You are on page 1of 5

CULTURA MESOAMERICANA

Mesoamrica es una regin cultural del continente americano. No debe confundirse


con la Regin Mesoamericana, que es una regin econmico-poltica actual. Se
considera que las culturas mesoamericanas se desarrollaron desde el siglo XV antes
de Cristo hasta el siglo XII antes de Cristo.

Se desarrollaron diversas culturas y sociedades que se relacionaban entre s a travs


del comercio pero tambin de los enfrentamiento armados. Cada una de ellas tuvo
su propio perodo de nacimiento, apogeo y decadencia.

Como se trataba de sociedades sedentarias, desarrollaron la agricultura, la ciencia,


la escritura y complejos sistemas de gobierno y religin.

Se distingue de:

Oasisamrica: Poblaciones sedentarias que practicaban agricultura en los


pocos oasis de un territorio rido, pero se dedicaban principalmente a la caza
y la recoleccin.
Aridoamrica: Grupas nmadas que vivan en cuevas y se adaptaban a
zonas ridas y secas.

Caractersticas de Mesoamrica

1. Ubicacin geogrfica
Mesoamrica no tiene lmites fijos, ya que las culturas cambian y se trasladan con
el paso del tiempo. Sin embargo, se considera que, de forma general, Mesoamrica
se desarroll en los territorios que actualmente estn ocupados por:

rea meridional del actual Mxico.


Guatemala.
El Salvador.
Belice.
rea occidental de Honduras.
Nicaragua.
Costa Rica.
2. Cultura Olmeca
Los olmecas construyeron la primera gran civilizacin de la regin, durante el
llamado Perodo Preclsico Medio, aproximadamente entre los aos 1.500 antes de
Cristo y 400 antes de Cristo.

Aunque su rea nuclear se encontraba en el litoral sur del Golfo de Mxico, se


encontr evidencia de la influencia de esta cultura en regiones ms apartadas de
Mesoamrica.

Centros ceremoniales que an pueden visitarse son una forma de conocer los
vestigios de esta primera civilizacin. Los principales son:

La Venta: fue el ms importante de los centros ceremoniales olmecas. Es la


ciudad que tiene el primer trazo arquitectnico planificado en Mxico. Se
encuentra en el actual Estado de Tabasco. Su apogeo fue entre 900 antes de
Crito y 400 antes de Cristo
Tres Zapones: es el centro ceremonial que continu en actividad en pocas
ms cercanas a nuestros das.

3. Cultura Maya
Las primeras evidencias de una cultura maya son de 2.000 antes de Cristo, y la
cultura se continu desarrollando hasta el ao 250 despus de Cristo. Por otro lado,
se estima que las primeras ciudades mayas se instalaron aproximadamente en 750
antes de Cristo.

Esta cultura se desarroll en lo que actualmente es el sureste de Mxico, en los


estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo, Chiapas, y tambin en el
territorio de los actuales Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador.

Su organizacin poltica estaba encabezada por un rey, que funcionaba como


mediador entre el mundo sobrenatural y los mortales (sus sbditos). Se trataba de
una monarqua hereditaria de padres a hijos varones.

A diferencia de la cultura Olmeca, las ciudades no estaban planificadas sino que


crecan espontneamente.
4. Cultura Azteca o Mexica
Se la considera la sntesis de tradiciones culturales mesoamericanas previas. Los
mexicas configuraron uno de los estados ms grandes de Mesoamrica, cuyo centro
era la ciudad de Tenochtitlan en el islote donde actualmente se encuentra la Ciudad
de Mxico. Llegaron a tener una poblacin de 25 millones de habitantes.

Esta cultura floreci entre los siglos XIII y XV, destacndose por haber desarrollado
complejo y avanzado sistema de medicin y clculos matemticos.

5. Religin politesta
Las diversas culturas de Mesoamrica compartan caractersticas en comn en su
religin.

Politesmo: Aunque haba algunas deidades principales (como la serpiente


emplumada de los olmecas), todas las religiones tenan diversos dioses.
Creencias estrechamente ligadas a la lluvia y a la agricultura.
Muchos animales eran considerados dioses (como los sapos, el caimn y los
reptiles en la cultura olmeca)
Estaba institucionalizada: Es decir que cada cultura tena sus dioses (panten)
y en muchos casos una doctrina a seguir.
Se veneraban dolos, es decir, representaciones fsicas de los dioses.
En general exista una casta sacerdotal, es decir una clase privilegiada que
controlaba la escritura y el calendario.

6. Sacrificios humanos
Teotihuacan: Se cree que aqu se realizaban sacrificios humanos a Tlloc, dios
del agua celeste, es decir, de las lluvias. Las vctimas provenan de pueblos
conquistados.
Mayas: El sacrificio ritual se realizaba extrayendo el corazn de la vctima,
que poda ser nio o adulto.
Mexicas (aztecas): Realizaban sacrificios humanos para salvar al universo de
la destruccin. El ritual deba realizarse cada 52 aos. En algunos casos, como
en los sacrificios en beneficio de Tlloc, los sacrificios humanos incluan la
antropofagia (quienes realizaban el sacrificio coman la carne del sacrificado).
7. Escritura glfica
Ideogrfica: Los smbolos representan ideas (no sonidos, como ocurre en
nuestra escritura).
Primer sistema de escritura: An no se ha definido si los primeros en
desarrollar una escritura fueron los olmecas o los zapotecas. En ambos casos
se utilizaban glifos (smbolos que representaban un concepto u objeto)
Mayas: Utilizaban glifos al menos desde el siglo III antes de Cristo. Se
conocen 700 glifos mayas con los que se escriban textos sobre historia y su
visin del mundo.
Mixteca: Sistema semasiogrfico que data del siglo XIII y que por lo tanto se
encuentra en buena conservacin. Los cdices conservados fueron escritos
sobre piel de venado curtida.

8. Calendario
El calendario ms difundido de Mesoamrica fue el calendario maya:

Calendario sagrado de 260 das


Calendario de ciclo solar de 365 das
Ciclo de 52 aos (que sealaba cundo deba realizarse un sacrificio humano
para evitar la destruccin del universo)
Meses lunares (18 por ao)
Ciclo de 5200 aos: este ciclo fue interpretado posteriormente como un ciclo
de creacin y destruccin del mundo. Segn los clculos, el ciclo llegara a su
fin entre el 20 y 21 de diciembre de 2012, crean profecas y temores a
comienzos del siglo XXI sobre el fin del mundo o incluso una inminente
invasin extraterrestre.

9. Arte
Se encuentran muchos ejemplos de escultura monumental, como las cabezas
colosales de los olmecas. Se cree que representaban guerreros o jefes, as como
los danzantes, relieves en losas de piedra de la cultura zapoteca. Las pinturas
murales son de temtica religiosa, ya que el arte cumpla funciones sagradas.

Los pueblos que tenan acceso al oro, elaboraban con l diversas joyas, por ejemplo
en el arte zapoteca, que tambin utilizaban plumas.
10. Arquitectura
Las civilizaciones mesoamericanas desarrollaron un avanzado conocimiento cientfico
y matemtico, lo que les permiti convertir sus aldeas en verdaderas ciudades. Los
edificios ms importantes se dedicaban al culto religioso, por lo que era frecuente la
pintura mural.

Como puntos destacados de su arquitectura encontramos:

Centros ceremoniales: Aqu se ejecutaban los ritos de ofrendas a los dioses,


as como las coronaciones. La clase sacerdotal viva cerca de estos centros o
en ellos. Ejemplos:
o Monte Albn
o Edzn
o Tula
Pirmides: En su cspide se encontraban tambin centros ceremoniales, pero
tenan una importancia particular porque algunas eran consideradas el centro
del universo, o bien representaban montaas y una conexin con el mundo
sobrenatural. Ejemplos:
o Kukulkn
o Cholula