se cluyendo a los pobres, los analfabe-


interesan tanto por estos asuntos como tas, las personas dependientes y las
por los relativos a las cuestiones co- mujeres, para luego terminar acep-
lectivas, como defender la soberana, tando el otorgamiento de derechos a
aprobar leyes, discutir sobre la confor- los varones y posteriormente incluso
macin del gasto pblico, controlar mirar sin desdn al propio sufragio
a los funcionarios, y definir y obser- universal.17 El acercamiento entre li-
var la forma en que se llevan a cabo berales y demcratas tuvo que ver con
las elecciones. Los liberales quie- la revolucin europea de 1848, cuan-
ren la seguridad de sus bienes y asun- do se convino que las libertades civiles
tos privados; los demcratas desean y los derechos polticos no estaban
compartir el poder social con sus con- reidos y podan ser complementa-
ciudadanos. Uno de los puntos de rios. El acercamiento tambin se
mayor controversia entre unos y otros debi a que apareci un enemigo
ha consistido en el derecho al voto. O comn para los liberales y los dem-
mejor dicho, en determinar a quin se cratas: los socialistas.
deba otorgar ese derecho. Podemos
decir, en trminos generales, que al- 7.2. Liberalismo y
rededor de ese dilema se delinearon democracia: alianza
las posiciones de los liberales, que bajo ciertas condiciones
comnmente adjudicaron esa prerro-
gativa a un ncleo cerrado: los pro- Con todo, los liberales argumentaron
pietarios; y de los demcratas, que que la coincidencia con los demcra-
normalmente sugirieron la amplia- tas poda darse siempre y cuando la de-
cin de esos derechos al mayor nme- mocracia que se adoptase fuese la
ro posible de personas. Como es de representativa, que es ms moderada,
suponer, en el debate surgieron las y no la directa, que es ms radical. A
discusiones ms encontradas; entre
ellas apareci una primera forma de 17
C.B. Macpherson, La democracia liberal y
democracia liberal que comenz ex- su poca, Alianza, Madrid, 1987, p. 48.

44
los liberales siempre les preocup el que esa educacin eleva el nivel de
poder inmoderado (ilimitado), o sea, participacin poltica, pero a su vez
la democracia, en la que los represen- el voto es un instrumento que anima a
tantes quedan a expensas del electora- los hombres a ver ms all de su
do, el Legislativo toma la supremaca entorno inmediato y los pone en con-
sobre el Ejecutivo y el Judicial, y las tacto con los problemas generales de
instancias que median entre el indivi- la nacin.
duo y el Estado, como los partidos y
las asociaciones, desaparecen. Para En los tiempos en los que se dio el
evitar esos males propusieron la in- acoplamiento entre la democracia y
dependencia de los representantes el liberalismo surgieron propuestas
frente a los electores (prohibicin del que hoy pareceran fuera de lugar
mandato imperativo a que ya aludi- pero que en su momento fueron vistas
mos), el equilibrio entre los poderes, con inters (aunque luego, por fortu-
y el reforzamiento de los llamados na, no prosperaran). Es el caso del
corps intermdiaires, que son las orga- llamado voto plural o voto ponde-
nizaciones intermedias entre el indi- rado, segn el cual no todos los su-
viduo y el Estado. Es as como se fragios deben contar igual. Esto era
puede garantizar de mejor manera la con el fin de reducir el peso de la
democracia moderada. Otra forma de mayora, que siempre son los pobres
modular la democracia consisti en e ignorantes. En tal virtud se le quiso
fijar lmites al poder de la mayora a otorgar ms peso al voto de los ricos
travs del reconocimiento de los de- e instruidos, que por lo general son
rechos de las minoras y el otorga- una minora. El abandono de este pri-
miento del derecho al voto a capas mer proyecto por estratificar el voto,
cada vez ms amplias de la pobla- y la adopcin de la igualdad de los
cin, aunque paulatinamente, confor- sufragios, segn el famoso dicho a
me se fuera avanzando en la educa- una cabeza un voto, es uno de los
cin cvica y poltica. En esto ltimo avances ms relevantes de la demo-
se observa un beneficio mutuo, por- cracia.

45
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

7.3. Juntos contra la direccin opuesta, que va de la


enemigos comunes democracia al liberalismo, porque se
necesita el poder democrtico para
En este orden de ideas conviene su- garantizar la existencia y la persisten-
brayar que el liberalismo y la demo- cia de las libertades fundamentales.18
cracia, en sus respectivos diseos
institucionales, confluyeron para com- Asimismo, democracia y liberalis-
batir a un enemigo comn: el absolu- mo concordaron en su inters por el
tismo. Y lo hicieron favoreciendo el Estado laico. Al respecto, se debe
Estado de derecho, donde el poder decir que el concepto Estado laico
est subordinado a una norma supe- implica que el ejercicio del poder no
rior, la Constitucin (sub leges), y es est condicionado por la autoridad
aplicado mediante leyes (per leges). religiosa. En tal virtud, al liberalis-
Ahora bien, al liberalismo le interesa mo le interesa ese Estado porque li-
el Estado de derecho porque limita el mita el poder ideolgico de la Iglesia,
poder al obligarlo a respetar las li- dejando al individuo la libertad de
bertades civiles de los individuos; a la optar por el culto que prefiera; a la
democracia, en cambio, le conviene democracia, por su parte, le convie-
porque, al mismo tiempo, distribuye ne porque la capacidad de participa-
la posibilidad de participar entre los cin de los ciudadanos frena el poder
ciudadanos, de lo que se deduce ...que de otras instancias que no sean las
el Estado liberal no slo es el presu- polticas.
puesto histrico, sino tambin jurdi-
co, del Estado democrtico. Estado Por lo general, los esfuerzos des-
liberal y Estado democrtico son plegados en favor del Estado de dere-
interdependientes bajo dos aspectos: cho y del Estado laico coincidieron
en la direccin que va del liberalismo por haber tenido como oponente a
a la democracia, porque se requieren
ciertas libertades para el ejercicio 18
Norberto Bobbio, El futuro de la democra-
adecuado del poder democrtico, y en cia, op. cit., p. 15.

46
regmenes que al mismo tiempo eran llevado a una forma de Estado que ya
absolutistas y clericales. no es mnimo, aunque no es el Estado
mximo de los regmenes totali-
7.4. Del Estado mnimo tarios.19
al Estado social
El liberalismo ortodoxo vio afec-
Ahora bien, la ampliacin de los dere- tadas sus aspiraciones de mantener
chos civiles y polticos a capas cada sin cambios al Estado mnimo, al
vez ms amplias de la poblacin, surgir como un hecho histrico in-
como los analfabetas, los asalariados, controvertible el Estado social.
los campesinos, los grupos tnicos,
los jvenes y las mujeres, presion Sin embargo, a estas alturas con-
para que el Estado, originalmente m- viene preguntarnos: qu democracia
nimo, se ampliara para dar respuesta a liberal se forj bajo la nueva situa-
las demandas que formularon esos gru- cin? Ciertamente, la democracia li-
pos, que ya eran otras que la simple beral que se estaba adoptando era ya,
proteccin de la propiedad, como lo sin lugar a dudas, representativa, y se
queran los grupos pudientes. As na- estaba abriendo a ncleos sociales
ci el Estado social: Si el ncleo de la amplios en una operacin expansiva.
doctrina liberal es la teora del Estado Esta connotacin le otorg a la demo-
mnimo, la prctica de la democracia, cracia liberal un rasgo sobresaliente
que si bien es una consecuencia hist- (y que no ha dejado de llamar la aten-
rica del liberalismo o por lo menos cin de los estudiosos): haber dado
una prolongacin histrica de l, ha lugar al pluralismo.20

19
Norberto Bobbio, ibid., p. 97.
20
C.B. Macpherson, op. cit., p. 112.

47
8. Gobierno democrtico y pluralismo

Con la ampliacin de la democracia, No toda competencia poltica es de-


sobre todo a mediados del presente mocrtica; slo lo es aquella contien-
siglo, qued a un lado la concepcin da libre por el voto libre. Eso es
segn la cual existen ciudadanos aut- precisamente lo que distingue a la
nomos que llegan directamente a la democracia del despotismo: La ne-
asamblea popular, como se acostum- cesidad de que cada grupo entre en
braba en la Antigedad. La dimensin la competencia por la conquista del
y complejidad de las sociedades con- liderazgo poltico es el elemento esen-
temporneas ya no puede enfrentarse cial que distingue un rgimen demo-
bajo ese mtodo. De aquel entonces a crtico de uno desptico.21
la fecha, la democracia ha ido incor-
porando una serie de propuestas que En sociedades complejas, el m-
le han llegado de otras corrientes y todo democrtico es preferible al
que han enriquecido su acervo origi- desptico porque regula, y no repri-
nal. Hoy, la democracia es sobre todo me, la competencia por el poder. La
un procedimiento para que los ciuda- democracia, decamos, es un conjun-
danos designen a los individuos que to de mecanismos que permite a las
debern tomar, a nombre suyo, las diversas corrientes expresarse y ac-
decisiones polticas, es un sistema tuar en un marco institucional y legal.
que consiste en la competencia por el Vale una definicin: El mtodo de-
voto para alcanzar el poder. Es im- mocrtico es un sistema institucional
portante destacar que todo esto supo- para llegar a las decisiones polticas,
ne la diversidad de grupos interesa- en el que los individuos adquieren
dos en conquistar el mando a travs de
reglas fijas y establecidas. 21
Ibidem.

49
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

el poder de decidir por medio de segn la rama de la actividad a la que


una competencia por el voto.22 Es as se pertenece. En otros ambientes, este
como el pluralismo ha evidenciado conflicto y la forma en que se presenta
que para la realizacin de la democra- y resuelve se llama neocorpora-
cia deben existir alternativas entre las tivismo, debido a que son las orga-
cuales puedan optar los ciudadanos. nizaciones empresariales, obreras,
Un hecho inobjetable es que hoy los campesinas, y muchas otras que re-
gobiernos democrticos se desempe- presentan a los diferentes oficios y
an en sociedades en las que inevita- profesiones que desempean un pa-
blemente surgen tensiones entre inte- pel protagnico en el conflicto so-
reses contrapuestos. cial. En estas circunstancias, la for-
ma tpica de arreglo es el acuerdo
8.1. Representacin particular, en el que el gobierno funge
de intereses econmicos como mediador.
y de intereses polticos
Es evidente que la democracia tie-
El conflicto de intereses y la necesa- ne que atender estos conflictos, pero
ria mediacin entre ellos ha hecho tambin que no se puede quedar all.
que se piense, no sin cierta desvia- En otras palabras: dada la importancia
cin, que el cometido fundamental de de estos problemas sectoriales lla-
la democracia sea primordialmente mmoslos as, en los que van de por
resolver las disputas entre los ms medio demandas del ms diverso tipo
variados intereses econmicos y so- (empresariales, laborales, urbanas,
ciales. Para este fin se pone un mayor campesinas, indgenas, regionales,
cuidado en las formas de representa- etc.), no debe ocultarse un factor de la
cin que hemos llamado funcionales, mayor trascendencia, que es el de su
ndole poltica, y que tiene que ver
22
J.A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo con el esquema organizativo que fa-
y democracia, Orbis, Barcelona, 1983, vorezca la participacin en el poder
p. 343. de los ciudadanos. Esta es otra manera

50
de recordar la distincin entre los cismo, lo primero que hicieron al
asuntos econmico-sociales y las cues- llegar al poder fue disolver la repre-
tiones polticas, y de reforzar la idea sentacin poltica y dejar nicamente
de que la democracia no se agota con la representacin corporativa, es de-
la atencin a los primeros, sino que cir, la que tiene que ver con los intere-
tiene su punto ms elevado en las ses sectoriales. Esos sistemas cance-
segundas. En materia de representa- laron los derechos ciudadanos y
cin tambin es primordial mantener mantuvieron el trato con la sociedad
la distincin aunque en la prctica exclusivamente a travs del canal de las
exista la comunicacin y la influencia representaciones por ramas de activi-
permanentes entre la representacin dad. No fueron pluralistas ni en sen-
de los intereses sectoriales y la polti- tido poltico, pues liquidaron el siste-
ca. Es ms, la competencia entre los ma de partidos, ni en sentido social,
partidos se entabla alrededor de sus pues obligaron a las organizaciones a
diferentes propuestas para solucio- agruparse en centrales dependientes
nar los problemas surgidos en el seno del Estado, a tal grado que hasta llega-
de las sociedades plurales. Esa com- ron a crear un Ministerio de Corpora-
petencia por el poder, que tiene que ciones. Por otro lado, y a pesar de su
ver con la lucha por la representacin oposicin a esos sistemas de corte
de los ciudadanos, es la clave para fascista y nazi, el comunismo soviti-
enfrentar los retos sociales y econ- co procedi de manera semejante, al
micos desde el puesto de mando de invalidar la representacin poltica
la poltica. por considerarla como un formalis-
mo burgus, y vincular a las organi-
No me parece que est por dems zaciones sociales con una sola agru-
insistir en lo anterior, porque algunos pacin: el Partido Comunista. All
regmenes no democrticos, como los tampoco tuvo cabida la democracia
inspirados en el nazismo y en el fas- pluralista.

51
9. Gobierno democrtico y socialismo

Sin duda uno de los hechos polticos esa razn, en el horizonte poltico ya
ms relevantes del presente siglo es la no habra contrincantes, porque unos
cada del sistema sovitico, tambin quedaron en los campos de batalla
conocido como socialismo real. Este de la ya nombrada Segunda Guerra
derrumbe es importante para la de- Mundial y otros fueron derrotados
mocracia como forma de gobierno, en la llamada Revolucin de Ter-
porque despus de la Segunda Guerra ciopelo y con la cada del Muro de
Mundial, en la que fueron derrotados Berln, sucesos ambos escenificados
el nazismo y el fascismo, se produjo en 1989. Bajo estos parmetros, la
una tensa polaridad entre las demo- disputa entre la democracia y el so-
cracias occidentales y los pases del cialismo habra quedado atrs.
bloque socialista. As, las dos partes
se vieron obligadas a convivir inc- Sin embargo, los problemas de los
modamente con mutuas amenazas de cuales naci el socialismo, como la
destruccin por medio de las armas marginacin, la injusticia, la pobreza
atmicas. A esa tirantez desafiante se y el abuso, an subsisten. Quirase o
le conoci como Guerra Fra. Por no, se trata de retos que todava tiene
eso, se deca que donde imperaba la por delante la democracia liberal, la
democracia no exista el socialismo, cual no puede desdear el problema
y que donde ste haba germinado social sin correr el riesgo de conver-
(para muchos distorsionadamente) no tirse en una democracia incompleta e
haba fructificado la democracia. Ene- inestable. Es evidente que la igualdad
migos irreconciliables, al desapare- poltica debe tener alguna base equi-
cer el socialismo, se dice, triunf en tativa en materia social, para que pue-
toda la lnea la democracia liberal. Por da funcionar correctamente.

53
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

Un rasgo propio del socialismo, es fcil de entender, la primera opt


desde sus orgenes, es el de poner por la alternativa reformista, y la
atencin, ms que en la igualdad pol- segunda por la revolucionaria. Por lo
tica, en la equidad material. Una de general, el reformismo fue abande-
las objeciones que los socialistas hi- rado por los partidos socialistas, los
cieron desde el principio a los dem- cuales reconocieron la validez de los
cratas consiste en que stos slo se rganos pblicos y las leyes; en con-
conformaban con la equiparacin de traste, la propuesta revolucionaria fue
los hombres en los planos legal e enarbolada por los partidos comunis-
institucional, mientras que para ellos tas, quienes desconocieron la legiti-
haba que extender esa igualdad ha- midad del orden establecido (aunque
cia los terrenos social y econmico. luego surgieron algunos partidos co-
munistas que s se integraron a la al-
9.1. Va pacfica y ternativa legal, como los del llamado
va violenta Eurocomunismo). As, quedaron
para tomar el poder claramente definidas las alternativas:
la ruta pacfica y la ruta violenta,
Ampliando nuestro marco de anli- para acceder al poder.
sis, debemos decir que en rigor no
hubo un solo socialismo sino varios, Consideramos de la mayor impor-
entre los que se pueden detectar dos tancia aclarar estos aspectos, porque
grandes vertientes: una que no des- buena parte de las democracias occi-
preci la esfera poltica porque esti- dentales, tanto en el siglo pasado como
m que actuando a travs de ella se en el presente, experimentaron los
podan llevar a efecto mejoras en los dos tipos de tendencias, las de acepta-
niveles de vida de la poblacin; y otra cin y las de rechazo de sus estructu-
que rechaz la incursin en las insti- ras, por parte de los distintos movi-
tuciones y la legalidad, por lo que mientos socialistas. La historia
prefiri buscar los cambios econ- poltica es rica en ejemplos de las lu-
micos y sociales por otras vas. Como chas reformistas y revolucionarias,

54
respectivamente, de los socialistas y nos afines a ellos, fue erigido en el
de los comunistas, pero quiz cuando marco del imperio de las leyes, de la
ms ntidamente se manifestaron las divisin de poderes y de la represen-
dos vertientes fue en el momento en tacin poltica, respetando en lo posi-
que se consolid el comunismo en la ble el rea de la economa, que corres-
Unin Sovitica y sus estados satli- ponde a las instancias privadas, y
te, bajo el impulso de la Revolucin desplegando toda una estrategia
Rusa de 1917, por una parte, y en el intervencionista para hacerse cargo
periodo en que diversos partidos so- de los campos de inters social. Entre
cialistas, socialdemcratas, laboris- los aos cuarenta y setenta, ese fue
tas y demcratas ascendieron al poder bsicamente el perfil de las estructu-
por medio de elecciones libres en las ras estatales, incluso en pases que,
naciones occidentales, por otra. aun con regmenes republicanos, no
tuvieron partidos socialistas en el po-
der. El modelo del Estado de bienes-
9.2. Estrategias
tar (Welfare State) cundi en muchas
gubernamentales
partes. El consenso en torno de l fue
dentro de la democracia
muy consistente en medio de un pe-
riodo de crecimiento econmico y
El tipo de Estado creado en los pa- estabilidad. Pero la crisis de fines de
ses comunistas se bas en la aboli- los setenta y principios de los ochenta
cin de la propiedad privada, en la puso en evidencia defectos estructu-
planificacin, en la expansin abso- rales: burocratizacin, corrupcin,
luta de los organismos pblicos a alto endeudamiento pblico, protec-
todas las actividades, en el trabajo cionismo comercial y paternalismo.
colectivo y, como hemos dicho, en Este fenmeno provoc que los par-
una representacin corporativa y cen- tidos socialdemcratas, o sus co-
tralizada de la sociedad. En cambio, rrespondientes, fueran desbancados
el tipo de Estado creado por los par- electoralmente en muchos pases por
tidos socialdemcratas, o ms o me- partidos liberales, conservadores o

55
LA DEMOCRACIA COMO FORMA DE GOBIERNO

demcratacristianos, que desmante- sociales, en tanto que el aparato gu-


laron el Estado benefactor por medio bernamental no tena la capacidad de
de la reduccin de las dimensiones del respuesta para satisfacer esas exigen-
Estado, las privatizaciones, el sanea- cias. Eso fue lo que sobrecalent las
miento de las finanzas pblicas, la estructuras estatales, ocasionando la
liberalizacin comercial y el freno a ingobernabilidad. La ecuacin para
las reformas sociales. Los ejemplos el radicalismo antidemocrtico fue
ms destacados en esta lnea fueron sencilla: frenar drsticamente la solu-
los gobiernos de Ronald Reagan cin de las demandas sociales, restarle
en Estados Unidos y de Margaret poder a los rganos de representacin
Thatcher en Inglaterra. Al calor de popular e impulsar el eficientismo
esta poltica econmica hubo quienes administrativo. Fuera de estos extre-
se radicalizaron y cuestionaron a la mos, lo cierto es que la era reaganiana
propia democracia como una forma tambin lleg al final dejando a sus
de gobierno que permita un creci- espaldas graves costos sociales y
miento desmesurado de las demandas polticos.

56
10. Crisis de los grandes modelos

As las cosas, el panorama actual se otra manera todos se movieron dentro


muestra problemtico A todas luces de los parmetros marcados por esos
la democracia como forma de gobier- grandes modelos. Cierto, podrn ha-
no es la opcin ms viable y deseable, ber excepciones, pero la visin de con-
en contraste con lo que pas en la junto no cambia sustancialmente. All
Antigedad. Su consolidacin y per- radica la mayor incgnita y el desafo
feccionamiento es un compromiso para la imaginacin creativa de las
ampliamente compartido, pero las corrientes polticas de nuestro tiem-
ofertas polticas que impulsan las di- po: proponer nuevos derroteros para
ferentes corrientes se tornan difciles el desarrollo poltico, social y econ-
de implantar frente al agotamiento de mico que sean practicables y crebles
los grandes modelos, como lo fueron para el conjunto de la sociedad.Anues-
el comunista (que en sustancia rechaz tro parecer, cualquiera que sea la pro-
a la democracia), el socialdemcrata y puesta, no puede prescindir en la ac-
el neoliberal. Pese a las diferencias de tualidad de la atencin integral y
pas a pas y entre el gran nmero de par- equilibrada a los derechos civiles, po-
tidos existentes en el mundo, a gran- lticos y sociales en una visin am-
des trazos se puede decir que de una u pliada de la ciudadana.23

23
Salvatore Veca, Cittadinanza, Feltrinelli,
Miln, 1990.

57
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61
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se termin de imprimir en la Ciudad de Mxico
en el mes de enero de 2013.
La edicin consta de 5,000 ejemplares
y estuvo al cuidado de la

Direccin Ejecutiva de Capacitacin Electoral


y Educacin Cvica del

Instituto Federal Electoral