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Un eclipse hallado en la Biblia sera el

ms antiguo jams registrado y podra


reescribir la historia
Redaccin BBC Mundo

http://www.bbc.com/mundo/noticias-41821863

4 noviembre 2017

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Derechos de autor de la imagen Getty Images Image caption Los eclipses anulares se
ven como un anillo de fuego en el cielo.

Teniendo en cuenta que la Biblia es el libro ms ledo de todas las pocas y que
millones lo han ledo ms de una vez durante miles de aos, encontrar algo nuevo en sus
pginas es un hallazgo que se puede calificar como peculiar.

Y el descubrimiento del que tuvimos noticias esta semana no slo resuelve un


rompecabezas que haba vencido a experto en la Biblia durante siglos sino que tambin
podra precisar fechas de la antigedad y hasta afinar los datos que tenemos de la
rotacin de la Tierra.

Se trata de un eclipse solar anular que tuvo lugar el 30 de octubre de 1207 a.C. y que
empez 15:27 hora local aparente dada por un reloj de sol.

Lo curioso es que para llegar a un dato tan preciso de un evento que ocurri hace 3.224
aos, el fsico Colin Humphreys, director de investigacin de la Universidad de
Cambridge, y el astrofsico Graeme Waddinigton partieron de un pasaje del Antiguo
Testamento que dice:

Derechos de autor de la imagen dominio pblico Image caption Josu ordenndole al


Sol que se quede quieto. Del pintor Joseph Marie Vien, circa 1743-1744.

"Ese da en que Yahv entreg a los amorreos en manos de los israelitas, Josu le dijo a
Yahv en presencia de todo el pueblo:

'Sol, detente en Gaban, Luna, prate sobre Ayaln'.

El Sol se detuvo y la Luna se par, hasta que Israel se veng de sus adversarios.
Esto est escrito en el libro de Jaser. Y, en efecto, el Sol se detuvo en el cnit y no se
movi de all por casi un da entero".

Libro de Josu (10:12-13)

"Si esas palabras estaban describiendo una observacin real, entonces un evento
astronmico importante tuvo lugar. Lo que tenamos que hacer era entender qu
significaba realmente el texto", explic Humphreys, quien es un entusiasta de vincular
el conocimiento cientfico con la Biblia.

Un oscurecimiento
Humphreys y Waddinigton no fueron los primeros en pensar que este relato, que suena
tan mtico, se poda referir a un fenmeno natural que efectivamente ocurri,
milagrosamente o no.

"La primera persona en sugerir que Josu 10:12-14 se refera a un eclipse solar
-sealan- parece haber sido el lingista Robert Wilson (1918), quien hace casi 100 aos
lo tradujo as:

'Eclpsate, oh Sol, en Gaban,

Y la Luna en el valle de Ayaln,

Y el Sol se eclips y la Luna se dio vuelta, mientras la nacin se veng de sus


enemigos'"

Derechos de autor de la imagen Getty Images y BBC Image caption Las palabras en
hebreo dan cabida a una interpretacin alternativa.

Como Wilson, Humphreys y Waddinigton volvieron al texto original y determinaron


que las palabras en hebreo daban cabida a otra interpretacin.

Las traducciones de este pasaje, sealan en su estudio los autores, "asumieron que el
texto significaba que el Sol y la Luna dejaron de moverse. Sin embargo un significado
alternativo plausible es que el Sol y la Luna dejaron de hacer lo que normalmente hace:
dejaron de brillar".

En el siglo XX Wilson haba llegado a la misma conclusin, anotando adems que en


textos cuneiformes babilonios astronmicos haba palabras que significaban
"oscurecerse" que tenan la misma raz que la que aparece en la Biblia en hebreo para
describir lo que hicieron el Sol y la Luna.

Sin embargo, en esa poca, no era posible investigar a profundidad debido a la


naturaleza de los clculos requeridos, un problema ahora superado.

La Estela de la Victoria
Otro texto importante para respaldar esta propuesta es egipcio y fue escrito en piedra.
Derechos de autor de la imagen dominio pblico Image caption En el regln del texto
de la Estela que est ampliado en el recuadro dice Israel, y sirve para respaldar la
historia.

Se trata de la Estela de Merneptahes, erigida por el faran Amenhotep III e inscrita ms


tarde.

En ella se conmemora la victoriosa campaa militar del faran Merneptah en tierras de


Canan hacia 1210 a.C., por lo que tambin se le conoce como la Estela de la Victoria.

Tras mencionar varios otros pueblos vencidos, dice: "Israel est derribado y yermo, no
tiene semilla" (el registro ms temprano de Israel, por lo que tambin la llaman la Estela
de Israel).

En la misma losa de granito dice que fue tallada en el 5 ao del reino de Merneptah, de
manera que confirma que los israelitas estaban efectivamente en Canan en la fecha del
eclipse.

Algo nuevo, algo viejo...


Armados con dos textos antiguos, Humphreys y Waddinigton hicieron cosas novedosas.

Derechos de autor de la imagen dominio pblico Image caption Milagrosa casualidad?


Josu ordenndole al sol que se quede quieto en Gaban, pintado por el artista britnico
John Martin (1789-1854).

Primero notaron que otros historiadores no haban considerado nunca la posibilidad de


que el eclipse no hubiera sido total sino anular, es decir, aquel en el que la Luna pasa
directamente en frente del Sol, pero est demasiado lejos para cubrir el disco
completamente, resultando en la apariencia caracterstica de "anillo de fuego".

En la antigedad se usaban las mismas palabras para los eclipses totales y anulares.

Adems, desarrollaron un nuevo cdigo de eclipses que tiene en cuenta las variaciones
en la rotacin de la Tierra a lo largo del tiempo.

As pudieron determinar que el nico eclipse anular visible en Canan entre 1500 y
1050 a.C. fue el 30 de octubre de 1207 a.C. por la tarde.

Se auguran grandes cambios


Derechos de autor de la imagen Wellcome images Image caption Se podr afinar la
cronologa de faraones como Ramss el Grande.

Los resultados de su trabajo fueron publicados en la revista de la Real Sociedad


Astronmica, Astronomy & Geophysics, para que sean considerados por sus pares.

Si sus argumentos reciben el visto bueno de la comunidad cientfica...


Este eclipse bblico sera el ms antiguo registrado hasta ahora
Permitira que los investigadores fecharan los reinados de Ramss el Grande y
su hijo Merneptah con una precisin de ms o menos un ao.

"Los eclipses solares a menudo se usan como eventos fijos para ponerle fechas al
mundo antiguo", explica Humphreys.

Las fechas exactas de los faraones han estado sujetas a cierta incertidumbre entre los
egiptlogos, pero este nuevo clculo podra conducir a un ajuste y permitir fechar varios
reinados con precisin.