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PS-MODERNIDADES: BREVE EXPLICITAO DA CRTICA DE DAVID

HARVEY A JEAN-FRANOIS LYOTARD

Josu Borges de Arajo Godinho1

RESUMO: Este breve texto tenta explicitar a crtica feita por David Harvey, em
Condio ps-moderna, a Jean-Franois-Lyotard. O trabalho leva em considerao
as leituras que ambos fazem da chamada ps-modernidade, tendo em mente,
dentre outras coisas, a surpresa de Harvey diante do conceito de justia
apresentado por Lyotard e a problematizao, por parte de Harvey, de um dos
aspectos mais caros ao ps-modernismo, que a intensa fragmentao da
linguagem e do(s) sujeito(s) a partir dos anos de 1960 e 1970, alm da questo da
cumplicidade crescente entre o ps-modernismo e a estetizao da poltica. O
mtodo de anlise confronta os procedimentos de Harvey e Lyotard diante da ps-
modernidade.

PALAVRAS-CHAVE: David Harvey, Jean-Franois Lyotard, ps-modernidade,


fragmentao, narrativas.

RSUM: Ce court texte tente dexpliquer la critique faite par David Harvey, dans
Condio ps-moderna, a Jean-Franois Lyotard. Le travail prend em compte les
lectures qui font la fois lappel <<post-moderne>>, en tenant compte, entre autres
choses, la surprise de Harvey au concept de <<justice>>, prsent par Lyotard et le
questionnement, par Harvey, en effet la fragmentation intense qui survient surtout
aprs 1970, au-del de la question de la complicit grandissante entre
postmodernisme et lesthtique de la politique. La mthode danalyse confronte les
procdures pour Harvey et Lyotard em face de la postmodernit.

MOTS-CLS: David Harvey, Jean-Franois Lyotard, postmodernisme, fragmentation,


rcits.

1
josuebagodinho@gmail.com
Doutorando em Teoria da Literatura e Literatura Comparada pelo Programa de Ps-Graduao em Estudos
Literrios da Faculdade de Letras da UFMG.
Gostaria de partir da hiptese de que a abordagem, que se pretenda consistente e
coerente, do que se convencionou chamar o ps-modernismo ou a ps-modernidade, deva
levar em considerao, em primeiro lugar, os pontos de interseco entre esta dominante
cultural e aquela que a precedeu, o modernismo, em seguida, o seu carter
predominantemente multifacetado e fragmentrio, alm de um aspecto fundamental, apontado
por Jameson, que a superficialidade. Quero dizer, com isto, que a abordagem deve ser
necessariamente relacional, ou seja, deve ter em conta que os elementos predominates da
dominante cultural ps moderna esto to disseminados nos diferentes camops do
conhecimento que sua anlise terico-crtica deve t-los sempre em conta. E que a abordagem
que faa um corte sistemtico, no-relacional, pinando apenas um dos seus aspectos em
detrimento dos demais, tende a no atingir a contento a dimenso do que possa ser chamado
de ps-modernismo. No pretendo, contudo, afirmar que a abordagem relacional d uma viso
completa da vertente cultural dominante, mas, convm dizer, permite ao interlocutor
equacionar melhor o problema, ainda que de forma muitas vezes precria.
A seguir, tomemos em suas interseces as abordagens de Lyotard e David Harvey
sobre a condio ps-moderna, bem como a crtica que este faz quele.
A primeira crtica que David Harvey faz, em seu Condio Ps-moderna, anlise
de Lyotard sobre o ps-modernismo retirada de uma simplificao do prprio Lyotard. Para
Harvey, Lyotard define o ps-moderno simplesmente como incredulidade diante das
metanarrativas.1 Com efeito, tem-se a impresso de que Lyotard define sua anlise nesses
termos. Sinto-me tentado, ento, a ver o seu livro como um portentoso metarrelato de
legitimao da cultura ps-moderna. Quando se prope ali uma anlise, pautada pelo
desenvolvimento do conceito de ps-moderno, do processo de substituio/descrena dos
grandes relatos pelos pequenos relatos, a substituio do consenso pelo dissenso ou paralogia,
bem como a posio que ocupa o saber nas sociedades mais desenvolvidas, ou, para falar com
Lyotard, nas sociedades ps-industriais.
seguindo esse raciocnio que Lyotard pina no ps-modernismo o seu aspecto
lingstico, ou o que ele vai chamar, tomando de emprstimo a Wittgenstein, de jogos de
linguagem. O autor concentra seus esforos em analisar nesse novo contexto as
transformaes ocorridas nos jogos da linguagem, ou nos relatos de legitimao do saber ou
do conhecimento em seus aspectos de produo da cultura nas sociedades mais avanadas.
Atravs da abordagem do elemento lingustico, Lyotard pretende problematizar a passagem
da legitimao da verdade perseguida e estabelecida nas cincias tradicionais por meio da
comprovao/argumentao por meio dos grandes relatos e do consenso entre as partes
envolvidas no processo de legitimao. Segundo Wilmar do Valle Barbosa, em prefcio ao
livro de Lyotard, assistimos rediscusso da noo de desordem, a partir da considerao
desse aspecto, aponta-se para a impossibilidade de submisso de todos os discursos (ou jogos
de linguagens) autoridade de um metadiscurso que se pretende universal e consistente.2
possvel apontar, contudo, uma inconsistncia nesse argumento de desautorizao
do metadiscurso, uma vez que Lyotard aponta constantemente para uma dominante
tecnocrtica que, em seus termos, parece reger o teor dos pequenos relatos, sobretudo no que
tange s suas pretenses de melhor desempenho e maior poder. Mas isso no tudo.
Cumpre ressaltar, conforme a crtica que Harvey faz de Lyotard, o fascnio de grande
parte dos pensadores ps-modernos pelas novas possibilidades da informao e da produo,
anlise e transferncia do conhecimento.3 Na esteira desse fascnio, Lyotard tem seu
argumento firmemente fundamentado pela emergncia das novas tecnologias. Alguns pontos
de sua anlise podem ser trazidos para a discusso, por exemplo: 1. Prope um trabalho com a
mudana do estatuto do saber na sociedade ps-industrial; 2. Sendo um cenrio
essencialmente ciberntico-informtico e informacional, as tecnologias da informao tm
incidncia direta sobre o saber; 3. H um processo de exteriorizao do saber que exclui o
antigo princpio da formao; 4. O saber ser produzido para ser vendido e consumido.4
Para Harvey5 , dentro desse contexto que Lyotard examina de perto as novas
tecnologias de produo, dissemina- o e uso desse conhecimento, considerando-as uma
importante fora de produo. Harvey aponta nesses aspectos um problema, uma vez que,
segundo Lyotard, dentro dessa ordem das coisas, todo o conhecimento pode ser codificado
de maneiras diversas e tornado acessvel. Isso tem implicaes diretas com o quarto ponto do
pargrafo anterior, ou seja, a codificao informatizada do conhecimento, que , por sua vez,
uma maneira de acumulao e disponibilizao de saber e conhecimento com fins de ser
vendido e consumido, ou, mais precisamente, para que tenha exatamente um valor de troca
(e entenda-se a palavra em termos especialmente mercadolgicos) e no de uso.
Voltando oposio proposta por Lyotard entre os metarrelatos e os pequenos
relatos, as observaes so importantes e merecem ateno. O pensador afirma que a fun-
o narrativa da linguagem perde seus atores, ou seja, os grandes heris, os grandes
perigos, os grandes priplos e o grande objetivo.6 Perde, nesses termos, portanto, a busca da
verdade, a legitimao de uma verdade, o seu carter teleolgico. Para Lyotard, os elementos
das grandes narrativas esto dispersos em nuvens de elementos de linguagens (e qualquer
semelhana com os dispositivos virtuais de arquivamento contemporneos, chamados nuvens,
no deve ser apenas coincidncia) de ordem diversa. Nesse sentido, o autor diz que vivemos
em encruzilhadas de linguagens nas quais no formamos combinaes de linguagens
necessariamente estveis, e as propriedades destas por ns formadas no so necessariamente
comunicveis.7
Nesse ponto, Harvey chama a ateno para importante aspecto relativo teoria da
linguagem e da comunicao aceito pelos ps-modernistas. Para Harvey, ao passo que
modernistas pressupunham uma relao rgida e identificvel entre o que era dito e o modo
como estava sendo dito, os ps-modernistas enxergaram no pensamento ps-estruturalista,
que v esses elementos separando-se e reunindo-se continuamente em novas combinaes,
um importante estmulo para seus modos de pensamento.8 Harvey aproxima aqui o
pensamento ps-moderno ao desconstrucionismo dos anos 1960 e 1970, e nesta aproximao
talvez resida um dos aspectos mais caros ao ps-modernismo, que a fragmentao.
Nos pressupostos do desconstrucionismo, Harvey ressalta um modo de pensar sobre
textos e de ler textos. Atravs desse modo, ficam evidentes no s a dissoluo do sujeito
pleno e do texto como um todo, de modo que o texto, o sujeito, o indivduo, visto na sua
constante interseco com outros textos; mais precisamente, Harvey diz que escritores que
criam textos ou usam palavras o fazem com base em todos os outros textos e palavras com
que deparam, e os leitores lidam com eles do mesmo jeito. Isso leva constatao de que a
vida cultural pode ser vista como uma srie de textos em interseco com outros textos.9
Tal entrecruzamento de textos, para falar ainda com Harvey, tem vida prpria, e,
nesses termos, podemos dizer que se constri rizomaticamente, de forma tal que traz junto
no s a dissoluo do texto mesmo, como tambm a dissoluo, ou, se preferirmos, para falar
com Derrida, a disseminao e proliferao de sentidos no previamente planejados ou
pretendidos, os quais escapam ao controle sobre o texto. De todo modo, escreve Harvey, os
sentidos, os textos, esto fora do nosso controle; a linguagem opera atravs de ns.10
Pensar nesses termos considerar enormemente a fragmentao, ela mesma j
existente no modernismo, mas com uma fora incontrolvel no ps-modernismo. Considerar
o carter fragmentrio e multifacetado do ps-modernismo caminhar numa via de pelo
menos duas mos de dire- o, para no dizer paradoxal. O ps-modernismo, escreve Harvey,
endossando o pensamento de Huyssens, tem especial valor por reconhecer as mltiplas
formas de alteridade que emergem das diferenas de subjetividade, de gnero e de
sexualidade, de raa, de classe, de (configuraes de sensibilidade) temporal e de localizaes
e deslocamentos geogrficos espaciais e temporais.11 Ao reconhecer tal multiplicidade, o
ps-modernismo coloca na ordem do dia a diversidade, e a fragmentao, que o modernismo
pretendia, seno mitigar, pelo menos unificar ou universalizar em funo de um grande
objetivo, de uma grande narrativa, de um grande telos.
Mas esse aspecto, por sua vez, pode ser visto como um problema, um complicador,
no s pelo fato de ser temido pelos neoconservadores tradicionais. Mas, para Harvey,
aceitar a fragmentao, o pluralismo e a autenticidade de outras vozes e outros mundos traz o
agudo problema da comunicao e dos meios de exercer o poder atravs do comando,12 uma
vez que, no ps-modernismo, h pouco esforo aberto para sustentar a continuidade de
valores, de crenas ou mesmo de descrenas.13 Pode-se conjeturar, a partir dessa assero,
que no ps-modernismo, at mesmo a sua negao dos princpios modernos insustentvel, e,
mesmo a aceitao da fragmentao, do plural e das vozes diversas, , dentro de seu rizoma,
transitrio, fugidio, ou, para usar a metfora anterior do desconstrucionismo, susceptvel
dissoluo.
Tais asseres do a impresso de que h pouca seriedade no movimento ps-
modernista. Sobretudo se seguimos risca as crticas harveyanas a ele. Tal o caso da
afirmao de que este movimento desenvolve uma capacidade de pilhar a histria, de pegar
partes e pedaos do passado de maneira bem ecltica combinando-os e colando-os
vontade14; leva-nos a acreditar na construo de um imenso mosaico que visa congregar em
si partculas diversas de diferentes tempos, lugares, alteridades, mas que, contudo, esto
relacionados apenas superficialmente.
Isso leva-nos novamente inegvel tendncia ps-moderna ao paradoxo. Se
creditarmos confiana total grande proposta de abertura s alteridades, s outras vozes, aos
microrrelatos pretendidos pelo ps-modernismo, somos levados tambm a reconhecer nessa
abertura um fechamento. Ao passo que a negao dos metarrelatos, das grandes narrativas
universais abre espao para os pequenos relatos, para micronarrativas, circunscreve-as num
gueto de alteridade opaca, de especificidade de um outro jogo de linguagem.15 Tais
procedimentos privam de poder essas vozes num mundo de relaes de poder
assimtricas.16
nesse sentido que talvez seja-nos lcito apontar para uma primeira crtica que
Harvey faz tentativa de Lyotard de estabelecer um conceito de justia. Se essas vozes esto
circunscritas num mundo de relaes de poder assimtricas, convm creditar validade ao
fato de que, nesse contexto, a ao s pode ser concebida e decidida nos limites de algum
determinismo local, de alguma comunidade interpretativa, e os seus sentidos tencionados e
efeitos antecipados esto fadados a entrar em colapso quando retirados desses domnios
isolados, mesmo quando coerentes com eles.17 Nesse ponto, Harvey chama a ateno para a
afirmao de Lyotard, para quem o consenso se tornou um valor suspeito e ultrapassado, mas
a justia como valor no ultrapassada nem suspeita.18 H que se concordar que existe a
uma incongruncia por parte da sentena de Lyotard, no s pela no explica- o da
permanncia intocada da justia num contexto em que tudo, inclusive o consenso, tenha-se
tornado dissenso, separao e relao assimtrica. A intocabilidade da justia faz crer que ela
tenha permanecido consensual, mesmo sendo o consenso um valor suspeito e ultrapassado.
H certa conformidade, atrelada ao desejo de mudana, por parte de Lyotard em relao
justia, uma vez que o pensador aponta para o desejo de disjungir a justia da ideia de
consenso. No h, contudo, proposio ou caminho para tal.
E a partir de tal assero que chegamos a uma crtica tanto mais mordaz, no s aos
pressupostos de Lyotard, mas tambm retrica do ps-modernismo. Aqui, Harvey chama
no s Jameson, mas tambm Eagleton. A citao longa, porm, necessria:
A retrica do ps-modernismo perigosa, j que evita o
enfrentamento das realidades da economia poltica nas circunstncias do
poder global. A ingenuidade da proposta radical de Lyotard, de franquear o
acesso a todos os bancos de dados como prlogo para uma reforma radical
(como se todos fssemos ter igual poder de aproveitar essa oportunidade),
instrutiva, porque indica que mesmo o mais resoluto dosps-modernistas no
final tem de decidir se faz algum gesto universalizante (como o apelo de
Lyotard a algum conceito prstico de justia). No possvel descartar a
metateoria; os ps-modernistas apenas a empurram para o subterrneo, onde
ela continua a funcionar como uma efetividade agora inconsciente
(Jameson, 1984b).19

Torno ao princpio deste texto, quando manifestei a impresso de que o livro de


Lyotard parecia ser um portentoso relato de legitimao da condio ps-moderna.
Equacionar o problema em termos de sua proposta radical, implica no s em, como afirma
Jameson, empurrar a metateoria para o subterrneo, mas em afirmar uma crena ilusria,
atravs da multifacetada retrica ps-moderna, de acessibilidade ampla, por parte das
alteridades, das mltiplas vozes, aos bancos de dados, quando o que vemos, ao contrrio, a
j afirmada relao de poder assimtrica. Lyotard, nesses termos, se vale do recurso
metateoria, ao discurso legitimador e universalizante, ainda que aponte seu discurso para o
dissenso, inscreve-o, pela retrica e pela argumentao, na ordem consensual.
Harvey se v, enfim, em concordncia com Eagleton, rejeitando os procedimentos
retricos do ps-modernismo e as ideias de Lyotard; para eles, nos termos deste ltimo, no
pode haver diferena entre verdade, autoridade e seduo retrica; quem tem a lngua mais
macia ou a conversa mais atraente tem o poder.20 nesse ponto que a crtica tanto de
Harvey quanto de Eagleton ao ps-modernismo e a Lyotard aproximam a retrica ps-
moderna aos procedimentos de estetizao da poltica.
A sentena de Lyotard legitima, ao seu modo, o procedimento de estetizao da
poltica, sobretudo no que diz respeito ao processo de legitimao do poder atravs do jogo da
linguagem. Tem-se, nesses termos, no s uma deteno do poder por parte de quem capaz
de acumular e dominar melhor os jogos de linguagem, mas quem, no processo constante de
entrelaamento intertextual, tem maior capacidade de conversa mais atraente, dominando,
de certo modo, os procedimentos lingsticos, as intervenes possveis, a autoridade e a
autonomia sobre o saber e o conhecimento.
Harvey v a profundos problemas relativos estetiza- o da poltica, tanto por parte
da esquerda quanto da direita. Para o pensador, ela tem implicaes diretas com os conflitos
geogrficos entre diferentes espaos na economia mundial, bem como com a no gratuidade
do carter destrutivo desses conflitos geopolticos.21 Harvey aponta como essencial a
considerao da estetizao da poltica para legitimao de tais conflitos, bem como concorda
ele com a virada geopoltica capitalista, que assume configuraes de desenvolvimento
desigual, fazendo-o buscar uma srie de remdios espaciais para o problema da
superacumulao.22 O pensador v uma relao muito prxima entre a conjun- o de
perspectivas tericas estticas e sociais sobre a natureza do espao e do tempo.23
nesse sentido que podemos ver nas ideias de Lyotard um discurso de legitimao
tambm da estetizao da poltica, afirma este que quem tem a lngua mais macia ou a
conversa mais atraente tem o poder. Ou seja, aquele que tem maior domnio sobre as teorias
estticas e maior capacidade de interveno no espao e no tempo, tem mais poder. E a essa
natureza de ideias que Eagleton, trazido cena por Harvey, critica acidamente em Lyotard,
que, afirma o terico, ignora o fato de os campos de morte terem sido, entre outras coisas, o
rebento de um brbaro irracionalismo que, tal como alguns aspectos do prprio ps-
modernismo, desdenhava a histria, recusava a argumentao, estetizava a poltica e atribua
tudo ao carisma aqueles que contavam as histrias.24
Ao fim, mas no ao cabo, havemos de concordar ainda com Harvey, para quem o
ps-modernismo v a si mesmo de modo bem mais simples: na maioria das vezes, como um
movimento determinado e deveras catico voltado para resolver todos os supostos males do
modernismo.25 Mas a tendncia, por sua vez, est propensa a simplificar demais, no
resolvendo os supostos males do modernismo, mas, talvez, exagerando-os, se consideramos
males o fragment- rio, o efmero e o catico. Tende superfcie, estrutura parattica que
congrega em si toda a multiplicidade em existncias simultneas, mas jamais conectadas ou
aprofundadas. E estes elementos de negao da profundidade e afirmao da superficialidade,
para finalizar, so todos aspectos vitais da prtica artstica na condio ps-moderna.

REFERNCIAS
BARBOSA, Wilmar do Valle. Tempos ps-modernos. In.: LYOTARD, Jean-Franois. A condio
ps-moderna. 9. ed. Trad. Ricardo Corra Barbosa. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2006. p. vii-xiii.

EAGLETON, Terry. Awekening from modernity. Times Literary Suplement, 20 Feb. 1987.

HARVEY, David. Condio ps-moderna: uma pesquisa sobre as origens da mudana cultural.
24.ed. Trad. Adail Ubirajara Sobral e Maria Stela Gonalves. So Paulo: Edies Loyola, 2013.

JAMESON, Fredric. Ps-modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio. Trad. Maria Elisa
Cevasco. So Paulo: tica,1996.

LYOTARD, Jean-Franois. A condio ps-moderna. 9. ed. Trad. Ricardo Corra Barbosa. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 2006